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A ESCRAVIDO NO PAR: CONTEXTO, SINGULARIDADES E IMPACTOS

Harlon Romariz R. Santos1

Introduo e contexto
O presente texto surge como requisito da disciplina Pensamento Poltico Brasileiro,
ofertada pelo Departamento de Cincias Sociais da Universidade Federal do Cear. O ensaio
busca apresentar argumentos e dados que corroboram com a proposio de que houve negros
no Par, de que houve escravido na Amaznia e de que tal instituio/prtica teve
caractersticas e efeitos/impactos muito particulares nessa regio.
O ensaio se baseia, sobretudo, em dados histricos e em reflexes do pensamento
poltico e social brasileiro. O texto est organizado no sentido de, primeiramente, tecer
consideraes gerais sobre as particularidades polticas, sociais e econmicas da regio
amaznica, sobretudo no Par. A partir dessas consideraes contextuais o texto caminha no
sentido de apresentar a escravido nesse Estado e de perceber seus impactos e reminiscncias
atuais, bem como consideraes reflexivas e crticas sobre o tema, ao final.
O estado do Par onde est a maior populao que se autodeclara como Negro ou
Pardo, e possui a dcima primeira maior populao de negros entre os vinte e sete estados da
federao (COSTA, 2014). Alm disso, o Par o estado que mais apresenta casos de
escravido no Brasil de hoje (RUTOWITEZ, 2014), e convive com esse negativo dado,
aparecendo inclusive em relatrios internacionais, apresentando um nmero elevado de
escravos que vivem em situaes precrias e de servido em fazendas mata a dentro.

Contextos polticos, econmicos e sociais


A distncia dos grandes centros urbanos do Pas, bem como o vasto territrio geogrfico
j so descritores a comunicar um pouco da histria e especificidade deste Estado. O Par surge
inicialmente como um grande territrio, chamado de Maranho e Gro Par pelos portugueses.
O que hoje chamamos de Amaznia brasileira era o Maranho-Gro Par do sculo XVI ao
XVIII, ao longo do tempo esse territrio vai se dividindo, diferenciando as provncias do
Maranho e Par, bem como as provncias mais ao oeste.
Um primeiro fato relevante para este ensaio est na criao da Companhia Geral de
Comrcio do Gro-Par e Maranho, que fora encabeada pelo grande reformista portugus,

Mestrando em sociologia pelo PPGS da Universidade Federal do Cear. Contato: harlon.romariz@gmail.com.

Marqus de Pombal. Diante da proibio da escravido indgena no Estado do Gro-Par e


Maranho e diante da necessidade de conter a influncia jesuta, Marqus de Pombal institui a
Companhia e coloca-a sob a responsabilidade de seu irmo. A Companhia podia explorar o
Comrcio, adentrar os rios e traficar escravos. Possua recursos para investimento e monoplio
no transporte Naval e podia dispor da proteo da Armada Real para cumprir com seus objetivos
comerciais e de explorao (COELHO, 2011). A ideia de uma Companhia para alavancar o
desenvolvimento no era nova, pois ainda em 1682 tentou se criar a Companhia de Comrcio
do Maranho. Essa primeira tentativa surgiu como soluo diante do conflito entre colonos e
jesutas em torno da mo escrava indgena. O historiador Vicente Salles (1971, p. 5) comenta:
Os colonos desejavam ardentemente obter escravos em condies vantajosas de
comercializao. Logo foram atrados pela caa aos selvagens, com a finalidade de
aplicar o brao escravo como suporte de suas lavouras. Interpondo-se neste negcio
os jesutas contrariavam os interesses dos colonos.

Salles (1971) comenta que o objetivo inicial dessa primeira Companhia era o de trazer
10.000 negros em 20 anos e j com um preo estipulado de 100 mil ris cada negro. A
Companhia acabou no se fixando. As consequncias foram de um desenvolvimento
econmico tacanho e Salles (1917, p. 6) comenta que a experincia agrcola dos portugueses
no Par continuava desenvolvendo-se muito lentamente. A tambm os colonos pouco se
interessavam pelas peas da frica, que lhes chegavam escassamente e por um preo
elevadssimo.
interessante notar que nas duas tentativas de criao de Companhias comerciais, a
mo de obra escrava estava presente como soluo. A Companhia criada por Marqus acabou
tendo sucesso por uma srie de fatores, dentre eles a abertura do trfico negreiro para a
Amaznia. Assim, fica fcil perceber como o desenvolvimento mercantil colonial no Brasil
dependia da mo de obra escrava vinda da frica. Tal relao considerada por Maria Sylvia
de Carvalho Franco (1997) quando diz que o trfico de negros no era uma coisa secundria e
amalhoada como uma prtica de menor importncia. Franco (1997) considera que o
desenvolvimento mercantil da poca necessitou do trfico de escravos africanos e que tal prtica
foi essencial para o tipo de desenvolvimento que se queria no ento Brasil colnia. H um certo
consenso histrico que a regio amaznica s comea de fato a se desenvolver comercialmente
e materialmente com a implantao da CGPM (Companhia Geral do Gro-Par e Maranho)
pelo Alvar Rgio de 7 de junho de 1755 por D. Jos I, que inclua a vinda de negros (SALLES,
1971; COELHO, 2011). Coelho (2011, p. 26) afirma que

Francisco Xavier de Mendona Furtado, em mais uma carta enviada ao irmo


[Marqus de Pombal], reclamou da falta de atividades produtivas na regio. Ele falava
da dificuldade de conseguir trabalhadores, de nomear militares, de conseguir
alimentos para as diversas expedies que deveriam percorrer o territrio amaznico.
Tudo para ele era pobreza, escassez e falta, em uma regio que reconhecia como
[potencialmente] rica.

Coelho (2011) lembra que as regies brasileiras mais produtivas do sculo XVII
estavam no litoral da Bahia e Pernambuco. Algo precisava ser feito na regio amaznica, por
isso, a grande presena portuguesa no Par, sobretudo na regio de Belm e do incio mais
sistemtico da vinda de mo de obra negra. Salles (1971) apresenta dados histricos que
mostram que nos 22 anos de CGPM foram introduzidos 14.749 escravos s no Par, vindo
diretamente da frica. Salles (1971) afirma que haviam tambm, outros movimentos internos
de escravos vindo para o Par, muitos da Bahia e Mato Grosso, e que acabavam por no aparecer
nas contagens navais.
Essas consideraes histricas j mostram certas singularidades no processo de
ocupao e desenvolvimento na Amaznia. Belm estaria no lado espanhol do Tratado de
Tordesilhas, e a presena portuguesa na regio precisou ser forte para garantir a integridade do
territrio. Belm torna-se um posto de controle e proteo de todo o territrio amaznico
(COELHO, 2011; GUZMN, 2012).
Outros fatos interessantes sobre a regio esto relacionados a uma certa inclinao
noo de autonomia e independncia em relao ao restante do territrio brasileiro. Essa
inclinao se mostrou forte em 1823, quando depois de mais de um ano o Par aceita a
independncia do Brasil em relao Portugal e concordando fazer parte da nova Nao. O
Par foi o ltimo Estado a aceitar a Independncia do Brasil e s o fez diante das esquadras do
almirante John Grenfell, que a mando de Pedro I, estacionou seus navios na entrada de Belm
e ameaou ataque. Quatro dias depois a elite paraense assina a adeso e institui o feriado de 15
de Agosto de 1823, quando o Par resistentemente aceita fazer parte do Brasil (RICCI, 2014).
A Revolta Popular do Cabanos no perodo regencial tambm trazia, entre outras demandas, a
independncia do territrio.
O pensador poltico Tavares Bastos um dos autores queridos e lidos no Par. Vrios
logradouros em Belm e no interior recebem seu nome em homenagem ao seu pensamento. As
bibliotecas universitrias paraenses trazem colees significativas de exemplares de suas obras.
Bastos (1975) autor do livro A Provncia, nessa obra ele defende a descentralizao poltica
do Imprio e busca enaltecer a autonomia provincianas para questes de cunho poltico e
econmico. Bastos acredita em solues locais para problemas locais. Esse pensamento foi do
agrado da elite paraense e o seu livro o Vale do Amazonas mostra seu interesse pela regio.

Essa aproximao com esse tipo de pensamento (descentralizador), corrobora com a ideia de
que o Par possuiu uma certa inclinao autonomia e independncia, que acabou por nunca
se realizar.
Essa, entre outras consideraes demonstram certas especificidades polticas, sociais e
econmicas que marcam a regio amaznica, sobretudo o Par, a unidade administrativa mais
antiga da regio. Sua particularidade histrica e influncia portuguesa marcaram de forma
diferente a regio e desembocando em caractersticas especficas. Essas especificidades
tambm se fazem na escravido, que acabou por ser diferente daquela que aconteceu no litoral
brasileiro e mesmo no interior central do Brasil.

A singularidade da escravido no Par


A escravido no Par assim como no resto do Brasil, acabou sendo necessria para o
desenvolvimento mercantil colonial. No entanto, a escravido no Brasil, sobretudo no litoral,
se deu na forma do plantation, com grandes latifndios, com as Casas Grandes, como as
relatadas por Freyre, com a plantao de cana-de-acar ou algodo, monoculturas fortes e
voltadas para a exportao. No Par a escravido foi fortemente direcionada para pequenas
propriedades, para servios urbanos e para o extrativismo (ACEVEDO, CASTRO, 1993).

Dados histricos
Aqui so apresentados alguns dados histricos que demonstram a presena de negros
em Belm e na ento Provncia do Par. Essa presena se deu em propores diversas ao longo
do tempo, mas que chegou a uma representatividade singular. Em 1791 o ento governador
Francisco de Sousa Coutinho enviou para Lisboa um mapa da populao de Belm (SALLES,
1971, p. 69).
Tabela 01 Mapa da Populao de Belm (1791)
Brancos

4.423

51,6%

Pretos (escravos)

3.051

35,6%

Pretos, ndios e mestios (libertos) 1.099

12,8%

Quando da Independncia do Brasil, o Major Baena ficou incumbido de organizar um


censo estatstico da populao da provncia. O levantamento ficou incompleto, mas houveram
dados coletados em Belm, especificamente nas duas principais freguesias (grandes bairros),

que entraram na contagem (SALLES, 1971, p. 71). interessante notar, na Tabela 01 e 02, a
considervel proporo de negros escravos na cidade de Belm. Essa presena chega a
propores semelhantes a de outras cidades mais reconhecidamente como cidades com alto
fluxo de negros escravos. Em meados do sculo XVIII e incio do sculo XIX a proporo de
negros em Belm chegou a 45% da populao total (ACEVEDO, CASTRO, 1993). Salles
(1971) indica que em Belm houve uma grande concentrao de negro em relao ao interior
da provncia do Par. Isso pode ser explicado pela centralizao do desenvolvimento poltico e
econmico na regio norte-nordeste do Par.
Tabela 02 Levantamento estatstico da populao de Belm em 1822.
Freguesias
(Bairros)

Brancos

Libertos* Escravos**

% de Escravos

Total

2.574

450

2.942

49,31%

5.966

Campina

3.069

659

2.777

42,69%

6.505

Total

5.643

1.109

5.719

45,85%

12.471

* Inclui: indianos pretos e mestios.


** Inclui: africanos e crioulos.

Tavares Bastos cita, em seu livro O Vale do Amazonas, dados extrados do relatrio do
Presidente da Assembleia Francisco Carlos de Arajo Brusque em 1862. Relatrio esse
apresentado na Assembleia Legislativa da Provncia do Par na 2 sesso da XII Legislatura em
01 de setembro de 1862 (SALLES, 1971, p. 75). O quadro mostra uma proporo menor de
escravos em relao Belm, mas ainda uma proporo considervel.
Tabela 03 Quadro da populao da provncia do Par
Anos

Populao livre

Populao escrava

% populao escrava

Total

1854

167.909

30.847

15,52%

198.756

1862

185.300

30.623

14,18%

215.923

Singularidades
preciso reconhecer que a principal mo de obra na regio foi de fato a mo de obra
nativa, no entanto

[...] a presena africana na regio no pode ser desconsiderada. [...]Em primeiro


lugar, no se repensar a idia de que a mo-de-obra africana teria sido inexpressiva
porque o ciclo das drogas do serto teria se valido exclusivamente da mo-de-obra
indgena. Em segundo lugar, no se aprofundar a reflexo sobre os diferentes
empreendimentos agrrios na regio, que dependiam da mo-de-obra escrava. E,
finalmente, o fato de se tentar explicar a Amaznia a partir do modelo da plantation
da regio aucareira. Justamente como a Amaznia no teria se enquadrado nesse
modelo, o negro se tornou um elemento ausente na construo da sociedade
amaznica. (CHAMBOULEYRON, 2006, p. 79, grifo do autor).

A tradio anterior de desconsiderar a presena do negro na Amaznia se deu pela direta


associao que se teve entre negro e plantation. Essa tradio, originada em Manuel Nunes
Pereira e Arthur Cezar, tentava pintar uma ausncia do negro no processo de colonizao da
Amaznia (CHAMBOULEYRON, 2006). Essa tradio desconhecia estudos histricos mais
profundos e no concebiam a atividade no escravo negro em atividades que no fossem o grande
latifndio. A questo que se coloca hoje, a de que os negros desenvolveram diversas
atividades, ligadas ao desenvolvimento econmico da regio. As especificidades do trabalho
negro na Amaznia, e sobretudo no Par, se caracterizaram por atividades relacionadas a
agricultura de pequeno porte, pecuria, ao extrativismo e tambm por servios urbanos. Algo
de interessante, est no fato de que houve um tipo de integrao diferente entre nativos e negros,
fazendo dos negros aprendizes dos segredos da natureza, sendo bem aproveitados, em
determinadas regies, para o extrativismo (ACEVEDO, CASTRO, 1993). Na prpria literatura
h registros dessas singularidades. O escritor paraense Ingls de Souza, em seus Contos
Amaznicos (1893), retrata negros na pecuria e no extrativismo. A presena de Quilombos na
Amaznia e a integrao desses negros com a natureza, saberes e usos, tambm corroboram
com a noo de uma atividade negra na Amaznia, que se deu de forma muito especfica e
diferente daquilo que se viu em outras regies do Brasil colnia (ACEVEDO, CASTRO, 1993).
Salles (1971) fala da fora de trabalho escravo negra no Par e indica a prevalncia de
escravos de proprietrios particulares. Muitos desempenhavam funes especficas, profisses
artfices, sobretudo nas reas urbanas. Salles (1971) fala de sapateiros, ferreiros, pedreiros e
escultores negros antes mesmo da abolio. Salles (1971) faz a diferena entre escravos urbanos
e escravos rurais, fala de escravos para aluguel e os domsticos. Nas cidades existiam negros
para trabalhos braais, como carregadores, mas tambm negros tipgrafos e pintores.
obvio que a escravido nunca se deu de forma homognea em todo o vasto territrio
brasileiro. importante reconhecer que em todas as regies houveram peculiaridades e
particularidades interessantes. Esse avano no trato histrico da escravido ajuda a pensar como
os processos e instituies acabam por ganhar formatos e caractersticas prprias, e que anlises
mais generalizantes podem fazer-nos perder de vista a riqueza dos fatos em suas localidades e

particularidades. A escravido na Amaznia e no Par se deram de maneira diferente daquela


que ocorria no litoral leste brasileiro. As grandes matas, a impossibilidade de grandes
monoculturas, a presena de rios, a densa floresta, a existncia singular de nativos indgenas, o
interesse de Portugal em proteger o territrio, entre outras caractersticas ajudam a pensar essas
particularidades.

Reminiscncias da escravido hoje


A escravido nos dias atuais parece no ter terminado como prtica. Obviamente que a
instituio escravido no figura como um elemento importante na sociedade de mercado, pelo
contrrio, um elemento do atraso. A questo que, mesmo com todos os avanos do
capitalismo e dos direitos humanos, ainda temos cerca de 27 milhes de escravos em todo o
mundo (COCKBURN, 2003). Essa prtica ainda persiste no Brasil e o Par o lder entre os
estados brasileiros (SIQUEIRA, 2010).
A densidade da mata, o atraso no desenvolvimento e a fraca presena do Estado fazem
dos rinces paraenses um lugar frtil para a prtica da escravido. A caracterstica de uma
escravido mais particularizada parece ainda permanecer nesse territrio. A escravido no Par,
sobretudo no interior, parece ser anacrnica. Como se fosse uma prtica isolada e desconexa da
realidade e desenvolvimento externo. Esse afastamento da Amaznia dos grandes centros
urbanos brasileiros e o difcil acesso regio, faz com que processos muito diferentes se deem,
e no caso, prticas negativas e desumanas.
Nesse sentido podemos fazer referncia ao pensamento de Joaquim Nabuco, que
brilhantemente defendia o fim da escravido no Brasil. Nabuco (2003) considera que a
escravido era um entrave para o desenvolvimento pleno da nao, do pas. Uma sociedade
moderna, de mercado nunca poderia se instituir de forma plena tendo que conviver com uma
instituio retrgada e detratora da ordem moral e cvica. Assim, vivel fazer uma anlise da
situao em que se encontram muitos territrios onde a escravido latente, como no caso do
Par. coerente dizer que a modernidade ainda no chegou em toda a sua plenitude em regies
como o Oeste do Par, onde a Lei e a postura liberal ainda permanecem submetida uma lgica
de expropriao, autoritarismo e mando tradicional.
Joaquim Nabuco (2003) considerava importante a integrao do negro sociedade
nacional. Essa integrao deveria se dar de forma plena, por meio da educao. Ele ainda
defendia ser o Estado Brasileiro o principal autor de interferncia nesse processo, trabalhando
para que a grande massa de negros libertos pudessem agora adentrar de forma mais firme ao
mercado e a nova lgica produtiva. Isso no aconteceu no Brasil, muito menos no Par.

possvel dizer que a integrao do negro no Par se deu mais fortemente do ponto de vista da
cultura (ACEVEDO, CASTRO, 1993), com incorporao das prticas nativas por parte dos
negros e do contrrio, nativos e brancos incorporando as prticas e contedos dos negros.
Talvez aqui h algo de semelhante na escravido do Par em relao ao Brasil. A
integrao do negro no se deu de forma plena, mas foi marginalizado e localizado no lado
pobre da sociedade.

Imagem e metfora como consideraes finais


Para termos de consideraes finais, segue a Figura 01, que apresenta-se como
representativa dessa no integrao do negro na sociedade brasileira, e na sociedade paraense.
Figura 01 Praa da Repblica e jovem negro descalo

A figura 01 uma foto, de um autor desconhecido, faz parte de um rico lbum de


Belm, apresentado pelo Intendente Antnio Lemos Cmara Municipal, em 1906. So
dezenas de fotografias, artisticamente trabalhadas, cuja impresso esteve a cargo de Philippe
Renouard, Rue de Saint-Peres, 19, Paris. O jovem negro retratado de forma paralela viveu numa

cidade rica, a 4 maior do pas naquele perodo. A riqueza da Belle-poque est por toda
parte, inclusive no cho da praa que esses ps, descalos, pisam. A riqueza e a opulncia
daqueles dias da era de ouro da borracha estavam erguidas bem ali, em palcios de mrmore
importada da Europa. Mas, esses ps, repito, viveram e morreram sem jamais entrar nesses
colossos que, no obstante, estavam to perto e, ao mesmo tempo, to inacessveis. No se sabe
nenhum detalhe acerca desse habitante de Belm. Ele passou pela histria invisvel, sem face,
sem identidade prpria, porque o que interessou a elite foi to somente sua energia
para trabalhar, o seu suor derramado de sol a sol a troco de quase nada. Um ser sem histria,
eis um sonho acalentado pelas elites. A figura 02, mostra com mais detalhe esse jovem negro,
filho ou neto de escravo (talvez) e que anda pela Praa da Repblica, posando para a foto de
algum que queria registrar a opulncia da cidade, na poca. O jovem est descalo, mostrando
sua condio social: de algum que dificilmente pudesse conseguir um sapato, ou que estava
alheio a esse uso culturalmente. Essa foto (Figura 01) parece vigorar como metfora da
integrao do negro e anuncia sobre as dificuldades que o negro teve e ainda tem para se integrar
a sociedade, mas se integrar por cima, detendo bens de produo, capital cultural, renda e
prestgio.
Figura 02 Jovem negro descalo e Teatro da Paz ao fundo.

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As singularidades da escravido no Par parecem no ter contribudo para uma melhor


situao desse negro. Pelo contrrio, o retardo desenvolvimento na regio contribuiu para o
acirramento da pobreza dessa classe de pessoas, que vieram do continente africano e que se
miscigenaram. Que se misturaram culturalmente ao novo territrio e a novos grupos, mas que
foram expropriados, subjugados e marginalizados geograficamente e em termos de
classificaes sociais.
Uma relao de escravido ainda se faz presente no Par e os contextos sociais, polticos
e econmicos que marcam a regio mostram que muito tempo ainda ser necessrio para a
modernizao e a liberalizao dessas pessoas e grupos que se fecham nos rinces da floresta.
A forte presena da escravido um elemento importante para pensarmos essa prtica dentro
de uma lgica maior de funcionamento econmico, e dentro de uma percepo mais estrutural
e histrica, que marcam a regio. Marcas essas que fazem sobressair suas dificuldades em se
integrar falando de forma macro na sociedade nacional e nos fluxos internacionais, fluxos
esses de economia, mas tambm de pensamentos e ideias modernas.

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REFERNCIAS

ACEVEDO, Rosa; CASTRO, Edna. Negros do Trombetas: guardies de matas e rios.


Belm: UFPA/NAEA, 1993.
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Estado do Maranho e Par (sculo XVII e incio do sculo XVIII). Revista Brasileira de
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