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LOROTAS POLTICAS & VERDADES

EFMERAS
Um painel poltico do momento histrico em que vivem o pas e o mundo. Pretende ser um
canal de denncias da corrupo que afronta a cidadania. Este no um blog partidrio, visto
que partidos representam interesses de grupos, e servem para encobrir o oportunismo
poltico de bandidos. S falamos contra safados, corruptos, estelionatrios, e quejandos.
Assim, replicamos os melhores comentrios e anlises crticas. E opinies do Blog...
tera-feira, 13 de maio de 2014

CACOS DA VELHA POTNCIA

A elite branca, a maioria negra e a cidade falida


Vinte e sete afrescos pintados nos anos 30 por Diego Rivera compem a Indstria de
Detroit, cenas de glria e pujana da principal fbrica da Ford, nos arredores da cidade.
Veem-se mquinas em movimento, sofisticadas engrenagens, operrios em ao, patres
espreita, automveis na intrincada linha de montagem. Os painis adornam as paredes de
mrmore de um salo do Instituto de Artes de Detroit, um dos mais importantes museus dos
Estados Unidos, cujo acervo corria o risco de ser vendido para ajudar a pagar a monumental
dvida pblica que levou a cidade a declarar falncia no ano passado.
Em uma noite gelada de fevereiro, o salo estava lotado. Emoldurados pelos murais do
mexicano, um casal de cantores entoava trechos do musical O Fantasma da pera.
Mulheres de vestidos brilhosos se equilibravam em saltos agulha empunhando mscaras
com adereos reluzentes e penas coloridas. Homens de smoking, tambm mascarados,
tranavam pelo ambiente uma das mos no bolso, a outra segurando um copo , em meio a
malabaristas que jogavam bolinhas para o alto.
Os convivas eram brancos, bem de vida, moradores dos abastados subrbios do entorno. A
maioria, profissionais liberais e empreendedores. Com convites a 100 dlares, o baile

pretendia levantar fundos para o museu, como parte do acordo com a prefeitura para salvar
a coleo de arte. O assunto era tema recorrente nas rodinhas de conversa da festa, assim
como o que se dizia ser o renascimento de Detroit.
Os sindicatos e os polticos destruram a cidade. Mas agora h luz no fim do tnel,
comentou um empresrio do ramo imobilirio, cuja mulher estava fantasiada de colombina.
Detroit nunca mais ser os carros, essa cena do Rivera ficou para trs, disse, apontando
para uma das paredes. O caminho tecnologia, criatividade e empreendedorismo. A seu
lado, um jovem advogado de gravata-borboleta e mscara do Zorro contava estar deixando o
subrbio depois de ter desembolsado a pechincha de 50 mil dlares por um loft no Centro.
Quase no se encontram mais imveis disponveis. H filas de espera para comprar,
informou. Um xeque rabe de fato, um arquiteto loiro engrossou o coro. At a
Vogue est vindo fazer uma matria. Somos o novo Brooklyn, falou, referindo-se ao
badalado bairro nova-iorquino. Detroit parecia a terra das oportunidades.
Quando ouo a palavra Detroit ser pronunciada junto ao substantivo oportunidade, eu
sempre me pergunto: Oportunidade para quem?, comentou o professor George Galster,
da Universidade Wayne State, autor do livro Driving Detroit, uma saga pica sobre o
desmantelo local, durante um passeio de carro pela cidade. No vejo como reinventar um
lugar ignorando as razes primordiais de como chegamos at aqui, disse.
O at aqui era a distopia absoluta. Nenhuma outra cidade americana com exceo de
Nova Orleans, destroada pelo furaco Katrina em 2005 sofreu uma devastao do quilate
de Detroit. No s a runa urbana, mas socioeconmica, financeira, fiscal. A rota do declnio
levou cinquenta anos, mas foi cirrgica. Em funo da capacidade mxima de suas fbricas,
Detroit j foi tida como a maior potncia industrial do mundo no comeo do sculo XX,
protagonista por excelncia da indstria automobilstica mundial e quarta maior cidade
americana. Hoje coleciona os piores indicadores de pas desenvolvido: criminalidade
descontrolada, decadncia industrial, falta de servios pblicos, fuga em massa da populao,
descaso urbano.
Em um intervalo de duas geraes, 60% dos moradores abandonaram a cidade. Dos quase 2
milhes de habitantes, restaram 700 mil 85% deles negros e pobres, metade dos quais
composta de analfabetos funcionais. A taxa real de desemprego de 50%, sete vezes a mdia
nacional; o sistema educacional o pior da regio; os ndices de homicdio so os mais altos do
pas. At pouco tempo, era frequente empresrios de fora assinarem um documento
assumindo os riscos sobre a prpria integridade fsica quando visitavam a cidade a convite da
prefeitura.
No existe trem ou metr, a maioria das linhas de nibus foi cancelada. Uma das poucas
opes de transporte pblico um monotrilho que d uma volta intil ligando o nada a lugar
nenhum. Txis so raros. E sujos. A coleta de lixo incerta, os postes de luz funcionam
meia-boca, a polcia ineficaz. Centros comerciais ou lojas de rua so inexistentes. Cinemas,
s dois. H poucos meses, a cara rede de supermercado orgnico Whole Foods se instalou
num imvel reformado graas a um vultoso pacote de subsdios estaduais. At ento,
atravessava-se a ponte para o Canad ou rodava-se at os subrbios para abastecer o
carrinho.
Por todo lado, o visitante se depara com restos de casas, edifcios, fbricas, bancos, farmcias,
livrarias, restaurantes, escolas, hospitais, igrejas, sinagogas que, cobertos pela neve do
inverno mais rigoroso dos ltimos vinte anos, tornavam a paisagem ainda mais melanclica.
Em contraste com o cenrio de apocalipse ps-industrial, resplende a Detroit das
oportunidades. Ela se concentra em Downtown, no Centro, e Midtown, na parte leste,
microrregies que formam uma letra T invertida no mapa e correspondem a apenas 7% da

rea da cidade. Ali, entre uma runa e outra, erguem-se os espiges em permanente
reforma; os galpes convertidos em galerias de arte; os depsitos transformados em
lofts residenciais disputados por gente que anda de terno; os restaurantes que servem
cervejas artesanais e vinhos orgnicos; os hotis apinhados de executivos correndo atrs de
um bom negcio na terra arrasada; os escritrios de empresas de tecnologia. tambm por
onde circulam os hipsters a palavra que mais ouvi ao longo de trs semanas; a segunda foi
abandonado. uma turma que gosta de culos de armao grossa, camisa xadrez e cala
apertada, e exerce alguma profisso que demanda excelncia no computador ou no mundo
das artes e letras. Homens usam barba e mulheres no se importam de ser gordinhas. Em
Detroit, costumam ser brancos.
Lanado com alarde h um ano, o Detroit Cidade do Futuro um plano de metas encampado
pela prefeitura para reinventar a cidade nos prximos cinquenta anos. Foi elaborado por um
grupo de arquitetos, urbanistas, cientistas polticos e socilogos, financiados por fundaes
privadas. O trabalho consumiu dois anos e, segundo a equipe, foram ouvidos 30 mil cidados
em centenas de debates pblicos. O secretrio de Empregos e Desenvolvimento Econmico
de Detroit, Tom Lewand, disse aos jornais que o plano era sua bblia.
Pela proposta, Detroit vai se tornar um Vale do Silcio meio hippie, meio bomio, meio
cabea. Um polo de empresas de tecnologia, atelis de artistas plsticos, reduto de
promissores escritores rodeado por um paraso ecolgico e sustentvel. Ser um novo
paradigma da vida nas cidades, comentou o diretor do projeto, Ken Cockrel um gigante
que lembrava um jogador da liga de basquete na solenidade de inaugurao da nova sede
da organizao, em fevereiro.
Downtown e Midtown abrigaro escritrios, comrcio, boom imobilirio, praas, centros de
lazer e entretenimento. E os hipsters. No resto da cidade, pretende-se eliminar as
construes desocupadas e fazer da pradaria aniquilada uma mquina de produo agrcola.
Assim, terrenos baldios vo dar lugar a hortas comunitrias, estufas, parques, lagos
artificiais. Haver florestas para combater a emisso de carbono das estradas e um sistema
avanado de poos artesianos de captao de gua da chuva. A ideia que os atuais
moradores negros e pobres sejam empregados nas fazendas urbanas, que produziro em
grande escala para abastecer toda a regio. Haver uma cadeia produtiva em todos os
nveis, que vai absorver a mo de obra local e incrementar a economia, explicou Ken
Cockrel.
Uma das concluses do plano que alguns bairros hoje inviveis jamais sero recuperados.
Por isso, a diretriz reza concentrar investimentos pblicos em reas de alta densidade
populacional. No caso, na Detroit das oportunidades. Bairros com poucos ou nenhum
morador tero reduzidos os servios essenciais. Ainda no fechamos como ser luz, gua e
lixo em cada bairro, comentou Cockrel. Os recursos para implantar o projeto, j que a
cidade est quebrada, so outra incgnita. Vamos esperar pelos termos da falncia e ver do
que a cidade ir dispor, disse ele. Mas, pela primeira vez em dcadas, existe um plano
prtico para salvar Detroit. Isso j um excelente motivo de comemorao.
Vista do alto, Detroit tem o formato de um motor de carro. Capital do condado de Wayne, o
mais importante do estado do Michigan, ela um retngulo imenso, com uma ponta estreita
na parte inferior. espalhada, pouco densa e predominantemente horizontal. Com uma rea
equivalente a trs vezes o tamanho de Paris, direita banhada pelo rio Detroit, que
delimita a fronteira de menos de 4 quilmetros com o Canad. Pela esquerda e ao norte, est
rodeada de gente branca. Ali se espraiam os suntuosos condados de Oakland e Macomb, em
cujos subrbios moram 2 milhes de pessoas descendentes da segunda ou terceira gerao
de ex-moradores de Detroit.

A base da economia local continua sendo a indstria automobilstica. Ainda a sede das Trs
Irms: General Motors e Chrysler no Centro; Ford, em Dearborn, na regio metropolitana. A
cidade, que j teve mais de mil fbricas de carros e autopeas, hoje conta com apenas duas
que, juntas, so responsveis por menos de 4% da produo nacional. Por ano, Detroit recebe
15 milhes de turistas interessados nas runas urbanas, na herana da gravadora Motown
que j foi a lder no continente e no Salo do Automvel, considerado o maior evento do
setor no mundo.
No faltam argumentos para explicar o que aconteceu em Detroit: a falncia da indstria
automobilstica americana, a desindustrializao, a fuga dos brancos para o subrbio, a
corrupo dos governantes, o inchao da mquina pblica, a ganncia dos sindicatos de
trabalhadores. um caso muito especfico, disse Jos Alexandre Scheinkman um homem
elegante, de forte sotaque carioca e olhos cor de piscina em sua sala, na Universidade
Columbia, em Nova York. Na economia, como na queda de um avio, no h um s motivo
para o desastre. a combinao deles que torna a situao nica. E s em Detroit poderia
acontecer o que aconteceu.
Um dos mais respeitados economistas do mundo, Scheinkman defende a tese de que a queda
livre de Detroit tem origem, paradoxalmente, no pice econmico atingido pela cidade. A
riqueza das montadoras produziu um fenmeno nico junto populao: o desprezo pela
educao e o enterro do empreendedorismo, afirmou. Para que preciso estudar se meu
rendimento me permite ter um bom nvel de vida? Por que abrir um negcio arriscado se
tenho um bom contracheque? Em 1970, por exemplo, os salrios em Detroit e em Cleveland
que tambm tinha forte base industrial eram muito maiores que os de Boston ou
Minneapolis, onde o nvel de escolaridade era superior. O resultado foi que, em menos de
quatro dcadas, o sistema educacional ruiu. Atualmente, menos de 40% das crianas em
idade escolar esto matriculadas. A gerao futura tem a cara do erro do passado. Detroit fez
nascer uma horda de desempregados sem formao, nem qualificao ou perspectivas,
fadada ao desemprego.
Aliado falncia educacional, o vazio de oportunidades de sustento econmico agravou o
cenrio. S as Trs Irms juntas chegaram a empregar 60% da populao local. Quando
desembarcaram as fbricas japonesas e europeias com carros mais modernos, baratos e
econmicos, a concorrncia roubou os empregos e a cidade estancou. No havia outra fonte
de trabalho. Chicago e Pittsburgh, que passaram por situao semelhante, agarraram-se na
slida estrutura bancria e educacional para se reinventar. Nova York, que j foi txtil,
sobreviveu por diversificar, atuando em reas de tecnologia, medicina e educao.
E havia ainda um terceiro aspecto de ordem social: o desaparecimento da classe mdia
negra, que tambm fugiu da cidade em busca de melhores condies de vida. Um dos
maiores estudiosos da questo racial no pas, o socilogo americano William Julius Wilson, da
Universidade Harvard, pregava: quando uma minoria perde a referncia ou deixa de ser
representada por uma elite intelectual, ela tende a desaparecer. O Harlem sempre foi muito
segregado, mas havia uma vibrante atividade intelectual, de artistas, escritores, que
preservaram a identidade e reafirmavam a presena deles na sociedade, comentou
Scheinkman.
Em 1701, o oficial francs Antoine de la Mothe Cadillac desembarcou na regio dos Grandes
Lagos, no norte dos Estados Unidos, com a misso de impedir que os ingleses dominassem o
valorizado comrcio de peles na Nova Frana a colnia que inclua o Canad e se estendia
at a Louisiana. Num ponto privilegiado e de fcil acesso martimo, ele estabeleceu um forte
e o batizou de Pontchartrain du Dtroit, aludindo a um estreito (dtroit em francs),
inexistente, na baa.

A localizao estratgica facilitava as trocas comerciais e, em pouco tempo, Cadillac passou a


tocar os negcios da Coroa como se estivesse no quintal de casa. Cobrava propina de
mercadores, obrigava-os a compartilhar os lucros, taxava todo tipo de atividade. Anos
depois, foi preso por comrcio ilegal de lcool e peles. O territrio se desenvolveu
rapidamente e afinal foi conquistado pelos britnicos. Foi s tempos depois da Guerra da
Independncia, em 1796, que Detroit se tornou parte dos Estados Unidos. Logo depois, um
incndio de grandes propores destruiu a cidade. Veio da a divisa latina que estampa sua
bandeira: Speramus meliora, resurget cineribus (Esperamos por coisas melhores, renascer
das cinzas).
Quem a escolheu tinha o dom da prescincia. De fato, a cidade renasceu e se tornou um
importante centro manufatureiro. Produzia peas de ferro e cobre minrios abundantes na
regio , comercializava tabaco, trens, fornos e barcos. Perto da virada do sculo XIX para o
XX dezenas de indstrias haviam se instalado na cidade e a populao majoritariamente
branca prosperava. Nessa mesma poca, um jovem chamado Henry Ford, aprendiz de
uma fbrica de vages ferrovirios dotado de notvel habilidade para consertar motores a
vapor, tentava construir em casa uma engrenagem a gs. Finalmente, em 1896, ele
apresentou ao mundo seu primeiro automvel: um quadriciclo movido a gasolina.
Nos dez anos seguintes, Ford inaugurou sua primeira fbrica e revolucionou o mundo fabril
com a inveno da linha de montagem com tempo cronometrado. William Durant
estabeleceu a General Motors vieram os Dodge, os Chrysler, os Packard. A rpida
industrializao requeria mo de obra, e foi esse o chamariz para a classe trabalhadora do sul
oprimida pelo desemprego, a falta de perspectiva e o racismo. Da Europa, vieram levas de
alemes, poloneses, irlandeses, italianos, escoceses, gregos e belgas.
Brancos e negros lotavam o cho das fbricas, a cidade se tornou uma potncia. Nos anos 20,
Detroit tinha pleno emprego e a renda per capita mais alta do pas. Os espetaculares edifcios
art dco, a maior loja de departamentos do mundo, a magnfica estao de trens. Uma
reportagem do New York Times, de julho de 1927, dizia: Os habitantes de Detroit
compem a mais prspera fatia da humanidade que existe ou jamais existiu.
Com a Grande Depresso, metade dos empregados ficou ao deus-dar, mas a Segunda
Guerra Mundial trouxe de volta a abastana. As fbricas quase inativas se tornaram as
maiores produtoras de armas e veculos militares dos Estados Unidos. Nas palavras do ento
presidente Franklin Delano Roosevelt, Detroit era o Arsenal da Democracia. Novos postos
de trabalho abrigaram mulheres, idosos, crianas e estimularam um novo fluxo migratrio.
Surgiu uma ascendente classe mdia negra, de mdicos, advogados e professores. E quando
se tem notcia dos primeiros dos muitos ataques da Ku Klux Klan e da Black Legion em
Detroit, organizaes que defendiam a supremacia racial branca. quela altura, a cidade
tinha 1,5 milho de habitantes, sendo apenas 4% negros.
Criada em 1935, a UAW (United Automobile Workers) a central sindical que representa os
operrios da indstria automotiva. Mas no s. A mais poderosa liga de trabalhadores do
mundo hoje representa praticamente todo o mercado: professores, enfermeiros, servidores
pblicos, jornalistas de diversas cidades do pas. Logo depois da guerra, liderando longevas
greves e pressionando os patres, conseguiu o que at hoje as montadoras entendem como a
razo de seu endividamento e a perda da competitividade no mercado globalizado: o
pagamento de benefcios como auxlio-moradia, plano de sade e aposentadoria o que,
segundo as empresas, gera pesados encargos trabalhistas que tornam a concorrncia
invivel.
A UAW garantia a negros e brancos o mesmo salrio, mas o trabalho era diferente. Os
primeiros limpavam o cho ou lidavam com caldeiras e ao fervente; os outros estavam

alocados em postos de comando ou na linha de montagem. Negros eram ensinados desde o


bero que no deveriam confiar nos brancos. E vice-versa. Em 1943, a namorada de um
marinheiro branco foi xingada por um operrio negro numa pacata manh de sol no Parque
Belle Isle. Deu-se o primeiro confronto racial grave, que deixou 34 mortos. Trs semanas
antes, 25 mil operrios da montadora Packard entraram em greve quando negros foram
contratados para postos destinados aos brancos. Esses episdios constituram uma prvia do
maior de todos os conflitos, ocorrido em julho de 1967, que teve incio com uma batida policial
num bar clandestino onde trabalhadores negros davam uma festa. A notcia da priso dos
operrios desencadeou um sangrento embate que durou cinco dias e teve um saldo de
guerra: 43 mortos, 1 200 feridos, 7 mil presos e 2 mil prdios incendiados. Tropas federais
ocuparam a cidade por meses. A tenso racial era evidente.
A populao crescia e, com ela, a demanda por moradias. Negros tentavam morar em bairros
brancos, em vo. quando surge uma das mais perversas polticas pblicas para manter os
negros afastados da vizinhana caucasiana: o redlining. Assim que o sistema nacional de
hipotecas para compra de moradias foi lanado, a Federal Housing Administration uma
espcie de Caixa Econmica Federal dividiu a cidade em zonas de risco de inadimplncia
para investimentos imobilirios. Como os negros moravam em guetos, era fcil identificar
seus bairros. No mapa, as reas dos guetos foram marcadas em vermelho, da o nome. A
partir de ento, bancos e instituies financeiras negavam emprstimos argumentando no
haver linhas de crdito disponveis
para moradores daquele setor. A cor da pele jamais era mencionada. Era uma poltica
pblica, explcita e direcionada para excluir os negros, comentou
o professor carioca Bruno Carvalho, especialista em urbanismo e cultura, da Universidade
Princeton, em uma manh em Nova York. E ainda havia a iniciativa de entes privados que
atuavam livremente baseados nas polticas institucionais de segregao, disse.
Era o caso de uma associao chamada Waterworks Park Improvement, formada por
corretores de imveis que se recusavam a mostrar casas a determinados clientes. E mais:
procuravam proprietrios brancos dentro dos limites da cidade e os incentivavam a vender
seus imveis antes da chegada dos vizinhos de cor, o que, segundo eles, desvalorizaria a
regio. Na mesma conversa, ofereciam uma residncia no subrbio como alternativa. Um
levantamento do jornal Detroit Free Press revelou que, entre 1940 e 1960, apenas 1% dos
emprstimos bancrios para a compra de casas foi destinado populao negra. No
importava que demonstrassem renda compatvel com a linha de crdito. Sem alternativa, os
moradores se espremiam em quarteires com pssima infraestrutura no lado leste da
cidade. Ironicamente, um dos guetos foi batizado de Paradise Valley.
Brightmoor o bairro mais pobre e mais violento de Detroit. Com 12 mil moradores, de
maioria negra, o rinco que concentra problemas de uso de drogas, gravidez adolescente e
obesidade. A principal avenida de acesso ao bairro congrega todos os lugares que foram
largados prpria sorte: uma sucesso de igrejas evanglicas, lojas de bebida e fast-foods.
Fundado no comeo dos anos 20 para abrigar operrios de uma das fbricas da Ford,
Brightmoor consiste num conglomerado de casas de madeira com dois dormitrios, uma
pequena sala, banheiro e cozinha contgua. Cerca de 90% delas esto abandonadas. Portas
escancaradas, janelas com os vidros quebrados, paredes pichadas. Em uma delas, uma
rvore crescia no que um dia foi uma sala de jantar.
Das ruas residenciais emana um silncio sepulcral. De vez em quando, avista-se uma figura
saindo de uma casa abandonada provavelmente um ponto de comrcio de drogas. Foi a
primeira vez que tive a ideia precisa do que era a decrepitude de Detroit. Perto dali, o resto
da cidade parecia Las Vegas. No plano Detroit Cidade do Futuro, Brightmoor vai dar lugar a

uma buclica rea verde com lagos, pontes, estufas de colheita orgnica.
Em um comeo de tarde, encontrei-me com Joe Rashid, um barbudinho simptico de 32
anos, funcionrio da Brightmoor Alliance, organizao sem fins lucrativos que atua na regio.
Nosso trabalho engajar os moradores em atividades que gerem emprego, como a ideia de
agricultura urbana, comentou. Mas, depois de tanto tempo de abandono, difcil mobilizar
gente.
Logo aps o anncio do plano de reestruturao da cidade, o fantasma da realocao passou a
assombrar os moradores. H dcadas, Detroit se vale de uma lei municipal para remover
residentes que ocupem reas destinadas a projetos de renovao urbana e desenvolvimento
econmico. O conceito que anima o instrumento legal de remoo o propsito pblico. No
passado, foi usado a contento dos governantes, de maneira indiscriminada. Eles esto
garantindo que isso no vai acontecer, mas j vimos de tudo por aqui, ento..., disse Rashid.
Segundo ele, o bairro ainda existia graas ao trabalho voluntrio e iniciativa de ONGs que
cuidavam da destruio das casas abandonadas, da capacitao de moradores e da remoo
dos entulhos (a prefeitura pouco coleta lixo). Quando perguntei se j tinham tido algum
problema em derrubar uma casa sem autorizao da prefeitura, ele riu. Aqui voc pede
desculpa por ter feito, no licena para fazer, disse.
Seguimos para um encontro no centro comunitrio de Brightmoor. Na quadra de esportes,
mesas compridas e bancos de ferro se alinhavam em frente a um balco onde estavam
dispostas travessas de alumnio com frango frito, angu de milho, salada, bolo de chocolate,
suco de uva. O jantar foi servido em seguida, cerca de trinta pessoas se deram as mos e
formaram uma roda de orao. Havia mulheres obesas, homens sem dente, trabalhadores
com casacos surrados, senhoras de meia-idade carregando sacolas, mendigos e crianas.
A funcionria de um banco popular tirava dvidas sobre emprstimos, financiamentos
educacionais e empregos. Em seguida, Riet Schumack, uma holandesa robusta que lembrava
a missionria Dorothy Stang assassinada no Par, contou ter recebido 50 mil dlares da
Fundao Knight para seu projeto de hortas comunitrias. Por 20 dlares ao ano, os
moradores levavam 600 pacotes de sementes e poderiam vender a produo no Eastern
Market, uma feira livre frequentada pelos hipsters nas manhs de sbado. Conheci uma
pessoa que s no ano passado teve uma renda de 12 mil dlares com essa atividade!,
anunciou. A plateia atenta no fez perguntas.
Foi a vez de Kirk Mayes, diretor da Brightmoor Alliance um negro alto, bem vestido e de
culos de armao grossa. Durante anos, Brightmoor era a terra dos fracassados. Nunca
prestaram ateno em ns porque aqui no tem prdio bonito, de valor histrico, trovejou.
Da plateia vinham gritos de Amm, palmas, assobios. Ele disse que o plano Detroit Cidade
do Futuro trazia uma esperana e que os moradores deviam se engajar. Depois, anunciou
ter sido nomeado para um cargo na prefeitura. L, eu irei lutar por Brightmoor! Essa a
NOSSA Detroit! Ns somos a maioria!
Na sada, muitos levavam quentinhas com os restos do jantar. Entre eles, Twana Brookins,
de 42 anos, que mora na vizinhana, tem duas filhas, vive com 200 dlares por ms de
auxlio do governo e est desempregada. Perguntei o que ela havia achado da palestra.
tima, mas muita gente se incomoda com algumas dessas ideias. Samos h pouco tempo da
escravido e eles nos sugerem plantar alface?
At meados dos anos 40, as fbricas eram prdios altos, de cinco ou seis andares. Ento se
teve a ideia de transform-las em galpes no rs do cho. Para constru-las era preciso
espao livre, o que havia de sobra nos arrabaldes da cidade. A migrao das fbricas foi o
gatilho para a desindustrializao local e tambm o motivo da fuga para os subrbios. Em
meados dos anos 50, as montadoras haviam inaugurado 25 novas fbricas em Michigan.

Nenhuma delas em Detroit. S nessa dcada, 840 fbricas fecharam as portas na cidade,
entre elas as icnicas Packard e Hudson.
Nos anos 50, Detroit atingiu o pico populacional de 1,9 milho de habitantes, 83% brancos.
Vivia-se o sonho americano: uma casa, um carro, um bom emprego. Mas, com o
deslocamento das fbricas, o terror dos agentes imobilirios, o saco de bondade dos
financiamentos bancrios destinados aos brancos, o caminho para os subrbios parecia sem
volta. Era a promessa de vida encapsulada num captulo do seriado Mad Men: moradia mais
ampla, vizinhana branca. A populao negra continuava impedida de comprar casas em
bairros valorizados e ia ocupando as que os brancos deixavam. Nos guetos, as que ficavam
para trs eram assumidas pelos imigrantes recm-chegados. Ali, a pobreza era endmica.
O ento prefeito Albert Cobo, a voz dos brancos conservadores, dispensava programas de
ajuda financeira a bairros carentes, mas investia no projeto de construo de autoestradas,
confortveis conexes da cidade aos subrbios. Bairros inteiros foram destrudos para abrir
passagem s pistas de alta velocidade. Um deles foi o gueto Paradise Valley, de onde os
moradores foram removidos fora pela lei do propsito pblico. Nas gestes seguintes, o
padro se repetiu.
Acreditando na bonana irrestrita e infinita, outro prefeito, Jerome Cavanagh, embarcou no
plano federal de erguer cidades-modelo, proposto pelo ento presidente Lyndon Johnson,
com aes de combate pobreza e modernizao urbana. Assim, passou a financiar a
construo de arranha-cus, prdios, casas, sem levar em conta o declnio da populao, do
comrcio e dos servios. Quanto s medidas a favor dos mais carentes, as benesses se deram
numa rea de imigrantes brancos. Mais uma vez, as veladas polticas de segregao
fraturavam e endividavam a cidade.
Os servios municipais tambm comeam a acusar os primeiros sinais da decadncia. A
precariedade do transporte pblico foi atribuda a uma estratgia da General Motors:
quando os bondes ainda eram os maiores concorrentes dos automveis, a GM, a Standard Oil
e a Firestone se aliaram e constituram uma empresa que comprou todas as linhas de bonde
de Detroit e de outras 44 cidades americanas. A ideia era substituir a frota por automveis,
caminhes e nibus fabricados pela GM. A partir do momento em que o municpio entrou em
decadncia, j no interessava mais atualizar a frota.
A cidade se desindustrializava, o desemprego aumentava, mas a prefeitura gastava sem d.
Em 1959, Detroit j tinha uma dvida de 3 bilhes de dlares em caixa, em valores
atualizados. Entre 1960 e 1970, 344 mil pessoas deixaram a cidade.
A Show me Detroit Tours uma das mais conhecidas empresas de turismo da cidade. A
proprietria, Kim Rusinow uma loira, magra, de culos de armao de tartaruga , diz
atender 1 200 pessoas por ms, 60% estrangeiros que pagam at 250 dlares por um
passeio de trs horas. Na semana anterior, ela havia acompanhado um casal de paulistanos.
As pessoas chegam aqui e baixam a voz para dizer: Quero ver as runas, como se
estivessem falando um palavro. Querer ver s isso como querer ler meio livro, comentou.
Eu mostro a Detroit que est dando certo porque isso que vivemos hoje. Se quiserem ver
escombros, procurem outras empresas que fazem isso, disse.
Nascida em Detroit, Kim se mudou para os subrbios ainda na infncia. Durante quarenta
anos, seu av foi gerente da Fischer Body, uma fbrica de autopeas que hoje pertence a
General Motors. Seu pai, o marido, os cunhados e os primos ainda conservam elos com a
indstria automotiva. Ela me mostrou prdios reformados, uma fbrica de relgios que
custam 3 mil dlares e um restaurante orgnico, alm de mediar um encontro com um
artista plstico que coloca esculturas em cima dos prdios. Quando estvamos no Ponyride
um coletivo que abriga atelis de artistas e artesos, que trabalham ouvindo msica

eletrnica, bebericando latte macchiato com uma permanente expresso de enfado , quase
me vi em Copenhagen. Mas foi olhar pela janela e avistei os destroos da Michigan Central
Station, um monumento neoclssico com 900 janelas, todo pichado, de onde o ltimo
passageiro desembarcou em 1988.
Para Kim, Detroit uma sucesso de erros de gesto, ocorrida sobretudo nos ltimos
quarenta anos. As mudanas benfazejas pelas quais a cidade vinha passando seriam, segundo
ela, decorrncia do mercado imobilirio, novo paraso de especuladores e de jovens
descapitalizados. Onde voc compra um prdio neoclssico de trinta andares por 3 milhes
de dlares? Ou uma casa por mil?, perguntou.
Para compreender Detroit, sustentou, era preciso entender o voluntariado e os grandes
benfeitores da cidade. Tudo mudou graas ao dinheiro deles, no foi o governo. Como um
Plano Marshall privado, os bolses de revitalizao urbana so financiados por corporaes,
empresas privadas, investidores bilionrios, fundaes e organizaes no governamentais.
Eles pagam a demolio de prdios, a limpeza das ruas, a compra de carros de polcia e
ambulncias. Bancam generosas bolsas de trabalho e premiam iniciativas de planejamento
urbano, empresariais e artsticas. Os empresrios apostam que so essas pessoas que vo
mudar a cara de Detroit e construir o que est sendo semeado aqui, disse-me dias depois
James Martinez, diretor de Comunicaes da Cmara Regional de Detroit. Todo mundo sai
ganhando, comentou.
Segundo Martinez, empresas e fundaes investiram 12 bilhes de dlares na cidade nos
ltimos oito anos. Um tero bancado pelo empresrio Dan Gilbert, dono da Quicken Loans, a
maior empresa do pas de concesso de crdito imobilirio pela internet. Nos ltimos anos,
Gilbert transferira seus negcios do subrbio para o Centro, comprara e reformara 45
prdios abandonados , movimento que serviu para povoar a regio e foi seguido por outras
noventa firmas, como Twitter e Google.
Havia uma grande simbiose entre os investimentos privados e os projetos pblicos do Detroit
Cidade do Futuro. Todos os investimentos de Gilbert esto exatamente na rea em que o
plano de revitalizao propunha ser a prioridade de verbas pblicas. Ainda que ele esteja
investindo pesado no Centro, em todos os projetos como a construo de um Veculo Leve
sobre Trilhos, o M-1, que vai passar na porta das firmas do grupo , o governo entra com a
parte mais vultosa. O mesmo se passa com os outros investidores.
O caso mais rumoroso foi o do milionrio Mike Ilitch, que arrematara 45 quarteires em
Midtown por 1 dlar. Ele planejava erguer um complexo com uma arena de hquei no gelo
(ele dono do principal time da regio), centros comerciais e residenciais. Com um detalhe:
quase metade do projeto cerca de 300 milhes de dlares seria financiada pelo estado do
Michigan.
Ao volante, Kim enumerava as virtudes locais e a capacidade criativa da populao. Em um
trecho ermo de Midtown, estacionamos em frente a uma casa com parte do telhado
danificada, mas ainda habitada. Ao lado, havia um terreno livre coberto de neve. Isso aqui
era uma horta maravilhosa. Voc precisava ver no vero!, comentou. Falamos sobre a
percepo das mudanas em Detroit pela populao pobre. Os afro-americanos veem que a
cidade est mudando, mas no conseguem entender que no dinheiro do governo,
investimento privado, disse Kim, sria. difcil fazer com que eles percebam que,
melhorando aqui, necessariamente vai melhorar para eles tambm.
Em 1974, o pesadelo da elite branca se tornou real. Coleman Young, um ex-operrio da Ford,
foi eleito o primeiro prefeito negro de Detroit. Um de seus pilares de campanha era a questo
racial, mas seu discurso de posse foi um choque. Ele culpou os brancos pela decadncia da
cidade e os estimulou a ir embora. A crise do petrleo havia provocado mais demisses nas

fbricas, os ndices de violncia haviam disparado, o crack era epidmico e o ocaso urbano j
era visvel. Foi o auge das Devils Night, os incndios criminosos que varrem a cidade na
vspera do Dia das Bruxas. Com a memria dos tremores sociais de 1967 ainda fresca, a
populao branca engrossou o xodo urbano. Em um ano, 230 mil pessoas deixaram a
cidade. Com uma novidade: a classe mdia negra tambm fugiu para os subrbios atrs de
melhor moradia e segurana. Coleman Young se manteve vinte anos no poder graas aos
votos do crescente eleitorado negro.
No final dos anos 70, o valor dos imveis em Detroit havia cado 70% o que repercutiu
diretamente na arrecadao de impostos. Quanto menor a arrecadao, piores os servios
pblicos, e maior o xodo de Detroit (de gente que passava a pagar os tributos alhures). E
no era s a fuga dos moradores. Extinguiam-se lojas, restaurantes, farmcias, cinemas,
escritrios. Apareciam os prdios-fantasmas, as estruturas ocas, as casas desabitadas.
nesse momento que se inverte a proporo racial na cidade.
Nas escolas pblicas, dois teros dos estudantes eram negros. O ento governador do
Michigan, William Milliken, concluiu que a nica maneira de se chegar a um equilbrio racial
era misturando os alunos. Pais dos subrbios alegavam ser absurda a obrigao de colocar os
filhos em escolas de pior qualidade. O caso foi parar na Suprema Corte dos Estados, que
entendeu que as escolas no eram responsveis pela segregao e limitou o intercmbio das
crianas dentro dos limites da cidade. Ou seja: negros iriam se misturar com negros.
Mesmo com as finanas no vermelho, a prefeitura continuava a contratar servidores e a
inchar a mquina pblica. A certa altura, passou a distribuir bnus em forma de 13 salrio
com vistas eleitorais. A cada vez que as verbas pareciam faltar, os prefeitos tinham uma
ideia brilhante: aumentar ou criar novos impostos. Com a mdia de um novo imposto por
dcada, Detroit foi a cidade com a maior carga tributria do Michigan. Se uma empresa ou
um cidado pudessem escapar dos tributos, eles o fariam sem pestanejar. E foi o que
aconteceu.
No bastasse, uma lei estadual proibira Detroit de anexar municpios vizinhos o que
poderia incrementar a arrecadao, j que os subrbios prosperavam. Mas houve um forte
lobby das montadoras principalmente a Ford e a Dodge, que tinham fbricas na regio
metropolitana e no queriam se submeter alta taxao da cidade.
Cada vez que as fbricas ameaavam deixar Detroit, a cidade rebatia com subsdios e
facilidades. Coleman Young autorizou a destruio de um bairro inteiro para acomodar uma
fbrica da Cadillac. Anos depois, o prefeito Dennis Archer conseguiu um incentivo federal
para a construo de uma unidade da Chrysler. Nos dois casos, os empregos prometidos no
vieram, mas o prejuzo caiu na conta do municpio.
Era como se Detroit existisse para servir ao interesse das montadoras, sem que a recproca
fosse verdadeira. Como escreveu o jornalista americano Joseph Kraft, num artigo da New
Yorker, em 1980, sobre a primeira crise na Chrysler: As montadoras nunca foram
conectadas com a cidade ou com seus moradores. Em Detroit, a indstria sempre falou com a
indstria.
O Painted Lady, em Hamtramck, a dez minutos do Centro de Detroit, o ponto de encontro
dos jovens artistas da cidade. O bar consiste numa caixa de madeira com um enorme balco,
fliperamas e uma iluminao que confere um tom avermelhado s pessoas e s paredes. Em
uma noite de muita neve, a frequncia era de barbudos, moas com acessrios bizarros na
cabea, motoqueiros, roqueiros mal-encarados, neoescritores e adictos. Era como estar numa
tela de Edward Hopper em clima de filme de Tarantino.
H trs anos, o artista plstico Ryan C. Doyle, de 34 anos, trocou Minnesota por Detroit
atrado pelas bolsas de apoio a artistas e pela facilidade de moradia. Em um ano, ele comprou

trs casas uma delas transformada em um tipo de abrigo para artistas recm-chegados.
Aqui a terra das oportunidades, ouvi novamente. Dentre sua produo, destaca-se uma
obra coletiva, um barco construdo com lixo com o qual desembarcou na Bienal de Veneza
em 2009 e, recentemente, um drago de metal de 6 metros de altura que se movimenta
soltando fogo pela boca. Eu seria preso em qualquer outro lugar. Chamariam bombeiro,
polcia. Mas aqui Detroit. Tudo permitido, disse.
Com quase 2 metros de altura e cara de poucos amigos, Doyle que tem uma filha chamada
Dynamite criticava o plano de reestruturao e os benfeitores privados da cidade. Eles so
equivocados em tudo. S reformam loft porque acham que artista s mora em loft, e para
ns que eles querem vender, comentou virando um copo de cerveja. Essa cidade vai se
transformar com o trabalho dos artistas, no com bilionrios que esto comprando tudo a
preo de banana e criando um novo feudalismo, disse. No dia seguinte, ele viajaria para
Nova York para organizar uma exposio de seu trabalho no Brooklyn.
Outros jovens se juntaram ao grupo, que ocupava todo o balco do bar. Discorriam sobre as
vantagens de viver com pouco dinheiro, de ter uma fora policial frouxa e runas urbanas
para intervenes artsticas. Algum comentou que havia apenas dois negros no bar. No
quer dizer nada. Na nossa gerao, essa questo do racismo est superada. Isso uma coisa
dos nossos pais, que ainda tm problemas com esse assunto, disse o escultor Steven
McShane, que tambm tinha se tornado um latifundirio.
Falou-se sobre como seria a vida em Detroit em quinze anos. Talvez, at l, com filhos,
tenhamos que nos mudar porque aqui no h escolas, disse McShane. Ele foi interrompido
pelo jornalista Michael Jackman, um sujeito grande, de cavanhaque cor de mel e tom de voz
assertivo, editor do jornal alternativo Metro Times. Estamos criando nossa prpria maneira
de viver aqui. Pode ser desde ensinar os filhos em casa, abolir as escolas, vai saber. Aqui
temos uma autonomia temporria porque tudo to disfuncional que acabamos achando
nossas prprias solues, disse. Se ele acreditava no renascimento de Detroit? Acho que
vivemos uma Woodstock que deu certo. Vamos aproveitar at ver no que vai dar.
Em meados dos anos 90, a prefeitura aprovou a abertura de cassinos e de novos estdios de
futebol americano e beisebol, que incrementaram a receita municipal. Foi a primeira vez em
dcadas que se teve esperana num renascimento financeiro. Mas, quando a cidade j tinha
perdido 1 milho de habitantes, Michigan deu uma rasteira. Reduziu em 50% os repasses de
verbas estaduais para Detroit, como se fosse intil gastar numa terra desolada. Com o
declnio da receita tributria, a cidade passou a contrair emprstimos e vender ttulos da
dvida pblica para pagar despesas operacionais.
Apesar das pantanosas finanas da cidade, a Standard & Poors conferiu um grau moderado
de risco de investimento para Detroit. A saber: considerou a cidade to arriscada a calotes
como o Brasil de hoje. Em 2005, o ento prefeito Kwame Kilpatrick pegou um emprstimo
de 1,4 bilho de dlares numa transao com derivativos de crdito para injetar nos fundos
de penso.
Quando a economia mundial derreteu, os bancos cobraram a conta. S esse emprstimo
corresponde a um quinto da dvida do processo de falncia da cidade. No ano passado,
Kilpatrick que renunciou antes do fim do mandato foi condenado a 28 anos de cadeia por
um escndalo de sexo e corrupo.
Sem emprego, crdito ou casa prpria, os moradores de Detroit tambm foram um dos alvos
preferenciais dos emprstimos subprime, que deram origem bolha imobiliria americana.
Como no conseguiam honrar as hipotecas, mais de 150 mil pessoas perderam suas casas, e a
opo foi deixar a cidade. De 2000 a 2010, a populao caiu 25%. Cerca de 190 mil
moradores negros deixaram Detroit. E, ainda que as estatsticas mostrem que os jovens,

solteiros, brancos e de boa escolaridade estejam engrossando a populao, essa conta no


fecha: sai muito mais gente do que entra.
A prefeitura de Detroit ocupa o 11 andar do imponente edifcio Coleman Young. esquerda,
fica o gabinete do prefeito, o democrata Mike Duggan, um advogado que recuperou as
finanas do falido Detroit Medical Center e foi o primeiro branco eleito em quarenta anos. A
informao sobre sua cor costuma introduzir as conversas sobre o futuro da cidade. direita,
concentra-se a equipe do gerente de emergncia, Kevyn Orr ex-advogado da Chrysler ,
nomeado em maro do ano passado pelo governador republicano Rick Snyder para intervir
nas contas municipais durante o processo de falncia. Desde que assumiu, Orr que no tem
cargo eletivo criticado pela prepotncia e pela relao dbia com o prefeito, que ficou sem
qualquer poder sobre o oramento municipal ou sobre a segurana pblica. E tambm por
ter contratado o mesmo escritrio em que fez carreira para cuidar do caso da falncia de
Detroit, com honorrios de 18 milhes de dlares.
Kevyn Orr privatizou a coleta de lixo, arrendou a terceiros o maior parque da cidade a ilha
de Belle Isle , nomeou um interventor para cuidar da iluminao e trocou o chefe de polcia.
Tambm prometeu acabar com os escombros urbanos e considerava vender o sistema de
gua e esgotos, mas os subrbios resistiram sob o argumento de que teriam que herdar o
enorme passivo de contas atrasadas. Recentemente, Orr anunciou um corte nas
aposentadorias dos servidores pblicos como forma de fazer caixa para a prefeitura sanar
seus dbitos. A aposentadoria mdia de 1 200 dlares por ms, considerada uma das cinco
piores dos Estados Unidos. O acordo com os bancos credores ainda era uma incgnita, mas as
duas ofertas anteriores foram negadas pelo juiz que cuidava do caso, por achar que a
proposta era muito favorvel s instituies.
Durante anos, a receita da cidade foi canibalizada para pagar a folha de pagamento em vez
de providenciar servios bsicos para a populao, disse o porta-voz de Orr, o publicitrio
Bill Nowling, um sujeito boa-praa, eficiente, e uma verso compacta do ator James
Gandolfini. Era uma bomba-relgio. At que demorou para explodir, comentou. Muitas
cidades americanas como Stockton, na Califrnia, e o condado de Suffolk, em Nova York
foram abaladas pela crise mundial e pediram falncia. S em Michigan, doze cidades estavam
sob a interveno de um gerente de emergncia. Mas a diferena que Detroit, alm de
simblica, acumulou uma dvida inacreditvel, disse Nowling.
A dvida de Detroit de 20 bilhes de dlares, metade dos quais consiste em obrigaes com
aposentados, que so duas vezes mais numerosos do que os servidores na ativa. Temos de
considerar que aqui h 700 mil pessoas e 22 mil aposentados. Um dos maiores desafios,
disse, era estabelecer padres justos de cortes. Um aposentado de 80 anos no pode sofrer
o mesmo corte de um de 62, que ainda pode arrumar emprego, comentou. uma
complicao. Fora isso, so 100 mil credores, 52 bancos, uma centena de sindicatos. Tem
sindicato que representa uma pessoa s!
Nowling sacou o celular do bolso e me mostrou um marcador de tempo em ordem
decrescente, que registrava dias, horas e minutos que faltavam para o fim do mandato de
Orr. Sobre o futuro de Detroit, ele foi lacnico. Funcionamos como um cirurgio que extirpa
um cncer: depois cabe ao doente parar de fumar, fazer exerccios, comer direito. A partir de
setembro, no temos mais controle sobre nada, disse.
No salo do museu, os mascarados haviam ocupado a pista de dana. O empresrio do ramo
imobilirio seguia acusando os sindicatos das mazelas da cidade. At Viagra para os
operrios as empresas foram obrigadas a pagar! A meu lado, um patologista com um traje
paquistans disse ter atendido um paciente de 72 anos cuja aposentadoria seria cortada
quase pela metade pelos termos da falncia municipal. Como voc explica que pode reduzir

o salrio de um sujeito que trabalhou a vida toda, mas no pode vender um quadro? Voc
fala que a arte eterna e ele no?, disse.
H quinze anos, o ingls Graham W. J. Beal o diretor do Instituto de Artes de Detroit.
Quando os boatos sobre a venda das obras de arte estimadas em mais de 1 bilho de
dlares ganharam fora, ele chegou a ter que dar explicaes sobre o prprio salrio. Sou
bem remunerado, mas ganho infinitamente menos do que meus pares em qualquer outro
museu desse quilate, comentou num caf do trio do museu, em Mid-town. Botar meu
salrio em questo fugir do debate, comentou.
Aos 66 anos, Beal cordato, fala baixo, usa gravata-borboleta sem pedantismo e tem o corte
de cabelo dos anos 80. O que eu acho curioso que aqui no museu somos bem
administrados e, de repente, temos que pagar pelo erro de outros, comentou. Contou que o
caso lhe havia sido apresentado como luta de classes. O Kevyn Orr falou na minha cara que
era uma luta entre o museu rico e os pensionistas pobres, disse. fcil dizer que vai
vender as obras de arte. Fica at bonito falar isso em pblico, mas essa situao poltica e
tem que ser resolvida como tal.
Ele via com reservas os planos de reestruturao da cidade, ainda que notasse uma melhora
substancial na rea em torno do museu. H dois anos, eu no recomendaria uma pessoa
andar a p aqui. Hoje, durante o dia, d. Mas via com desconfiana a ideia de valorizar
apenas alguns bairros. Ele citou o exemplo de So Francisco, onde os milionrios do Vale do
Silcio ocuparam o Centro da cidade, fizeram o valor dos imveis disparar e criaram uma
sociedade parte, at mesmo com linhas de nibus particulares. A populao est jogando
pedra nesses nibus, sabia? As pessoas veem o que acontece e se sentem muito mal,
excludas. Perguntei se ele acreditava no renascimento de Detroit. Fez-se um longo silncio.
No, respondeu.
Em meados de 2009, a General Motors e a Chrysler pediram falncia. Atriburam a
concordata ao pesado pacote salarial imposto pelos sindicatos. Argumentavam pagar mais
salrios em troca de cada vez menos trabalho. A GM, por exemplo, tinha o dobro de
empregados aposentados do que na ativa. A hora trabalhada de um operrio de uma fbrica
sindicalizada chegava a custar o dobro de um mesmo trabalhador no Mxico.
Com 82 bilhes de dlares, o governo americano salvou as empresas. As montadoras
fecharam fbricas, demitiram funcionrios e renegociaram contratos de trabalho. Desde
ento, novos operrios podem ser contratados por vencimentos mais baixos e sem
benefcios, como plano de sade. O setor se recuperou e a expectativa vender mais at o
final do ano.
H 25 anos, George McGregor que um clone do pai dos Jackson 5 o presidente da
Local 22, o sindicato ligado a UAW que representa 2 500 trabalhadores, entre metalrgicos e
enfermeiros. Numa manh recente, ele lia os jornais em sua sala, com as paredes enfeitadas
com um sem-nmero de quadros, recortes de jornais emoldurados, fotos e bonequinhos. A
manchete do Detroit Free Press dizia respeito ao salrio da nova CEO da General Motors,
Mary Barra. Olha aqui, 14 milhes de dlares por ano! E as montadoras gritam porque o
governo ameaa aumentar o salrio mnimo para 10 dlares a hora, disse, rodando o anel de
brilhantes do dedo mnimo.
A adeso s centrais estava em queda em todo o pas. Em trinta anos, o percentual de
trabalhadores sindicalizados passou de 35% para 7%. Naqueles dias, a UAW sofria uma de
suas maiores derrotas: depois de meses brigando para entrar numa fbrica da Volkswagen
no Tennessee, os empregados haviam votado para continuar longe dos sindicatos. Um dos
argumentos era o que havia acontecido a Detroit. Eles esto conseguindo acabar com o
sindicalismo e convencer a populao que ter direito trabalhista nocivo. Mas, sem eles, essa

cidade nem sequer teria existido.


No final de abril, descobriu-se que o governo do Tennessee havia oferecido 300 milhes de
dlares em incentivos fiscais para que a Volkswagen abrisse mais uma fbrica no estado. A
contrapartida era votar contra a UAW o que ocorreu.
Para McGregor, atribuir a falncia de Detroit s penses e aos benefcios pagos aos
trabalhadores uma falcia. Tanto para os operrios das montadoras quanto para os
servidores da prefeitura, os benefcios foram conseguidos com muito sacrifcio e luta. Se
dependesse das empresas, ainda estaramos catando algodo, disse. Agora fcil botar a
culpa nos sindicatos. Bom ser operrio na China, no ?, disse, s gargalhadas.
Quando perguntei se era verdade a histria do Viagra para os operrios, ele apenas riu.
Olha, as empresas no querem pagar nada, a prefeitura no quer pagar nada. Falar que no
existe dinheiro para pagar as penses dos aposentados mentira. Se tem para pagar juros
dos bancos credores, que paguem os salrios, disse em tom alterado. Mas sabe qual o
problema? que a merda sempre cai de cima para baixo, disse. E em Detroit isso sempre
foi a regra.
Dias depois do anncio do plano da Detroit Cidade do Futuro, 300 pessoas esperavam o incio
da palestra do professor Peter Hammer, diretor do centro de direitos humanos Damon J.
Keith Center, da Universidade Wayne State. Branco e ativista gay, ele uma das vozes mais
crticas contra as mudanas em curso na cidade. Esse plano pssimo para a populao
carente, disse na abertura de seu discurso.
Segundo ele, o plano ignorava o que chamou de os trs erres: raa, regionalismo e
reconciliao. O racismo, segundo ele, era o ponto nevrlgico de qualquer discusso sobre
Detroit. So sessenta anos de preconceito explcito que dividiram e dividem essa cidade, e
no h qualquer meno ou proposta para lidar com o assunto, disse Hammer. como se o
problema estivesse resolvido, comentou.
Ele projetou slides de mapas coloridos mostrando os investimentos em cada parte da cidade.
Em um deles, Detroit aparecia rodeada por um espao em branco. Onde esto os subrbios?
Onde est a integrao regional? No h nada que possa nos ajudar aqui?, comentou.
Segundo ele, a tendncia a encarar a cidade como uma ilha independente refora a
segregao.
Em janeiro, a revista The New Yorker publicou um perfil de L. Brooks Patterson, um
boquirroto republicano de 75 anos, que h vinte o administrador de Oakland, o condado
mais rico dos subrbios de Detroit. Sob o ttulo Caia morta, Detroit!, ele reclamava da
proposta ventilada pelo gerente de emergncia, Kevyn Orr, de ratear com os subrbios o
prejuzo do sistema de gua e esgoto municipal. Segundo Patterson, os subrbios no
tinham nada a ver com anos de corrupo em Detroit.
L pelas tantas, orgulhoso, chegou a reproduzir para a reprter uma frase de sua lavra que
julgava espirituosa. Anos antes, previra que a sada de Detroit era se transformar numa
reserva indgena. Da a gente levanta uma cerca, joga por cima o milho e os cobertores... A
repercusso foi a pior possvel, mas ele manteve a declarao. O maior incmodo foi que, de
fato, sabe-se que Patterson deu voz ao pensamento de boa parte da elite branca que orbita
em volta da negra Detroit, disse-me o colunista Bill McGraw, do jornal Deadline Detroit.
Do alto de um palanquezinho improvisado, Peter Hammer tambm salientou a ausncia de
propostas para integrar brancos e negros, ricos e pobres o que poderia acabar com a
diviso histrica da sociedade. No havia, por exemplo, previso de moradias acessveis nas
reas que sero as mais valorizadas. Os empregos oferecidos eram para profissionais
qualificados, de alto nvel de escolaridade sobrando para o grosso da populao postos
subqualificados nos projetos agrcolas.
Em sua opinio, emulavam-se velhas prticas de segregao e privilgio para uma minoria.

As linhas de transporte pblico no chegaro aos bairros mais distantes e carentes,


comentou. E as estradas, mais uma vez, sero construdas cortando vizinhanas
residenciais, disse. A novidade, ele ironizou, era que, dessa vez, os moradores dos
subrbios tero uma linda floresta para reduzir a emisso de carbono dos carros at
chegarem cidade, afirmou. Segundo ele, era fcil identificar quem ganhava e quem perdia
com o plano. Eles falam que os moradores no sero realocados, mas ficar no meio do nada
uma opo aceitvel?, indagou.
Na sada da palestra, meu cicerone, o mdico iraniano Ali Moiin uma verso jovem do ator
Yul Brynner, membro do conselho do museu e da pera, uma locomotiva social de Detroit ,
props um passeio. Eu quero te mostrar uma coisa, disse.
Entramos no carro. Vinte minutos depois estvamos no entroncamento da rua Alter com a
avenida Jefferson, no lado leste, que assinala os limites da cidade
de Detroit com o subrbio de Grosse Pointe, um buclico conglomerado de casas vitorianas,
onde mais de 90% dos moradores so brancos. O cruzamento conhecido pelos locais como o
Muro invisvel de Berlim. Voc vai ver o que segregao de verdade, disse Moiin.
Avanamos na longa avenida com ruas transversais de ambos os lados. esquerda, a calada
em frente aos charmosos sobrados estava limpa e a iluminao de rua era a de um shopping
center. direita, havia mais de meio metro de neve acumulada, restos de casas abandonadas
e um breu de dar medo. Um lado era o rico; o outro, o da pobreza total. Ambos eram
separados por uma nica rua.
Seguimos em frente e ele se exaltou: Rua Goethe, fechada! Mack, fechada! Maryland,
fechada! De sete ruas em menos de 1 quilmetro, quatro erguiam barreiras para impedir o
acesso ao subrbio de quem est do lado de Detroit. Em uma havia um muro, noutra uma
cerca, duas depois, uma barricada de toras de cimento. Enquanto voc encontrar uma
situao dessas em pleno sculo XXI, acho intil falar em renascimento de Detroit, afirmou.
Em 2010, a queda da populao de Detroit atingiu o pice. De quarta maior cidade do pas,
havia declinado para a 18 posio. Trs anos depois, Detroit se tornava a maior cidade dos
Estados Unidos a declarar falncia.
Por volta de uma da manh, com a temperatura beirando os 20 graus negativos, um enorme
engarrafamento de carros de luxo que inclua trs Aston Martins, duas Maseratis e
dezenas de grandes utilitrios se formou em frente ao Instituto de Artes de Detroit.
Dezenas de manobristas corriam de um lado para o outro, entregando as chaves aos
proprietrios. Descendo as escadarias com as mscaras nas mos, eles entravam nos carros e
deixavam a cidade rumo aos subrbios.
13 de maio de 2014
DANIELA PINHEIRO

Piau, 92
m.americo s 18:30
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