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Richard Johnson Ana Carolina Escosteguy Norma Schulman

Organizao e tradues: Tomaz Tadeu da Silva


CRDITOS
Richard Johnson. "What is cultural studies anvway?". Social Text, 16,1986- 87: pp. 38-80.
(Publicado aqui com a autorizao do autor).
Ana Carolina Escosteguy. "Uma introduo aos Estudos Culturais". EAMECOS-Mdia, cultura e
tecnologia, 9,1998. (Publicado aqui com a autorizao da autora).
Norma Schulman. "Conditions of their Own Making: An Intellcctual History of the Centre for
Contemporary Cultural Studies at the Universitv of Birmingham". Canadtan Journal of
Communications, 18(1), 1993. (Internet: http://www.cjc-online.ca/Backlssues/l 8.1 /schulman.
html). (Publicado aqui com a autorizao da revista).
O que , afinal,
Estudos Culturais?
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3 a edio
Autntic;
Copyright by Tomaz Tadeu da Silva CAPA
Jairo Alvarenga Fonseca, composio sobre fotografias de duas esculturas, em resina patinada,
de Gloria Corberta, partes de sua mostra Grandes figuras. Fotografias da artista.
EDITORAO ELETRNICA Luiz Gustavo Maia
REVISO Rosem ara Dias
Sumrio
1>R oo ij ZLM
IBLIOTECA DE NCIAS HUMAUAS t bDUCAG ISTRIBUIDORA CURITIBA PL PAPIS t
LIVROS LTDA
AJE E, AFINAL, E8TUDO8 CULTURAIS ermo No.958/06 Registro No.99220C $ 13.26
09/02/2006

Q3 O que , afinal, Estudos Culturais? / organizao e traduo de Tomaz Tadeu da Silva.


3.ed. Belo Horizonte: Autntica, 2004. 240 p. - (Estudos Culturais, 2)
ISBN 85-86583-56-1
1. Filosofia. 2. Filosofia da cultura. 1. Ttulo.
CDU 1 130.2
2004
Todos os direitos reservados pela Autntica Editora. Nenhuma parte desta publicao poder ser
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br
07
O que , afinal, Estudos Culturais? Richard Johnson
133
Estudos Culturais: uma introduo Ana Carolina Escosteguy
167

O Centre for Contemporary Cultural Studies da Universidade de Birmingham: uma histria


intelectual Norma Schulman
225
Estudos Culturais (britnicos): uma cronologia
227
Estudos Culturais: uma bibliografia
231
Estudos Culturais: sites selecionados na Internet
233
As autoras, os autores
235 A artista
O que , afinal, Estudos Culturais?
Richard Johnson
Os Estudos Culturais so, agora, um movimento ou uma rede: eles tm seus prprios cursos
em diversas universidades bem como seus prprios peridicos e encontros acadmicos. Eles
exercem uma grande influncia sobre as disciplinas acadmicas, especialmente sobre os Estudos
Literrios, a Sociologia, os Estudos de Mdia e Comunicao, a Lingstica e a Histria. Na
primeira parte desse ensaio1 discutirei alguns dos argumentos a favor e contra a codificao
acadmica dos Estudos Culturais. Para colocar a questo de uma forma mais direta: deveriam os
Estudos Culturais aspirar a ser uma disciplina acadmica? Na segunda parte, examinarei algumas
das estratgias de definio dos Estudos Culturais, porque grande parte da discusso depende,
penso, do tipo de unidade ou coerncia que
buscamos. Finalmente, apresentarei algumas das minhas definies e argumentos preferidos.
A IMPORTNCIA DA CRTICA
A codificao de mtodos ou de conhecimentos (instituindo-os, por exemplo, nos currculos
formais ou nos cursos de "metodologia") vai contra algumas das principais caractersticas dos
Estudos Culturais: sua abertura e versatilidade terica, seu esprito reflexivo e, especialmente, a
importncia da crtica. Utilizo "crtica", aqui, no seu sentido mais amplo: no a crtica no sentido
negativo, mas a crtica como o conjunto dos procedimentos pelos quais outras tradies so
abordadas tanto pelo que elas podem contribuir quanto pelo que elas podem inibir. A crtica
apropria-se dos elementos mais teis, rejeitando o resto. Deste ponto de vista, os Estudos
Culturais so um processo, uma espcie de alquimia para produzir conhecimento til: qualquer
tentativa de codific-los pode paralisar suas reaes.
Na histria dos Estudos Culturais, os primeiros encontros foram com a crtica literria.
Raymond Williams e Richard Hoggart, de modos diferentes, desenvolveram a nfase leavisiana
na avaliao lte- ro-social, mas deslocaram-na da literatura para a vida
cotidiana.2 Ocorreu um processo similar de apropriao relativamente disciplina de Histria^X)
momento mais importante, aqui, foi o desenvolvimento das tradies de Histria Social, no psguerra, com seu foco na cultura popular ou na cultura do povo, especialmente sob suas formas
polticas. Foi fundamental, neste caso, o grupo de historiadores do Partido Comunista, com seu
projeto dos anos 40 e incio dos anos 50 de historicizar o velho mans- mo, adaptando-o,
ao mesmo tempo, situao britnica. Essa influncia foi, de certa forma, paradoxal, pois os
historiadores estavam menos preocupados com a cultura contempornea ou mesmo com o sculo
XX, colocando suas energias, em vez disso, numa compreenso da longa transio britnica do
feuda- lismo para o capitalismo, bem como nas lutas populares e nas tradies de dissidncia
associadas com essa transio. Foi este trabalho que se tornou a segunda matriz dos Estudos
Culturais.
A crtica ao velho marxismo era central tanto nas vertentes literrias quanto nas vertentes
histricas. A recuperao dos "valores" feita contra o estalinismo foi um impulso
importante na primeira "Nova Esquerda", mas a crtica do economi- cismo foi o tema contnuo
que acompanhou toda a "crise do marxismo" que se seguiu. Os Estudos

Culturais foram, certamente, formados no lado de c daquilo que podemos chamar,


paradoxalmente, de "revival marxista moderno", e nos emprstimos internacionais que foram, de
forma notvel, uma marca dos anos 70. importante observar que, em diferentes pases, as
mesmas figuras ocuparam lugares diferentes simplesmente porque as rotas nacionais eram
diferentes. A adoo do althusseriahismo, por exemplo, incompreensvel fora do pano de fundo
do empiricismo dominante das tradies intelectuais britnicas. Esta caracterstica ajuda a
explicar a atrao pela Filosofia no como uma busca terica, mas como um racionalismo
generalizado e uma atrao por idias abstratas.3 De formasimilar, importante observar o modo
como (jjramsc, cultivado como uma ortodoxia na Itlia, foi^apropriado por ns como uma
figura crtica, heterodoxa. Ele representou um importante reforo para um projeto de Estudos
Culturais que, nos anos 70, j estava parcialmente formado.4
H longas discusses sobre quem no mbito dos Estudos Culturais continua ou no
marxista. E mais interessante, entretanto, analisar quais so, especificamente, as influncias de
Marx sobre os Estudos Culturais. Cada um de ns tem sua prpria lista de influncias. A minha,
que no pretende
estabelecer uma ortodoxia, inclui trs premissas principais. A primeira que os processos
culturais esto intimamente vinculados com as relaes sociais, especialmente com as relaes e
as formaes de classe? com as divises sexuais, com a estruturao racial das relaes sociaisc
com as opresses de idade/A segunda que cultura envolve poder, contribuindo para produzir
assimetrias nas capacidades dos indivduos e dos grupos sociais para definir e satisfazer suas necessidades. E a terceira, que se deduz das outras duas, que a cultura no um campo autnomo
nem ex- ternan^gnte determinado, mas um local de_diferenas e de lutas sociais. Isto, de forma
alguma, esgota os elementos do marxismo que, nas circunstncias existentes, continuam ativos,
vivos e valiosos, sob a condio, apenas, de que tambm eles sejam criticados e trabalhados em
estudos detalhados.
Outras crticas tm sido distintamente filosficas. Os Estudos Culturais tm se destacado, no
contexto britnico, por sua preocupao com a "teoria", mas o grau de conexo com a Filosofia
no tem sido bvio. Existe, contudo, um parentesco bastante prximo entre problemas e posies
epistemolgicas (por exemplo, empirismo, realismo e idealismo) e as questes-chave da "teoria
cultural" (por exemplo, economicismo, materialismo ou o problema dos
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efeitos especficos da cultura). De novo, para mim, muitos dos caminhos levam de volta a Marx,
mas as apropriaes precisam ser mais amplas. Tem havido, ultimamente, tentativas de se ir alm
da oposio bastante estril entre racionalismo e empirismo, em busca de uma formulao mais
produtiva da relao entre teoria (ou "abstrao", como eu prefiro, agora dizer) e "estudos
concretos".5
Mais importantes, em nossa histria recente, tm sido as crticas advindas do movimento das
mulheres e das lutas contra o racismo.6 Esses movimentos e lutas tm aprofundado e ampliado os
compromissos democrticos e socialistas que foram os princpios importantes da primeira "Nova
Esquerda". Se o pessoal era j poltico na primeira fase da Campanha para o Desarmamento
Nuclear, ele era estranhamente desligado da questo do gnero. As fundaes democrticas
desses movimentos iniciais estavam, portanto, baseadas, de forma insegura, em uma nova forma
de poltica. De modo similar, havia (e h) problemas importantes relacionados ao etnocentrismo
ou ao anglocentrismo dos textos e dos temas-chave de nossa tradio.7 A predominncia, na GrBretanha atual, de uma poltica conservadora, nacionalista e racista, torna esses efeitos ainda
mais srios. E incorreto, portanto, ver o feminismo
ou o anti-racismo como alguma espcie de interrupo ou desvio relativamente a uma poltica
original de classe ou ao programa de pesquisa associado a essa jpoltica. Pelo contrrio, foram
esses movimentos que fizeram com que a "Nova Esquerda" fosse "Nova"!

Os resultados especficos disso tudo para os Estudos Culturais no tm sido menos


importantes.8 H muito mais coisas envolvidas do que a questo original: "e as mulheres?". O
feminismo tem influenciado formas cotidianas de se trabalhar e tem contribudo para um maior
reconhecimento da compreenso de que resultados produtivos dependem de relaes baseadas
em um apoio mtuo. Ele tem tornado visveis algumas das premissas no-reconhecidas do
trabalho intelectual de esquerda, bem como os interesses masculinos que o tm sustentado. Ele
tem j produzido novos objetos de estudo, obrigando-nos, alm disso, a reformular velhos objetos.
Nos estudos l de mdia, por exemplo, ele tem deslocado a ateno do gnero "masculino" de
notcias para a importncia do "entretenimento leve". Ele tem contribudo para um deslocamento
mais geral: da crtica anterior, baseada na noo^le ideologia,para abordagens que \y se centram
nas identidades sociais^jias subjetivida- des, na popularidade e no prazer. As feministas pare- 1
cem ter tambm contribudo, de forma particular; para
diminuir a diviso entre as chamadas Humanidades e as Cincias Sociais, ao fazer com que
categorias literrias e preocupaes estticas sejam relacionadas com questes sociais.
Espero que esses exemplos tenham servido para mostrar o papel central que a crtica tem
exercido, bem como sua conexo com causas polticas em seu sentido mais amplo. Segue-se
uma srie de questes. Se nossos avanos se deram atravs da crtica, no existe o risco de que as
tentativas de codificao acarretem um fechamento sistemtico? Se o impulso o de lutar por
um conhecimento realmente til, ser que a codificao acadmica contribuir para isso? A
prioridade no seria se tornar mais "popular" em vez de mais acadmico? Essas questes ganham
uma fora adicional a partir de contextos imediatos. Os Estudos Culturais so agora uma matria
amplamente ensinada e, portanto, a menos que sejamos muito cuidadosos, os estudantes iro
encontr-los como uma ortodoxia. Nessas circunstncias, pode-se perguntar: como esses
estudantes ocuparo, culturalmente, uma tradio crtica como esta?
Isto reforado por aquilo que ns sabemos ou estamos aprendendo sobre as
disposies acadmicas e outras disposies disciplinares de conhecimento. O reconhecimento
das formas de poder
associadas ao conhecimento pode se mostrar uma das compreenses mais importantes dos anos
70. Trata- se de uma temtica muito geral: ela aparece nos trabalhos de Pierre Bourdieu e de
Michael Foucault, nas crticas da cincia ou do cientificismo feitas pelos filsofos e pelos
cientistas radicais, na Filosofia, na Sociologia e nas crticas feministas das formas acadmicas
dominantes. Tem havido uma mudana sensvel: da afirmao singular da cincia, no incio dos
anos 70 (com Althusser como a figura principal), para a dissoluo no momento presente
dessas certezas (com Foucault como um ponto de referncia). As formas acadmicas de
conhecimento (ou alguns aspectos delas) parecem ser, agora, parte do problema e no da soluo.
Na verdade, o problema continua o mesmo de sempre: o que se pode aproveitar dos interesses e
dos saberes acadmicos para se obter elementos de conhecimento til?
PRESSES POR UMA DEFINIO
Existem, entretanto, importantes presses para que se defina o que Estudos Culturais.
Existe a poltica mida e cotidiana da Universidade no to mida, uma vez que esto
envolvidos a empregos, recursos e oportunidades de trabalho til. Os Estudos Culturais tm
conquistado, aqui, espaos
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reais, os quais tm que ser mantidos e ampliados. O contexto da poltica mais ampla torna isso
ainda mais importante. Temos tambm, na Inglaterra e nos Estados Unidos, uma ampla reforma
conservadora. Uma manifestao disso dada pelo violento assalto contra as instituies
educacionais pblicas, tanto atravs do corte de financiamentos, quanto atravs da redefinio
em termos estritamente capitalistas do significado de "utilidade". Precisamos de definies
dos Estudos Culturais a fim de poder lutar de forma eficaz nesses contextos, de argumentar em
favor de recursos, clarificar nossas mentes na correria e na confuso do trabalho cotidiano e de
estabelecer prioridades para o ensino e para a pesquisa.

De forma talvez mais decisiva, precisamos de perspectivas que nos permitam ver um campo
vigoroso mas fragmentado como os Estudos Culturais se no como uma "unidade" ao
menos como um "todo". Se no discutirmos as direes centrais por nossa prpria iniciativa,
seremos puxados para l e para c pelas demandas da produo universitria e pelas disciplinas
acadmicas a partir das quais nosso campo, em parte, se desenvolveu. As perspectivas acadmicas tendem, pois, a ser reproduzidas sobre um novo terreno: existem verses
distintivamente literrias e verses distintivamente sociolgicas ou histricas dos
Estudos Culturais, exatamente da mesma forma que existem abordagens que se distinguem por
sua parcialidade terica. Isto no teria importncia se uma disciplina ou problemtica nica
pudesse apreender os objetos da cultura como um todo, mas este no , na minha opinio, o caso.
Cada abordagem revela um pequeno aspecto da cultura. Se este argumento estiver correto, ns
precisamos, ento, de um tipo particular de estratgia de definio: uma estratgia que revise as
abordagens existentes, identificando seus objetos caractersticos e a abrangncia de sua
competncia, mas tambm os seus limites. Na verdade, no de uma definio ou de uma
codificao que ns precisamos, mas de "sinalizadores" de jiovas transformaes. No se trata de
uma questo de agregar novos elementos s abordagens existentes (um pouco de Sociologia
aqui, um tanto de Lingstica acol), mas de retomar os elementos das diferentes abordagens em
suas relaes mtuas.
ESTRATGIAS DE DEFINIO
H diversos e diferentes pontos de partida. Os Estudos Culturais podem ser definidos como
uma tradio intelectual e poltica; ou em suas relaes com as disciplinas acadmicas; ou em
termos de
paradigmas tericos; ou, ainda, por seus objetos caractersticos de estudo. O ltimo ponto de
partida o que mais me interessa. Mas devo dizer, primeiramente, uma palavra sobre os outros.
Precisamos de histrias dos Estudos Culturais que analisem os dilemas recorrentes e dem
perspectiva a nossos projetos atuais. Mas a idia de "tradio" tambm funciona de um modo
mais "mtico", para produzir uma identidade coletiva e um sentimento partilhado de propsito.
Para mim, boa parte das fortes continuidades da tradio dos Estudos Culturais est contida no
termo singular "cultura", que continua til no como uma categoria rigoro- _ sa, mas como uma
espcie de sntese de uma histria. Ele tem como referncia, em particular, o esforo para retirar
o estudo da cultura do domnio pouco igualitrio e democrtico das formas de julgament e
avaliao que, plantadas no terreno da "alta" cultura, lanam um olhar de condescendncia para a
no-cultura das massas. H por detrs dessa redefinio intelectual um padro "poltico" algo
menos consistente, uma continuidade que vai desde a primeira "Nova Esquerda" e a primeira
Campanha para o Desarmamento Nuclear, at aos eventos do ps-1968> Tem havido,
naturalmente, evidentes antagonismos polticos no interior da "Nova Esquerda" bem como
entre a poltica da "Nova Esquerda" e as tendncias intelectuais que ela produziu. Os desvios
intelectuais de rota tm, com freqncia, parecido politicamente auto-indulgentes. O que une esta
seqncia, entretanto, a luta para reformar a poltica da "Velha Esquerda". Isto inclui a crtica
ao velho marxismo, mas tambm velha social-democracia, envolvendo um conflito construtivo
com os estilos dominantes no interior do Movimento Trabalhista, especialmente a negligncia
relativamente s condies culturais da poltica bem como um estreitamento mecnico da prpria
poltica.
Este sentimento de uma conexo entre o trabalho intelectual e o trabalho poltico tem sido
importante para os Estudos Culturais. Significa que a pesquisa e a escrita tm sido polticas, mas
no em qualquer sentido pragmtico imediato. Os Estudos Culturais no constituem um
programa de pesquisa vinculado a um partido ou a uma tendncia particular. Eles tampouco
subordinam as energias intelectuais a qualquer doutrina estabelecida. Este posicionamento
poltico-intelectual possvel porque a poltica que buscamos criar no est ainda plenamente

formada. Pois, exatamente da mesma forma que a poltica envolve uma longa jornada, assim
tambm a pesquisa deve ser to abrangente e
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to profunda mas tambm to politicamente orientada quanto ns a pudermos tornar.
Temos que lutar, sobretudo, talvez, contra a falta de conexo que ocorre quando os Estudos
Culturais so dominados por propsitos meramente acadmicos ou quando o entusiasrno pelas
formas_palturais populares divorciado da analise do podei] e das possibilidades sociais.
J disse bastante coisas sobre a segunda estratgia de definio, aquela que consiste em
mapear nossa relao negativa ou positiva para com as disciplinas acadmicas. Os processos
culturais no correspondem aos contornos do conhecimento acadmico na forma como ele
existe. Nenhuma disciplina acadmica capaz de apreender a plena complexidade (ou seriedade)
da anlise. Os Estudos Culturais devem ser interdiscipli- jiares_(e algumas vezes
antidisciplinares) em sua tendncia. Acho difcil, por exemplo, pensar em mim mesmo como
sendo um historiador, embora descrever-me, talvez, como "historiador do contemporneo"
constitua, em alguns contextos, uma boa aproximao. Algumas virtudes do historiador parecem
teis, entretanto, para os Estudos Culturais as preocupaes com o movimento, com a
particularidade, com a complexidade e o contexto, por exemplo. Ainda gosto daquela
combinao de descrio densa, explicao
complexa e evocao subjetiva (ou at mesmo romn- ~~Tca) que o que de melhor existe na
escrita histrica. Ainda considero a maior parte das descries sociolgicas pouco densas e muito
bvias e grande parte do discurso literrio inteligente mas superficial! Por outro lado, o
enraizado empiricismo da prtica histrica uma desvantagem real ele bloqueia uma leitura
propriamente cultural. Estou certo de que o mesmo vale para outras disciplinas.
Nossa terceira estratgia de definio a anlise e comparao de problemticas tericas
foi, at recentemente, a estratgia favorita.9 Ainda vejo isso como um componente essencial de
toda anlise cul- 1 tural, mas sua dificuldade principal que as formas abstratas de discurso
desvinculam as idias das complexidades sociais que as produziram ou s quais elas,
originalmente, se referiam. A menos que as ' problemticas tericas sejam continuamente reconstrudas e mantidas na mente como um ponto de referncia, a clarificao terica acaba por
adquirir um impulso independente. Em situaes de ensino ou em trocas similares, o discurso
terico parece ser, para quem ouve, uma forma de ginstica intelectual. A idia parece ser a de
aprender uma nova linguagem: preciso tempo e muito esforo s para se sentir vontade com
ela. Existe, neste meio tempo,
algo bastante silenciador e, talvez, opressivo, nas novas formas de discurso. Penso que esta tem
sido uma experincia bastante comum para os estudantes, mesmo onde, eventualmente, a
"teoria" tem proporcionado novos poderes de compreenso e articulao. Estas ( so algumas das
razes pelas quais muitos de ns achamos melhor, agora, partir de casos concretos, seja para
historicamente ensinar a teoria como uma discusso contnua e contextualizada sobre
questes culturais, seja para fazer conexes entre argumentos tericos e experincias
contemporneas.
Isso me leva minha estratgia preferida de definio. As questes-chave so: qual o objeto
caracterstico dos Estudos Culturais? Os Estudos Culturais dizem respeito a qu?
ABSTRAES SIMPLES: CONSCINCIA, SUBJETIVIDADE
J sugeri que o termo "cultura" tem valor como um lembrete mas no como uma categoria
precisa^. Raymond Williams tem explorado seu imenso repertrio histrico.10 No existe
nenhuma soluo para essa polissemia: trata-se de uma iluso racionalista pensar que ns
possamos dizer "de agora em diante esse termo significar..." e esperar que toda uma
histria de conotaes (para no dizer todo um futuro) se coloque obedientemente em fila.
Assim, embora eu levante, de qualquer forma, a bandeira da cultura e continue a usar a palavra
onde a impreciso tem importncia, quando se trata de definio busco outros termos.

Meus termos-chave so, em vez disso, "conscincia" e "subjetividade". Os problemas


centrais es- taTgora, situados em algum ponto entre os dois termos. Para mim, os Estudos
Culturais dizemjres- peito s formas histricas da conscincia ou da sub- jetividade, ou s formas
subjetivas pelas quais ns vivemos ou, ainda, em uma sntese bastante perigosa, talvez uma
reduo, os Estudos Culturais dizem respeito ao lado subjetivo das relaes sociais. Estas
definies adotam algumas das abstraes simples de Marx, mas tambm as utilizam de acordo
com sua ressonncia contempornea. Penso na conscincia, em primeiro lugar, no sentido no
qual ela aparece em A ideologia alem. Como uma (quinta) premissa para compreender a histria
humana, Marx e Engels acrescentam que os seres humanos "tambm possuem conscincia". Este
uso ecoa tambm em trabalhos posteriores. Marx refere-se, implicitamente, conscincia
quando, em O Capital, volume 1, ele distingue o pior arquiteto da melhor abelha pelo fato de que
o produto do arquiteto "existiu idealmente" antes de ter sido produzido. Ele existiu na
conscincia, na imaginao. Em outras palavras, os seres humanos so caracterizados por uma
vida ideal ou imaginria, na qual a vontade cultivada, os sonhos so sonhados e as categorias
elaboradas. Em seus Manuscritos de 1844, Marx viu a conscincia como uma caracterstica do
"ser da espcie". Mais tarde, ele a chamaria de uma categoria "genrico- histrica, verdadeira
para toda a histria, uma abstrao simples ou universal". Embora o uso seja, aqui, menos claro,
Marx habitualmente tambm se refere ao "lado subjetivo" ou ao "aspecto subjetivo" dos
processos sociais.11
No discurso marxista (estou menos seguro se tambm em Marx), a conscincia tem
conotaes avassala- doramente cognitivas: ela tem a ver com o conhecimento (correto?) dos
nveis sociais e naturais. Penso que a "conscincia" de Marx era mais ampla que isto! Ela
abrangia a noo de uma conscincia do eu, bem como uma "autoproduo moral" e mental
ativa. No existe qualquer dvida, entretanto, de que ele estava especialmente interessado no
conhecimento conceitualmente organizado, especialmente em suas discusses de formas
ideolgicas particulares (por exemplo, a economia poltica, o idealismo hegeliano, etc). Em seu
mais
C'*,l !CTtCA I ,' C IA |
interessante texto sobre o carater do pensamento (a introduo de 1857 aos Grundrisse), ele
destacou outros modos de conscincia: o esttico, o religioso, etc.
O conceito de "subjetividade" , aqui, especialmente importante, desafiando as ausncias na
conscincia. Ele inclui a possibilidade, por exemplo, de que alguns elementos estejam subjetivamente ativos eles nos "mobilizam" sem serem conscientemente conhecidos. Ele focaliza
elementos atribudos (na distino convencional e enganadora) vida esttica ou emocional e
aos cdigos convencionalmente "femininos". Ele destaca o "quem eu sou" ou, de forma
igualmente importante, o "quem ns somos" da cultura, destacando tambm as identidades
individuais e coletivas. Ele faz uma conexo com um dos insights estruturalistas mais
importantes: que a subjetividade no dada, mas produzida, constituindo, portanto, o objeto da
anlise e no sua premissa ou seu ponto de partida.
Em minhas prprias anlises sobre os Estudos Culturais, a noo de "formas" recorrente.
Subja- zem a esse uso duas influncias principais. Marx usa continuamente os termos "formas"
ou "formas sociais" ou " formas histricas" quando est examinando em O Capital (mais
especialmente nos Grundrisse) os
vrios momentos da circulao econmica: ele analisa a forma dinheiro, a forma mercadoria, a
forma do trabalho abstrato, etc. De modo menos freqente, ele usou a mesma linguagem ao
escrever sobre a conscincia ou a subjetividade. O exemplo mais famoso o Prefcio de 1859:
uma distino deve sempre ser feita entre a transformao material das condies econmicas de
produo que podem ser determinadas com a preciso das Cincias Naturais c as "formas"
legais, polticas, religiosas, estticas ou filosficas, cm suma, ideolgicas, pelas quais os homens
se tornam conscientes desse conflito c lutam contra ele.
O que me interessa nessa passagem a implicao de um projeto paralelo ao projeto do
prprio j Marx, mas diferente dele. Sua preocupao era com | aquelas formas sociais atravs das

quais os seres hu- | manos produzem e reproduzem sua vida material. Ele abstraiu, analisou e,
algumas vezes, reconstituiu em descries mais concretas, as formas e tendncias econmicas da
vida social. Parece-me que os Estudos Culturais tambm esto preocupados com sociedades
inteiras (ou formaes sociais mais amplas) e como elas se movimentam. Mas eles examinam os
processos sociais a partir de um outro ponto de vista. "Nosso" projeto o de abstrair, descrever e
reconstituir, em estudos concretos, as formas atravs das quais os seres humanos "vivem",
tornam-se conscientes e se sustentam subjetivamente.
A nfase nas formas reforada por alguns insifhts estruturalistas amplos. Eles tm
ressaltado o carter estruturado das formas que subjetivamente ocupamos: a linguagem, os
signos, as ideologias, os discursos, os mitos. Eles tm apontado para as regularidades e para os
princpios de organizao ou, se quisermos, para aquelas coisas que fazem com que haja uma
"forma". Embora com freqncia enunciados em nvel demasiadamente alto de abstrao (por
exemplo, a linguagem em geral, em vez da linguagem em particular), eles tm fortalecido nossa
sensibilidade sobre a dureza, o carter determinado e, na verdade, sobre a existncia real de
formas sociais que exercem suas presses atravs do lado subjetivo da vida social. Isto no
significa dizer que a descrio da forma, neste sentido, suficiente. E tambm importante ver a
natureza histrica das formas subjetivas. "Histrica", neste contexto, significa duas coisas
bastante diferentes. Em primeiro lugar, precisamos examinar as formas de subjetividade do ponto
de vista
de suas presses ou tendncias, especialmente seus lados contraditrios. Em outras palavras,
mesmo na anlise abstrata, devemos examinar os princpios do movimento tanto quanto sua
combinao. Em segundo lugar, precisamos de histrias das formas de subjetividade nas quais
ns possamos ver como as tendncias so modificadas pelas outras determinaes sociais,
incluindo aquelas que esto em ao atravs das necessidades materiais.
To logo colocamos isto como um projeto, vemos como as abstraes simples que usamos
at agora no nos levam muito longe. Onde esto todas as categorias intermedirias que nos
permitiriam comear a especificar as formas sociais subjetivas e os diferentes momentos de sua
existncia? Dada nossa definio de cultura, no podemos limitar o campo a prticas
especializadas, a gneros particulares ou a atividades populares de lazer. "Todas as prticas"
sociais podem ser examinadas de um ponto de vista cultural, podem ser examinadas pelo trabalho que elas fazem subjetivamente. Isto vale, por exemplo, para o trabalho fabril, para
organizaes sindicais, para a vida nos e em torno dos supermercados, assim como para
alvos bvios, como "a mdia" (unidade enganadora?) e seus modos (principalmente domsticos)
de consumo.
CIRCUITOS DE CAPITAL CIRCUITOS DE CULTURA?
Precisamos, assim, em primeiro lugar, de um modelo muito mais complexo, com ricas
categorias intermedirias, mais es tra ti ficadas dos que as teorias gerais existentes. E aqui que
considero til formular uma espcie de hiptese realista sobre o estado existente das teorias. Que
tal se as teorias existentes e os modos de pesquisa com elas associados realmente
expressassem diferentes lados do mesmo e complexo processo? Que tal se elas fossem todas
verdadeiras, mas apenas at certo ponto, verdadeiras para aquelas partes do processo que elas
tm mais claramente em vista? Que tal se elas fossem todas falsas ou incompletas, sujeitas a
enganar, na medida em que elas so apenas parciais e no podem, portanto, apreender o processo
como um todo? Que tal se esforos para ampliar esta competncia (sem modificar a teoria)
levassem a concluses (ideolgicas?) realmente grosseiras e perigosas?
No espero uma concordncia imediata com as premissas epistemolgicas deste argumento,
mas espero que ele seja julgado luz de seus resultados. Seu mrito imediato, entretanto, est no
fato de que ajuda a explicar uma das caractersticas-chave dos
Estudos Culturais: as fragmentaes tericas e disciplinanes j observadas. Estas poderiam,
naturalmente, ser explicadas pelas diferenas polticas tambm j discutidas, especialmente as
divises intelectuais e acadmicas de trabalho e a reproduo social de formas especializadas de
capital cultural. Penso, entretanto, que pode ser mais satisfatrio relacionar essas diferenas

manifestas aos prprios processos que elas buscam descrever. Talvez as divises acadmicas
tambm correspondam a posies sociais e pontos de vista bastante diferentes a partir dos quais
diferentes aspectos dos circuitos culturais adquirem uma maior salincia. Isto explicaria no
simplesmente o fato da existncia de diferentes teorias, mas a recorrncia e a persistncia das
diferenas, especialmente entre "blocos" amplos de abordagens com certas afinidades.
A melhor maneira de fazer avanar este argumento seria arriscando alguma descrio
provisria de diferentes aspectos ou momentos dos processos culturais, aos quais poderamos,
ento, relacionar as diferentes problemticas tericas. Um tal modelo no poderia ser uma
abstrao ou uma teoria acabada, se que tal coisa existe. Seu valor teria que ser heurstico ou
ilustrativo. Ele poderia ajudar a explicar por que as teorias diferem, mas no constituiria,
32 em si mesmo, a abordagem ideal. Ele poderia, na melhor da hipteses, servir como um guia que
apontasse quais seriam as orientaes desejveis de abordagens futuras ou de que forma elas
poderiam ser modificadas ou combinadas. importante ter essas advertncias cm mente naquilo
que se segue. Acho que mais fcil (na tradio dos Estudos Culturais do Centre for
Contemporary Cultural Studies CCCS) apresentar um modelo de forma diagramti- ca. O
diagrama tem o objetivo de representar o circuito da produo, circulao e consumo dos
produtos culturais. Cada quadro representa um momento nesse circuito. Cada momento depende
dos outros e indispensvel para o todo. Cada um deles, entretanto, distinto e envolve
mudanas caractersticas de forma. Segue-se que se estamos colocados em um ponto do circuito,
no vemos, necessariamente, o que est acontecendo nos outros. As formas que tm mais
importncia para ns, em um determinado ponto, podem parecer bastante diferentes para outras
pessoas, localizadas em outro ponto. Alm disso, os proces- . SOS desaparecem nos produtos.12
Todos os produtos culturais, por exemplo, exigem ser produzidos, mas as condies de sua
produo no podem ser inferidas simplesmente examinando-os como "textos". De forma
similar, os produtos culturais no so
33
"lidos" apenas por analistas profissionais, mas pelo pblico em geral (se fossem lidos apenas
pelos analistas, haveria pouco lucro em sua produo). Por isso, ns no podemos predizer essas
leituras a partir de nossa prpria anlise ou, na verdade, a partir das condies de produo.
Como qualquer pessoa sabe, todas as nossas comunicaes esto sujeitas a retornarem para ns
em termos irreconhecveis ou, ao menos, transformadas. Freqentemente chamamos isto de m
compreenso, ou, se quisermos ser bastante acadmicos, de leituras "equivocadas". Mas esses
"equvocos" so to comuns (ao longo de toda a sociedade) que poderamos consider-los
normais. Para compreender as transformaes, pois, ns temos que compreender as condies
especficas do consumo e da leitura. Estas incluem as simetrias de recursos e de poder
materiais e culturais. Tambm incluem os ensembles existentes de elementos culturais j ativos
no interior dcmilieux sociais particulares ("culturas vividas", no diagrama) e as relaes sociais
das quais essas combinaes dependem. Esses reservatrios de discursos e significados
constituem, por sua vez, material bruto para uma nova produo cultural. Eles esto, na verdade,
entre as condies especificamente culturais de produo.
Em nossas sociedades, muitas formas de produo cultural assumem tambm a forma de
mercadorias capitalistas. Neste caso, temos que prever condies especificamente capitalistas de
produo (veja a seta apontando para o momento 1) e condies especificamente capitalistas de
consumo (veja a seta apontando para o momento 3). Naturalmente, isto no nos diz tudo que
temos que saber sobre esses momentos, que podem estar estruturados tambm de acordo com
outros princpios, mas nesses casos o circuito , a um s tempo, um circuito de capital (e sua
reproduo ampliada) e um circuito da produo e circulao de formas subjetivas.
34
35

Algumas implicaes do circuito podem se tornar mais claras se considerarmos um caso


particular. Podemos, por exemplo, tomar o caso do lanamento do carro chamado Mini-Metro.
Escolhi o Mini-Metro porque se trata de uma mercadoria capitalista bastante padronizada do
final do sculo XX uma mercadoria que carrega uma acumulao particularmente rica de
significados. O Metro era o carro que iria salvar a indstria automobilstica britnica, ao tirar os
rivais do mercado e ao resolver os agudos problemas de disciplina trabalhista da British Leyland.
Ele era a soluo para ameaas nacionais internas. As campanhas de publicidade em torno de seu
lanamento foram notveis. Em um anncio de televiso, um grupo de Mini- Metros perseguia
uma gangue de carros estrangeiros importados at Wliite Cliffs, em Dover, onde eles escapavam
naquilo que parecia, de forma notvel, uma plataforma terrestre. Isto era Dunquerque em forma
inversa, tendo o Metro como heri nacionalista. Essas so, certamente, algumas das formas o
gnero pico-nacionalista, a memria popular da Segunda Guerra, a ameaa interna/externa
que gostaria de abstrair para um exame formal mais detalhado. Mas isto tambm levanta
questes interessantes sobre o que constitui o "texto" (ou o material bruto
36 para este tipo de abstrao) nesses casos. Seria suficiente analisar odesign do prprio Metro
como uma vez Barthes analisou as linhas de um Citroen? Poderamos deixar de fora os anncios
ou as exposies em showrooms? No deveramos incluir, na verdade, o lugar do Metro nos
discursos sobre a recuperao econmica nacional e sobre o renascimento moral ?
Supondo que tenhamos respondido a essas questes afirmativamente (atribuindo-nos uma
carga maior de trabalho), haveria ainda algumas questes a serem respondidas. O que foi feito do
fenmeno Metro, de forma mais privada, por grupos particulares de consumidores e leitores?
Poderamos esperar uma grande diversidade de respostas. Os operrios da Leyland, por exemplo,
provavelmente veriam o carro de uma forma diferente daquelas pessoas que apenas o
compraram. Alm disso, o Metro (e seus significados transformados) tornou-se uma forma de
chegar ao trabalho ou de apanhar as crianas na escola. Ele tambm pode ter ajudado a produzir,
por exemplo, orientaes relativas vida laborai, vinculando a "paz" nas relaes trabalhistas
prosperidade nacional. Depois, naturalmente, os produtos de todo esse circuito retornam, uma
vez mais, para o momento da produo (como lucros
para novos investimentos), mas tambm como o resultado das pesquisas de mercado sobre a
"popularidade" do produto (os estudos culturais do prprio capital). O uso subseqente, pela
administrao da British Leyland, de estratgias similares para vender carros e enfraquecer os
operrios sugere acumulaes considerveis (de ambos os tipos) deste episdio. Na verdade, o
Metro tornou-se um pequeno paradigma, embora no o primeiro, para uma forma ideolgica
muito mais generalizada, a qual ns poderamos chamar, com alguma sntese, de "comrcio
nacionalista".
PUBLICAO E ABSTRAO
Falei, at aqui, de forma bastante geral, sobre as transformaes que ocorrem em torno do
circuito, sem especificar qualquer uma delas. Em uma discusso to breve quanto esta,
especificarei duas mudanas relacionadas de forma, indicadas nos lados esquerdo e direito
do circuito. O circuito envolve movimentos entre o pblico e o privado, mas tambm
movimentos entre formas mais abstrts~e mais concretas. Esses dois plos esto relacionados
de forma bastante estreita: as formas privadas so mais concretas e mais particulares em seu
escopo de
38 referncia; as formas pblicas so mais abstratas, mas tambm tm uma abrangncia maior. Isso
pode se tornar mais claro se retornarmos ao Metro, e, da, s diferentes tradies de Estudos
Culturais.
Visto apenas como uma idia de prancheta, como um conceito discutido no mbito gerencial,
o Metro era uma coisa privada.13 Ele poderia, inclusive, ter sido concebido em segredo. Ele era
conhecido apenas por uns poucos escolhidos. Nesse estgio, na verdade, teria sido difcil separlo das ocasies sociais nas quais ele foi discutido: reunies na sala de planejamento, conversas de

bar, jogos de golfe no sbado. Mas medida em que as idias eram colocadas no papel, ele
comeou a adquirir uma forma mais objetiva e mais pblica. A virada ocorreu quando se tomou a
deciso para ir adiante com "o conceito", "tornando-o pblico". Finalmente a idia "Metro", logo
seguida pelo carro "Metro", chegou "luz plena da publicidade". Ela adquiriu uma importncia
mais geral, reunindo em torno dela, na verdade, algumas noes bem portentosas. Ela se tornou,
na verdade, uma grande questo pblica ou um smbolo para isso. Ela tambm tomou forma
como um produto real e como um conjunto de textos. Em um sentido bvio, ela tornou-se
"concreta": voc podia no apenas chut-la, mas tambm
39
dirigi-la. Mas, em outro sentido, este Metro era bastante abstrato. Ali estava ele, no showroom,
rodeado por seus textos de britanicidade: uma coisa brilhante, vibrante. Entretanto, como se
poderia saber a partir dessa exposio quem o teria concebido, como ele foi feito, quem
sofreu por ele ou, na verdade, que uso possvel ele iria ter para a mulher apressada, com duas
crianas a tiracolo, que apenas tinha acabado de entrar 110 showroom? Para desenvolver pontos
mais gerais, trs coisas ocorreram no processo de publicao. Em primeiro lugar, o^arro
juntamente com seus textos tornou-se pblico em um sentido bvio: ele adquiriu, se no uma
importncia universal, ao menos uma importncia mais geral. Suas mensagens tambm foram
generalizadas, percorrendo, de forma bastante livre, toda a superfcie social. Em segundo lugar,
ao nvel do significado, a publicao envolveu um processo de abstrao. O carro e suas
mensagens poderiam, agora, ser vistos de forma relativamente isolada das condies sociais que
o formaram. Em terceiro lugar, ele foi submetido a um processo de avaliao pblica (uma
grande questo pblica) em muitas e diferentes escalas: como instrumento tcnico-soci- al, como
um smbolo nacional, como um interesse em jogo, como uma guerra de classe, em relao a
riiodelosuconcorrentes, etc. Ele se tornou um local de lutas intensas em torno do significado.
Nesse processo, ele foi forado a "falar", de forma avaliativa, por "todos ns" (britnicos).
Observemos, entretanto, que, no momento de consumo ou leitura, aqui representado pelas
mulheres e suas crianas (que tm opinies decididas sobre carros), ns somos forados a
regressar, outra vez, ao privado, ao particular e ao concreto, no importa quo publicamente
tenham sido expostos, para serem lidos, os materiais brutos.
Quero sugerir que, nas condies sociais modernas, esses processos so intrnsecos aos
circuitos culturais e que eles so produzidos por relaes de poder, ao mesmo tempo que as
produzem. Mas a ^evidncia mais clara para isso est em algumas repetidas diferenas nas
formas de estudo cultural.
FORMAS DE CULTURA FORMAS DE ESTUDO
Uma grande diviso, terica e metodolgica, percorre todo o campo dos Estudos Culturais.
Existe, por um lado, aqueles que insistem que as "culturas" devem ser estudadas como um todo
e, in situ, localizadas, em seu contexto material. Desconfiados das abstraes e da "teoria", sua
teoria prtica
, na verdade, "culturalista". Eles so, freqentemente, atrados por essas formulaes em
Raymond Williams ou em E. P 'Thompson, os quais falam das culturas como formas globais de
vida ou como formas globais de luta. Me todo logicamente, eles enfatizam a importncia de
descries complexas, concretas, que sejam capazes de apreender, particularmente, a unidade ou
a homologia das formas culturais e da vida material. Suas preferncias so, portanto, por
recriaes scio-histricas de culturas ou de movimentos culturais, ou por descries culturais
etnogrficas, ou por aqueles tipos de escrita (por exemplo, autobiografia, histria oral ou formas
realistas de fico) que sejam capazes de recriar "experincias" socialmente localizadas.
Por outro lado, h aqueles que enfatizam uma independncia relativa ou uma autonomia
efetiva das formas e dos meios subjetivos de significao. A teoria prtica , aqui, usualmente
estruturalista, mas de uma forma que privilegia a construo discursiva de situaes e de
sujeitos. O mtodo preferido consiste em tratar as formas de um modo abstrato e, algumas vezes,
bastante formalista, desvelando os mecanismos pelos quais o significado produzido na

linguagem, na narrativa ou em outros tipos de sistemas de significao. Se o primeiro conjunto


de
42----------- -----------------------------mtodos usualmente derivado de razes sociolgicas, antropolgicas ou scio-histricas, o
segundo conjunto filia-se, em grande parte, crtica literria, especialmente s tradies do
modernismo literrio e do formalismo lingstico.14
A longo prazo, esta diviso , em minha opinio, um obstculo certo para o desenvolvimento
dos Estudos Culturais. Mas importante, primeiramente, observar a lgica dessa diviso em
relao ao nosso esboo dos processos culturais como um todo. Se compararmos, com mais
detalhes, aquilo que eu chamei de formas pblicas e privadas de cultura, a relao poder ficar
mais clara.15
Formas privadas no so necessariamente privadas no sentido usual de individual ou pessoal,
embora elas possam ser ambas. Elas podem tambm ser partilhadas, comunais e sociais de um
modo que as formas pblicas no o so. E sua particularidade e sua concretude que as assinalam
como privadas. Elas se relacionam s experincias caractersticas de vida e s necessidades
historicamente construdas de categorias sociais particulares. Elas no pretendem definir o
mundo para aquelas pessoas que esto situadas em outros grupos sociais. Elas so limitadas,
locais, modestas. Elas no aspiram universalidade. Elas esto tambm profundamente
43
imersas na interao social cotidiana. No curso de suas vidas cotidianas, as mulheres vo s
compras e se encontram e discutem suas vrias atividades, bem como as atividades de suas
famlias e de seus vizinhos. A fofoca uma forma social privada, profundamente vinculada com
as ocasies e as relaes identificadas com a experincia de ser mulher em nossa sociedade.
Naturalmente, possvel descrever abstratamente as formas discursivas da fofoca, enfatizando,
por exemplo, as formas de reciprocidade presentes na fala, mas isto parece causar uma violncia
particular ao material, removendo-o do contexto imediato e visvel no qual esses textos de fala
surgiram.
Um caso ainda mais notvel o da cultura operria do cho de fbrica. Como mostrou Paul
Willis, existe, aqui, uma relao particularmente estreita entre, de um lado, o ato fsico do
trabalho e, de outro, as brincadeiras e o senso comum do local de trabalho.16 A globalidade do
modo discursivo dessa cultura consiste em recusar a separao entre a prtica manual e a teoria
mental que caracteriza as formas pblicas e, especialmente, as formas acadmicas de
conhecimento. Em i nenhum dos casos na fofoca e na cultura do cho de fbrica existe
uma diviso marcada de trabalho | no processo de produo cultural. Tampouco existem
instrumentos tcnicos de produo de grande complexidade, embora as formas da fala e os usos
simblicos do corpo humano sejam bastante complexos. Tampouco so os consumidores de
formas culturais formalmente ou regularmente diferenciados de seus produtores, ou
demasiadamente distanciados deles no tempo ou 110 espao.
Eu argumentaria que se tm desenvolvido modos particulares de investigao e de
representao para lidar com essas caractersticas das formas privadas. Os pesquisadores c os
analistas tm ajustado seus mtodos quelas caractersticas da cultura que parecem ser as mais
evidentes neste momento. Eles tm procurado reunir os momentos subjetivos e os mais
objetivos, freqentemente no os distinguindo teoricamente recusando completamente, na
prtica, a distino. E essa nfase na "experincia1' (o termo que apreende, perfeitamente, essa
falta de distino ou essa identidade) que tem unido os procedimentos prticos dos historiadores
sociais, dos etngrafos e daquelas pessoas interessadas, digamos, na "escrita operria".
Comparados com o tecido denso e estreitamente tramado dos encontros face a face, os
programas de televiso parecem um produto bastante abstrato ou at mesmo etreo. Por um lado,
eles so muito
44
45

mais claramente uma representao da "vida real" (na melhor das hipteses) do que as narrativas
(usualmente construdas) da vida cotidiana. Eles assumem sob a aparncia do programa ou do
texto uma forma separada, abstrada ou objetiva. Eles chegam at ns de um lugar especial,
fixo uma caixa de forma e tamanho padronizado, no canto de nossa sala de estar.
Naturalmente, ns os apreendemos socialmente, culturalmente, comunalmente, mas ainda assim
eles tm este momento separado, de forma muito mais bvia que o texto privado da fala. Essa
existncia separada est certamente associada com uma diviso complexa de trabalho na
produo e distribuio e com a distncia fsica e temporal entre o momento da produo e o do
consumo, caractersticos das formas de conhecimento pblico em geral. Meios pblicos de
comunicao desse tipo, na verdade, permitem manipulaes bastante extraordinrias de espao
e tempo como, por exemplo, no revival de filmes antigos feito pela televiso.
Eu argumentaria que essa aparente abstrao nas formas reais da comunicao pblica subjaz
a toda a gama de mtodos que focalizam a construo da i realidade atravs das prprias formas
simblicas, I tendo a linguagem como primeiro modelo, mas o J momento-chave a objetivao
da linguagem no
texto. Seria fascinante perseguir uma investigao histrica vinculada com essa hiptese, a qual
tentaria deslindar a relao entre as abstraes reais das formas comunicativas e as abstraes
mentais dos tericos culturais. No suponho que os dois processos caminhem facilmente lado a
lado ou que as mudanas ocorram de forma sincrnica. Mas estou certo de que a noo de texto
como algo que ns podemos isolar, fixar e examinar depende da circulao extensiva de
produtos culturais que foram divorciados das condies imediatas de sua produo e que tm um
momento de suspenso, por assim dizer, antes de serem consumidos.
PUBLICAO E PODER
As formas pblicas e as formas privadas de cultura no esto isoladas entre si. Existe uma
circulao real de formas. A produo cultural freqentemente envolve publicao o tornar
pblico formas privadas. Por outro lado, os textos pblicos so consumidos ou lidos
privadamente. Uma revista para adolescentes do sexo feminino como Jackie, por exemplo,
recolhe e representa alguns elementos das culturas privadas da feminilidade atravs das quais as
jovens vivem suas vidas. Ela torna,
46
47
instantaneamente, esses elementos abertos avaliao pblica como sendo por exemplo,
"coisa de garotas", "tolas" ou "triviais". Ela tambm generaliza esses elementos no mbito de um
conjunto particular de leitoras, criando um pequeno pblico prprio. A revista , pois, um
material bruto para milhares de leitoras-garotas que produzem suas prprias re-apropriaes dos
elementos que foram, anteriormente, tomados de emprstimo de sua cultura vivida e de suas
formas de subjetividade.
E importante no pressupor que a publicao trabalha, somente e sempre, de forma
dominante e aviltante. Precisamos de anlises cuidadosas que nos revelem onde e como as
representaes pblicas agem para encerrar os grupos sociais nas relaes de dependncia
existentes e onde e como elas tm alguma tendncia emancipatria. Fora isso, podemos,
entretanto, insistir na importncia do poder como um elemento da anlise, ao sugerir as principais formas pelas quais ele est ativo na relao entre o pblico e o privado.
Existem, naturalmente, profundas diferenas em termos de acesso esfera pblica. Muitas
das preocupaes sociais no ganham absolutamente qualquer publicidade. No se trata
simplesmente do fato
de que elas continuem privadas, mas de que elas so ativamente privatizadas, mantidas no nvel
do privado. Aqui, no que tange poltica formal e s aes do Estado, elas so invisveis, sem
corretivo pblico. Isso significa no apenas que elas tm que ser suportadas, mas que a
conscincia que se tem delas como sendo um mal mantida no nvel dos significados implcitos
ou comunais. No interior do grupo, o conhecimento desses sofrimentos pode ser profundo, mas
no de um tipo tal que espere alvio ou que ache os sofrimentos estranhos.

Como freqentemente ocorre, talvez, essas preocupaes privadas realmente aparecem


publicamente, mas apenas sob certos termos e, portanto, transformadas e enquadradas sob
formas particulares. As preocupaes da fofoca, por exemplo, aparecem, de fato, publicamente,
sob uma ampla variedade de formas, mas comumente sob o disfarce do "entretenimento". Elas
aparecem, por exemplo, nas telenovelas, ou so "dignificadas" apenas por sua conexo com as
vidas privadas da realeza, das estrelas ou dos polticos. Dc forma similar, elementos da cultura
do cho de fbrica podem ser levados ao palco como comdia ou como atos de variedade. Esses
enquadramentos em termos dc cdigo ou gnero (literrio, teatral etc.) podem no invalidar esses
elementos como a base de uma
alternativa social, como acreditam alguns tericos, mas eles certamente atuam para cont-los no
interior das definies pblicas e dominantes daquilo que considerado importante.
As representaes pblicas podem tambm agir sob formas mais abertamente punitivas ou
estigma- tizantes. Nessas formas, os elementos da cultura privada so vistos como pouco
autnticos ou racionais e construdos como perigosos, desviantes ou excntricos.17 De forma
similar, as experincias dos grupos sociais subordinados so apresentadas como patolgicas,
como problemas que exigem uma interveno no na organizao da sociedade como um todo,
mas nas atitudes ou nos comportamentos do prprio grupo que as sofre.
Se o espao permitisse, seria importante comparar as diferentes formas pelas quais esses
processos podem ocorrer na interseco das relaes de classe, gnero, raa e idade. Um
mecanismo geral adicional constitudo pela construo, na esfera pblica, de definies da
prpria diviso entre o pblico e o privado. Naturalmente, essas definies soam como
definies bastante neutras: "todo mundo" concorda que as questes pblicas mais importantes
so a economia, a defesa, a lei e a ordem e, talvez, as questes de assistncia social, e que outras
questes a
vida familiar, a sexualidade, por exemplo so essencialmente privadas. O problema que as
definies dominantes do que considerado importante so, em boa parte, socialmente
especficas e, em particular, tendem a corresponder s estruturas masculinas e de classe mdia
de "interesse" (em ambos os sentidos deste termo). E, em parte, porque comeam
fundamentalmente a questionar essas disposies que alguns feminismos, os movimentos pela
paz e os partidos verdes esto entre as formas mais subversivas de fenmenos modernos.
Enfatizei esses elementos de poder, correndo o risco de alguns desvios do argumento
principal, porque as prticas dos Estudos Culturais devem ser vistas no interior deste contexto.
Quer tomem como seu principal objeto os conhecimentos pblicos mais abstratos e suas lgicas
e definies subjacentes, quer investiguem o domnio privado da cultura, os Estudos Culturais
esto necessariamente e profundamente implicados em relaes de poder. Eles so parte dos prprios circuitos que buscam descrever. Eles podem, tal como os conhecimentos acadmicos e
profissionais, policiar a relao entre o pblico e o privado ou eles podem critic-la. Eles podem
estar envolvidos na vigilncia da subjetividade dos grupos subordinados ou nas lutas para
represent-los mais
adequadamente do que antes. Eles podem se tornar parte do problema ou parte da soluo. E por
isso que, medida que nos voltamos para as formas particulares de Estudos Culturais, ns
precisamos fazer perguntas no apenas sobre objetos, teorias e mtodos, mas tambm sobre os
limites e os potenciais polticos das diferentes posies em torno do circuito.
A PARTIR DA PERSPECTIVA DA PRODUO
Este um conjunto particularmente amplo e heterogneo dc abordagens. Pois incluo, sob este
ttulo, abordagens com tendncias polticas bastante diferentes, desde os conhecimentos tericos
dos publicitrios, das pessoas envolvidas em atividades de relaes pblicas para as grandes
organizaes e dos muitos tericos pluralistas e liberais da comunicao pblica at a maior
parte das anlises culturais na tradio marxista e em outras tradies crticas. Tal como ocorre
com as disciplinas, so os socilogos, os historiadores sociais, os cronistas polticos ou aquelas

pessoas preocupadas com a organizao poltica da cultura que tm, mais comumente, adotado
este ponto de vista.
Uma abordagem mais sistemtica da produo cultural tem sido uma preocupao
relativamente
recente da sociologia, da literatura, da arte ou das formas culturais populares. Essa preocupao
caminha em paralelo com as discusses sobre os meios de comunicao de massa, tendo sido,
originalmente, muitssimo influenciada pelas primeiras experincias da propaganda estatal sob as
condies da mdia moderna, especialmente na Alemanha Nazista. No cruzamento das
discusses mais estticas e polticas, tem havido uma preocupao generalizada com a influncia
das condies capitalistas de produo e do mercado de massa das mercadorias culturais sobre a
"autenticidade11 da cultura, incluindo as artes populares. Os estudos sobre produo no interior
dessas tradies tm sido igualmente diversificados: desde as grandiosas crticas da economia
poltica e da patologia cultural das comunicaes de massa (por exemplo, as anlises iniciais da
Escola de Frankfurt) at aos detalhados estudos empricos sobre a produo de notcias, os documentrios ou as telenovelas18. De uma forma ainda bastante diferente, os estudos histricos
modernos tm estado preocupados, em boa parte, com a "pro duo cultural", embora, desta vez,
com a produo cultural dos movimentos sociais ou mesmo de classes sociais inteiras. E
importante aceitar o convite de E. P. Thompson para ler A formao da classe
52
53
operria inglesa deste ponto de vista; o trabalho de Paul Willis, especialmente Aprendendo a ser
trabalhador, representa, sob muitos aspectos, o equivalente sociolgico dessa tradio
historiogrfica.
O que une esses diversos trabalhos, entretanto, que todos eles tomam, se no o ponto de
vista dos produtores culturais, ao menos a posio terica da produo. Eles esto interessados,
cm primeiro lugar, e acima de tudo, na produo e na organizao social das formas culturais.
aqui, naturalmente, que os paradigmas marxistas tm ocupado um lugar bastante central, mesmo
quando se continua a argumentar contra eles. Os primeiros trabalhos marxistas afirmaram a
primazia das condies de produo, freqentemente reduzindo-as a alguma verso estreitamente
concebida "das foras e das relaes de produo". Mesmo essas anlises redu- cionistas tinham
um certo valor: a cultura era compreendida como um produto social e no como simplesmente
uma questo de criatividade individual. Ela estava, portanto, sujeita organizao poltica, seja
pelo estado capitalista seja pelos partidos de oposio social.19 Em trabalhos marxistas
posteriores, analisavam- se as formas histricas da produo e a organizao da cultura "as
superestruturas ".
Nos escritos de Gramsci, o estudo da cultura a partir do ponto de vista da produo
transforma-se
em um interesse mais geral com as dimenses culturais das lutas e das estratgias como um todo.
A duradoura c perniciosa influncia das definies de "cultura" como "alta cultura" ou como
"cultura dos especialistas" no interior do marxismo foi tambm definitivamente questionada.20
Gramsci foi talvez o primeiro importante terico marxista e lder comunista a considerar as
culturas das classes populares como objeto de estudo srio e de prtica poltica. Todas as
caractersticas mais modernas da organizao da cultura tambm comeam a aparecer nesse
trabalho: ele fala dos organizadores/produtores culturais no apenas como pequenos grupos de
"intelectuais", de acordo com o velho modelo revolucionrio ou bolchevique, mas como estratos
sociais inteiros, concentrados em torno de instituies particulares escolas, faculdades, a lei, a
imprensa, as burocracias estatais e os partidos polticos. O trabalho de Gramsci constitui o mais
sofisticado e frtil desenvolvimento de uma abordagem marxista via produo cultural. Creio,
entretanto, que Gramsci continua muito mais "leninista" do que, em geral, se pensa.21 A julgar
pelo trabalho disponvel em ingls, parece que ele estava menos interessado em como as formas
culturais funcionam subjetivamente do que em como "organiz-las" externamente.
LIMITES DO PONTO DE VISTA DA PRODUO

Vejo dois limites recorrentes na anlise da cultura desse ponto de vista. O primeiro a
conhecida dificuldade do economicismo, a qual eu gostaria de formular aqui dc uma forma
diferente. Existe, nesse modelo, uma tendncia a negligenciar aquilo que especfico da
produo cultural. A produo cultural , muito comumente, assimilada ao modelo da produo
capitalista em geral, sem que se d uma ateno suficiente natureza dual do circuito das
mercadorias culturais. As condies dc produo incluem no apenas os meios materiais de
produo e a organizao capitalista do trabalho, mas um estoque de elementos culturais j
existentes, extrados do reservatrio da cultura vivida ou dos campos j pblicos de discurso.
Este material bruto estruturado no apenas pelos imperativos da produo capitalista (isto ,
mercantilizados), mas tambm pelos efeitos indiretos das relaes sociais capitalistas e de outras
1 relaes sociais sobre as regras da linguagem e do discurso existentes. Isto vale, de maneira
especial, para as lutas de classe e de gnero, consideradas do ponto de vista de seus efeitos sobie
os diferentes smbolos e signos sociais. Em contraste com isto, a economia 56 poltica marxista insiste nas "determinaes" mais brutalmente bvias especialmente em
mecanismos tais como competio, controle monopolista e expanso imperial.22 E por isso que a
reivindicao de algumas semiologias, em sua pretenso de oferecer uma anlise materialista
alternativa, tem, realmente, alguma fora.23 Em outras palavras, muitas das anlises do lado da
produo podem ser criticadas pelas bases escolhidas: como anlises da produo cultural, da
produo de formas "subjetivas", elas nos revelam, no mximo, alguma coisa sobre algumas das
condies "objetivas" e sobre o funcionamento de alguns espaos sociais tipicamente, o
funcionamento ideolgico da empresa capitalista (por exemplo, a publicidade, o funcionamento
da mdia comercial), mas nada sobre o funcionamento dos partidos polticos, das escolas ou dos
aparatos da "alta cultura".
A segunda dificuldade no o economicismo, mas aquilo que poderamos chamar de
"produtivis- mo". As duas freqentemente aparecem combinadas; elas so, entretanto,
analiticamente distintas. O marxismo de Gramsci, por exemplo, certamentc no economicista,
mas ele , provavelmente, produti- vista. O problema, aqui, a tendncia a inferir o carter de
um produto cultural e seu uso social das condies de sua produo, como se, em questes
57
culturais, a produo determinasse tudo. As formas corriqueiras dessa inferncia so conhecidas:
tudo de que necessitamos rastrear uma idia sua origem para declar-la "burguesa" ou
"ideolgica" vem da a "novela burguesa", a "cincia burguesa", a "ideologia burguesa" e,
naturalmente, todos os equivalentes "proletrios". A maioria dos crticos desta reduo atacam-na
negando a conexo entre as condies de origem e a tendncia poltica.24 No quero negar que as
condies de origem (incluindo a classe e o gnero dos produtores) exercem uma profunda
influncia sobre a natureza do produto. Considero mais til questionar essas identificaes no
como erradas mas como prematuras. Elas podem ser verdadeiras na medida em que elas esto de
acordo com a lgica daquele momento, mas elas negligenciam toda a gama de possibilidades das
formas culturais, especialmente na medida em que essas so realizadas no consumo ou na
"leitura". No | vejo como qualquer forma cultural possa ser chamada de "ideolgica" (no sentido
crtico marxista usual) at que tenhamos examinado no apenas sua origem no processo de
produo primrio, mas tambm cuidadosamente analisado sua formas pessoais bem como os
modos de sua recepo. "Ideolgico", a menos que concebido como um termo neutro, o ltimo
termo a ser usado nessas anlises e no o primeiro.25
Ainda considero o debate entre Walter Benja- min c Theodor Adorno, sobre as tendncias da
cultura de massa, um exemplo bastante instrutivo.26 Adorno passou como um furaco, em sua
grandiosa anlise, identificando as condies capitalistas de produo, descrevendo os efeitos da
forma "fetichizada" da mercadoria cultural e encontrando seu perfeito complemento na "escuta
regressiva" dos fas de msica popular. H um elemento altamente dedutivo ou inferencial neste
raciocnio, o qual, com freqncia, est baseado em alguns saltos tericos gigantescos, os quais
tinham sido dados, antes dele, por Lukacs. As confuses e redues resultantes esto bem

ilustradas em um dos seus poucos e concretos exemplos: sua anlise do slogan da cerveja
britnica Watneys "o que ns queremos Watneys":
A marca da cerveja c apresentada como um slogan poltico. Este outdoor nos faz compreender a
nani- reza atualizada da propaganda, que vende scusslo- gans da mesma forma que vende seus
produtos (...) o tipo de relao que e sugerido pelo outdoor, pelo qual as massas fazem de uma
mercadoria que lhes c recomendada o objeto de sua prpria ao e, na verdade, encontrado, outra
vez, no padro
58
59
dc recepo da msica ligeira. Elas tm necessidade daquilo que lhes foi apresentado como
neces- I srio na verdade, elas o exigem.27
No vejo problema com as primeiras linhas. I Gosto do insiffht sobre os caminhos paralelos
a I partir da situao alem da propaganda poltica e da publicidade comercial. A leitura do
slogan I tambm bastante interessante, mostrando como a publicidade age para produzir uma
identificao I ativa. Mas a anlise se perde to logo chegamos s I "massas". A anlise supe
que os bebedores reais e diferenciados de Watneys e os leitores do slogan agem I como
ventrloquos do fabricante de cerveja, sem I quaisquer outras determinaes intervenientes. AbsII trai-se qualquer coisa que esteja especificamente re- I lacionada fruio de slogans ou ao ato
de beber J cerveja. Adorno no se interessa, por exemplo, pelo H significado da Watneys (ou de
qualquer outra bebida I alcolica) no contexto das relaes sociais indexa- das pelo pronome
"ns" de um bar. A possibilida- jfl de de que os bebedores possam ter suas prprias I razes
para consumir um dado produto e de que o JH beber tenha um valor de uso social deixada de
lado.28 I
Este um caso bastante extremo de produtivis- ^H mo, mas a presso para inferir efeitos ou
leituras a |
partir de uma anlise da produo constante. Ela caracteriza, por exemplo, uma rica vertente do
trabalho em Estudos Culturais, a qual tem se preocupado, principalmente, em analisar campos
particulares do discurso pblico. Entre as publicaes do CCCS, Policing the Crisis e Unpopular
Education29 eram, ambas, anlises dos nossos primeiros dois momentos: de textos (neste caso, os
campos do discurso sobre a lei e a ordem e sobre a educao pblica) e de suas condies e
histrias de produo (campanhas sobre lei e ordem, o trabalho de "definidores" primrios como
os juizes e a polcia, o papel do "thatcherismo" etc.). Ambos os estudos provaram ter
considervel valor preditivo, mostrando os pontos fortes e a popularidade da poltica da "Nova
Direita" quando no caso do Policing da primeira vitria eleitoral de Margareth Tatcher em
1979.30 De forma similar, acredito que Unpopular Education continha o que se mostrou ser uma
anlise perspicaz das contradies fundamentais da poltica social democrtica na Gr-Bretanha
e, portanto, algumas das agonias do Partido Trabalhista. Como guias polticos, ambos os estudos
so, entretanto, incompletos: falta-lhes uma descrio dos efeitos da crise de 1945 sobre a cultura
vivida dos grupos de classe operria ou uma anlise realmente concreta
da aceitao popular das ideologias da "Nova Direita". Em outras palavras, eles so limitados por
dependerem, em sua maior parte, de conhecimentos "pblicos" da mdia e da poltica formal. E
preciso algo mais do que isso, especialmente se quisermos ir alm da crtica e contribuir para a
produo de novos programas e movimentos polticos.
Podemos concluir este argumento voltando-nos para Walter Benjamim. Benjamim tinha,
certamente, uma viso mais aberta das potencialidades das formas culturais de massa do que
Adorno. Ele estava entusiasmado com as suas possibilidades tcnicas e educacionais. Ele apelou
para que os produtores culturais transformassem no apenas seus trabalhos, mas tambm suas
maneiras de trabalhar. Ele descreveu a tcnica de uma nova forma de produo cul- i tural: o
"teatro pico" de Brecht. Podemos ver, . entretanto, que todos esses insights ou so pri- |
mariamente os comentrios de um crtico sobre as teorias dos produtores ou adotam a posio
da produo. E aqui, ainda do lado do criador, que as jogadas realmente revolucionrias devem
ser feitas. E tambm verdade que Benjamim tinha idias interessantes sobre a potencialidade das

formas modernas para produzir uma relao nova e mais distanciada entre o leitor e o texto, mas
este insigbt continuou j
to abstrato e to apriorstico em seu otimismo quanto o pessimismo de Adorno. Ele no estava
enraizado em qualquer anlise ampliada da experincia mais ampla de grupos particulares de
leitores.
Nosso primeiro caso (a produo) acaba por ser um exemplo interessante de um argumento
do qual a forma geral se repetir. Devemos examinar, naturalmente, as formas culturais do ponto
de vista de sua produo. Isto deve incluir as condies e os meios de produo, especialmente
em seus aspectos subjetivos e culturais. Em minha opinio, deve incluir descries e anlises
tambm do momento real da prpria produo o trabalho de produo e seus aspectos
subjetivos e objetivos. No podemos estar perpetuamente discutindo as "condies", sem nunca
discutir os atos! Devemos, ao mesmo tempo, evitar a tentao, assinalada nas discusses marxistas sobre determinaes, de subsumir todos os outros aspectos da cultura s categorias dos
estudos de produo. Isso sugere dois estgios de uma abordagem mais sensvel. O primeiro
consiste em conceder uma independncia e uma particularidade ao momento distinto da
produo, fazendo o mesmo para outros momentos. Esta uma sustentao necessria, negativa,
do argumento contra o reducio- nismo de todas as espcies. Mas, uma vez tendo
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estabelecido este princpio em nossas anlises, um outro estgio torna-se bastante evidente. Os
diferentes momentos ou aspectos no so, na verdade, distintos. Existe, por exemplo, um sentido
no qual (bastante cuidadosamente) podemos falar dos textos como "produtivos" e um argumento
muito mais forte para ver a leitura ou consumo cultural como um processo de produo, no qual
o primeiro produto torna-se um material para um novo trabalho. O texto-tal-como-produzido
um objeto diferente do texto-tal-como-lido. O problema com a anlise de Adorno e talvez com as
abordagens produtivis- tas em geral est no apenas em que elas inferem o texto-tal-como-lido
do texto-tal-como-produzido, mas que, tambm, ao fazer isso, elas ignoram os elementos da
produo em outros momentos, con- j centrando a "criatividade" no produtor ou no crtico. I
Esse , talvez, o preconceito mais profundo de todos, entre os escritores, os artistas, os
professores, I os educadores, os comunicadores e os agitadores 1 no interior das divises
intelectuais de trabalho!
ESTUDOS BASEADOS NO TEXTO
Todo um segundo bloco de abordagens est, primariamente, preocupado com os produtos
culturais.
Mais comumente, esses produtos so tratados como "textos"; o importante fornecer "leituras"
mais ou menos definitivas deles. Duas caractersticas parecem especialmente importantes: (1) a
separao entre crticos especializados e leitores comuns e (2) a diviso entre praticantes
culturais e aqueles que, primariamente, comentam as obras de outros. Ambas as caractersticas
tm muito a ver com o crescimento e o desenvolvimento das instituies educacionais, especialmente as acadmicas; mas interessante observar que os "modernismos", que tm to
profundamente influenciado os Estudos Culturais, surgiram como teorias do produtor, mas so
agora discutidos mais intensivamente nos contextos acadmicos e educacionais. Estou pensando,
particularmente, nas teorias associadas com o cubismo e oconstrutivismo, com o foimalismo e o
cinema russo e, naturalmente, nas teorias de Brecht sobre o teatro.31
Grande parte daquilo que se conhece sobre a organizao textual das formas culturais agora
ensinado nas disciplinas acadmicas convencionalmente agrupadas como "Humanidades" ou
"Artes". As principais disciplinas das "Humanidades", mais especialmente a Lingstica e os
Estudos Literrios, tm desenvolvido meios de descrio formal que so indispensveis para a
anlise cultural. Estou pensando,

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por exemplo, na anlise literria das formas de narrativa, mas tambm na anlise de formas
sintticas, na anlise das possibilidades e transformaes em Lingstica, na anlise formal de
atos e trocas na fala, na anlise de algumas formas elementares de teoria cultural feita pelos
filsofos e nos conceitos tomados de emprstimo, pela crtica e pelos Estudos Culturais, da
semiologia c de outros estruturalismos.
Vista de fora, a situao nas Humanidades e, especialmente, na Literatura parece-me bastante
paradoxal: por um lado, o desenvolvimento de instrumentos imensamente poderosos de anlise e
descrio; por outro, ambies bastante modestas em termos de aplicaes e objetos de anlise.
Existe uma tendncia que faz com que os instrumentos continuem obstinadamente tcnicos ou
formais. O exemplo que considero mais impressionante no momento o da Lingstica, que
parece uma verdadeira caixa do tesouro para a anlise cultural, mas que est soterrada sob uma
mstica tcnica e um profissionalismo acadmico exagerados dos quais, felizmente, est I
comeando a emergir/2 Outras possibilidades parecem perpetuamente presas necessidade de
dizer algo novo sobre algum texto ou autor cannico. Isto, algumas vezes, permite um
amadorismo de franco-atira- I dor, cujas credenciais culturais gerais aparentemente J
sancionam a aplicao liberal de alguns julgamentos de bvio senso comum a praticamente
quase tudo. Entretanto, o paradoxo est em que as disciplinas das Humanidades, que esto to
claramente preocupadas em identificar as formas subjetivas de vida, so, j, Estudos Culturais
em embrio!
As formas, as regularidades e as tenses primeiramente identificadas na literatura (ou em
certos tipos de msica ou de arte visual) freqentemente acabam tendo uma circulao social
muito mais ampla. As feministas que trabalham com o romance, por exemplo, tm analisado as
correspondncias entre as formas narrativas da fico romntica popular, os rituais pblicos de
casamento (o casamento real, por exemplo) e, mesmo que apenas atravs de sua prpria
experincia, o trabalho subjetivo das resolues simblicas do amor romntico.33 Estimulado por
este modelo ainda em desenvolvimento, um conjunto de pesquisadoras est investigando as
fantasias conflitantes da cultura juvenil masculina e as formas narrativas do pico. Como se
provocado pela deixa de um ponto teatral, o conflito das Malvinas cristalizou ambas essas
formas, juntando-as em um espetculo pblico particularmente dramtico e real. No existe
melhor exemplo, talvez, dos limites de se tratar formas como o romance ou a pica como
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construes meramente Literrias.34 Pelo contrrio, elas esto entre as mais poderosas e
onipresentes das categorias sociais ou formas subjetivas, especialmente em suas construes da
feminilidade e da mas- culinidade convencionais. Os seres humanos vivem, amam, sofrem
perdas e vo luta e morrem por elas.
Como sempre, pois, o problema consiste em se apropriar de mtodos que esto
freqentemente encerrados em canais discipnares estreitos e usar seus reais insightsmais
amplamente, mais livremente. Que tipos de mtodos baseados na anlise de textos so, pois,
mais teis? E quais seriam os problemas a serem identificados e superados?
A IMPORTNCIA DE SER FORMAL
Especialmente importantes so todas as influn- cias modernistas e ps-modernistas,
particularmente aquelas associadas com o estruturalismo e com a Lingstica ps-saussureana.
Incluo aqui os desenvolvimentos na semiologia, mas gostaria de incluir tambm, como tendo
algum ripo de parentesco, talvez distante, algumas vertentes da Lingstica anglo-americana.35
Os Estudos Culturais tm, muitas ; vezes, se aproximado dessas vertentes de uma for- I ma um
tanto acalorada, tendo lutas acirradas, em |
particular, com aqueles tipos de anlises de texto inspiradas pela Psicanlise,36 mas as renovadas
infuses modernistas continuam a ser uma fonte dc desenvolvimentos. Como algum que vem

do outro lado, o histrico/sociolgico, sou, freqentemente, surpreendido c de forma pouco


crtica atrado pelas possibilidades aqui existentes.
A anlise formal moderna promete uma descrio realmente cuidadosa e sistemtica das
formas subjetivas e de suas tendncias e presses. Ela nos tem permitido identificar, por
exemplo, a narrativi- dade como uma forma bsica de organizao da subjetividade.37 Ela
tambm nos d indicaes sobre o repertrio das formas narrativas contempora- neamente
existentes as estrias reais caractersticas de diferentes modos de vida. Se ns as tratarmos
no como arqutipos mas como construes historicamente produzidas, as possibilidades dc um
estudo concreto, produtivo, em uma gama ampla de materiais, so imensas. Pois as estrias,
obviamente, no se apresentam apenas na forma de fices literrias ou flmicas; elas se
apresentam tambm na conversao diria, nos futuros imaginados c nas projees cotidianas de
todos ns, bem como na construo atravs de memrias e histrias de identidades
individuais e coletivas. Quais so os
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padres recorrentes aqui? Que formas ns podemos, mais comumente, abstrair desses textos?
Parece-me que, no estudo das formas subjetivas, estamos naquele estgio da economia poltica
que Marx, nos Grundrisse, viu como necessrio mas primitivo: "quando as formas tinham ainda
que ser laboriosamente escalpeladas do material".
H, aqui, uma srie de inibies. Uma delas a oposio s categorias abstratas e o medo do
for- malismo. Penso que isso , muitas vezes, bastante mal colocado. Precisamos abstrair as
formas a fim de descrev-las cuidadosamente, claramente, observando as variaes e as
combinaes. Estou seguro de que Roland Barthes estava correto quando argumentou contra a
rejeio quixotesca do "artifcio da anlise":
Menos aterrorizada pelo espectro do "formalis- mo", a crtica histrica poderia ter sido menos estril; ela teria compreendido que o estudo especfico das formas no contradiz, de modo algum,
os princpios necessrios da totalidade e da Histria. Pelo contrrio: quanto mais um sistema e
especificamente definido por suas formas, mais ele est sujeito crtica histrica. Para parodiar o
dito bem conhecido, direi que pouco formalismo
nos afasta da Histria, mas que muito formalismo nos leva de volta a ela.38
Sem dvida, a "Histria" de Barthes suspeito- samente grafada em maisculas e esvaziada
de contedo: diferentemente do marxismo, a semiologia no nos oferece uma prtica (a menos
que sejam os pequenos ensaios de Barthes) para reconstituir um todo complexo a partir das
diferentes formas. Mas estou certo de que ns acabaremos com histrias melhores, mais
explicativas, se tivermos compreendido mais abstratamente algumas das formas e relaes que as
constituem. De algum modo, na verdade, penso que o trabalho de Barthes no suficientemente
formal. O nvel de elaborao, em seu trabalho da ltima fase, parece, algumas vezes, gratuito:
demasiado complexo para ser claro, insuficientemente concreto para construir uma descrio
substantiva. Nesse e em outros empreendimentos semiolgicos, o que estamos ouvindo
perfeitamente o rudo agitado de autogerados sistemas intelectuais rapidamente fugindo ao
controle? Se assim for, trata-se de um rudo diferente do barulho satisfeito de uma abstrao
realmente histrica!
Os estruturalismos radicais estimulam-me por uma outra razo.39 Eles so o que existe de mais
70 - 71
distante da crtica do empiricismo que, como sugeri anteriormente, fundamenta filosoficamente
os Estudos Culturais. Este construcionismo radical nada na cultura tomado como dado, tudo
produzido um importante insight que no podemos abandonar. Naturalmente, esses dois
estmulos esto estreitamente relacionados: o segundo como uma premissa do primeiro. E porque
sabemos que no estamos no controle de nossas prprias subjeti- vidades que precisamos to
desesperadamente identificar suas formas e descrever suas histrias e possibilidades futuras.
O QUE , AFINAL, UM TEXTO?

Mas se a anlise de texto indispensvel, o que , ento, um texto? Relembremos o MiniMetro como um exemplo da tendncia dos "textos" a um crescimento polimorfo; o exemplo da
anlise dos gneros de James Bond, feita por Tony Bennett, um exemplo ainda melhor.40 A
proliferao de representaes aliadas no campo dos discursos pblicos coloca grandes
problemas para qualquer praticante dos Estudos Culturais contemporneos. Existem, entretanto,
melhores e piores formas de lidar com eles. Freqentemente, penso, chega-se a
uma soluo literria tradicional: elegemos um "autor" (na medida em que isto possvel), uma
nica obra ou srie, talvez um gnero distintivo. Nossas escolhas podem, agora, ser textos
populares: talvez um meio eletrnico ou flmico, embora ainda haja limites nesses critrios
"quase-literrios".
Se, por exemplo, estamos realmente interessados em saber como as convenes e os meios
tcnicos disponveis no interior de um meio particular estruturam as representaes, precisamos
trabalhar ao longo dos gneros e dos meios, comparativamente. Precisamos descrever as
diferenas, bem como as similaridades, entre o romance literrio, o amor romntico como
espetculo pblico e o amor como uma forma privada ou narrativa. E apenas dessa forma que
podemos resolver algumas das mais importantes questes avaliativas aqui: em que medida, por
exemplo, o romance atua apenas para aprisionar as mulheres em condies sociais opressivas, e
em que medida a ideologia do amor pode, no obstante, expressar concepes utpicas de
relaes pessoais. No temos, certamente, que limitar nossa pesquisa a critrios literrios; outras
escolhas esto disponveis. E possvel, por exemplo, adotar "problemas" ou "perodos" como
critrio principal. Embora restritos por sua escolha de gneros e meios bastante
"masculinos",Policinpf the Crisis e UnpopularEducation so estudos deste tipo. Eles giram em
torno de uma definio histrica bsica, examinando aspectos da ascenso da "Nova Direita",
principalmente a partir do incio dos anos 70. A lgica desta abordagem foi ampliada nos
recentes estudos do CCCS sobre mdia: um estudo de uma gama ampla de representaes, feitas
pela mdia, da Campanha pelo Desarmamento Nuclear (outubro de 1981)41 e um estudo da mdia
no perodo de feriados ps-Malvinas (Natal de 1982 ao Ano Novo de 1983).42 Essa ltima
abordagem especialmente produtiva, uma vez que ela nos permite examinar a construo de
um feriado (especialmente, o jogo em torno da diviso pblico/privado) de acordo com as
possibilidades dos diferentes meios e gneros, como por exemplo, a telenovela e a imprensa
diria popular. Ao apreender algo da contemporaneidade e dos "efeitos" combinados dos
diferentes sistemas de representao, esperamos tambm chegar mais perto da experincia mais
cotidiana de ouvir, ler e ver. Desta forma, o estudo, baseado em uma conjuntura que, neste caso,
um tanto histrica (o momento ps-Malvinas de dezembro de 1982) e sazonal (as festas
natalinas), tem como premissa a crena de que o contexto crucial na produo de significado.
De forma mais geral, o objetivo descentrar o "texto" como um objeto de estudo. O "texto"
no mais estudado por ele prprio, nem pelos efeitos sociais que se pensa que ele produz, mas,
em vez disso, pelas formas subjetivas ou culturais que ele efetiva e torna disponveis. O texto
apenas um meio no Estudo Cultural; estritamente, talvez, trata-se de um material bruto a partir
do qual certas formas (por exemplo, da narrativa, da problemtica ideolgica, do modo de
endereamento,43 da posio de sujeito etc.) podem ser abstradas. Ele tambm pode fazer parte
de um campo discursivo mais amplo ou ser uma combinao de formas que ocorrem em outros
espaos sociais com alguma regularidade. Mas o objeto ltimo dos Estudos Culturais no , em
minha opinio, o texto, mas a vida subjetiva das formas sociais, em cada momento de sua
circulao, incluindo suas cor- porificaes textuais. Isto est muito distante da valorao
literria dos textos por si mesmos, embora, naturalmente, os modos pelos quais algumas
corporificaes textuais de formas subjetivas so valoradas relativamente a outras, especialmente
por crticos ou educadores (o problema, especialmente, do "baixo" e do "alto" na cultura), sejam
uma questo central, especialmente em teorias de cultura e classe. Mas este um problema que
subsume preocupaes

"literrias" ao invs de reproduzi-las. Uma questo- chave a de saber como os critrios do que
"literrio" acabam por ser, eles prprios, formulados e instalados nas prticas acadmicas,
educacionais c em outras prticas regulativas.
MIOPIAS ESTRUTURALISTAS
Como constituir o texto um problema; um outro problema a tendncia de outros
momentos, especialmente da produo cultural e da leitura, mas mais geralmente dos aspectos
mais concretos e privados da cultura, a desaparecerem diante da leitura de um texto. Em torno
dessa tendncia, poderamos escrever toda uma complicada histria dos for- malismos, usando o
termo, agora, cm seu sentido crtico mais familiar. Compreendo o formalismo negativamente,
no como uma abstrao de formas a partir dos textos, mas como a abstrao dos textos a partir
de outros momentos. Para mim, essa abstrao crtica, assinalando preocupaes legtimas e
excessivas com a forma. Eu explicaria o formalismo, 110 sentido negativo, em termos de dois
conjuntos principais de determinaes: aquelas que derivam da localizao social do "crtico" e
dos limites de uma prtica particular, e aquelas que derivam de
problemticas tericas particulares os instrumentos de escolas crticas diferentes. Embora haja
uma associao histrica clara, especialmente no sculo XX, entre ""crtica1' e formalismo, no
existe nenhuma conexo necessria entre eles.
Os formalismos particulares que mais me interessam porque existem mais coisas a
resgatar so aqueles associados com as vrias discusses es- truturalistas c ps-estruturalistas
sobre o texto, a narrativa, as posies de sujeito, os discursos e assim por diante. Incluo aqui, de
uma forma necessariamente sinttica, toda a seqncia que vai da lingstica de Saussure e da
sociologia de Lvi- Strauss, passando por Barthes e por aquilo que , algumas vezes, chamado de
"marca semiolgica l",44 at aos desenvolvimentos colocados em movimento pelo maio de 1968
na crtica de cinema, na semiologia e na teoria narrativa, incluindo a complicada interseo entre
o marxismo althusseriano, as semiologias mais recentes e a Psicanlise. Apesar de suas
variaes, essas abordagens das "prticas de significao" partilham certos limites paradigmticos que eu chamo de "miopias estruturalistas".
Elas so limitadas, de uma forma muito fundamental, por permanecerem no interior dos
termos da anlise textual. Mesmo quando vo alm dela,
elas subordinam outros momentos anlise textual. Em particular, elas tendem a negligenciar
questes sobre a produo de formas culturais ou de sua organizao social mais ampla, ou a
reduzir questes de produo "produtividade" (eu diria, "capacidade de produzir") dos sistemas
de significao j existentes, isto , das linguagens formais ou dos cdigos. Elas tambm tendem
a negligenciar questes relativas s leituras feitas pelo pblico ou subordin-las s competncias
de uma forma textual de anlise. Elas tendem, na verdade, a deduzir a leitura do pblico das
leituras textuais do prprio crtico. Gostaria de sugerir que o elemento comum em ambos esses
limites uma falha terica central a ausncia de uma "teoria" ps-estruturalista (ou deveria
dizer, ps-ps- estruturalista?) adequada da subjetividade. Esta ausncia uma ausncia que
enfatizada no interior dessas prprias abordagens; constitua, na verdade, uma acusao
importante contra os antigos marxistas o fato de que lhes faltava uma "teoria do sujeito". Esta
ausncia compensada, de uma forma bastante insatisfatria, pela combinao de uma anlise
textual com a Psicanlise, em uma descrio da subjetividade que continua muito abstrata,
"fraca" e no-histrica e tambm, em minha opinio, excessivamente "objetiva". Para sumariar
as limitaes, no existe,
aqui, nenhuma anlise d-a.gnese das formas subjetivas e das diferentes formas pelas quais os
seres humanos as inibem.
A NEGLIGNCIA DA PRODUO
Este o ponto mais fcil de ilustrar. E a diferena, por exemplo, entre os Estudos Culturais
na tradio do CCCS, especialmente a apropriao pelo CCCS das anlises de Gramsci sobre a
hegemonia e, digamos, a tendncia terica principal da revista de crtica cinematogrfica
associada com o British Film Institute, Screen. No contexto italiano, a comparao poderia ser
entre as tradies semiolgicas "puras" e os Estudos Culturais. Enquanto os Estudos Culturais de

Birmingham tenderam a se tornar mais histricos, mais preocupados com conjunturas e


localizaes institucionais particulares, a tendncia da crtica cinematogrfica, na Inglaterra, tem
sido, cm vez disso, na outra direo. Inicialmente, uma antiga preocupao marxista com a
produo cultural e cm particular com o cinema, com a indstria e com as conjunturas da
produo cinematogrfica, era comum tanto na Inglaterra quanto na Frana. Mas, tal como as
revistas cinematogrficas francesas, Screen tornou- se, nos anos 70, crescentemente preocupada
menos
elas subordinam outros momentos anlise textual. Em particular, elas tendem a negligenciar
questes sobre a produo de formas culturais ou de sua organizao social mais ampla, ou a
reduzir questes de produo "produtividade" (eu diria, "capacidade de produzir") dos sistemas
de significao j existentes, isto , das linguagens formais ou dos cdigos. Elas tambm tendem
a negligenciar questes relativas s leituras feitas pelo pblico ou subordin-las s competncias
de uma forma textual de anlise. Elas tendem, na verdade, a deduzir a leitura do pblico das
leituras textuais do prprio crtico. Gostaria de sugerir que o elemento comum em ambos esses
Limites uma falha terica central a ausncia de uma "teoria" ps-estruturalista (ou deveria
dizer, ps-ps- estruturalista?) adequada da subjetividade. Esta ausncia uma ausncia que
enfatizada no interior dessas prprias abordagens; constitua, na verdade, uma acusao
importante contra os antigos marxistas o fato de que lhes faltava uma "teoria do sujeito". Esta
ausncia compensada, de uma forma bastante insatisfatria, pela combinao de uma anlise
textual com a Psicanlise, em uma descrio da subjetividade que continua muito abstrata,
"fraca" e no-histrica e tambm, em minha opinio, excessivamente "objetiva". Para sumariar
as limitaes, no existe,
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aqui, nenhuma anlise da gnese das formas subjetivas e das diferentes formas pelas quais os
seres humanos as inibem.
A NEGLIGNCIA DA PRODUO
Este o ponto mais fcil de ilustrar. E a diferena, por exemplo, entre os Estudos Culturais
na tradio do CCCS, especialmente a apropriao pelo CCCS das anlises de Gramsci sobre a
hegemonia e, digamos, a tendncia terica principal da revista de crtica cinematogrfica
associada com o British Film Institute, Screen. No contexto italiano, a comparao poderia ser
entre as tradies semiolgicas "puras" e os Estudos Culturais. Enquanto os Estudos Culturais de
Birmingham tenderam a se tornar mais histricos, mais preocupados com conjunturas e
localizaes institucionais particulares, a tendncia da crtica cinematogrfica, na Inglaterra, tem
sido, em vez disso, na outra direo. Inicialmente, uma antiga preocupao marxista com a
produo cultural e em particular com o cinema, com a indstria e com as conjunturas da
produo cinematogrfica, era comum tanto na Inglaterra quanto na Frana. Mas, tal como as
revistas cinematogrficas francesas, Screen tornou- se, nos anos 70, crescentemente preocupada
menos
com a produo como um processo social e histrico e mais com a "produtividade"" dos prprios
sistemas de significao; em particular, com os meios de representao do veculo
cinematogrfico. Argumentou-se mais explicitamente em favor dessa mudana no apenas nas
crticas das teorias realistas de cinema e das estruturas realistas do prprio filme convencional,
mas tambm na crtica do "super-realismo" de (celebrados) marxistas como Eisenstein e
Brecht.45 Ela fez parte de um movimento mais amplo que colocava uma nfase crescente nos
meios de representao em geral e argumentava que tnhamos que escolher entre a autonomia
virtual e a determinao absoluta da "significao" ou retornar consistncia do marxismo
ortodoxo. Como diz uma elegante mas exagerada e unilateral expresso, so os mitos que narram
o criador do mito, a lngua que fala o falador, os textos que lem o leitor, a problemtica terica
que produz a "cincia" e a ideologia e o discurso que produzem o "sujeito".
Havia, sim, uma anlise da produo neste trabalho, mas tratava-se de uma anlise bastante
fraca. Se pensamos na produo como envolvendo materiais brutos, instrumentos ou meios de

produo e formas socialmente organizadas de trabalho humano, as anlises flmicas feitas por
Screen, por exemplo,
estavam focalizadas de forma estreita em alguns dos instrumentos e meios de
produo/representao. Digo "alguns" porque as teorias semiologicamente influenciadas tem
tido uma tendncia a inverter as prioridades de abordagens marxistas mais antigas da produo,
focalizando-se somente em alguns meios culturais, aqueles, na verdade, que a economia poltica
negligencia. A teoria do filme dos anos 70 reconhecia a nanireza "dual" do circuito cinemtico,
mas estava preocupada, principalmente, em analisar o cinema como uma "maquinaria mental".46
Esta era uma escolha compreensvel de prioridades, mas que foi, com freqncia, perseguida de
uma forma hipercrtica c no-cumulativa. Mais sria foi a negligncia relativamente ao trabalho,
atividade humana real de produo. Outra vez, isso pode ter sido, em si, uma reao exagerada
contra idias mais antigas, especialmente neste caso, contra a teoria doauteur, ela prpria uma
concepo enfraquecida do trabalho! A negligncia relativamente atividade humana
(estruturada), especialmente a negligncia relativamente aos conflitos em torno de todos os tipos
de produo parece, cm retrospecto, a ausncia mais impressionante. Assim, embora a concepo
de "prtica" fosse muito invocada (por exemplo "prtica de significao"), trata- va-se de uma
prtica bastante sem "prxis", no velho
sentido marxista. Os efeitos disso foram especialmente importantes nas discusses, s quais
chegaremos, sobre textos e sujeitos.
A crtica pode, entretanto, ir um passo adiante: trata-se de uma concepo muito limitada de
"meios". Havia, na teoria da Screen, uma tendncia a olhar apenas para os "meios"
especificamente cinematogrficos os cdigos do cinema. As relaes entre esses meios e
outros recursos ou condies culturais no eram examinadas: por exemplo, a relao entre os
cdigos do realismo e o profissionalismo dos cineastas ou a relao entre os meios, de forma
mais geral, e o Estado e o sistema poltico formal. Se esses elementos podiam ser considerados
como meios (eles podiam tambm ser pensados como relaes sociais de produo), os materiais
brutos da produo estavam tambm, em grande parte, ausentes, especialmente em suas formas
culturais. Pois o cinema, como outros meios pblicos, pega seus materiais brutos do campo preexistente dos discursos polticos isto , de todo o campo e no apenas daquele segmento
chamado "cinema" e, sob o tipo de condies que ns examinamos, tambm dos
conhecimentos privados. Uma crtica da prpria noo de representao (vista como
indispensvel crtica do realismo) fez com que se tornasse difcil para esses tericos trazer para
suas anlises
82
flmicas qualquer reconhecimento muito elaborado daquilo que uma teoria mais antiga, mais
plena, poderia ter chamado de "contedo". O cinema e, depois, a televiso eram analisados como
se tratasse, por assim dizer, apenas "de" cinema ou televiso, simplesmente reproduzindo ou
transformando as formas cinematogrficas ou televisuais, no incorporando e transformando
discursos primeiramente produzidos em outro local. Desta forma, o texto cinematogrfico era
abstrado do conjunto global de discursos e relaes sociais que o rodeavam e o formavam.
Uma importante limitao adicional em grande parte deste trabalho era sua tendncia a
recusar qualquer gesto explicativo que fosse alm dos meios existentes de representao, fosse
ele a lngua, uma "prtica de significao" particular, ou, na verdade, um sistema poltico. A
anlise ficava limitada aos meios textuais e aos "efeitos" (apenas) textuais. Os meios no eram
concebidos, historicamente, como tendo seu prprio momento de produo. Esta no era uma
dificuldade localizada de anlises particulares, mas uma ausncia terica geral, encontrada nos
primeiros modelos influentes da teoria. A mesma dificuldade assombra a lingstica saussureana.
Embora as regras do sistema de linguagem determinem os atos de fala, o desenvolvimento
cotidiano de formas lingsticas parece no
- 83
tocar o sistema de linguagem em si. Isto ocorre, em parte, porque seus princpios so concebidos
de forma to abstrata que a mudana histrica ou a variao social deixam de ser detectadas, mas

isto ocorre tambm porque no existe nenhum momento de produo verdadeiro do sistema de
linguagem em si.Insights cruciais sobre a linguagem e sobre outros sistemas de significao so,
pois, excludos: a saber, que as linguagens so produzidas (ou diferenciadas), reproduzidas e
modificadas pela prtica humana socialmente organizada e que no pode haver nenhuma
linguagem (exceto uma linguagem morta) sem falantes, e que a linguagem continuamente
disputada em suas palavras, em sua sintaxe e em sua realizao discursiva. A fim de recuperar
esses msipfhts, os estudiosos da cultura que estejam interessados na linguagem tm que sair das
tradies semiolgicas predominantemente francesas, e voltar a Bakhtin o filsofo marxista
da linguagem ou recorrer pesquisa influenciada pelo trabalho de Bernstcin ou Halday
LEITORES NOS TEXTOS;
LEITORES NA SOCIEDADE
O elemento mais caracterstico das semiologias mais recentes a assero de que elas
proporcionam
uma teoria da produo de sujeitos. Inicialmente, a assero estava baseada numa oposio
filosfica geral s concepes humanistas de um "eu" ou sujeito simples e unificado, colocado,
de forma no-proble- mtica, no centro do pensamento, da moral ou da avaliao esttica. Este
elemento do estruturalismo tinha afinidades com argumentos similares em Marx sobre os sujeitos
das ideologias burguesas (especialmente sobre as premissas da economia poltica) e com a
anlise, feita por Freud, da contradio da personalidade humana.
A "semiologia avanada" apresenta diversas camadas de teorizao da subjetividade, as quais
so difceis de desenredar.47 Esse conjunto complicado de fuses e enredamentos combinava
importantes insights com desastres tericos. O instghtcrucial, para mim, que as narrativas ou as
imagens sempre implicam ou constroem uma posio ou posies a partir das quais elas devem
ser lidas ou vistas. Embora o conceito de "posio" continue problemtico (trata- se dc um
conjunto de competncias culturais ou, como o termo implica, alguma "sujeio" necessria ao
texto?), temos a um insight fascinante, especialmente quando aplicado s imagens visuais e ao
filme. Ns temos, agora, uma nova perspectiva a partir da qual podemos analisar o trabalho feito
pela cmera: ela
no se limita a apresentar um objeto; ela, na verdade, nos posiciona relativamente a ele. Se
acrescentamos a isso o argumento de que certos tipos de textos (os textos "realistas") naturalizam
os meios pelos quais este posicionamento atingido, temos um insight duplo de grande fora. A
promessa particular consiste em tornar processos at ali inconscientemente sofridos (e frudos)
abertos anlise explcita.
No contexto de meu prprio argumento, a importncia desses insights est em que eles
propiciam uma forma dc fazer uma conexo entre, dc um lado, a anlise das formas textuais e, de
outro, a explorao das intersees com as subjetividades dos leitores. Uma anlise cuidadosa,
elaborada, hierarquizada das posies de leitura oferecidas em um texto (na estrutura narrativa
ou nos modos dc endereamento, por exemplo) parece-me o mtodo mais desenvolvido que ns
temos, at agora, dentro dos limites da anlise textual. Nattiralmente, essas leituras no deveriam
ser tomadas como negando outros mtodos: a reconstruo dos temas manifestos de um texto,
seus momentos denotativos e conotativos, sua problemtica ideolgica ou seus pressupostos
limitadores, suas estratgias metafricas ou lingsticas. O objeto legtimo de uma identificao
dc "posies" constitudo pelas presses ou tendncias das formas
86
subjetivas, pelas "direes" nas quais elas nos movem, sua "fora" uma vez ocupadas as
posies. As dificuldades surgem e elas so muito numerosas quando se d como certo que
elas foram efetivadas na subjetividades dos leitores, sem formas adicionais e diferentes de
anlise.
As fascinaes da teoria tornam um tal movimento muito tentador. Mas passar do "leitor no
texto" para "o leitor na sociedade" passar do momento mais abstrato (a anlise de formas) para

o objeto mais concreto (os leitores reais, tais como eles so constitudos socialmente,
historicamente, culturalmente). Isto significa, convenientemente, ignorar mas no
explicitamente como uma abstrao racional uma srie enorme de novas determinaes ou
presses das quais ns devemos agora dar conta. Em termos disciplinares, ns vamos de um
terreno usualmente coberto por abordagens literrias para o terreno mais conhecido das
competncias histricas ou sociolgicas, mas o novo e comum elemento, aqui, a capacidade
para lidar com uma massa de determinaes coexistentes, as quais agem em nveis muito
diferentes.
Isso nos levaria a uma longa e complicada explorao do momento da "leitura", para testar e avaliar toda a enormidade desse salto.48 Existe espao,
aqui, apenas para enfatizar umas poucas dificuldades em tratar a leitura no como recepo ou
assimilao, mas como sendo, ela prpria, um ato dc produo. Se o texto o material bruto
dessa prtica, ns encontramos, outra vez, todos os problemas dos limites textuais. O isolamento
de um texto, com vistas a uma anlise acadmica, uma forma muito especfica de leitura. De
forma mais cotidiana, os textos so promiscuamente encontrados; eles caem sobre ns de todas
as direes, atravs de meios diversificados e coexistentes e em fluxos que tm diferentes ritmos.
Na vida cotidiana, os materiais textuais so complexos, mltiplos, sobrepostos, coexisten- tes,
justapostos; em uma palavra, "intertextuais". Se usarmos uma categoria mais gil como
"discurso", para indicar elementos que atravessam diferentes textos, podemos dizer que todas as
leituras so tambm interdiscursivas. Nenhuma forma subjetiva atua, jamais, por conta prpria.
Tampouco podem as combinaes ser preditas por meios formais ou lgicos, nem mesmo a partir
da anlise emprica do campo do discurso pblico, embora, naturalmente, isto possa sugerir
hipteses. As combinaes advm, em vez disso, de lgicas mais particulares a atividade
estruturada da vida, em seus lados objetivos e subjetivos, de leitores ou grupos de leitores: suas
88
localizaes sociais, suas histrias, seus interesses subjetivos, seus mundos privados.
O mesmo problema surge se ns considerarmos os instrumentos dessa prtica ou os cdigos,
as competncias e as orientaes j presentes no interior de um milieu social particular. De novo,
eles no so previsveis a partir dc textos pblicos. Eles pertencem a "culturas" privadas, no
sentido em que o termo tem sido comumente utilizado nos Estudos Culturais. Eles so agrupados
de acordo com "formas de vida". Eles existem nos ensembles caticos e historicamente
sedimentados que Gramsci caracterizou atravs do conceito de "senso comum". Entretanto, estes
devem determinar os resultados de longo e curto prazo de momentos interpelativos particulares
ou, como prefiro, as formas das transformaes culturais que sempre ocorrem nas leituras.
Tudo isso aponta para a centralidade daquilo que comumente chamado de "contexto". O
contexto determina o significado, as transformaes ou a salincia de uma forma subjetiva
particular, tanto quanto a prpria forma. O contexto inclui os elementos culturais descritos
acima, mas tambm os contextos das situaes imediatas (por exemplo, o contexto domstico do
lar) e o contexto ou a conjuntura histrica mais ampla.
89
Entretanto, qualquer anlise ficaria incompleta sem alguma ateno ao prprio ato de leitura
e sem uma tentativa de teorizar seus produtos. A ausncia de ao por parte do leitor
caracterstica das anlises formalistas. Mesmo aqueles tericos (por exemplo, Brecht, Tel Quel,
Barthes em S/Z) que esto preocupados com a leitura produtiva, desconstruti- va ou crtica
atribuem essa capacidade a tipos de texto (por exemplo, "escrevvel" em vez de "legvel1', na
terminologia de Barthes) e no, de modo algum, a uma histria de leitores reais. Essa ausncia da
produo no momento da leitura tem um paralelo na atribuio de produtividade a sistemas de
significao. Na melhor das hipteses, atos particulares de leitura so compreendidos como uma
repetio de experincias humanas primrias. Exatamente da mesma forma que uma crtica
literria mais antiga buscava valores e emoes humanas universais no texto, tambm os novos
formalismos compreendem a leitura como o reviver de mecanismos psicanaliticamente

definidos. As anlises do olhar do espectador, baseadas na teoria lacaniana da fase do espelho,


identificam alguns dos modos pelos quais os homens usam imagens de mulheres e se relacionam
com heris.49 Essas anlises realmente fazem uma ponte entre o texto e o leitor. Existe uma
90 enorme potencialidade para os Estudos Culturais no uso crtico de categorias freudianas, isto ,
to crtico quanto se tornou (ou est se tornando) o uso de categorias marxistas. Entretanto, os
usos atuais freqentemente fazem uma ponte entre o texto e o leitor a um custo: a simplificao
radical do sujeito social, reduzindo-o a necessidades originais, nuas, infantis. E difcil, desse
modo, especificar todos os domnios de diferena que se deseja apreender, incluindo,
surpreendentemente, o gnero. Na pior da hipteses, as implicaes sobre sujeitos reais
resumem-se a uns poucos universais, exatamente da mesma forma que, agora, so apenas uns
poucos elementos bsicos do texto que nos interessam. Existem limites claros em um
procedimento que descobre em fenmenos de resto variados os mesmos velhos
mecanismos produzindo os mesmos velhos efeitos.
Uma ausncia nessas anlises uma tentativa de descrever mais elaboradamente as formas
superficiais os fluxos da fala interior e da narrativa que so o aspecto mais empiricamente
bvio da subjetividade. Ser possvel que se pense que humanista prestar ateno conscincia
dessa forma? Mas somos todos ns (no somos?) usurios contnuos, cheios de recursos e
absolutamente frenticos de
narrativas e imagens? E esses usos ocorrem, em parte, dentro da cabea, no mundo imaginativo
ou ideal que nos acompanha em todas as aes. As narrativas no tm como nico efeito o de nos
posicionar. Usamos estrias realistas sobre o futuro para preparar ou planejar, representando, por
antecipao, eventos perigosos ou prazerosos. Usamos formas ficcionais ou fantsticas como
forma de fuga ou es- capismo. Contamos estrias sobre o passado, na forma de memria, que
constroem verses de quem ns atualmente somos. Talvez tudo isso esteja simplesmente
pressuposto nas anlises formalistas; tra- z-las para o plano frontal parece, entretanto, ter
importantes implicaes,50 tornando possvel recuperar os elementos de autoproduo nas teorias
da subjetividade. Isto sugere que, antes que possamos avaliar a produtividade de novas
interpelaes ou antecipar sua popularidade, precisamos reconhecer quais estrias j esto em
ao.
Tudo isso envolve um movimento para alm daquilo que parece ser um pressuposto
fbrmalista subjacente: o pressuposto de que os leitores reais so apagados (como se apaga um
quadro-negro) a cada encontro textual, para serem posicionados ou liberados (como se fossem
um quadro-negro "limpo") pela prxima interpelao. As revises ps-estruturalistas
que enfatizam a produtividade contnua da linguagem ou do discurso como processo no ajudam,
necessariamente, em nada, aqui, porque no est absolutamente claro o que toda essa produtividade realmente produz. No existe, aqui, nenhuma teoria real da subjetividade, em parte
porque o explanandum, o "objeto" dessa teoria, ainda precisa ser especificado. Em particular, no
existe nenhuma anlise do seqenciamento ou da continuidade das auto-identidades de um
momento discursivo para o seguinte, do modo que uma re-teorizao da memria em termos
discursivos permitiria. Uma vez que no existe nenhuma anlise das continuidades ou daquilo
que permanece constante ou acumulativo, no existe nenhuma anlise das mudanas estruturais
ou dos rearranjos maiores de um sentido do eu, especialmente na vida adulta. Estas
transformaes esto sempre, implicitamente, referidas a formas textuais "externas", como por
exemplo, textos revolucionrios ou poticos em geral, formas de literatura. No existe
nenhuma anlise daquilo que predispe o leitor a usar esses textos produtivamente ou de quais
condies, alm daquelas das prprias formas textuais, contribuem para conjunturas
revolucionrias em suas dimenses subjetivas. De forma similar, com
uma tal carga colocada sobre o texto, no existe nenhuma anlise de como alguns leitores
(incluindo presumidamente os analistas) podem usar os textos convencionais ou realistas de
forma crtica. Acima de tudo, no existe nenhuma anlise daquilo que eu chamaria de "aspectos

subjetivos da luta"", nenhuma anlise de como existe um momento no fluxo subjetivo no qual os
sujeitos sociais (individuais ou coletivos) produzem narrativas sobre quem eles so como agentes
polticos conscientes, isto , como eles se constituem a si mesmos politicamente. Perguntar por
uma tal teoria no significa negar os principais insights estruturalistas ou ps-estruturalistas: os
sujeitos so contraditrios, fragmentados, produzidos, esto "em processo". Mas os seres
humanos e os movimentos sociais tambm se esforam para produzir alguma coerncia e
continuidade e, atravs disso, exercer algum controle sobre os sentimentos, as condies e os
destinos.
E isto que quero dizer com uma anlise "ps- ps-estruturalista" da subjetividade. Isto
envolve retornar a algumas questes mais antigas, mas reformuladas sobre luta, "unidade" e a
produo de uma vontade poltica. Envolve aceitar os insights estruturalistas como uma
formulao do problema, quer estejamos falando dos nossos prprios eus fragmentados, quer da fragmentao objetiva e subjetiva dos possveis argumentos polticos; mas
tambm envolve levar a srio aquilo que me parece ser a indicao terica mais interessante: a
noo de uma autoproduo discursiva dos sujeitos, especialmente na forma de histrias e
memrias.51
ANLISES SOCIAIS LGICA E HISTRIA
Espero que a lgica de nosso terceiro conjunto de abordagens, as quais se focalizam na
"cultura vivida", j esteja clara. Para recapitular, o problema consiste em saber como apreender
os momentos mais concretos e mais privados da circulao cultural. Isso coloca dois tipos de
presso. O primeiro vai na direo de mtodos que possam detalhar, recompor e representar
conjuntos complexos de elementos discursivos e no-discursivos tais como eles aparecem na
vida de grupos sociais particulares. O segundo vai na direo de uma "anlise social" ou de uma
busca ativa de elementos culturais que no aparecem na esfera pblica ou que aparecem apenas
de forma abstrata e transformada. Naturalmente, os estudiosos da cultura tm acesso s formas
privadas atravs de suas prprias experincias e de seus prprios mundos sociais. Este um
recurso contnuo, tanto
mais se ele for conscientemente especificado e se sua relatividade for reconhecida. Na verdade,
uma autocrtica cultural deste tipo a condio indispensvel para se evitar as formas
ideolgicas mais grosseiras de estudo cultural.52 Mas a primeira lio, aqui, a do
reconhecimento de diferenas culturais importantes, especialmente as que atravessam aquelas
relaes sociais nas quais o poder, a dependncia e a desigualdade estejam mais em jogo. Existem perigos, pois, no uso de um autoconhecimento individual ou (limitado) coletivo, no qual os
limites e sua representatividade no estejam mapeados, e no qual seus outros lados
comumente os lados da falta de poder sejam simplesmente desconhecidos. Isto continua uma
justificao para formas de estudo cultural que tomem os nveis culturais de outros
(freqentemente os lados inversos de nosso prprio) como o objeto principal.
Temos que manter um olhar inquieto sobre as linhagens histricas e as atuais ortodoxias
daquilo que , algumas vezes, chamado de "etnografia" a prtica de representao das culturas
dos outros. A prtica, tal como a palavra, j amplia a distncia social e constri relaes de
"conhccimento-como-poder". "Estudar" formas culturais j diferir de uma ocupao mais
implcita da cultura, que a principal
96
forma de "senso comum" em todos os grupos sociais.(E quero dizer todos os grupos sociais os
"intelectuais" podem ser timos em descrever os pressupostos implcitos de outras pessoas, mas
so to "implcitos" quanto quaisquer outros quando se trata de seus prprios pressupostos).
Em particular, os anos iniciais da pesquisa da "Nova Esquerda" os anos 40 e 50 e incio
dos anos 60 envolviam um novo conjunto de relaes entre os sujeitos e os objetos da
pesquisa, especialmente ao longo de relaes de classe.53 Os movimentos intelectuais associados
com o feminismo e o trabalho de alguns intelectuais negros tm transformado (mas no abolido)
tambm essas divises sociais. Experimentos em autoria baseada na comunidade tm tambm,
dentro de limites, estabelecido novas relaes sociais de produo cultural e de publicao.54

Mesmo assim, parece prudente suspeitar no necessariamente dessas prticas em si, mas de todas
as anlises delas que tentem minimizar os riscos e as responsabilidades polticas envolvidas ou
resolver, de forma mgica, as divises sociais remanescentes. Uma vez que as relaes sociais
fundamentais no foram transformadas, a anlise social tende, constantemente, a retornar s suas
velhas ancoragens, patologizando as culturas subordinadas,
97
normalizando os modos dominantes, ajudando, na melhor das hipteses, a construir reputaes
acadmicas sem retornos proporcionais quelas pessoas e queles grupos que so representados.
Alm da posio poltica bsica (de que lado esto os pesquisadores?), muito depende das
formas tericas especficas de trabalho, muito depende do tipo de etnografia.
LIMITES DA "EXPERINCIA"
Parece haver uma estreita associao entre, de um lado, etnografias (ou histrias) baseadas
numa atitude de simpatia para com a cultura estudada e, de outro, modelos empiristas ou
"expressivos" de cultura. A presso vai no sentido de representar as culturas vividas como formas
autnticas de vida e de defend-las contra o ridculo ou a condescendncia. As pesquisas desse
tipo tm sido freqentemente usadas para criticar as representaes dominantes, especialmente
aquelas que tm influncia sobre as polticas pblicas. As pesquisadoras tm freqentemente
feito um trabalho de mediao entre o mundo operrio privado (muitas vezes o mundo de sua
prpria infncia) e as definies com seu vis de classe mdia de esfera pblica. Uma
forma muito comum de defender as culturas subordinadas a
98
prtica de enfatizar os laos entre os lados subjetivos e objetivos das prticas populares. A
cultura operria tem sido vista como a expresso autntica de condies proletrias, talvez a
nica expresso possvel. Essa relao ou identidade tem, s vezes, sido fundamentada em
antigos pressupostos marxistas sobre a conscincia da classe operria. Um conjunto similar de
pressupostos baseia-se em alguns escritos feministas sobre a cultura, os quais retratam e
celebram um mundo cultural feminino e distinto que seria o reflexo da condio feminina. O
termo que mais comumente marca este quadro de referncia terico "experincia", com sua
caracterstica fuso de aspectos objetivos e subjetivos.
Esses quadros de referncias produzem grandes dificuldades, inclusive para as prprias
pesquisadoras. A anlise secundria e a re-presentao sero sempre problemticas ou invasivas
se as formas culturais "espontneas" forem vistas como a forma necessria ou completa de
conhecimento social. A nica prtica legtima, neste quadro de referncia, consiste em
representar, de alguma forma em seus prprios termos, um segmento no mediado da prpria
experincia autntica.
Existe tambm uma presso sistemtica para que as culturas vividas sejam apresentadas,
primariamente, em
termos de homogeneidade e distino. Essa presso terica, em concepes tais como "modo
global de vida", torna-se surpreendentemente clara quando se consideram questes de
nacionalismo e racismo. Existe uma incmoda convergncia entre descries "crticas" mas
romnticas da "cultura da classe operria" e noes que supem a existncia de uma "identidade
inglesa" comum ou de uma etnia branca. Tambm aqui encontramos o termo "modo de vida",
utilizado como se as "culturas" fossem blocos de significado carregados sempre pelo mesmo
conjunto de pessoas. Na etnografia de esquerda, o termo tem sido freqentemente associado com
uma sub-representa- o de relaes que no sejam de classe e com fragmentaes no interior
das classes sociais.55
A principal ausncia no interior das teorias expressivas a ateno aos meios de significao
como uma determinao cultural especfica. No existe melhor exemplo de divrcio entre a
anlise formal e os "estudos concretos" do que a raridade da anlise lingstica no trabalho
histrico ou etnogrfico. Tal como boa parte da anlise estruturalista, pois, as etnografias
freqentemente trabalham com uma verso truncada de nosso circuito; mas o que est ausente,

aqui, todo o arco das formas "pblicas". Enfa- tizam-se, assim, a criatividade das formas
privadas e
100
a contnua produtividade cultural da vida cotidiana, mas no sua dependncia dos materiais e
modos de produo pblica. Metodologicamente, as virtudes da abstrao so evitadas, de modo
que os elementos separados (ou separveis) das culturas vividas no so deslindados e sua
complexidade real (em contraste com sua "unidade essencial") no reconhecida.
A MELHOR ETNOGRAFIA
No quero dar a entender que esta forma de estudo cultural esteja intrinsecamente
comprometida. Pelo contrrio, tento v-la como a forma privilegiada de anlise, tanto
intelectualmente quanto politicamente. Talvez isto fique claro ao revisarmos, de forma breve,
alguns aspectos dos melhores estudos etnogrficos feitos no centro de Birmingham.56
Estes estudos tm utilizado a abstrao e a descrio formal para identificar elementos
cruciais em um ensemble cultural vivido. As culturas so lidas "textualmente". Mas elas tambm
tm sido vistas atravs de uma reconstruo da posio social dos usurios. Existe uma grande
diferena, aqui, entre uma "etnografia estrutural" e uma abordagem mais etnome todo lgica,
preocupada exclusivamente com
-101
o nvel do significado, c em geral, no interior de um quadro de referncia individualista. Essa
uma das razes, por exemplo, pelas quais o trabalho feminista do Centro tem estado to
preocupado com a teorizao da posio das mulheres quanto com "falar com as garotas". Temos
tentado combinar a anlise cultural com uma sociologia estrutural (s vezes demasiadamente
generalizada) centrada no gnero, na classe e na raa.
A caracterstica mais distintiva constituda pelas conexes feitas entre ensembles culturais
vividos e formas pblicas. Tipicamente, os estudos tm se preocupado com a apropriao de
elementos da cultura de massa e sua transformao de acordo com as necessidades e a lgica
cultural dos grupos sociais. Os estudos sobre a contribuio das formas culturais de massa
(msica popular, moda, drogas, ou motocicletas) para os estilos sub-culturais, sobre a utilizao
das formas culturais populares pelas garotas e sobre a resistncia dos garotos ao conhecimento e
autoridade da escola so exemplos disso. Em outras palavras, os melhores estudos da cultura
vivida, so tambm, necessariamente, estudos de "leitura". desse ponto de vista o da
interseo entre formas pblicas e privadas que temos a melhor oportunidade de responder
aos dois
102conjuntos centrais de questes s quais os Estudos Culturais, de forma correta, continuamente
retornam.
O primeiro conjunto diz respeito ao prazer da "popularidade" e ao valor dc uso das formas
culturais. Por que algumas formas subjetivas adquirem uma fora popular, tornando-se princpios
de vida? Quais so os diferentes modos atravs dos quais as formas subjetivas so ocupadas
ludicamente ou numa profunda seriedade, atravs da fantasia ou em acordo racional, porque se
trata da coisa a fazer ou da coisa a no fazer?
O segundo conjunto de questes diz respeito aos resultados das formas culturais. Tendem
essas formas culturais a reproduzir as formas existentes de subordinao ou opresso? Elas
satisfazem ou contm ambies sociais, definindo os desejos de forma muito modesta? Ou so
elas formas que permitem um questionamento das relaes existentes e sua superao em termos
de desejo? Elas apontam para arranjos sociais alternativos? Julgamentos como esses no podem
ser feitos com base na anlise apenas das condies de produo ou dos textos; eles tero
melhores respostas depois que tivermos descrito uma forma social diretamente atravs do
circuito de suas transformaes e tivermos feito algum esforo para coloc-la no interior de todo
o
103
contexto de relaes de hegemonia no interior da sociedade.

FUTURAS FORMAS DOS ESTUDOS CULTURAIS: DIREES


Meu argumento tem sido o de que existem trs modelos principais de pesquisas em Estudos
Culturais: estudos baseados na produo, estudos baseados no texto e estudos baseados nas
culturas vividas. Essa diviso conforma-se s manifestaes principais dos circuitos culturais,
mas inibe de formas importantes o desenvolvimento de nossas com- preenses. Cada
abordagem tem uma racionalidade prpria relativamente quele momento que ela tem mais
estritamente em vista, mas ela , muito evidentemente, inadequada ou at mesmo ""ideolgica",
como uma descrio do todo. Entretanto, cada abordagem tambm implica uma viso diferente
da poltica cultural. Os estudos baseados na produo implicam uma luta para controlar ou
transformar os mais poderosos meios de produo cultural ou para desenvolver meios
alternativos pelos quais estratgias contra-hegemnicas poderiam ser buscadas. Esses discursos
so, em geral, dirigidos a reformadores institucionais ou a partidos polticos
104
de esquerda. Os estudos baseados no texto, ao se focalizarem nas formas dos produtos culturais,
tm, em geral, se preocupado com as possibilidades de uma prtica cultural transformativa. Eles
tm se dirigido, mais freqentemente, aos praticantes de vanguarda, aos crticos e aos
professores. Essas abordagens tm atrado, especialmente, educadores profissionais em
faculdades ou escolas, porque os conhecimentos apropriados prtica crtica tm sido adaptados
(no sem problemas) a um conhecimento apropriado a leitores crticos. Finalmente, a pesquisa
das culturas vividas tem estado estreitamente associada com uma poltica da "representao",
apoiando as formas vividas dos grupos sociais subordinados e criticando as formas pblicas
dominantes luz de sabedorias ocultas. Este trabalho pode, inclusive, aspirar a contribuir para
tornar hegemnicas culturas que so comumente privatizadas, estigmatizadas ou silenciadas.
E importante enfatizar que o circuito no foi apresentado como uma descrio adequada de
processos culturais ou mesmo de formas culturais elementares. No se trata de um conjunto
completo de abstraes em relao s quais toda abordagem parcial possa ser julgada. No
constitui, portanto, uma estratgia adequada para o futuro a operao de simplesmente adicionar
os trs conjuntos de
105
abordagens, usando cada uma em seu respectivo momento. Isso no funcionaria sem que
houvesse transformaes em cada abordagem e talvez em nosso pensamento sobre os
"momentos". Por um lado, existem algumas incompatibilidades tericas reais entre as
abordagens; de outro, as ambies de muitos projetos j so bastante grandes! E importante
reconhecer que cada aspecto tem uma vida prpria, a fim de evitar redues, mas, depois disso,
pode ser mais transfrmativo repensar cada momento luz dos outros, importando para outro
momento objetos e mtodos de estudo comumente desenvolvidos em relao a um
determinado momento. Embora separados, os momentos no so, na verdade, autocontidos;
precisamos, portanto, analisar aquilo que Marx teria chamado de "conexes internas" e
"identidades reais" entre eles.
Aquelas pessoas preocupadas com estudos de produo precisam examinar mais de perto,
por exemplo, as condies especificamente culturais de produo. Isto incluiria as questes
semiolgicas mais formais sobre os cdigos e as convenes nos quais se baseia, digamos, um
programa de televiso e as formas pelas quais ele os retrabalha. Teria que incluir tambm uma
gama mais ampla de materiais discursivos problemticas e temas ideolgicos
106
que pertencem a uma conjuntura social e poltica mais ampla. Mas j no momento da produo,
ns esperaramos encontrar relaes mais ou menos ntimas com a cultura vivida de grupos
sociais particulares, nem que seja apenas a dos produtores. Os elementos discursivos ideolgicos
seriam usados e transformados tambm a partir da. Digo "j", uma vez que no estudo do
momento da produo podemos antecipar os outros aspectos do processo mais amplo e preparar
o terreno para uma anlise mais adequada. De forma similar, precisamos desenvolver, alm
disso, modos de estudos textuais que se articulem com as perspectivas da produo e da leitura.

Pode muito bem ocorrer, no contexto italiano, onde tradies semiolgicas e literrias so to
fortes, que essas sejam as transformaes mais importantes. E possvel procurar por sinais do
processo de produo em um texto: esta apenas uma das maneiras teis de transformar a
preocupao bastante improdutiva com o "vis" que ainda dominava a discusso sobre os meios
"factuais". E tambm possvel ler os textos como formas de representao desde que se
compreenda que estamos sempre analisando a representao de uma representao. O primeiro
objeto, aquele que representado no texto, no um evento ou um fato objetivo: ele vem
-107
com significados que lhe foram atribudos a partir de alguma outra prtica social. Desta forma,
possvel considerar a relao, se que existe alguma, entre os cdigos e as convenes
caractersticas de um grupo social e as formas pelas quais eles so representados em uma
telenovela ou em uma comdia. Isto no constitui um exerccio apenas acadmico, uma vez que
essencial se ter uma anlise desse tipo para ajudar a estabelecer a importncia do texto para
este grupo ou para outros grupos. No h por que abandonar formas existentes de anlise textual,
mas estas tm que ser adaptadas ao estudo das prticas reais de leitura dos diferentes pblicos,
em vez de substitu- los. Parece haver, aqui, duas principais exigncias. Em primeiro lugar, a
leitura formal de um texto tem que ser to aberta ou to multi-estratificada quanto possvel,
identificando, certamente, posies preferidas ou quadros de referncia preferenciais, mas
tambm leituras alternativas e quadros de referncia subordinados, mesmo que esses possam ser
discernidos apenas como fragmentos ou como contradies nas formas dominantes. Em segundo
lugar, os analistas precisam abandonar, de uma vez por todas, os dois modelos principais de
leitor crtico: a leitura primariamente avaliativa (trata-se de um bom texto ou de um mau texto?)
e a aspirao
108
da anlise textual a ser uma "cincia objetiva". O problema com ambos os modelos que, ao
des-relativi- zar nossos atos de leitura, eles afastam de nossa considerao autoconsciente (mas
no como uma presena ativa) nosso conhecimento de senso comum de contextos culturais e de
possveis leituras mais amplas. l observei as dificuldades aqui existentes, mas quero enfatizar a
indispensabilidade desse recurso. As dificuldades so mais bem enfrentadas, mas no totalmente
superadas, quando "o analista" um grupo. Muitos de meus momentos mais educativos nos
Estudos Culturais tm vindo desses dilogos internos em grupo, sobre as leituras de textos ao
longo, por exemplo, de experincias de gnero. Isso no significa negar a disciplina real de uma
leitura detalhada, no sentido de cuidadosa, mas no no sentido de confinada.
Finalmente, aquelas pessoas preocupadas com a descrio cultural concreta no podem se
permitir ignorar a presena de estruturas textuais e de formas particulares de organizao
discursiva. Em particular, precisamos saber o que distingue as formas culturais privadas em
seus modos bsicos de organizao das formas pblicas. Ns poderamos, desta forma, ser
capazes de especificar lingistica- mente, por exemplo, a relao diferencial de grupos
- 109
sociais com os diferentes meios e os processos reais de leitura que esro envolvidos.
Naturalmente, a transformao de determinadas abordagens ter efeitos sobre outras. Se a
anlise lingstica levar em conta as determinaes histricas, por exemplo, ou nos fornecer
formas de analisar as operaes de poder, a diviso entre os estudos da linguagem e os relatos
concretos ser rompida. Isso vale tambm para a poltica que lhe est associada. Existem, no
momento, poucas reas to bloqueadas pelo desacordo e pela incompreenso quanto a relao
entre, de um lado, os tericos e os praticantes de vanguarda das artes e, de outro, aquelas pessoas
interessadas em uma iniciao mais de base atravs das artes comunitrias, da escrita operria, da
escrita feminina e assim por diante. De forma similar, difcil dar uma idia de quo mecnica,
quo inconsciente das dimenses culturais continua a ser a poltica da maior parte das fraes de
esquerda. Se estou correto no meu argumento de que as teorias esto relacionadas a pontos de
vista, estamos falando no apenas de desenvolvimentos tericos, mas tambm de algumas das
condies para alianas polticas eficazes.

NOTAS
1
Este ensaio uma verso revista e ampliada de palestras dadas no Departamento de Lngua
Inglesa do Instituto Universitrio Orientale de Npoles c na Universidade de Palermo, em abril
de 1983. Sou grato aos colegas cm Npoles, Pescara c Bari pelas produtivas discusses em torno
dos temas aqui levantados. Ao revisar o ensaio, tentei responder a alguns dos comentrios,
especialmente aqueles sobre conscincia e inconscicncia. Sou grato a Lidia Curti, Laura di
Michele e Marina Vitalc pelo estmulo produo deste ensaio e pelas sugestes; ao Conselho
Britnico por financiar minha visita; c aos amigos c estudantes (categorias no mutuamente
exclusivas) de Birmingham por terem suportado as muitas e diferentes verses do "circuito".
2
Os textos importantes soHOGGART, 1958; WILLIAMS,
1958; WILLIAMS, 1961.
3
Para um sumrio ainda til das respostas do Centre for Contemporary Cultural Srudies (CCCS)
a Althusser, veja McLENNAN, MOLINA and PETERS,1978.
4
Veja, por exemplo, HALL, LUMLEY e McLENNAN, 1978. Mas as teorizaes de Gramsci
so uma presena importante cm grande parte do trabalho emprico do Centro a partir da
metade dos anos 70.
5
Veja McLENNAN, 1982; IOHNSON, 1982.
1
110
6
difcil dc representar isto bibliograficamentc, mas os pontos principais esto assinalados cm
CCCS Women's Study Group, 1978; CCCS, 1982. Veja tambm as series sobre mulheres c
raa nos ensaios mimeografados do CCCS.
7
Esta no e uma crtica nova, mas ela ganhou fora renovada por causa da importncia da raa
nos anos 70. Veja Gilroy, 1982.
8
Alguns deles, cm um estgio inicial, so discutidos em CCCS Women's Study Group, 1978,
mas h a necessidade dc uma discusso realmente plena c consolidada das transformaes
nos Estudos Culturais advindas do trabalho c da crtica feministas. Veja tambm McRob- bic,
1980 c os artigos de Hazel Carby c Pratibha Par- mar cm CCCS, 1982.
9
Veja, por exemplo, HALL, 1978; HALL, 1980; HALL,
HOBSON, LOWE c WILLIS, 1980. Estes ensaios so verses bastante abreviadas do curso
sobre Teoria dado por Stuart Hall no CCCS, centrado num mapeamento terico abrangente do
campo. Veja tambm minhas prprias tentativas dc clarificao terica, bastante influenciadas
pelas de Stuart, especialmente em Clark, Critcher e Johnson, 1979.
10
WILLIAMS, 1958; 1976.
112- 11

Para uma discusso da abstrao "histrico-gcral" cm Marx, veja JOHNSON, 1982.


O diagrama baseia-se, cm sua forma geral, em uma leitura da descrio que Marx faz do
circuito do capital c suas metamorfoses. Para uma importante e original discusso desta c dc
questes relacionadas, veja MOLI- NA, 1982. Tambm importante c HALL, 1980.
15
Temo que este caso ilustrativo seja, cm geral, hipottico, uma vez que no tenho quaisquer
contatos dentro da administrao da British Levland. Qualquer semelhana com pessoas
vivas ou mortas simplesmente uma coincidncia e um exemplo puro do poder da teoria!
14
Trata-se da diviso entre as abordagens "cstruturalista" c "culturalista" que Stuart Hall c eu,
entre outros, temos discutido, mas agora na forma dc "objetos" c mtodos c no dc
"paradigmas". Veja as fontes listadas na nota 9, alm de IOHNSON, 1979.
15
Meu pensamento sobre "o pblico c o privado" bastante influenciado por certas tradies
germnicas, especialmente as discusses cm torno do trabalho de Jiirgen Habermas sobre a
"esfera pblica". Este tema est agora, dc forma interessante, sendo utilizado em alguns dos
trabalhados feitos nos Estados Unidos. Veja
-113
12

HABERMAS, 1962; NEGTc KLUGE, 1972. Para vim extrato do trabalho de Negt c Klugc, veja
MATTERLART c SIEGELAUB.
16
WILLIS, 1979.
17
Existe uma literatura sociolgica bastante ampla sobre estas formas de estigmatizaro,
especialmente dos des- viantes jovens. Para uma extenso cultural deste trabalho, veja HALL
et al., 1978. Para formas mais sutis de marginalizao, veja CCCS Media Group, Ensaio Mimeografado n 72. Para uma anlise amai do tratamento da esquerda e dos sindicatos na
mdia britnica, veja a seqncia de estudos feitos pelo Glasgow Media Group, 1976. O livro
de Cohcn e Young, 1973, e uma coletnea pioneira.
18
Entre os melhores c detalhados estudos deste tipo esto ELLIOTT, 1972;
SCHLESINGER,1978; TUNSTALL, 1971; HOBSON, 1982.
19
As formas de "organizao poltica" no estavam, com freqncia, especificadas cm Marx ou
nos tericos que o seguiram, at Lnin, este includo. Parece-me que, para Lcnin, a poltica
cultural continuava uma questo de organizao e "propaganda", num sentido bastante
estreito.
20
Os exemplos de "arte" que, segundo Althusser, estariam livres da ideologia, so uma
demonstrao da
persistncia desta viso no marxismo. interessante tambm aqui comparar as vises dc
AJthusscr c de Gramsci relativamente "Filosofia": Althusser tende a uma definio que a
coloca do lado da "alta cultura" ou a vc como uma atividade acadmica especializada; Gramsci, a
uma definio que a coloca do lado do "popular".
1
Penso que a recepo predominante de Gramsci na Gr- Bretanha "antileninista",
especialmente entre aquelas pessoas interessadas na teoria do discurso. Mas pode scr que a
apropriao feita pelo CCCS subestime tambm o lcninismo de Gramsci. Sou grato a Victor
Moli- na pelas discusses sobre essa questo.
Veja, por exemplo, os trabalhos dc Graham Murdock c Petcr Golding sobre a economia poltica
dos meios de comunicao dc massa: por exemplo MURDOCK e GOLDING, 1977;
MURDOCK, 1982. Para uma discusso mais explicitamente polmica do trabalho do CCCS,
veja Golding e Murdock, in Barratt et al. Para uma replica, veja Connell, 1978.
Estes argumentos tm sua origem prxima na afirmao dc Althusser de que as ideologias tm
uma existncia material. Para um argumento clssico sobre este tipo de "materialismo", veja
COWARD c ELLIS, 1977. Isto c bastante diferente do argumento dc Marx de que, sob condies
particulares, as ideologias adquirem uma "fora
material", ou da elaborao que Gramsci faz disso cm termos das condies de popularidade.
24
Isto se aplica a uma gama ampla de teorias estrutura- listas c ps-estruturalistas, desde os
argumentos de Poulantzas contra noes rcducionistas de ideologia relativamente a classe ate
s posies mais radicais de Barry Hindess e Paul Hirst c outros tericos do "discurso".
25
A este respeito, encontro-me cm desacordo com muitas correntes dos Estudos Culturais,
incluindo algumas bastante influentes, que optam por um uso ampliado do conceito de
ideologia, mais no sentido bolchevique ou no sentido mais lcninista dos (vrios) usos feitos
por Althusscr. Por exemplo, a ideologia c aplicada no importante curso sobre cultura
popular da Universidade de Oxford formao das subjeti vi dadas como tais. Quando
assim ampliado, argumento que o termo perde sua utilidade "discurso", ""forma cultural"
etc. tambm serviriam. Globalmente, quero reter as conotaes "negativas" ou "crticas" do
termo "ideologia" no discurso marxista clssico, embora no, como c o caso, o seu
acompanhamento usual uma concepo "dura" do marxismo como cincia. Pode muito
bem ser o caso de que todo nosso conhecimento do mundo e todas as nossas concepes do
eu sejam "ideolgicas", ou mais ou menos ideolgicas, na medida cm que se tornam parciais
pela ao dos interesses c do poder.
Mas isto parece-me ser uma proposio que tem que ser plausivclmentc argumentada cm casos
particulares cm vez de ser simplesmente pressuposta no incio de toda anlise. O sentido
ampliado, "neutro", do termo no pode deixar totalmente dc lado as conotaes negativas mais

antigas. Estas questes so discutidas dc forma interessante no trabalho dc Jorge Larrain. Veja
LARRAIN, 1983; 1979.
26
Veja, especialmente, ADORNO, 1978; ADORNO c HORKHEIMER, 1973; BENJAIM, 1973.
27
Adorno, 1978. Mais tarde, ele fornccc quadros levemente mais suaves dc tipos dc consumo dc
msica popular, mas mesmo sua dana dc fas assemelha-se aos "reflexos dc animais
mutilados" (p. 292).
28
Para crticas mais elaboradas, veja BRADLEY, CCCS Stencilled Paper 61; MIDDLETON,
1981.
29
CCCS Education Group, 1981.
30
A anlise do thatchcrismo continuou a ser uma das principais preocupaes de Stuart Hall.
Veja os importantes ensaios republicados em HALL c JACQUES, 1983 O ensaio "The Grcat
Moving Right Show", escrito antes da eleio dc 1979, mostrou-se especialmente perspicaz.
31
Introdues particularmente teis, cm ingls, a esses combinados impactos soHARVEY,
1980; BENNETT, 1979.
116
2
Veja, por exemplo, o trabalho de um grupo de "lingistas crticos" inicialmente baseados na
Universidade de East Anglia, especialmente FOWLER, 1979. Sou especialmente grato a Gunthcr
Krcss, que passou alguns meses no Centro, c a Utz Maas, da Universidade Osna- bruck, por
discusses muito produtivas sobre as relaes entre Estudos da Linguagem e Estudos Culturais.
Veja tambm MAAS, 1982.
1
Grande parte deste trabalho continua indito. Tenho grandes esperanas de que um dos
prximos livros do CCCS seja tuna coletnea sobre romance. Neste meio tempo, veja English
Studies Group, 1980; HARRISON, 1978; McROBBIE, 1978; CONNELL, 1981; Griffin,CCCS
Stencilled Paper 69; Winship, CCCS Stencillcd Paper 65; MICHELE, CCCS Stencilled Paper, no
prelo.
Grande parte deste trabalho est conectado com o trabalho do Grupo de Memria Popular, do
CCCS, sobre a popularidade do nacionalismo conservador. Sou especialmente grato a Laura di
Michele por levantar estas questes relativamente ao "pico" c a Graham Dawson por discusses
sobre masculinidade, guerra e cultura masculina adolescente.
Especialmente aqueles que derivam do trabalho de M. A. K. Halliday, que inclui o grupo de
"lingstica crtica". Para Hallyday, veja KRESS, 1976.
36
Veja, especialmente, a longac quase totalmente indita crtica revista Screen feita pelo
Grupo de Mdia do CCCS, 1977-78. Partes desta crtica esto cm Hall et aL, 1980.
37
Pressuponho que esta a mensagem comum dc um ampla gama dc trabalhos, alguns dos quais
bastante crticos do formalismo estruturalista, sobre o tema da narrativa na literatura, no
filme, na televiso, na narrativaflk, no mito, na histria e na teoria poltica. Estou no meio
dc minha prpria lista de leitura, mergulhando neste material a partir dc uma formao bem
pouco literria. Meus pontos de partida so as teorias da narrativa em geral compare
BARTHES, 1977 c JAMESON, 1981, mas estou mais interessado nos trabalhos que, em um
nvel menor dc generalidade, especifica osgneros de narrativa. Fui estimulado, aqui, pelo
trabalho sobre as narrativas flmicas c televisivas. Yfcja, especialmente, os textos reunidos
cm Bennctt et aL,1981, mas tambm nas formas "arquetpi- cas" dc gnero a pica, o
romance, a tragdia etc. tal como em FRYE, 1957. Minha preocupao particular com as
estrias que mutuamente nos contamos, individualmente e coletivamente. A este respeito, a
literatura , ate agora, desapontadora.
38
BARTHES, 1973, p. 112.
39
Com isto quero significar ups-estruturalismo" em sua designao usual. Esse parece ser um
rtulo bastante
enganador, uma vez que c difcil pensar na ltima fase da semiologia sem a primeira ou mesmo
Foucault sem Althusser.
40
Bennett, "James Bond as popular Hero", Oxford Popular Gulture Course Unit, Unit 21, Block
5; "Tcxt and social process: thc case of James Bond", Screen Educa- tion, 1982.

41

"Fighting over peace: representations of CND in the media". CCCS Stencilled Paper, 72.
Este projeto ainda no foi completado; ttulo provisrio: "Jingo Bells: the public and thc
privatc in Christmas media 1982".
43
"Modo dc endereamento" a traduo de "mode of address", expresso utilizada sobretudo na
anlise cs- truturalista c ps-estruturalista do cinema para sc referir s formas pelas quais o
"texto" interpela o "leitor", posicionando-o ideolgica ou subjetivamente. Est relacionado
com o conceito dc "interpelao" (qualquer interpelao e feita a partir de um determinado
modo de endereamento) c com o conceito dc "posio dc sujeito" (aos diferentes modos de
endereamento correspondem posies especficas de sujeito). (N. do T.).
44
Este termo tem sido usado para distinguir entre semio- logias "est naturalistas" e "psestruturalistas", com a
120
incorporao de nfases da psicanlise lacaniana como um importante divisor dc guas.
45
A relao da teoria da revista Screen com Brecht e Eisenstcin e bastante estranha.
Caractcristicamente, as citaes de Brecht eram tomadas como pontos de partida para aventuras
que levavam a destinos bastante diferentes do pensamento do prprio Brecht. Veja, por exemplo,
Colin MacCabc, "Realism and thc cinema: notes on some Brechtian theses" in Bennett et al.
(orgs.). In: Popular television and jilm.
46
"A instituio do cinema no apenas a indstria do cinema (que funciona para encher os
cinemas, no para esvazi-los); c tambm a maquinaria mental uma outra indstria que
os espectadores 'acostumados ao cinema' internalizaram historicamente c que adaptaram para
o consumo de filmes" (METZ, 1975, p. 18).
17
O que segue deve muito crtica da revista Screen ao CCCS feita acima (nota 36).
18
Parece haver duas abordagens bem distintas relativamente leitura ou recepo; uma delas e
uma extenso de preocupaes literrias, a outra e mais sociolgica e com freqncia
advinda dos estudos da mdia. Penso que o trabalho de Morley nesta rea e consistentemente
interessante como uma tentativajde combinar alguns elementos de ambos os conjuntos dc
preocupaes, embora
121
eu concorde com sua avaliao de que os pontos de partida iniciais do Centro, especialmente as
noes de leituras "hegemnicas", "negociadas" c "alternativas" eram excessivamente cruas. Veja
MORLEY, 1980; 1981.
49
Veja a famosa anlise cm termos de "escopofilia", em MULVEY, 1975.
50
significativo, por exemplo, que Barthes no mencione a narrativa "interna" em sua anlise da
onipresena da forma narrativa (BARTHES, 1977). Esta ausncia sugeriria uma dificuldade
cstruturalista mais ampla com a fala interior?
51
As idias dos ltimos pargrafos esto ainda cm vias de ser trabalhadas no Grupo de Memria
Popular do CCCS. Para algumas consideraes preliminares sobre o carter dos textos oralhistricos, veja Popular Memory Group, "Popular memory: theory, polities, me- thod". In:
CCCS, Aaktnrj histories. Considero alguns dos ensaios cm BERTAUX, 1981, teis para
serem discutidos, especialmente HANKISS, 1981.
52
Alguns dos melhores e mais influentes trabalhos em Estudos Culturais tm sido baseados na
experincia pessoal e na memria privada. O livro The uses oflitera- cy, de Hoggart, o
exemplo mais celebrado, mas, em geral, os estudiosos da cultura deveriam ter a coragem de
usar mais sua experincia pessoal de forma mais explcita e mais sistemtica. Neste
sentido, os Estudos
122
Culturais constituem uma forma elevada e diferenciada das atividades c da vida cotidiana. As
atividades coletivas deste tipo, ao tentar compreender no apenas as experincias "comuns"
(partilhadas) mas as diversidades e antagonismos reais, so especialmente importantes, se elas
puderem ser administradas e se estiverem sujeitas s advertncias que se seguem.
53
Isto c argumentado de forma convincente por Jones, 1982.
42

54

Veja MORLEY c WORPOLE, 1982. Para uma viso crtica e mais externa, veja "Popular
memory" em Aakinjj Histories. Tambm instrutivo o debate entre Kcn Worpole, Stcphcn
Yco c Gerry Whitc Samuel, 1981.
55
Alguns dos trabalhos do CCCS no esto isentos desta dificuldade. Algumas destas crticas
aplicam-se, por exemplo, a Resistance throupjb rituais, especialmente a partes das snteses
tericas.
56
O que segue se baseia, de uma forma talvez demasiadamente sinttica, nos trabalhos de Paul
Willis, Angela McRobbie, Dick Hebdige, Christine Griffin e Doro- thy Hobson c em
discusses com outros pesquisadores etnogrficos do Centro. Veja, especialmente, Willis,
1977; 1978; McRobbie, 1979; Griffin, CCCS Stencilled Papers 69 c 70. Para uma discusso
bastante rara sobre mtodo nesta rea, veja Willis, 1980.
123
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