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A

Oliveira em Israel
Segundo a Bblia, o rei Salomo enviava azeite a Hiram I, rei de Tiro,
em troca dos materiais e dos artesos utilizados na construo do Templo.
Noutra passagem da Bblia, Josu e Zorobabel entregam azeite s
populaes fencias de Sdon e de Tiro em troca da madeira dos cedros do
Lbano. Sabe-se que as azeitonas que ficavam nos ramos eram deixadas
para os indigentes, enquanto o azeite de primeira qualidade era utilizado,
por exemplo, na preparao dos bolos das oferendas.
Numerosos documentos testemunham a vitalidade destas relaes
comerciais. Na Segunda lamentao pela queda de Tiro, o profeta Ezequiel
fala da florescente atividade comercial desta cidade, que comprava azeite e
outros produtos a Jud. A descoberta em Tiro de nforas de transporte do
tipo palestiniano confirma a existncia deste tipo de trocas.
Oliveiras foram ainda mais abundantes nos tempos bblicos do que so
hoje em Israel. A rvore de oliva ou oliveira pode crescer na plancie e nas
colinas. Elas crescem na Galileia, Samaria e Jud. O Jardim do Getsmani,
localizado na base do Monte das Oliveiras, em Jerusalm, havia com toda a
segurana um pomar de oliveiras.
Uma lenda contada pela tradio dos hebreus, relata que a oliveira
nasceu no monte Tabor, no vale de Hebron. Ado pressentindo a sua
morte iminente lembrou que o Senhor lhe havia prometido o leo da
misericrdia. Ento, um querubim enviou-lhe a semente que, aps a sua
morte, germinou em sua boca.

Seguramente aqui existia


um lagar de azeite a palavra
gethsemane significa prensa
de

azeite.

importantes

Os
registros

mais
da

oliveira na cultura hebraica


esto no Antigo Testamento.
Estima-se que algumas oliveiras em Israel sejam milenares. A oliveira (em
hebraico zayit que significa oliveira, azeitona), que da famlia olaceas e
se originou na regio do mediterrneo, uma das rvores mais
impressionantes da terra e uma das rvores mais importantes citadas na
Escritura por sua conexo direta com o povo de Israel e tambm pela
riqueza de figuras por ela representada. Ainda hoje as oliveiras rodeando
as montanhas na Galileia, Judeia e Samaria fascinam os que visitam Israel
pela primeira vez. Elas so lindas! Com seus troncos torcidos e velhos, e
com as suas folhas sempre verdes. Dizem que quem olha para elas, sente
que tm um carter e graa que as separam das outras rvores. Como
outros smbolos em Israel, as caractersticas da oliveira foram usadas pelos
escritores da Bblia para que nos ensinassem mais sobre Deus, Israel e a
nossa relao com ambos. Seu uso era muito variado no Oriente Mdio,
pois ela era famosa por seu fruto, seu leo e sua madeira.
Os povos orientais reputavam-na como um smbolo de beleza, fora, da
bno divina e da prosperidade! Uma das caractersticas mais
impressionantes da oliveira a sua perenidade! Elas crescem e vivem bem
em qualquer solo mesmo pobre e seco, praticamente sob quaisquer
condies, nas montanhas ou nos vales, nas pedras ou na terra frtil,
contando que suas razes possam enterrar-se em profundidade. Crescem
otimamente sob o intenso calor e temperatura elevada, com pouca gua e
so quase indestrutveis, resiste muito bem a todas estaes! Seu
desenvolvimento lento, porm contnuo. Quando bem cuidada, pode
atingir um grande porte chegando aos 7 metros de altura. A Sua copa no
alta, mas tm alto poder de regenerao. Se cortar a copa, rapidamente

acontece o brotamento. At as
oliveiras doentes continuam a
lanar novos ramos! Algumas
rvores tm troncos torcidos e
velhos,

mas

folhas

verdes.

sempre

com

Ainda

que

estejam velhas, as oliveiras


no deixam de lanar de si
novos ramos e dar frutos! A
folha que a pomba trouxe de volta a No, em Gnesis 8:11, era uma folha
de oliveira: Quando a pomba voltou para ele tarde, no seu bico havia
uma folha verde de oliveira. Assim soube No que as guas tinham
minguado de sobre a terra. Tudo se rendera s guas do dilvio, mas a
forte oliveira ainda vivia. Desde os tempos de Jlio Csar, um dos smbolos
universais da Paz tem sido um ramo da oliveira.
Em Israel existem oliveiras de 2.500 anos e que provavelmente
presenciaram a passagem de Jesus na terra. At 10 ou mais mudas brotam
da raiz envolta da rvore. Ainda que cortada e queimada novos ramos
emergiro
sua

de
raiz.

Algumas brotam
e crescem num
sistema

de

razes com mais


de 2.000 anos
de idade, mas o
lavrador

tem

que esperar 15
anos para a colheita de uma rvore nova. A maioria de ns no est
familiarizada com as oliveiras porque elas no crescem onde moramos.
Entretanto, na terra da Bblia, foi e ainda a rvore mais importante de
todas as rvores por ser uma fonte de alimento, luz, higiene e cura.

Oliveira

to

impressionante

em

seu

desenvolvimento, como o
tambm quanto aos frutos
que

produz

as

suas

utilidades. O azeite era to


abundante em Israel que
era

um

dos

produtos

regularmente exportados. Salomo enviou ao rei de Tiro 4.391.064 litros


de azeite: e Salomo dava a Hiro vinte mil coros de trigo, para sustento
da sua casa, e vinte mil coros de azeite batido. Isso fazia de ano em ano (I
Rs. 5:11). Mil anos depois, nos tempos de Jesus, o azeite mencionado
como o nico produto de exportao da regio de Jerusalm. O Monte das
Oliveiras, localizado logo a leste da Cidade Velha de Jerusalm,
testemunha a presena da Oliveira ao redor da cidade. Tambm foi no
Jardim do Getsmani (Gat Shemen, em hebraico - literalmente, o lugar da
prensa de azeite) onde Jesus passou muito do seu tempo em Jerusalm
com os seus discpulos: Jesus saiu e, como de costume, foi para o Monte
das Oliveiras, e os seus discpulos o seguiram (Lc. 22:39).
As oliveiras, os seus frutos e o azeite do seu fruto sempre tiveram um
papel importante na vida quotidiana de Israel. Sabemos que, graas s
suas propriedades singulares este leo ganhou destaque e importncia na
sociedade humana medida que se percebeu a sua excelncia como
alimento, curativo, combustvel, lubrificante, cosmtico, desinfetante, e
cura.
No de estranhar que este fruto amargo no tenha sido comido nos
dias antigos, o corte na azeitona e a relao com o sal era desconhecida. O
leo foi usado para ungir reis, profetas, sacerdotes e artigos do Templo.
Messias, na verdade, significa "ungido". A madeira da rvore era e usada
para esculturas. 1 Reis 6:23-35 fala da difcil, madeira maravilhosamente
trabalhada sendo usado no templo de Salomo. Por quase 8.000 anos, as
azeitonas tm sido um alimento bsico do Mediterrneo e o azeite tem sido
usado para cozinhar, para iluminar e como combustvel: Ordenars aos

filhos de Israel que te tragam azeite puro de oliveira, batido para o


candeeiro, para manter a lmpada acesa continuamente (x. 27:20).
Ordena aos filhos de Israel que te tragam azeite puro de azeitonas batidas,
para o candelabro, a fim de alimentar as lmpadas continuamente (Lv.
24:2), para medicar, e para ser leo de uno em cerimnias religiosas: ...
e de accia quinhentos siclos, segundo o siclo do santurio, e de azeite de
oliveira um him. Disto fars o leo sagrado para a uno, um perfume
composto segundo a arte do perfumista. Este ser o leo sagrado da
uno (x. 30:24-25). Jac, em suas experincias com Deus em Betel, por
duas vezes ergueu altares de pedra, sobre os quais deitou azeite (Gn.
28:18; 35:14).

Aqui h algo tremendo


e de grande significado
proftico. Prtica comum
no meio do povo hebreu
desde os primrdios, o uso
do azeite o tornou num
dos

mais

smbolos

completos

para

diversos

dos maiores valores do


contexto bblico. O sentido
espiritual

do

azeite

frequente

at

os

dias

atuais para povos como os


judeus e os cristos. O
azeite

simboliza

presena

do

Senhor,

tambm representando o
Esprito Santo. Com ele,
eram

ungidos

reis

sacerdotes, conforme a vontade de Deus. Em uma das famosas parbolas


contadas por Jesus, um samaritano encontra um judeu vitimado por
agresso e piedosamente trata as suas feridas com vinho (desinfeo, por
causa do lcool) e azeite (com propriedades cicatrizantes). Este uso
teraputico tambm aparece em Isaas 1:6 (amolecimento de chagas para
tratamento), alm da cura espiritual (Mc. 6:13 e Tg. 5:14).
A oliveira , pela primeira vez, mencionada em Gn 8.11, quando a
pomba voltou para a arca de No com um ramo daquela rvore. Havia na
Terra Santa muitas oliveiras, quando os israelitas tomaram posse dela (Dt
6.11) e acham-se associadas com as vinhas como sendo uma fonte de
riqueza (1 Sm 8.14 2 Rs 5.26). As azeitonas eram colhidas, batendo a
rvore, ou sacudindo-a (Dt 24.20) e era destinada para os respigadores
uma parte (x 23.11). o azeite era extrado, esmagando ou pisando o fruto
(x 27.20 J12.24 Mq 6.15). H referncia ao uso da madeira de oliveira
em 1 Rs 6.23 e ainda se emprega na Palestina em obra de gabinete. Uma

coisa

to

conhecida

era

naturalmente
empregada
como smbolo.
Um

homem

justo

comparado

oliveira
causa
verdura

por
da sua
e

da

sua abundncia
(Sl 52.8 os
14.6), e os seus
filhos

so

descritos como ramos de oliveira (Sl 128.3). Elifaz diz dos maus: E deixar
cair a sua flor, como a oliveira (J 15.33), referindo-se maneira como
algumas vezes as flores caem abundantemente da rvore. o fruto da
oliveira, no seu estado silvestre, pequeno e sem valor mas torna-se bom
e abundante quando na silvestre se enxerta um ramo de boa rvore. Paulo
serve-se desta circunstncia de um modo admirvel para mostrar aos
gentios os benefcios que haviam recebido do verdadeiro israel.
oliveira brava - o renovo bastardo a que se refere Isaas (14.19) o
zambujeiro. D um certo gnero de azeite, de qualidade inferior, que se usa
como medicamento, embora seja bom para a alimentao. o zambujeiro
uma rvore pequena, que se encontra em todas as partes da Palestina,
exceto no vale do Jordo. A madeira dura e macia, e por isso foi muito
boa para serem esculpidas as figuras simblicas dos querubins no templo
de Salomo (1 Rs 6.23). As folhas so pequenas e estreitas, e as flores
pouco distintas - contudo, o zambujeiro um arbusto belo. A mesma
palavra hebraica acha-se em Ne 8.15. (Rm 11.17) contrrio natureza,
diz ele, enxertar um ramo silvestre num tronco de boa rvore.

O azeite foi crucial para a


economia e na vida diria dos
hebreus. Foi usado para a
iluminao,

culinria,

fins

medicinais, e hidratao da
pele.

Embora

azeitona

quando madura fique de cor


preta

ela

colhida

fundamentalmente para alimentao enquanto a azeitona verde colhida


para produzir leo. A forma de colheita usada uma vara para sacudir os
ramos e provocar a queda da azeitona (Is 17:6; 24:13). As azeitonas so
ento recolhidas e prensadas. O judasmo tambm utilizava o azeite nos
sacrifcios, como uma divina uno ou para friccionar o corpo, antes de
uma ocasio festiva. O azeite tambm era reconhecido como medicamente
e na cultura judaica indicava o sentimento de alegria. A sua falta era
sinnimo de tristeza, tanto que em tempo de luto ou de alguma
calamidade, deixavam de us-lo. Ainda hoje os judeus usam o puro azeite
de oliva para iluminar o menorah no Hanukkah.
O Azeite na Bblia Zayit, azeitona, referenciado no Antigo
Testamento cerca de 25 vezes, enquanto shemen, a palavra hebraica para
leo, usada mais de 150 vezes O azeite de oliva era um dos produtos mais
importantes dos tempos bblicos. Era usado na cozinha, na iluminao das
casas, na fabricao de cosmticos e em vrios rituais. Escavaes em
Ecrom tm esclarecido a produo de leo de oliva do sculo sete a.C.
Bacias retangulares e compressores de pedra eram usados para amassar as
azeitonas e cada bacia tinha a seu lado dois tonis para prensar a poupa a
fim de produzir lquido (20-30% de leo). Vrios pesos de pedras de 77
quilos eram usados no processo de prensagem. Calcula-se que as 115
prensas de leo de Ecrom podiam produzir 500 toneladas, ou 652.500
litros por ano..
leo nas Escrituras refere-se sempre ao azeite. A meno frequente de
leo indica o grande valor da rvore nos tempos bblicos. Isto tambm
evidente na lista das sete espcies de terra em Deuteronmio 8:8, que no

fala da azeitona, mas de


azeite.
Para se ter uma ideia da
importncia do azeite na
cultura hebraica basta dizer
que

ele

citado

em

praticamente toda a Bblia, e


no apenas na Tor, mas de
Gnesis
principal

Apocalipse.

fonte

de

azeite

entre os judeus era a oliveira.


Havia comrcio de azeite com os negociantes do Tiro, os quais,
provavelmente, o exportavam para o Egito, onde as oliveiras, na maior
parte, no o produzem de boa qualidade. Foi na quantidade de 20.000
batos (2 Cr 2.10), ou 20 coros (1 Rs 5.11), o azeite fornecido por Salomo a
Hiro. o comrcio direto desta produo era, tambm, sustentado entre o
Egito e a Palestina (1 Rs 5.11 - 2 Cr 2.10,15 - Ed 3.7 - is 30.6 - 57.9 - Ez
27.17 - os 12.1).
A oferta de manjares, prescrita pela Lei, era, frequentes vezes,
misturada com azeite (Lv 2.4,7,15 -8.26,31 - Nm 7.19 - Dt 12.17 - 32.13 - 1
Rs 17.12,15 - 1 Cr 12.40 - Ez 16.13,19). o azeite estava includo entre as
ofertas de primeiros frutos (x 22.29 - 23.16 - Nm 18.12 - Dt 18.4 - 2 Cr
31.5) - e o seu dzimo era reclamado (Dt 12.17 - 2 Cr 31.5 - Ne 10.37,39 13.12 - Ez 45.14). o azeite para a luz devia ser, por expressa ordenao, o
azeite das azeitonas esmagadas no lagar (x25.6 - 27.20,21 -35.8 - Lv 24.2
- 1 Sm3.3 - 2 Cr 13.11 - Zc 4.3,12). (figura: ilustrao de Paulo sobre a
oliveira em Romanos 11)
Usava-se o azeite na consagrao dos sacerdotes (x 29.2,23 - Lv
6.15,21), no sacrifcio dirio (x 29.40), na purificao do leproso (Lv 14.10
a 18,21,24,28), e no complemento do voto dos nazireus (Nm 6.15). Certas
ofertas deviam efetuar-se sem aquele leo, como, por exemplo, as que
eram feitas para expiao do pecado (Lv 5.11) e por causa de cimes (Nm
5.15). os judeus tambm empregavam o azeite para friccionar o corpo,

depois do banho, ou antes de uma ocasio festiva, mas em tempo de luto


ou dalguma calamidade abstinham-se de us-lo. Nos banquetes dos
egpcios havia o costume de ungir os hspedes - os criados ungiam a
cabea de cada um na ocasio em que tomavam o seu lugar mesa (Dt
28.40 - Rt 3.3 - 2 Sm 12.20 - 14.2 - Sl 23.5 - 92.10 - 104. 15 - is S1.3 - Dn
10.3 - Am 6.6 - Mq 6.15 - Lc 7.46). Tambm se aplicava o azeite
externamente ou internamente como medicamento (is 1.6 - Mc 6.13 - Lc
10.34 - Tg 5.14). Geralmente era ele empregado nos candeeiros, que no
Egito tm um depsito de vidro, onde primeiramente se derrama gua: a
mecha feita de algodo, torcida em volta de uma palha (Mt 25.1 a 8 - Lc
12.35). o azeite indicava alegria,
ao passo que a falta denunciava
tristeza, ou humilhao (is 61.3 Jl 2.19 - Ap 6.6). Muitas vezes
tomado simbolicamente o azeite
por nutrio e conforto (Dt 32.13
- 33.24 - J 29.6 - Sl 45.7 109.18

is

61.3).

Existem

diversas outras passagens na


Bblia que cita as oliveiras,
inclusive,

elas

foram

testemunhas do sofrimento de
Jesus Cristo no Getsemani, que
significa largar do azeite, sobre
o chamado Monte das Oliveiras,
nos arredores de Jerusalm. Ainda hoje o leo bento usado no Batismo,
na Crisma e para dar a extrema uno. (imagem: uno de Davi com leo)