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Artigo: Memes, genes e conscincia

MEMES, GENES E CONSCINCIA


MEMES, GENES AND CONSCIOUSNESS
Mrcio Francisco Rodrigues Filho

RESUMO
Aqui pretendo defender que o conceito de conscincia de Daniel Dennett
incompleto, pois constitudo de uma teoria falaciosa, a saber, os memes. Para
Dennett a conscincia humana no passa de coleo de memes a formar uma
mquina virtual que roda na arquitetura paralela de nossos crebros. Penso que
os memes no so uma analogia correta com os genes em um aspecto relevante.
Por isso, defenderei que se os memes no podem dar explicao evolucionista
correta cultura humana, to pouco, podem formar um conceito de conscincia
correto.
PALAVRAS-CHAVE: Dennett; Dawkins; Memes; Genes; Conscincia

ABSTRACT
Here I intend to argue that the concept of consciousness Daniel Dennett is
incomplete because it consists of a fallacious theory, namely, the memes. For
Dennett human consciousness is nothing but collection of memes to form a
virtual machine that runs on the parallel architecture of our brains. I think that
memes are not a proper analogy with genes in a material respect. That is why, I
defend memes can not give correct evolutionary explanation for human culture,
as little may form a correct concept of consciousness.
KEYSWORD: Dennett; Dawkins; Memes; Genes; Consciousness

Doutorando em Filosofia pela Universidade do Vale do Rio dos Sinos (CAPES/PROSUP), tambm mestre
e graduado em Filosofia pela mesma instituio. Atuou como Jornalista em jornais do interior do RS e da
capital como reprter, diagramador e colunista sob o Registro n: 15689. Foi bolsista de iniciao cientfica na
rea da pedagogia e professor da rede pblica do estado do Rio Grande do Sul. Hoje como bolsista pesquisa
nas reas da filosofia da mente, filosofia poltica e cincias cognitivas.

Sapere Aude Belo Horizonte, v.6 - n.11, p.283-298 2 sem. 2015. ISSN: 2177-6342

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Mrcio Francisco Rodrigues Filho

1. A CONSCINCIA PARA DENNETT UMA COLEO


DE MEMES?
Uma vez que neste artigo procurarei argumentar que o conceito de conscincia
dennettiano incompleto porque recorre a um conceito falacioso (os memes) em sua
composio conceitual do que constitui a ontologia da conscincia, precisarei fazer trs
coisas: primeiro, apresentar o conceito de conscincia de Dennett e do que ele constitudo
para mostrar que ela, a conscincia, para Dennett uma coleo de memes. Depois, em
segundo lugar, apresento o conceito de memes, que acredito ser falacioso, mas usado por
Dennett para compor seu conceito a respeito do que seja a conscincia. Por fim, apresento
contraexemplos tese de que os genes e memes so anlogos, argumentando em defesa de
que memes no podem dar uma boa explicao baseada em uma analogia, para evoluo da
cultura.
Na viso de Dennett1 a conscincia uma habilidade, pois assim como ns
apreendemos com o passar do tempo a ordenhar vacas e domar cavalos, tambm
apreendemos de certo modo, a ordenhar e domar as nossas mentes conscientes e, as das
outras pessoas. Isso porque, as tcnicas de estimulao e autoestimulao esto entranhadas
em nossa cultura, assim como em nossa educao. Nossa cultura e educao se
converteram em uma espcie de depsito, segundo Dennett. Esse depsito um meio de
ns transmitirmos inovaes para ns e as outras pessoas. No apenas inovaes sobre a
conscincia e o seu projeto, mas tambm do meio para evoluo da nossa espcie, de
maneira geral. (DENNETT, 1995, p.212). Mas agora, antes de vermos a apropriao de
Dennett do conceito de memes para compor o seu conceito de conscincia, faamos uma
pausa para responder a seguinte questo: o que a conscincia humana, segundo Dennett,
ou seja, qual a sua ontologia?

Daniel Dennett um dos mais importantes filsofos contemporneos vivos, professor e pesquisador do
Centro de Estudos Cognitivos da Tufts University em Boston, nos E.U.A., discpulo de Quine (1908-2000)
em Harvard, de quem herdou o naturalismo, ou seja, a ideia de que a filosofia deve ser uma aliada da cincia
ou um prolongamento desta. Tambm foi um discpulo de Ryle em Oxford, pois Dennett pertence a uma
linguagem filosfica profundamente marcada pela anlise da linguagem, especialmente dos termos
psicolgicos (TEIXEIRA, 2008, p.18).

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A conscincia humana , ela prpria, uma imensa coleo de memes (ou, mais
precisamente, efeitos-meme em crebros) que podem ser melhor compreendidos
com a operao de uma mquina virtual Von Neumannesca implementada na
arquitetura paralela de um crebro que no foi projetado para nenhuma atividade
do gnero (DENNETT, 1995, p.223).

Como vemos nesta passagem, para Dennett a conscincia so os efeitos, ou seja, as


experincias que temos das atividades dos memes nas nossas cabeas. Estes memes, isto ,
as ideias que esto vagando em nossas cabeas so produzidas por uma mquina virtual.
Mquina esta que estilo Von Neumann.2 O que uma mquina Von Neumannesca? um
programa de computador, um software. Dennett um funcionalista a respeito do mental3e
para ele, a mente um programa de computador, um software a rodar num hardware. Este
software roda as nossas ideias e elas causam de alguma forma as nossas experincias
conscientes que temos, mas no h nenhum fenmeno subjetivo aqui, segundo Dennett.
Apenas um software (mente) a rodar em algo anlogo a computadores comuns (crebro)
(FILHO, 2014).
Para Dennett, o nosso hardware que roda o software exatamente o nosso crebro,
ou seja, uma mquina, um disco duro, rgido feito pela natureza. Crebro, ou seja, hardware
este (crebro) que no foi projetado, selecionado pela seleo natural4 para ter, por algum
2John

Von Neumann nasceu em Margittai 1903 e morreu em Whashington D.C dia 8 de fevereiro de 1957.
Foi um extraordinrio matemtico hngaro de origem judaica, naturalizado estadunidense, que contribuiu
com a teoria dos conjuntos, com a teoria dos conjuntos, com a anlise funcional, teoria ergdica e com a fsica
quntica, com a cincia da computao, economia, teoria dos jogos e a anlise numrica, alm da
hidromecnica das exploses e muitas outras reas ligadas com a matemtica. considerado um dos mais
importantes matemticos do sculo XX. Participou do projeto Manhattan, responsvel pelo desenvolvimento
das primeiras bombas nucleares atmicas e foi professor na Universidade de Princeton e um dos construtores
do ENIAC (FILHO, 2007).
3

Funcionalismo na filosofia da mente a doutrina que explica que aquilo que faz algo ser um estado mental
de um tipo particular, no depende de sua constituio interna, ou seja, do seu material, antes, o que faz uma
coisa ser um estado mental a sua funo, ou seja, a forma como o estado mental funciona, ou o papel que ele
desempenha no sistema do qual ele uma parte. Esta doutrina est enraizada na concepo da Alma de
Aristteles e tem antecedentes na concepo da mente como uma "mquina de calcular" de Hobbes, mas
tornou-se totalmente articulado (epopularmente endossado) apenas no ltimo tero do sculo XX (LEVIN,
2015).
4

Teoria da evoluo pela seleo natural foi defendida por Darwin (1809 -1882), um naturalista britnico que
alcanou fama ao convencer a comunidade cientfica da ocorrncia da evoluo e propor uma teoria para
explicar como ela se d por meio da seleo natural e sexual. Sua teoria de de explicao defendia uma causa
mecanicista para a existncia de adaptaes na natureza. Foi a primeira e a nica alternativa cientfica ao
argumento do design e isto, por si s j basta para destacar a importncia do seu significado filosfico. No
entanto, esta teoria tambm levanta outras questes filosficas no encontradas no estudo das teorias da fsica.
Infelizmente, o conceito de seleo natural est intimamente entrelaada com os outros conceitos bsicos da
teoria evolucionria, tais como os conceitos de adequao e adaptao que so eles prprios filosoficamente

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motivo, a funo que tem hoje: rodar as nossas ideias e sensaes, a racionalidade e os
sentimentos (nossas mentes), mas acabou evoluindo na natureza e se tornando isto: um
computador biolgico muitssimo sofisticado (FILHO, 2014).
Agora vejamos, onde entram os memes, nesta teoria denettiana da conscincia.
Primeiro, preciso frisar que os memes so um termo empregado pela primeira vez por
Richard Dawkins5 em seu livro O gene egosta de 1976. Os memes so uma analogia de
Dawkins com os genes para explicar como as ideias, ou seja, os memes so uma analogia
com os genes para explicar como a cultura humana evolui. Dennett se apropriou deste
conceito para formular seu conceito de conscincia: aquilo que o nosso programa biolgico
(mente) de um computador natural (crebro) est rodando so os memes (as ideias da
cultura: sentimentos, emoes e razes) (FILHO, 2014).
Assim como os genes utilizam-se para reproduzirem-se de ns, os seres humanos,
tambm os memes se utilizam. Porm, eles se utilizam, segundo Dawkins, dos crebros de
nossa espcie, o homo sapiens, para conseguirem se reproduzir. Por isso, so entidades
entendidas como sendo a menor unidade que pode replicar a si mesma usando os crebros e
suas capacidades. Assim, os memes esto imersos no mundo cultural humano (cincias,
literatura, filosofia, comunicao, etc.), como os genes esto imersos no mundo biolgico
natural.
A teoria dos memes uma das tentativas mais conhecidas de buscar aplicar o
pensamento evolucionrio cultura. Muito embora esse conceito de Dawkins tenha
desfrutado uma considervel ateno popular, ainda assim, no se tornou bem conhecido
nos crculos cientficos, o que podemos notar aps a exposio de alguns contraexemplos a
teoria, que sero apresentados na prxima sesso.
Uma vez apresentado em um panorama geral o conceito de conscincia de Dennett,
agora parto para a exposio do conceito de memes, que alegarei ser falso. Sendo assim,
controversos. Felizmente, se tem consiguido progressos considerveis ao obter uma clara explicao a
respeito da seleo natural, mesmo sem resolver todos esses problemas pendentes (BRANDON, 2015).
5

Clinton Richard Dawkins (Nairbi, 26 de maro de 1941) um etlogo, bilogo evolutivo e escritor
britnico. professor emrito do New College, da Universidade de Oxford e foi Professor para a
Compreenso Pblica da Cincia em Oxford. Ganhou grande destaque aps ter escrito o livro O Gene Egosta
publicado em 1976. Esse livro difundiu a viso da evoluo que largamente conhecida hoje com a
centralizao da evoluo das espcies sendo atribuda pelos nossos genes. Foi Dawkins que nesse livro
introduziu o termo meme pela primeira vez, termo que tambm utilizado por Dennett para compor o seu
conceito de conscincia (DAWKINS, 1979).

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ento o que so memes e para o que foram criados? Bem, esta teoria dos memes procura
efetuar uma analogia entre a evoluo gentica e a evoluo cultural por meio da Teoria da
Evoluo por meio da Seleo Natural. Essa analogia dos memes com os genes comea por
uma caracterizao abstrata da seleo como um processo que requer entidades que se
reproduzem, de modo que os pais se assemelham aos seus filhos, etc. e, que isso, se d
atravs dos genes.
Para Dawkins, as entidades que tm a capacidade de fazer cpias fiis de si mesmas
so os replicadores. Esses replicadores so necessrios para explicar esta semelhana que
h de gerao em gerao. Nos modelos biolgicos padres da teoria da evoluo isto um
pressuposto bsico. Os genes so os replicadores, ou seja, eles so o relevante em uma
explicao da semelhana das geraes. Se os genes fazem cpias de si mesmos, ento esta
capacidade de se copiar que eles possuem pode explicar por que os organismos de uma
determinada prole se assemelham tanto uns com os outros. Da mesma forma, a cultura deve
evoluir, segundo Dawkins, atravs de uma analogia entre genes e memes, ou seja, os
memes seriam os responsveis por replicarem a cultura.
por isso que para Dawkins se torna necessrio postular este ente, o meme, que
anlogo ao replicador de semelhana das geraes, o gene, se ele pretende dar uma
explicao biolgica a nossa herana cultural. Da que Dawkins, ento, cria esta entidade
abstrata como sendo a explicao capaz de ser o replicador da nossa cultura. Afinal so
exatamente eles, os Memes que desempenham o papel de transmitir a cultura de gerao em
gerao. Fazendo, alis, com que ela se modifique e armazene o que importante atravs
de geraes. A analogia de Dawkins simples: se os genes so responsveis pela
reproduo gentica, os memes so os responsveis pela nossa reproduo cultural e h os
seguintes exemplos dessas entidades:

Memes so melodias, idias, "slogans", modas do vesturio, maneiras de fazer


potes ou de construir arcos. Da mesma forma como os genes se propagam no
"fundo" pulando de corpo para corpo atravs dos espermatozides ou dos vulos,
da mesma maneira os memes propagam-se no "fundo" de memes pulando de
crebro para crebro por meio de um processo que pode ser chamado, no sentido
amplo, de imitao. Se um cientista ouve ou l uma idia boa ele a transmite a
seus colegas e alunos. Ele a menciona em seus artigos e conferncias. Se a idia
pegar, pode-se dizer que ela se propaga a si prpria, espalhando-se de crebro em
crebro (DAWKINS, 1979, p.124).

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Dennett tambm assume a alegao de Dawkins de que as ideias podem ser


conceituadas como entidades que vo de mente para mente fazendo cpias de si mesmas
atravs de um processo de reproduo cultural dos replicadores (memes) de ideias. Os
memes so uma resposta atraente para se explicar a forma com que a cultura evolui. Porque
assim como os genes fazem cpias de si mesmos em graus diferentes de acordo com os
efeitos dos organismos que os carregam em seus ambientes locais, os memes poderiam
fazer cpias de si mesmos, tambm em propores diferentes de acordo com os seus efeitos
sobre os organismos que os carregam (LEWENS, 2015).
Agora vejamos de perto como isto poderia acontecer segundo os adeptos da
memtica. Pensemos em ideias em uma universidade, ou em uma comunidade de
pesquisadores em filosofia. Geralmente alguns pesquisadores em filosofia acreditam em
coisas sobre o idealismo de uma forma mais forte, digamos assim, do que outros
pesquisadores em filosofia. Um problema em filosofia, uma ideia, se inicia na mente de um
ou mais pesquisadores. Porm, s se ela for aceita por mais pesquisadores que ela se
espalhar, podendo at ser amplamente difundida na comunidade de pesquisa filosfica se
for o caso de se espalhar muito. Assim como aconteceu com as ideias difundidas de Plato6,
Kant7, Aristteles8 e Hume9. pela mesma razo que outros problemas no so
6

Plato (429? - 347 AC) geralmente conhecido como sendo um dos maiores escritores da tradio literria
ocidental e muito conhecido na histria da filosofia. Foi um cidado de atenas na Grcia de status elevado e
escreveu sobre eventos polticos e movimentos intelectuais da sua poca. Trouxe a tona questes grandiosas
atravs de metodos to ricos que autores de quase todos os perodos tiveram a sua influncia. Alm de que,
filsofos costumeiramente so platnicos em algum aspecto de seus trabalhos. Mesmo que no seja o
primeiro pensador que possa ser chamado de filsofo, ainda assim, Plato explanou sobre o tema da filosofia
como ela muitas vezes at hoje concebida. Argumentando que ela um exame rigoroso e sistemtico das
questes ticas, polticas, metafsicas e epistemolgicas que tem um mtodo distinto e prprio. Quase nenhum
outro autor na histria da filosofia ocidental pode chegar perto da profundidade e amplitude que ele chegou.
Talvez apenas Aristteles, que foi seu discpulo, embora Toms de Aquino e Kant sejam tambm geralmente
aceitos como autores do mesmo nvel que ele (KRAUT, 2015).
7

Immanuel Kant (1724 a 1804) geralmente reconhecido como o filsofo mais importante e influente da era
moderna. Fonte de inspirao determinante do Idealismo Alemo (Fichte, Schelling e Hegel) no sculo XIX.
Detentor de uma filosofia revolucionria, Kant proporcionou uma doutrina no apenas histrica, mas tambm
divisora de guas no pensamento pr-moderno e no pensamento genuinamente crtico (FILHO, 2014,
p.97).
8

Aristteles (384-322 aC) est entre os maiores filsofos de todos os tempos. Apenas Plato considerado
um autor que pode ser comparado a ele. As suas obras tem influncia ao longo dos sculos, desde a filosofia
da Antiguida at a Renascena e ainda hoje, suas obra continua a ser estudada com grande interesse no
apenas histrico. Foi um pesquisador com mais de 100 tratados, mas que sobreviveram cerca de trinta e um.
Sua obra abarca uma vasta gama de disciplinas: lgica, metafsica e filosofia da mente, tica, teoria poltica,
esttica e retrica, e tambm reas no-filosficas como a biologia emprica, onde fez plantas detalhadas da

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considerados genuinamente filosficos, mas pseudoproblemas, diriam os adeptos da


memtica, pois que no passam de meras confuses conceituais, por exemplo (FILHO,
2015, p.150).
Algumas ideias filosficas se estendem e se espalham enquanto outras no. Alguns
memes filosficos teriam caractersticas que os tornam mais propensas a se espalhar do que
outros. A reproduo dos memes ocorre atravs deles, destas entidades replicadoras da
cultura, por meio de uma analogia com os genes. Os memes so uma analogia com os
genes, mas que no pode ser vista como literal, pois esta perspectiva no pretende mostrar
que somos manipulados por replicadores culturais egostas. Antes, Dawkins quis
demonstrar que, por exemplo, as mudanas nas pesquisas em filosofia esto vinculadas a
uma luta entre memes, ideias.
No entanto, ser que ns podemos descrever exatamente o todo deste processo?
Conseguiremos explicar como uma ideia evoluiu e passada adiante, dizendo que os
pesquisadores em filosofia que escolhem o que aceitar ou rejeitar e, por isso, determinados
problemas e respostas a problemas filosficos podem ser aceitos em vista dos critrios de
cada pesquisador? Critrios estes que podem ser vrios, como a familiaridade com alguma
teoria, por exemplo, ou o poder explicativo de uma teoria, de onde a teoria surgiu, a esttica
da teoria, ou apenas outra, das vrias coisas que dependem da subjetividade, das ideias de
cada sujeito e seus memes egostas? (FILHO, 2014, p.150).
No apenas um processo que ocorre nas selees das ideias por meio dos memes,
mas vrios processos que so tomados em conjunto no que se trata da seleo dos memes
egostas. Essa viso egosta e manipuladora apenas uma caracterstica acidental do que
Dawkins diz a respeito do egosmo nos memes. Privar os seres humanos do controle sobre
as ideias no o ponto, o que importa o que os memes fazem, ou seja, a batalha entre eles

observao de animais e sua taxonomia. Em todas essas reas, as teorias de Aristteles ter fornecido
iluminao, encontrou resistncia, provocou um debate, e, geralmente, estimulou o interesse de um pblico
permanente (SHIELDS, 2015).
9

Filsofo mais influente da lngua inglesa, pois contribuiu no apenas para com a filosofia, mas a poltica,
histria, economia, demografia, sociologia e psicologia. David Hume foi tambm bem conhecido em seu
tempo como um historiador e ensasta. Foi um mestre em qualquer gnero, suas principais obras-A
filosficas so o Tratado da Natureza Humana (1739-1740), os inquritos sobre o Entendimento Humano
(1748) e sobre os Princpios da Moral (1751), bem como seus Dilogos postumamente publicados sobre a
Religio (1779) e at hoje profundamente influente (FILHO, 2011, p.13).

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e no, o que os seres humanos querem aceitar (LEWENS, 2014). Porm, isto abre caminho
para muitas duvidas como veremos na prxima sesso.
Na obra de Dawkins a analogia entre genes e memes ampla. Memes obedecem s
mesmas leis de seleo natural que os genes. Porm, Dawkins no caracteriza
especificadamente os seus mecanismos, como o so os elementos biolgicos, que dizem
respeito ontologia dos genes. Sabemos do que os genes so feitos, mas no sabemos do
que os memes so constitudos. Para qualquer outro elemento que obedea s mesmas leis
gerais da seleo natural, como o o caso dos memes, no que trata da variao,
hereditariedade e aptides proporcionadas pelos diversos ambientes esta analogia deveria
funcionar. Se os memes so iguais aos genes e eles no so idnticos, em certo sentido, no
que diz respeito aos seus corpos biolgicos que os transportam e permitem que eles se
reproduzam isso acarretar mais alguns problemas.
A evoluo cultural dos memes acontece graas a um complexo processo evolutivo
que foi iniciado pelos organismos biolgicos mais simples que possibilitaram a oxigenao
do planeta. A linguagem tem um papel fundamental aqui, pois essa oxigenao deu
oportunidade ao surgimento de outros organismos biolgicos, que inclusive se alimentavam
das plantas e posteriormente, esses organismos vivos acabaram desenvolvendo crebros,
que adquiriam algumas capacidades ampliadas junto evoluo dos memes, como a fala e
finalmente, puderam ser transmitidos. Os memes se reproduziram graas linguagem e
assim puderam migrar de um crebro a outro (FILHO, 2014, p.151).
No entanto, a reproduo fsica dos memes no garante a sua sobrevivncia, pois
mesmo que os memes passem de uma mente para outra atravs da linguagem, essa
reproduo fsica, no capaz de garantir a sua sobrevivncia, pois os memes precisam dos
crebros antes de tudo e deles mesmos para sobreviver. Apesar, de que, para existirem, os
memes precisam de livros, cartas, etc. No h razes explicando como os memes
conseguem sobreviver como o h no caso dos genes. Mesmo assim, alguns memes
prevalecem, enquanto outros no, de acordo com Dawkins e Dennett, qual a explicao?
Isto parece acontecer, intuitivo dizer que certamente h uma competio entre eles, ou
seja, entre as ideias, mas qual o dado biolgico para essa replicao?
Tanto Dawkins como Dennett no se apropriam de uma teoria geral sobre o que
fazem os memes se manterem vivos, to pouco, como eles fazem para serem bem sucedidos

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em suas reprodues, para continuarem se reproduzindo e se expandindo na cultura


humana. No h uma explicao de como uma ideia sobrevive ao longo do tempo e
adotada por um sujeito capaz de entend-la (PAULO, 2012, p.63). Embora alguns poucos
fatores, que so contingentes e no necessrios possam ser enunciados a respeito de como
os memes conseguem manterem-se vivos, ainda assim, no parecem ser razes suficientes
para apoiar a teoria a respeito dos memes, como veremos mais adiante.
O que importa para Dennett em sua afirmao de que a mente consciente humana
ela mesma um produto da reestruturao do crebro humano atravs dos memes, que
acontece desde a criao da linguagem e da civilizao desde algo em torno de 100.000
anos atrs, que a mente consciente, um novo tipo de evoluo. Evoluo que procede
com velocidade muito mais rpida que a baseada em gentipos e suas manifestaes
fenotpicas, tendo consequncias para a viso da conscincia humana, que vista como
efeito de um complexo conjunto de memes (DENNETT, 1995, p.207-208).
A partir do conjunto de estratgias de autoexplorao e automanipulao que se
formam na viso de Dennett, nossos hbitos e disposies para agirmos de determinados
jeitos que agimos. So esses mecanismos de autoexplorao e automanipulao que alteram
a estrutura da comunicao de nossos crebros. Nossos hbitos e disposies acabam
espalhando-se por meio da cultura, atravs da disseminao desses hbitos e disposies,
fazendo com que, estas disposies se tornem exatamente aquilo que so: os memes
(ideias). Ai que se encontra a relevncia crucial dos memes para a teoria dennettiana da
conscincia. So exatamente eles, os memes, que tornam possvel essa mquina virtual
implantada na plasticidade do crebro humano que evoluiu na natureza: mquina que
efeito, ou seja, o resultado de um enorme complexo de memes (DENNETT, 1995, p.223).
Agora, procurarei apresentar o que acredito estar errado com esta concepo analogia entre
genes e memes e o porque o conceito de meme, sendo falacioso, no poderia compor um
conceito de conscincia que esteja correto.

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2. GENES, MEMES E CONSCINCIA: ANALOGIAS


INCORRETAS
Nesta sesso apresentarei alguns contraexemplos a este conceito fundamental da
teoria da conscincia dennettiana: os memes. Primeiro apresento as razes que John
Searle10 tem para considerar a analogia entre gene e meme um erro. Depois, procuro
apresentar outros contra exemplos de que memes e genes no podem ser anlogos em um
sentido relevante enquanto replicadores discretos. Afinal um gene pode nos apresentar sua
origem, a sua hereditariedade e, no que diz respeito a uma ideia (linguagem), a sua origem
no to bem definida.
Comeamos por averiguar a observao de Searle. Para ele, Dennett ataca o Teatro
Cartesiano11 no para fundamentar sua perspectiva para o estudo da conscincia, mas sim
para negar os estados subjetivos. Searle diz que Dennett ataca o teatro cartesiano no para
mostrar ao leitor que tais estados mentais qualitativos ocorram em todo o crebro e no em
uma regio especfica e sim, porque quer demonstrar que estar consciente seria
implementar um certo tipo de programa ou programas de computador em uma mquina
paralela que evolui na natureza (SEARLE, 1998, p.125), como vimos anteriormente.
No entanto, a nossa conscincia, como vemos nas prprias palavras de Dennett, no
passa de efeitos desses memes em nossos crebros. Nossas mquinas biolgicas, nossos
hardwares so o que rodam nossa mente consciente (certo tipo de programa de computador)
no foi selecionada pela natureza com esse objetivo. Porm, uma vez que os memes so
uma analogia com os genes importante ressaltar que eles nos utilizam para o fim de se
10

Filsofo norte americano e um dos grandes pensadores da filosofia da mente na atualidade. Famoso por seu
clebre argumento do Quarto Chins, que visa derrubar a teoria da Inteligncia Artificial Forte (IA Forte).
Nascido no dia 31 de julho de 1932, professor da Universidade de Berkeley, na Califrnia (EUA), e
comeou seu trabalho acadmico se preocupando com questes referentes lingustica e a filosofia da
linguagem, escrevendo textos sobre os speech acts (atos de fala), (JUNIOR, 1998, p.11-18).
11

Segundo Dennett, este o modelo para o estudo da conscincia hegemnico na filosofia da mente. Dennett
dirige duras crticas a este modelo, procurando afastar essa noo da sua teoria da conscincia. Essa noo
sobre o mental diz respeito viso que pressupem que em nosso crebro h um lugar especfico onde nossas
experincias conscientes se manifestam. Local que deveria estar no crebro, mas para Dennett no existe. O
teatro cartesiano uma televiso, imagine que dentro de sua cabea voc tem uma televiso ligada e h
algum que est vendo esta televiso, voc. Com os olhos abertos a televiso est ligada e bem sintonizada no
canal de sua vida consciente. Com os olhos fechados e sem ouvir nenhum barulho, por exemplo, no passaria
nada em sua televiso. O teatro cartesiano seria isso, a sua vida mental sendo representada em algum lugar do
crebro que somente voc teria acesso e enxergaria. Esse local Dennett nega,pois no pode ser encontrado
pelas pesquisas empricas que se ocupam do crebro (FILHO, 2015, p.127).

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preservar, reproduzir. Os memes de Dawkins esto imersos no mundo cultural humano,


efetuando uma evoluo cultural por meio da evoluo biolgica e seriam os replicadores
culturais que explicam a nossa herana cultural. No entanto, se o mundo fsico inanimado
e ns seres animados, que temos intencionalidade e nos envolvemos com problemas
teleolgicos somos herana dessas coisas fsicas inanimadas, segundo o darwinismo.
Porm, para Searle, se a evoluo natural nos ensinou algo, que a natureza cega, pois
prossegue remando em um barco sem saber para onde vai, prosseguindo, mudando atravs
de foras brutas e obscuras (SEARLE, 1998, p.124).
Dessa forma, se a natureza no dirigida, se a natureza no tem um objetivo, uma
finalidade, pois no consciente. Como a cultura evolui assim como as espcies, j que a
cultura abrange, sobretudo, a linguagem, e a esta, envolve intencionalidade consciente, que
algo que a natureza no ? Como que a cultura poderia ter um propsito, j que os
genes, na verdade, no tm propsito algum? Aqui reside o ponto central da crtica de
Searle ao conceito de meme herdado por Dennett em sua teoria. notvel que a grande
contribuio de Darwin que toda a teleologia que ns atribumos s coisas que fazemos e
com respeito natureza resulta apenas de uma iluso. Isto porque, o processo evolutivo,
como bem mostrou Darwin, ocorre, sem propsito algum. Esta analogia dos memes com os
genes no pode em princpio ser boa para Searle. Afinal de contas insere intencionalidade
onde no h. Uma vez que partculas fsicas e qumicas simples no tem uma mente, no
so racionais, to pouco, intencionais, como ns que escolhemos o que seguir e acreditar,
pois temos linguagem abstrata.
A difuso de ideias atravs da imitao tal como prope a teoria dos memes,
precisaria ser intencional como o a conscincia humana, mas isso contraria os
ensinamentos de Darwin a respeito da evoluo. A analogia fracassa, pois memes no
deveriam ser compreendidos e interpretados, muito menos deveriam ter uma finalidade para
serem anlogos aos genes. Mesmo assim, a evoluo cultural acontece apenas aps uma
ideia ser entendida como boa, isto , aps ela ser desejvel e s depois, das ideias serem
julgadas por um agente intencional que elas evoluem, ou seja, continuam existindo, sendo
difundidas, imitadas, etc. No entanto, o imitador, o replicador cultural o meme. Se
genes e memes so anlogos, porque memes so conscientes e genes so inconscientes?
No deveriam ser iguais, ou seja, se replicarem da mesma maneira? Mas a transmisso de

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ideias atravs de imitao totalmente diferente da transmisso de genes atravs da


reproduo (SEARLE, 1998, p.125).
O conceito de meme no pode ser unidades culturais, porque eles no so
replicadores, como so os genes. Penso que para esta analogia dar certo, os memes teriam
de serem replicadores, como so as suas cpias, os genes. Porm, replicadores so unidades
que fazem cpias de si mesmos. No existe nenhum mecanismo que possa ser conhecido
para explicar como os memes so de fato copiados, pois uma ideia apenas pode ser copiada
atravs da observao e inferncia intencional, o que os genes, por exemplo, no so. Os
memes precisam do raciocnio intencional para se replicar, ou seja, precisam de um agente
intencional consciente para formul-los e divulg-los, como tambm, de vrios outros
agentes para selecion-los (LEWENS, 2015), (SEARLE, 1998).
As ideias que copiamos atravs de uma imitao so diferentes das cpias que
fazem os genes, enquanto replicadores. As cpias dos memes, so por imitao de agentes
intencionais e por isso, esto sujeitas a muitos erros. Tanto os genes quanto os memes se
replicam a si mesmos atravs de seu hospedeiro, mas ambos tm uma diferena crucial no
que diz respeito possibilidade de erro na sua imitao. Afinal se os memes se propagam
atravs da comunicao lingustica, ento eu posso estar convencido de que um carro de
bom um Opala 1972 e comunicar essa crena a um amigo. Meu amigo pode ser
influenciado por ela e pode passar a achar o mesmo sobre o Opala 1972, mas o contrrio
tambm pode ocorrer. Uma crena X faz uma cpia de si mesma seja por comunicao ou
inferncia, mas atravs do julgamento de um agente que intencional. No entanto, uma
imitao muito propensa a erros para apoiar uma replicao dela mesma, como nos genes
que se replicam, sem precisar de agentes intencionais lingusticos.
Outro contraexemplo simples que eu posso assar um churrasco com base em uma
receita a respeito de certo modo que eu acredito ser o caso, de como se deve espetar e
salgar uma carne. Voc pode comer o churrasco que eu fiz e, por exemplo, gostar muito.
Porm, do fato de voc gostar e ter me visto fazer no significa que ir imitar o sabor, pois
as chances do seu churrasco ficar igual, apenas atravs da imitao de minha receita so
muito pequenas, pois a imitao depende de vrias coisas que incluem, por exemplo, a
carne, os espetos, o carvo, etc. mesmo, que estas sejam coisas simples de imitar, precisam
ser exatamente iguais, para que a replicao seja perfeita. Embora se esforce para seguir a

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mesma receita, ainda assim o gosto do churrasco tem uma probabilidade muito grande de
no ficar idntico.
Daqui espero ter demonstrado que quando as ideias se espalham, ou seja, os memes,
quando se replicam, no o fazem atravs de uma cpia literal, como no exemplo do
churrasco. Mesmo que se copie uma ideia, ainda assim isso no significa que o meme fique
igual, pois depende muitos outros aspectos, que os genes, seus anlogos, no. Acredito que
isto levanta srios problemas para a generalidade do conceito de memes como anlogos aos
genes, pois nem todas as ideias so replicadores, tal como, os genes. Se nem todas as ideias
so memes, mas todos os genes so replicadores. Ento os memes no so replicadores.
Ampliando a crtica ao conceito de memes, poderamos dizer que as unidades culturais no
formam linhagens, assim como os genes. Essa crtica se baseia no seguinte: enquanto na
replicao gentica podemos traar uma nova cpia de um gene de volta para um nico pai,
ideias raramente so copiados a partir de uma nica fonte de uma forma que nos permita
traar linhagens claras e distintas at quem as concebeu de fato.
Os que adotam a teoria dos memes gostam de analisar a crena religiosa em termos
de propagao de memes, tal como Dennett mesmo o faz. No entanto, as crenas religiosas
podem muito bem se espalhar atravs populaes de seres humanos sem que pra isso sejam
memes, pois pouco provvel que sejamos capazes de rastrear a f, podendo voltar at sua
origem, tal como podemos fazer com os genes. Isso porque as pessoas muitas vezes
adquirem a crena em Deus, atravs de muitos fatores, como por exemplo, a exposio a
vrios crentes em uma comunidade local ou ter medo de morrer e acreditar que tal religio
lhe dar vida aps a morte, etc. Porm, qualquer que seja o fator para a aceitao da crena,
da ideia, no faz dessa crena, um meme, pois memes no so causados, ou seja,
replicados, por um smbolo que identificvel anteriormente at a sua origem e que seja do
mesmo tipo que os outros, como acontece, no caso dos genes (LEWENS, 2015).
Uma determinada crena em Deus pode, por exemplo, ainda s vezes, ser causada
pela exposio a um nico evangelista, em outras vezes pode ter sido causada pela
inculcao conjunta de dois pais biolgicos e, s vezes, uma crena em Deus ainda pode ter
sido causada pela imerso em uma comunidade difusa de testas durante muito tempo.
Assim, a analogia entre genes e memes fracassa se notarmos que a cultura no pode ser

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disseminada atravs de unidades discretas, como so os replicadores dos genes (LEWENS,


2015).
Toda e qualquer ideia, quando relacionadas, sempre est em uma relao lgica.
Deve ser por isso que a capacidade de adquirir alguma crena depende das competncias
conceituais do indivduo que as utiliza. impossvel acreditar na teoria da relatividade sem
compreend-la. Da mesma forma, no se pode compreender a teoria da relatividade sem ter
muitas outras crenas adicionais relativas Fsica. Isto vale para as ideias, que seriam
memes, mas no para genes. Tanto as teorias cientficas, quanto as religies esto
relacionadas a vrias outras crenas, mas os genes, que seriam anlogos aos memes, no
esto relacionados a ideias para poder se replicar. Parece loucura procurar argumentar que a
cultura possa ser reduzida em unidades discretas como so reduzidos os genes, os
replicadores biolgicos. Porque os memes, ou seja, a cultura no teria capacidade de se
replicar de forma individual como fazem os genes (LEWENS, 2015).

3. CONSIDERAES FINAIS
Neste artigo procurei apresentar o conceito de conscincia de Dennett. Conceito
constitudo em sua maior parte por um contedo. Dennett define este contedo como sendo
memes. Aquilo de que estamos conscientes, segundo Dennett, so os memes.
De acordo com o funcionalismo adotado por Dennett para dar a sua explicao a
respeito do que uma mente. Estes memes, ou seja, o contedo consciente da mente
humana, por exemplo, estaria ativamente funcionando dentro de nossos crnios por meio
dos nossos crebros que evoluram e foram selecionados pela natureza. Nossas mentes
conscientes no passariam de uma analogia com os computadores comuns. A mente um
software a rodar em nossos hardwares, crebros, que possuem uma arquitetura paralela,
como a dos computadores modernos normais.
O contedo das nossas mentes para Dennett aquilo que est consciente em nossas
mentes. Assim, como vimos neste artigo, o que estamos conscientes so os memes, pois os
memes so propriamente o contedo da nossa conscincia. Vimos tambm o que so
memes. Eles so o que Dawkins definiu como sendo uma analogia com os genes. Analogia

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que Dawkins fez para tentar explicar a forma como a cultura humana evolui. Segundo
Dawkins, a cultura humana evolui atravs dos memes, que so anlogos aos genes. Por
isso, os memes so considerados por Dennett e Dawkins como sendo, replicadores
culturais.
No entanto, os memes, responsveis por replicarem a cultura humana na natureza
atravs dos nossos crebros no so uma analogia correta com os seus correlatos, os genes.
Demonstrei isto atravs de diversos contraexemplos de porque os memes no podem ser
considerados replicadores discretos que reproduzem a si mesmos, assim, como o so os
genes. Isto porque, basicamente a imitao e a reproduo de ideias atravs da
comunicao lingustica no um fenmeno to simples e previsvel como a matria fsica,
qumica e biolgica de que composta os genes. Afinal, nem se quer se sabe do que so
compostos em termos fsicos, qumicos e biolgicos os memes. Por isso, argumentei ao
longo do artigo que Dennett se utiliza de um conceito falacioso para compor a sua teoria da
conscincia e que por esta razo, a sua teoria no mnimo vulnervel ou de uma forma
mais forte, poderia se dizer que sua teoria falsa.

REFERNCIAS
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