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R ESENHAS

PLANET OF SLUMS
Mike Davis
London, New York: Verso, 2006, 228p.
Edio brasileira: Planeta Favela. Trad. de Beatriz Medina. Posfcio de Erminia Maricato.
So Paulo: Boitempo Editorial, 2006.

Hernn Armando Mamani


UFF

Planet of Slums uma viagem a um mundo familiar: o das favelas em expanso, do empobrecimento
das classes mdias urbanas e da fuga desesperada das
elites para qualquer lugar que lhes prometa escapar
da violncia, dos engarrafamentos e da poluio para
obter qualidade de vida. Uma cidade impulsionada
pelo negcio imobilirio, em que as foras de mercado,
difundidas como nunca, tudo controlam. No se trata,
no entanto, do nosso planeta, da nossa cidade em
particular, mas do universo urbano em geral e, mais especificamente, das metrpoles do terceiro mundo.
No sculo passado, acreditava-se que a humanidade estava caminho da cidade e que essa urbanizao, como modernizao, era um fenmeno positivo.
Tal crena parece no mais existir e o processo contnuo de urbanizao mostra-se como catstrofe mundial. As metrpoles, policntricas e complexas, tornam-se megalpoles: extensas reas conurbadas que
perdem os encantos da vida no campo, sem obter,
em troca, as vantagens da vida na cidade, causando,
por fim, a degradao, graas ocupao desordenada.
Os fenmenos que motivam essa falta de otimismo e a perda da utopia urbana que aparentemente
paralisa o planejamento e as aes governamentais
no so novos. A pobreza, a decadncia e a insalubridade de reas segregadas e sua estigmatizao, a predominncia do trabalho informal e a proliferao do crime,
bem como a expulso dos pobres para a periferia, so
aspectos do capitalismo. Fazem parte dos lugares e das
cidades, distante das que servem como modelos de urbanismo. O que h de novo na urbanizao contempornea so os efeitos negativos concentrados no terceiro
mundo, principalmente na frica e no sul da sia.
O quadro pintado por Mike Davis, em cores fortes, o da urbanizao ps-moderna, globalizada e
neoliberal que emergiu depois de dcadas de ajuste

econmico. Recorrendo a um vastssimo corpo de informaes, o livro apresenta indicadores mundiais de


crescimento populacional, de pobreza, de insalubridade, de mortalidade infantil etc., como se fossem dos
mesmos lugares. Qui dados da favela global que,
segundo ele, est sendo construda e sobre a qual ainda faltam informaes. Este exerccio, que nos faz viajar a cada pargrafo de Bangalore na ndia a Lagos na
Nigria, e da ao Rio de Janeiro, ao Mxico ou a Santiago, no chega a ser problema. Grave a falta de conceituao do termo slums, traduzido na edio brasileira como favelas.
Davis critica a definio oficial da ONU sobre
slums por permanecer restrita s caractersticas fsicas e
legais dos assentamentos superlotao, casas pobres
ou informais, com acesso inadequado gua e saneamento bsico, sem segurana de posse o que dificulta sua mensurao social. Contudo, sua descrio do
que, no Cone Sul, denominamos favelas, villas miserias
ou cantergilles engloba, alm das favelas, o aluguel para pobres, os cortios, as invases de terras e casas, os
loteamentos irregulares, bem como os moradores de
rua... Ou seja, todas as formas de morar dos pobres
que, como sabemos, nem sempre ocorrem nas favelas.
A pobreza e os pobres urbanos so o verdadeiro
objeto deste trabalho. Ele retoma, assim a problemtica da marginalidade, tal como criticada por Castells
nos anos 1960, isto , como relao entre moradia em
favelas e insero num mercado de trabalho precrio
ou informal. Para Davis, aquela crtica no mais se sustenta, pois a partir dos anos 1990 a informalidade retornou com violncia.
O crescimento urbano sem crescimento econmico e sem industrializao, ou melhor, com recesso,
tem sido a tnica do processo contemporneo de urbanizao, em boa parte do terceiro mundo. Trata-se de
um processo de involuo urbana. Este termo difundido entre ns a partir do uso feito por Milton Santos,
do termo cunhado por Geertz nos anos 1950, serve
aqui para denunciar que o retrocesso social, econmico e urbano das cidades do terceiro mundo, no
obedece a uma fatalidade tcnica: efeito das dvidas
externas e, principalmente, das polticas de ajuste estrutural promovidas pelo Fundo Monetrio Internacional e pelo Banco Mundial.
O ponto forte do livro consiste exatamente em
mostrar como a poltica das agncias internacionais

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controladas pelos Estados Unidos e orientadas por


critrios econmicos neoclssicos tem sido capaz
de forar, progressivamente, o fim de polticas inclusivas de desenvolvimento econmico, social e urbano. E como impe uma poltica internacional contra
a pobreza atravs do que Davis denomina Tringulo de Ferro. Profissionais transnacionais baseados
em ministrios governamentais-chave, especialmente
finanas, agncias de desenvolvimento lateral e multilateral e Ongs internacionais, promovem polticas
de erradicao da pobreza, visando a democratizao, a ajuda mtua, o desenvolvimento do capital social e o fortalecimento da sociedade civil. Sua sustentao institucional no terceiro mundo so Ongs
locais e regionais.
Na prtica, esses arranjos, tal como as organizaes patrocinadoras da luta contra a pobreza nos Estados Unidos dos anos 1960, so brilhantes em cooptar
as lideranas locais, bem como em homogeneizar o espao ocupado tradicionalmente pela esquerda ... Salvo
raras excees, a revoluo da sociedade civil tem conduzido burocratizao e ao enfraquecimento dos movimentos sociais urbanos.
digno de nota que as agncias e seus operadores locais tm sido muito eficazes em combinar discursos acirrados e aes conservadoras. A defesa da autoajuda e do empreendedorismo, por exemplo, ao invs
de promover uma economia solidria e o desenvolvimento autnomo, no fazem mais que aumentar a
concorrncia entre os pobres, radicalizando a economia de mercado e legitimando-a. O arranjo promovido pelas agncias internacionais elimina, ento, a perspectiva de qualquer sada de tipo socialdemocrtica.
Seus funcionrios e representantes locais agem, agora,
tal qual funcionrios coloniais do passado.
O fenmeno da urbanizao mundial e da expanso da pobreza, mais que desconhecimento, revela o cinismo e a ausncia de perspectivas do pensamento dominante, que, antes de estimular polticas eficazes de
luta contra a pobreza e a precariedade urbana, prev,
para um futuro prximo, a escalada dos conflitos nas
cidades. Portanto, prepara-se o caminho para a militarizao da questo urbana, que no seno a existncia de um exrcito de reserva que espera lugar no processo de trabalho tornando-se estigmatizado: uma
massa redundante permanente. Assim, o processo de
favelizao mundial a real crise do capitalismo.
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UM MURAL PARA
A DOR: MOVIMENTOS
CVICO-RELIGIOSOS POR
JUSTIA E PAZ
Patricia Birman e Mrcia Pereira Leite (orgs.)
Porto Alegre: Ed. UFRGS/Pronex-CNPq, 2004.
Lidia Medeiros
UERJ

O vocabulrio utilizado para designar os fenmenos relativos ao amplo conjunto de eventos usualmente designados como violncia urbana vem sofrendo, ao
longo do tempo, uma lenta e gradual transformao.
Os debates em torno do tema, sobretudo no Rio de Janeiro, tm cotejado temas dos mais distintos: crime,
banditismo, marginalidade, ao da polcia, controle
social, desordem, vadiagem, linchamento, homicdios,
entre outros. A partir do incio da dcada de 1990, a
viso do Rio como uma cidade partida, conforme
nos informa Zuenir Ventura em Cidade partida
(1994), marcada pela separao e pela segregao, passa a tomar conta das interpretaes sobre o fenmeno
e do imaginrio social dos moradores da cidade. As noes que passaram a povoar noticirios, textos acadmicos e conversas informais foram as de terror, crueldade, trfico de drogas, guerra (ou metfora da
guerra (Mrcia da Silva Pereira Leite, Para alm da
metfora da guerra, 2001), violncia policial, conflito,
criminalidade violenta, sociabilidade violenta. Essa
mudana de foco nas preocupaes a respeito da tematizao do problema diz respeito ao que Machado da
Silva (Sociabilidade violenta, 2004, p.291-2) identifica
como uma das expresses atuais do desenvolvimento
histrico do individualismo, ou seja, uma de suas formas cristalizadas, que resulta nas formas contemporneas de organizao social das relaes de fora que
so legal e administrativamente definidas como crime
comum violento.
Paralelamente, as anlises relativas aos movimentos sociais apontam para uma mudana de foco nas
suas formas de tematizao e ao. De um perfil reivindicativo e combativo, que cultivava uma cultura poltica de protesto vinculada s esquerdas tradicionais
(cf. Birman, neste volume) na luta contra uma situao
de marginalidade social, os movimentos sociais ps-ditadura militar passaram a preocupar-se com a supera-

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