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DA ROTINA FLEXIBILIDADE: ANLISE DAS CARACTERSTICAS DO FORDISMO FORA DA INDSTRIA 1


Alexandre Barbosa Fraga[1]
RESUMO: Este artigo trata da transio do "fordismo" ao "ps-fordismo", ou seja, da produo em massa para
a produo flexvel, e das mudanas no mundo do trabalho. Dentre essas transformaes temos o aumento do
desemprego e do trabalho informal, alm da expanso do emprego no setor de servios. O que proponho
demonstrar que caractersticas do fordismo passam a ser verificadas, no mercado de trabalho atual, no setor
de servios e no setor informal da economia; para usar conceitos de Bauman, determinadas caractersticas da
modernidade slida passam a fazer parte da modernidade lquida, mas em outros setores que no mais o da
indstria.
PALAVRAS-CHAVE: fordismo, taylorismo, toyotismo, mercado de trabalho, flexibilizao do emprego, trabalho
informal e setor de servios.
INTRODUO
O tema que desejo abordar neste artigo so as mudanas provocadas no mundo do trabalho por conta da
transio da produo em massa para a produo flexvel, e a expanso do setor informal e de servios. Mas,
mais do que isso, o ponto principal da minha argumentao de que as caractersticas do fordismo esto
presentes na sociedade atual, em parte do setor informal e de servios. Procuro tomar o cuidado de respeitar as
devidas propores de se estar comparando um modo de produo com um modo de venda. Quero deixar claro
que no estou dizendo que o modelo fordista se verifica atualmente no setor tercirio da economia, mas
algumas de suas caractersticas.
Em primeiro lugar, eu retomo a poca taylorista e fordista para caracterizar esses modos de produo e
as suas caractersticas, importantes organizadores da indstria at meados da segunda metade do sculo
passado. Em segundo lugar, mostro as transformaes na organizao da produo no final do sculo XX e
incio do XXI, com o advento do sistema produtivo flexvel. Alm de caracterizar as mudanas no mercado de
trabalho como um todo. Em terceiro lugar, em meio ao mercado de trabalho atual, demonstro o retorno s
caractersticas do fordismo, agora empregadas no setor de servios e no setor informal, usando como
exemplos, o Mc Donald's e a venda de balas e confeitos em sinais de trnsito.
O FORDISMO E O TAYLORISMO
O conjunto de prticas produtivas cunhado de fordismo caracterstico da modernidade slida ou do
capitalismo pesado, para usar expresses de Bauman, sendo importante para a organizao da produo at
meados dos anos 70 do sculo passado. "Entre os principais cones dessa modernidade estavam a fbrica
fordista, que reduzia as atividades humanas a movimentos simples, rotineiros e predeterminados, destinados a
serem obediente e mecanicamente seguidos, sem envolver as faculdades mentais e excluindo toda
espontaneidade e iniciativa individual " (Bauman, 2001: 33/34).
O fordismo, mtodo de racionalizao da produo em massa, teve incio na indstria automobilstica
Ford, nos Estados Unidos, onde esteiras rolantes levavam o chassi do carro e as demais peas a percorrerem a
fbrica enquanto os operrios, distribudos lateralmente, iam montando os veculos. Esse mtodo integrou-se s
teorias do engenheiro norte-americano Frederick Winslow Taylor, que ficaram conhecidas como taylorismo. Ele
buscava o aumento da produtividade atravs do controle dos movimentos das mquinas e dos homens no
processo de produo. O empregado, seguindo o que foi determinado pelos seus superiores, deveria executar
uma tarefa no menor tempo possvel.
Ford fez um acordo geral que aumentou o salrio nominal de 2,5 para 5 dlares ao dia. Mas o que Ford
pretendia ao dobrar o salrio de seus trabalhadores? claro que a explicao no vem de uma das suas
famosas frases "quero que meus trabalhadores sejam pagos suficientemente bem para comprar meus carros",
j que eles eram responsveis por uma fatia muito pequena das suas vendas. O five dollars day acabava com a
alta rotatividade dos trabalhadores. Para que continuassem recebendo o salrio duplicado, os operrios faziam
de tudo para permanecerem na Ford Motor Company. Com isso, as funes na linha de produo tinham fixas a
elas trabalhadores que ficavam por mais tempo na empresa, aumentando a prtica em determinada funo e
diminuindo o tempo de cada movimento. Alm disso, ao impedir a alta rotatividade dos trabalhadores,
economizava-se dinheiro gasto em sua preparao e treinamento.
O five dollars day no se estendia a todos os trabalhadores. No se beneficiavam dele, os operrios que
tivessem menos de seis meses na empresa, os jovens menores de vinte e um anos e as mulheres. "Asegurado
el aprovisionamiento de una mano de obra seleccionada y dcil, la expansin de la Ford Motor Company
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http://www.habitus.ifcs.ufrj.br/3fraga.htm Acesso em 24/08/2007.

prosigue a un ritmo desconocido hasta entonces: 200.000 coches fabricados en 1913, 500.000 en 1915, um
milln en 1919, dos millones en 1923. Ha nascido la produccin en masa del automvil" (Coriat, 1994: 59).
Dessa forma, o modelo fordista pode ser entendido por uma srie de caractersticas: "meticulosa
separao entre projeto e execuo, iniciativa e atendimento a comandos, liberdade e obedincia, inveno e
determinao, com o estreito entrelaamento dos opostos dentro de cada uma das oposies binrias e a
suave transmisso de comando do primeiro elemento de cada par ao segundo" (Bauman, 2001: 68); baixa
mobilidade dos trabalhadores; homogeneizao da mo-de-obra; "mo-de-obra numerosa e
predominantemente masculina" (Beynon, 1995: 6); produo em massa; consumo em massa; rotinas de
trabalho; controle do tempo; adaptao ao ritmo da mquina; e homogeneidade dos produtos.
Como mostrou Jos de Souza Martins, ao serem feitas mudanas tecnolgicas "a la Ford" e "a la Taylor"
na produo de uma fbrica de ladrilhos, em So Caetano do Sul, no subrbio da cidade de So Paulo, no ano
de 1956, "ao operrio j no cabia pensar o seu trabalho, mas apenas reagir interpretativamente aos
movimentos que o ritmo do processo de trabalho impunha ao seu corpo. O processo de trabalho no dependia
da mediao de sua interpretao para que tivesse seqncia. Seu corpo fora transformado num instrumento
dos movimentos automticos da linha de produo" (Martins, 1994: 18).
O SISTEMA PRODUTIVO FLEXVEL
De meados dos anos 70 em diante, houve uma transformao organizacional da produo, como forma
de se proteger das mudanas econmicas que estavam em ritmo cada vez mais veloz. Os mercados eram cada
vez mais diversificados e as transformaes tecnolgicas faziam com que os equipamentos de produo que
tinham apenas um objetivo se tornassem obsoletos. "O sistema de produo em massa ficou muito rgido e
dispendioso para as caractersticas da nova economia. O sistema produtivo flexvel surgiu como uma possvel
resposta para superar essa rigidez" (Castells, 1999a: 176). O fordismo se enfraqueceu, a partir do final do
sculo XX, com a introduo de novos mtodos de trabalho.
Nesse contexto, surge um modo original e novo de gerenciamento do processo de trabalho: o toyotismo.
Nele os trabalhadores tornam-se especialistas multifuncionais. Ele elevou a produtividade das companhias
automobilsticas japonesas e passou a ser considerado um modelo adaptado ao sistema produtivo flexvel.
Dentre as suas caractersticas temos: a existncia de um relacionamento cooperativo entre os gerentes e os
trabalhadores, ou seja, uma hierarquia administrativa horizontal; controle rgido de qualidade; e "desintegrao
vertical da produo em uma rede de empresas, processo que substitui a integrao vertical de departamentos
dentro da mesma estrutura empresarial" (Castells, 1999a: 179). No h mais uma rgida separao entre a
direo (que pensa) e o operrio (que executa).
Ulrich Beck ao ser entrevistado em 1999 por Jonathan Rutherford afirma que estamos vivendo numa
situao em que a primeira modernidade est se transformando em uma segunda modernidade. Esta ltima,
"se est viendo desafiada por cuatro tipos de desarrollo. En primer lugar, la individualizacin. En segundo lugar,
la globalizacin como fenmeno econmico, sociolgico y cultural. En tercer lugar, el subempleo o el
desempleo, no simplesmente como consecuencia de la poltica gubernamental o de un retroceso en la
economa, sino como desarrollo estructural que no puede superarse fcilmente. Y, en cuarto lugar, la crisis
ecolgica" (Beck, 2003: 344/345).
O SISTEMA PRODUTIVO E O MERCADO DE TRABALHO NA SOCIEDADE ATUAL
Na era contempornea, o sistema produtivo e o mercado de trabalho so muito diferentes do que foram
na modernidade pesada. Nessa alta modernidade, como diria Giddens, modernidade reflexiva, como diria Ulrich
Beck, ou modernidade lquida, como diria Bauman, h uma flexibilidade e instabilidade do emprego, uma
transformao do capitalismo que incorporou a tecnologia da informao e sofisticou a forma de ganhar capital,
um crescimento acelerado do setor de servios, um aumento das mulheres no mercado de trabalho, aumento
estrutural do desemprego, o surgimento de novas formas de gesto industrial que superaram o fordismo e o
taylorismo. H tambm uma reestruturao produtiva, ou seja, o processo pelo qual as empresas passam ao
absorver as tecnologias de informao, que rearticula o trabalho. Dessa forma, o emprego passa a exigir maior
escolaridade.
A qualidade e a quantidade de educao recebida tm um peso importante na possibilidade de inserir-se
no mercado de trabalho formal e de progredir nele, ainda mais na condio atual em que ele tem a oferecer
cada vez menos garantias e estabilidade aos trabalhadores. A flexibilizao do emprego se d de duas
maneiras, "seja legal, por meio de recente legislao trabalhista, que facilita a flexibilidade para o desempenho
de novas tarefas e, inclusive, a dispensa dos trabalhadores; seja efetivamente, pelo trabalho clandestino ou no
setor informal. A terceirizao do emprego (...) contribui, tambm, para a instabilidade trabalhista" (Gallart,
2002 : 173).
Na Amrica Latina, por exemplo, como nos mostra Gallart, houve mudanas no mundo do trabalho entre a
segunda metade do sculo XX e sua dcada final e incio do sculo XXI. Nesta parte do Globo, estende-se, na
segunda metade do sculo XX, o modelo produtivo da substituio de importaes. "O fomento do consumo

interno de produtos manufaturados, cobertos por tarifas importao, a produo em srie na indstria txtil e
metalrgica, o desenvolvimento de empresas estatais e de servios pblicos contriburam para a existncia de
uma fora de trabalho com determinado tipo de qualificaes, as necessrias para uma produo "fordista" e
para o desenvolvimento dos servios e do comrcio" (Gallart, 2002 : 170).
Houve o desenvolvimento de uma indstria manufatureira, com o predomnio da indstria automotriz, que
tinha uma produo em cadeia e uma homogeneizao do produto. Nesse contexto, para que a educao
pudesse atender a esse modelo de desenvolvimento, houve a expanso da matrcula na educao bsica e
privilegiou-se uma formao tcnica-profissional relativamente especfica para quadros mdios e operrios.
A partir da dcada final do sculo XX, h a privatizao, em muitos pases, dos servios que eram prestados
pelo Estado, levando limitao do emprego pblico. Na nova organizao do trabalho enfatizada a produo
flexvel. H tambm uma modernizao tecnolgica, cuja "conseqncia para os trabalhadores uma maior
necessidade de multifuncionalidade e a exigncia de administrar processos ainda em nveis ocupacionais
relativamente baixos" (Gallart, 2002: 172).
A reestruturao do modo capitalista de produo, no final do sculo XX, deu-se principalmente atravs
do informacionalismo, ou seja, de uma revoluo tecnolgica concentrada nas tecnologias da informao, como
nos mostra Castells. "As novas tecnologias permitem a transformao das linhas de montagem tpicas da
grande empresa em unidades de produo de fcil programao que podem atender s variaes do mercado
(flexibilidade do produto) e das transformaes tecnolgicas (flexibilidade do processo)" (Catells, 1999a : 176).
H uma expanso do emprego no setor de servios. "Atualmente, os servios so responsveis por mais
de 70% dos postos de trabalho na Inglaterra" (Beynon, 1995: 9). Embora seja difcil trabalhar com um conceito
que abarca mltiplas atividades, tudo o que no indstria, construo, minerao ou agricultura. Mas vis--vis
as indstrias, muitos servios dependem de ligao direta com elas. Isso pe um pouco em xeque a teoria psindustrialista. O que h uma reduo do emprego industrial.
Com o advento da modernidade e da to em voga globalizao, como nos mostra Giddens, h mudanas
na intimidade e na vida das pessoas. Nesse contexto, duas caractersticas polares passam a permear todos os
aspectos da vida cotidiana: confiana e risco. As pessoas constrem confiana em sistemas abstratos. "Com o
desenvolvimento dos sistemas abstratos, a confiana em princpios impessoais, bem como em outros
annimos, torna-se indispensvel existncia social" (Giddens, 1991 : 122). Dentre as quatro formas que
alteram a distribuio objetiva de riscos especficos modernidade, citadas por Giddens, a que afeta mais
diretamente o mundo do trabalho a segunda, ou seja, uma extenso quantitativa de eventos ou ambientes de
risco por todo o planeta. "Novos riscos surgiram: recursos ou servios j no esto mais sob controle local e
no podem portanto ser localmente reordenados no sentido de irem ao encontro de contingncias inesperadas"
(Giddens, 1991 : 128). Dessa forma, uma deciso tomada nos Estados Unidos, por exemplo, pode afetar
trabalhadores no mundo todo.
O desemprego e o trabalho informal crescem. Este primeiro torna-se "estrutural" (eliminao de postos de
trabalho que no so recuperados e que ocorre de forma independente do crescimento ou crise da economia),
ou seja, "para cada nova vaga h alguns empregos que desapareceram, e simplesmente no h empregos
suficientes para todos" (Bauman, 2001: 185). No se tem a mesma segurana que se tinha no emprego, nem
os mesmos direitos. Uma das respostas ao desemprego o aumento do setor informal da economia. Aumenta
o nmero de pessoas que trabalha por conta prpria.
O FORDISMO FORA DA INDSTRIA
Em meio a todas essas transformaes no mundo do trabalho, algumas importantes caractersticas do
fordismo passam a ser verificadas no setor de servios e, como eu quero demonstrar nesse artigo, tambm no
setor informal da economia. Dessa forma, caractersticas do capitalismo pesado estendem-se ao capitalismo
leve, mas em setores que atualmente so importantes empregadores de mo-de-obra e no mais no industrial.
Embora, ainda existam, atualmente, indstrias que tm fortemente caractersticas fordistas.
Ritzer[2] mostrou que, na sociedade atual, " moda do McDonald's", como ele diz, aspectos do fordismo
podem ser encontrados no setor de servios. "Muitas caractersticas do fordismo tambm so encontradas no
estilo McDonald's: a homogeneidade dos produtos, a rigidez das tecnologias, as rotinas padronizadas de
trabalho, a desqualificao, a homogeneizao da mo-de-obra (e do fregus), o trabalhador em massa e a
homogeneizao do consumo (...) nestes e em outros aspectos, o fordismo continua vivo e forte no mundo
moderno" (Ritzer, 1993, p.155, citado em: Beynon, 1995: 12). Em novos setores de servios h tambm um
controle do tempo e uma "produo" e venda em massa. "Em todos seus pontos-de-venda, o McDonald's "tem
como meta atender a qualquer pedido em 60 segundos, Na hora do almoo, num ponto muito concorrido,
chegamos a servir 2 mil refeies por hora""(Beynon, 1995: 12).
A falta de emprego leva muitas pessoas a procurarem meios informais para se manterem. Um desses
meios o que eu chamei de "fordismo" informal. Denominei dessa maneira porque algumas caractersticas
vitais do que passou a se chamar fordismo se encontram presentes nessa atividade.

A atividade a que me refiro a venda de balas e confeitos em sinais de trnsito. Mas o interessante no
se tratar de qualquer venda, como observamos em muitos pontos do Rio de Janeiro e por que no do Brasil. O
que chama a ateno justamente a "especializao" que tal venda adquiriu em alguns sinais de trnsito na
Tijuca, o bairro no qual observei tal prtica. No sei se ela se estende a outros bairros.
Os trabalhadores a que estou me referindo so jovens rapazes, entre 18 e 25 anos, de boa condio
fsica. Eles tm, em muitos casos, pouca escolaridade, em torno do ensino fundamental, e dificuldade em
encontrar um emprego formal. Alguns nunca chegaram a ter emprego com carteira assinada. Encontram no
trabalho informal a forma para se manterem. Embora sonhem com a proteo social e com a formalizao das
relaes de trabalho.
A prtica se d da seguinte maneira, os vendedores deixam na calada diversas caixas com pequenos
sacos de balas e confeitos industrializados, estes ltimos so dois pacotes que esto ligados um ao outro, de
forma que se tenha o equilbrio necessrio para pendur-los nos retrovisores dos carros dos possveis
fregueses. Quando o sinal fecha, uma seqncia de passos e aes instantaneamente acionada e praticada
com rapidez e preciso.
Embora nos pargrafos seguintes sejam apresentadas semelhanas entre o fordismo e o "fordismo"
informal, de modo a ratificar as caractersticas do primeiro que se encontram no segundo, faz-se mister iniciar
com uma de suas importantes diferenas. No fordismo h um antagonismo entre capital e trabalho, entre os
vendedores da fora de trabalho e os compradores da mesma. No "fordismo" informal no h isso. Os
vendedores dos quais estou falando so trabalhadores por conta prpria. Mas se utilizam de algumas das
caractersticas do fordismo, como a rotina e o controle do tempo, como estratgia para aumentar as vendas.
Estratgia essa que impe ao corpo movimentos frenticos e rotineiros do ritmo do processo de trabalho.
O interessante a busca a todo custo da eficincia. Da mesma forma que no fordismo havia um controle
rgido do que estava sendo produzido em relao ao tempo gasto, no "fordismo" informal h uma busca de
atender ao maior nmero de carros no menor tempo possvel. Tanto no fordismo, que um modo de produo,
quanto no "fordismo" informal, que um modo de venda informal, h uma homogeneidade do produto.
O vendedor j tem internalizado o tempo exato e a forma certa e mais eficaz para no tempo rgido do
intervalo entre o fechamento e a abertura do sinal, conseguir pendurar um saco de confeito ou bala no retrovisor
de cada carro de uma das fileiras que se formam, j sabendo o nmero certo de veculos que o tempo permite.
Aps ter feito isso, ele volta correndo para o comeo da fileira e vai recolhendo cada saco (ou dinheiro) em
ritmo rpido. Os vendedores poderiam colocar em menos carros e sobrar algum tempo, mas eles colocam os
sacos de confeitos em um nmero de veculos to de acordo com o tempo que tm, que ao pegarem o ltimo
pacote de volta, o sinal abre demonstrando quanto eficientes eles se tornaram.
Uma certa "subjetividade", que ainda se fazia presente nas relaes produtivas pr-fordismo, foi
"controlada" com o surgimento do fordismo, que trouxe a necessidade de uma objetividade e ateno rgida ao
trabalho para aumentar a produtividade. Nessa nova forma de vender balas em sinal, a subjetividade tambm
deu lugar objetividade. Na atividade de vendedor de balas no sinal havia uma subjetividade necessria para
comover o possvel comprador. Havia uma relao mais pessoal de convencimento e apelao, que levava para
o lado da "pena". Nessa nova forma de venda em sinais, isso no existe mais, em nome da eficincia e da
rapidez, a prtica adotada uma relao no pessoal. O rapaz vem correndo e coloca o pacote pendurado no
retrovisor do carro. O contato dura poucos segundos.
Da mesma forma em que no fordismo o ritmo era to rgido que uma quebra dele poderia provocar uma
baixa na produtividade e trazer uma punio ao operrio, no "fordismo" informal, um erro do vendedor e uma
demora a mais pode trazer a punio dos carros comearem a andar e deixarem os pacotes carem no cho. A
prtica do fordismo trouxe ganhos em produtividade, no "fordismo" informal, a "produtividade" tambm maior,
tanto que a caixa levada nas mos, em outras formas mais subjetivas de venda em sinal, substituda por
caixas e mais caixas na calada. Em uma das observaes eu notei a existncia de 12 caixas.
Com o advento do fordismo, os operrios passaram a ser um prolongamento das mquinas, seus corpos
passaram a funcionar no ritmo imposto por elas. Nessa nova forma de venda de balas no sinal, os vendedores
passam a ser tambm um prolongamento da mquina, nesse caso do semforo. Seus corpos, braos e pernas
se movem num ritmo determinado por ela.
CONSIDERAES FINAIS
Na sociedade atual, inserida num contexto de globalizao, informatizao, flexibilizao e privatizao, o
mercado de trabalho vem passando por uma transformao dos tipos de empregos oferecidos e nos meios de
se inserir neles. Certas transformaes em curso so responsveis por uma ampla instabilidade trabalhista.
A terceirizao, o aumento estrutural do desemprego e a expanso do setor informal so bons indicadores
da forma como os trabalhadores tm sido apresentados s perspectivas de se manterem e de progredirem. Os
trabalhadores tm que possuir, cada vez mais, mltiplas competncias.

A velocidade da informao e da inovao tecnolgica fora as pessoas a estarem em permanente


atualizao. A excluso digital e o no conhecimento de uma segunda ou terceira lngua tambm aparecem
como empecilho para a obteno de cada vez mais postos de trabalho. O setor industrial, cada vez mais
informatizado, passa por uma reduo do emprego. O setor de servios tem expandido as suas vagas.
Nesse contexto, a indstria passa da produo em massa para a produo flexvel. O fordismo, com seus
movimentos rotineiros que no envolviam as faculdades mentais e a espontaneidade dos trabalhadores, d
lugar a um modelo em que os trabalhadores passam a desempenhar mltiplas funes e a no s executar,
mas pensar sobre o processo de produo. Uma parte do setor de servios e do setor informal segue o
caminho contrrio, passa a incorporar as caractersticas do fordismo no desempenho de suas atividades
profissionais. Os seus trabalhadores passam a ter rotinas de trabalho, rgido controle do tempo e atividades
mecanicamente seguidas.
Dessa forma, as caractersticas do "fordismo", tpicas da modernidade slida, no desapareceram na
modernidade lquida. Na complexidade do mercado de trabalho atual, elas passaram, junto com as
caractersticas do "ps-fordismo", a conviverem conjuntamente.

NOTAS
[1] Alexandre Barbosa Fraga: Graduando do 6 perodo do curso de cincias sociais. Bolsista PIBIC/UFRJ.
Orientadora: professora Liana da Silva Cardoso PhD. rea de pesquisa: sociologia/teoria sociolgica. E-mail:
alexbfraga@yahoo.com.br.
[2] RITZER G.. The McDonaldization of Society. Pine Forge Books, 1993
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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