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Flvia Biroli*

Autonomia e justia no debate sobre aborto:


implicaes tericas e polticas

Autonomy and justice in the debate about abortion: theoretical and


political implications

O debate sobre aborto se define em disputas concretas em torno do direito


ao aborto1. Abordagens tericas e posies polticas so construdas diante
de um fato, a prtica do aborto voluntrio, e diante de valores polticos que
ganharam novas configuraes e tiveram sua relevncia ampliada nas sociedades contemporneas relativamente a outros perodos histricos. Entre
esses valores, destaco a autonomia individual, com foco especfico na autonomia das mulheres, e a laicidade do Estado. Ainda que se observe apenas
o mundo ocidental, as aes do Estado nos domnios da reproduo e da
sexualidade, assim como os limites entre a laicidade do Estado e a atuao
poltica das igrejas, assumiram diferentes padres ao longo do tempo e em
diferentes sociedades, mobilizando ou confrontando de maneiras distintas
os valores mencionados.
O carter universal da prtica do aborto, isto , o fato de que seja reconhecida como possibilidade em diferentes sociedades (Boltanski, 2004, p.
28, a partir da pesquisa de George Devereux, 1955) e que existam indcios e
professora do Instituto de Cincia Poltica da Universidade de Braslia (Braslia, DF). E-mail: flaviabiroli@
gmail.com.
1
A discusso apresentada neste artigo integra a pesquisa Direito ao aborto e sentidos da maternidade:
atores e posies em disputa no Brasil contemporneo, financiada pelo edital MCTI/CNPq/SPM-PR/
MDA 32/2012, e a pesquisa Desigualdades e preferncias: a tenso entre o valor da autonomia individual e a crtica opresso na teoria poltica contempornea (CNPq, bolsa PQ). Agradeo s colegas
e alunas do Grupo de Pesquisas sobre Democracia e Desigualdades (http://www.demode.unb.br) por
discusses que colaboraram muito para as reflexes que aqui apresento.
*

Revista Brasileira de Cincia Poltica, n15. Braslia, setembro - dezembro de 2014, pp. 37-68.
DOI: http://dx.doi.org/10.1590/0103-335220141503

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informaes que permitem afirmar que seja uma prtica frequente mesmo
nas sociedades em que no legalizada, convive com diferentes graus de
tolerncia e de reprovao. Segundo a Organizao Mundial de Sade, em
estimativas divulgadas em 2012, 22 milhes de mulheres em todo o mundo se submetem, anualmente, a abortos inseguros. A prtica do aborto se
caracterizaria, assim, ainda hoje e aps mudanas na legislao em vrios
pases, por ocupar um lugar entre o que da ordem da transgresso e o que
da ordem do aceitvel. isso que explicaria seu carter ao mesmo tempo
generalizado e de conhecimento comum e as restries na sua representao,
isto , os interditos e limites para que seja tpico de conversaes e ganhe
lugar nos discursos oficiais (Boltanski, 2004, p. 38).
No debate na Cincia Poltica, sua tematizao encontra barreiras adicionais pelo fato de que a discusso sobre o direito ao aborto se produz na
encruzilhada entre posies polticas, valores morais e anlise academicamente referenciada. As teorias feministas que privilegiaram o tema, por sua
vez, alm de serem marginais no campo, confrontam amplamente vrios dos
seus cnones ao se recusarem a operar com uma noo abstrata do indivduo e das suas escolhas e com a noo de imparcialidade como valor para a
poltica e para a produo acadmica.
Pela legislao brasileira atual, aborto crime. As excees so os casos
em que h risco de vida para as mulheres gestantes, gravidez resultante de
estupro e, desde 2012, os casos de m-formao fetal diagnosticada como
anencefalia. A ilegalidade, no entanto, reflete pouco a realidade social das
mulheres diante do aborto. A distncia entre as normas restritivas e a realidade social das mulheres permite equiparar a proibio do aborto hoje
restrio ao divrcio no Brasil antes de 19772. Estima-se que mais de uma
em cada cinco mulheres brasileiras fez pelo menos um aborto (Diniz &
Medeiros, 2010, p. 964). importante ter em mente que a prtica do aborto
no reduzida pela criminalizao, mas brutalizada, e tanto mais perigosa
para as mulheres quanto maiores so os esforos para fazer cumprir a lei
(Boltanski, 2004, p. 124). A clandestinidade corresponde realizao do
aborto em condies precrias e, novamente, tanto mais precrias quanto
mais efetivas so as polticas de represso, resultando em um nmero elevado
de complicaes e de mortes3.
Fao essa afirmao a partir das observaes desses dois contextos feitas por Mala Htun (2003).
Segundo dados oficiais do Ministrio da Sade de 2006, o aborto clandestino a causa de 11,4% das

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A prtica do aborto, que tomo aqui, assim, como um fato independentemente da sua legitimidade e legalidade, passou a ser criminalizada, no
Ocidente, a partir de meados do sculo XIX. Cerca de um sculo depois,
em meados do sculo XX, a criminalizao seria revogada em muitos pases
ocidentais, sobretudo no hemisfrio norte, e reduzida ou atenuada em pases
nos quais ainda existe. Estiveram em curso, nesse processo, transformaes
na atuao do Estado no mbito do que Michel Foucault (1999) denominou
biopoltica, isto , nos arranjos que permitiram justificar e efetivar o controle
do Estado sobre as populaes. Ao longo do sculo XIX, a demografia e as
cincias biolgicas, as chamadas cincias da vida, passariam a convergir na
definio da reproduo como questo de carter poltico, em um sentido
bastante distinto daquele que seria, posteriormente, reivindicado pelos movimentos feministas. H uma correlao, permanente mas varivel em seus
sentidos, entre o controle da sexualidade das mulheres, os discursos sociais
hegemnicos sobre a reproduo e a questo do direito ao aborto.
importante ter clareza de que a questo no a realizao do aborto,
mas quem decide, e em que circunstncias, sobre a sua realizao. Perspectivas eugnicas estiveram na base de propostas de flexibilizao nas leis que
criminalizavam o aborto na Amrica Latina no incio do sculo XX (Htun,
2003, p. 146). Entre as mulheres pobres, negras e indgenas da Amrica,
o racismo e o controle populacional fundamentaram polticas de controle
que promoveram a esterilizao realizada em grande escala em meados
do sculo XX (Schoen, 2005) adotadas como polticas de Estado at
muito recentemente, como no Peru de Alberto Fujimori, j nos anos 1990
(Tamayo, 1999). Eugenia, racismo e a busca do controle social da pobreza
fundamentaram, assim, polticas que fizeram do corpo das mulheres objeto
de intervenes sancionadas. Classe e raa se impem como variveis nesse
caso, expondo o fato de que as experincias das mulheres variam segundo
sua posio social tambm no que diz respeito poltica reprodutiva. No
apenas o aborto clandestino que deixa marcas distintas e consequncias
mortes maternas e 17% do total de mortes por razes obsttricas. Esse nmero menor do que o
que foi apontado por estatsticas dos anos 1990, provavelmente pela difuso do uso de substncias
como o misoprostol em vez de mtodos perfurativos ou custicos (Ministrio da Sade, 2009). Relatos,
sobretudo de mulheres das camadas mais pobres da populao, indicam que o acesso a substncias
abortivas na clandestinidade continua a se dar de forma no apenas precria, mas que compromete a
sade das mulheres e tambm a das crianas nos casos em que a tentativa de aborto no tem sucesso
(vale conferir os relatos apresentados por Motta, 2012).

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em geral mais graves entre as mulheres pobres (Ministrio da Sade, 2009):


historicamente, os limites para a autonomia relativa reproduo no tm
atingido todas as mulheres igualmente. Vinculadas ao racismo e ao controle
populacional, as polticas de esterilizao levadas a cabo em vrias partes
do mundo em meados do sculo XX so um caso representativo, em que as
mulheres pobres foram, ao mesmo tempo, alvo de esterilizaes involuntrias
e tiveram o acesso esterilizao voluntria, aborto seguro e anticonceptivos negado de maneira desproporcional em relao s mulheres brancas
(Schoen, 2005, p. 138).
Em uma perspectiva distinta, na qual o controle do Estado seria buscado
e legitimado em nome de preceitos religiosos, a Igreja Catlica ampliou o
peso das questes sexuais e reprodutivas na sua agenda ao longo do sculo
XX, em especial aps 1978, quando Karol Wojtyla (Joo Paulo II) se tornou
papa. A oposio ao controle da natalidade e ao uso de contraceptivos, como
a camisinha e a plula anticoncepcional, apareceria aliada a uma oposio
sistemtica ao aborto voluntrio. Essa agenda foi e ainda mobilizada para
a valorizao de uma concepo convencional da famlia e de uma ordem
sexual conservadora, baseada no casamento e na suposta complementaridade entre homens e mulheres. A posio da mulher tomada como seu
papel nessas relaes, com sua individualidade subsumida a seu papel como
me. A abstrao que permite considerar os indivduos como cidados,
igualmente, de modo que independeria de sua posio nas relaes sociais
, assim, colocada em xeque em regimes que, em outras dimenses, aderem
a normas e valores liberais. Dito de outro modo, a suspenso da condio
das mulheres como indivduo corroborada jurdica e politicamente nas
sociedades nas quais a criminalizao do direito ao aborto feita com base
em preceitos religiosos.
As polticas de carter eugenista, mencionadas anteriormente, foram
questionadas pela Igreja Catlica e por outras religies organizadas, mas no
por atentarem contra a autonomia individual das mulheres. interessante
observar que sua condenao faz parte do entendimento, mobilizado contrariamente ao direito ao aborto, de que as mulheres no interromperiam uma
gravidez em seu prprio interesse. Mas isso no significa que a vocalizao
dos seus interesses pelas prprias mulheres ganhe o centro das consideraes.
O mesmo ocorre quando se mobiliza a crtica ao individualismo contemporneo como algo que fere os interesses das mulheres. Um documento

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da Associao Nacional Pr-Vida e Pr-Famlia, organizao antiaborto


fundada em 1993 e atuante no Brasil, exemplifica esse tipo de posio. Ele
relaciona o individualismo consumista contemporneo, a desvalorizao da
vida e o entendimento de que o aborto corresponde eliminao dos indesejveis, isto , todas as pessoas que no se enquadram no indivduo ideal
criado pela sociedade atual (Santos, p. 2, s/d). Os desvios do individualismo
contemporneo, que confundiria pessoas com consumidores, produziriam
simultaneamente a desvalorizao dos indivduos adultos e a desvalorizao
dos fetos: a ideia principal, mobilizada constantemente pelos movimentos
contrrios ao direito ao aborto, de que em um mundo materialista e individualista a vida se tornaria descartvel.
Em nenhum desses registros, e aqui integro o da eugenia ao da oposio
religiosa contracepo e ao aborto, as mulheres so tomadas como indivduos que tm perspectivas e interesses singulares e distintos daqueles que
se atribui ao feto o interesse na continuidade da prpria vida. A recusa
autonomia das mulheres como valor corresponde recusa a tom-las como
fonte legtima para a produo das interpretaes sobre seus prprios interesses e sobre o sentido da vida. Embora no seja possvel tomar as diferentes
denominaes religiosas que tm presena no debate pblico no Brasil hoje
como se fossem um bloco na sua atuao relativa s polticas reprodutivas
e em suas concepes das relaes de gnero, elas convergem na defesa da
famlia (Machado, 2013), assumindo posies opostas individualizao
das mulheres, isto , a sua definio como sujeito de direitos e de interesses.
, distintamente, na atuao dos movimentos feministas que a agenda
da reproduo e da sexualidade seria politizada e associada autonomia
e cidadania das mulheres. Em um sentido genrico, que ser matizado e
especificado mais adiante, a autonomia que assim se define corresponde ao
controle das mulheres sobre seu corpo e sobre sua capacidade reprodutiva.
Seu terreno delimitado em oposio, e por contraste, (a) regulao e interveno por parte do Estado e dos seus agentes, (b) ao controle por parte
das famlias, na forma da autoridade dos pais, dos maridos, mas tambm
de mulheres4, (c) s formas de regulao baseadas em crenas religiosas.
Refiro-me aqui ao papel das mulheres, sobretudo das mulheres mais velhas, na reproduo dos constrangimentos e controles sobre o corpo de outras mulheres. Elas podem ser agentes importantes na
mobilizao, no cotidiano, dos valores que tiveram e continuam a ter centralidade em uma ordem
moral na qual o fortalecimento da autonomia individual sobretudo a das mulheres jovens aparece
como um fator disruptivo da ordem familiar e da ordem social em sentido mais amplo.

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A afirmao da autonomia das mulheres para decidir sobre a interrupo da gravidez , assim, algo que toca em questes que no se restringem
ao aborto, mas ao funcionamento da democracia, aos espaos e formas da
regulao do Estado, s hierarquias e formas tolerveis da dominao, aos
direitos individuais e relao entre todas essas questes e o princpio da
laicidade do Estado. Ao mesmo tempo, ao expor os imperativos que esto na
base de representaes sociais convencionais da sexualidade e da reproduo,
a defesa do direito ao aborto coloca em questo pilares fundamentais da ordem de gnero. Pelo menos dois merecem ser destacados: a interface entre o
controle da sexualidade das mulheres e a violncia contra as mulheres, que
se intensifica na tolerncia ampliada violncia contra mulheres de comportamento moral duvidoso (Collouris, 2010) e o dispositivo da maternidade,
que conjuga incitaes, constrangimentos e restries ao comportamento
das mulheres na fuso entre o feminino e o maternal (Badinter, 1985 [1980];
Biroli, 2014). Esse dispositivo me parece central para que a preservao e a
proteo das prprias mulheres sejam enunciadas como justificativa para
posies contrrias ao direito ao aborto: seria preservada sua condio de
me, sem a qual sua individualidade no se sustentaria como valor. Quando
seu valor restrito a um papel, definindo-as por ele, as mulheres se tornam
menos do que cidads. Essa identidade suspende, tambm, a diversidade
existente entre as prprias mulheres, que podem desejar ser mes ou no,
ser heterossexuais ou no, identificar-se em graus distintos ao longo da sua
vida com a maternidade como projeto.
A autonomia das mulheres est, assim, no centro das disputas relativas
ao aborto. Os arranjos atuais o conjunto das normas, das representaes
e das justificaes que organizam e que cobem a prtica do aborto nas
nossas sociedades so, sempre, arranjos que incidem sobre seu exerccio.
Nesta primeira seo expus, assim, algumas das razes pelas quais a autonomia das mulheres uma questo incontornvel no debate sobre aborto.
Nas prximas sees, dou sequncia discusso mostrando que a relao
autonomia-aborto toma formas distintas no debate terico, mobilizando o
conceito de autonomia de maneiras variveis e a partir de pontos de partida
distintos. A segunda seo apresenta, brevemente, as linhas de fora na argumentao liberal que d sustentao ao direito ao aborto. Em seguida, a
terceira seo mostra como elaboraes feministas sobre o direito ao aborto
apresentam variaes, e mesmo dimenses do problema, que ampliam ou

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tensionam os enquadramentos liberais. Argumento que as teorias feministas


que extrapolam o liberalismo trazem contribuies mpares ao debate sobre
autonomia (e no apenas na sua relao com a temtica do aborto) porque
tm como ponto de partida as relaes de gnero, dando centralidade s
experincias das mulheres. O fato de que as mulheres sejam tomadas como
fontes legtimas para a atribuio de significado ao aborto impe uma srie
de deslocamentos que, devedores de articulaes produtivas entre o ativismo poltico feminista e a anlise acadmica, redefinem o escopo da prpria
teoria em sua crtica s concepes abstratas da individualidade, avanando
na contextualizao dos argumentos tericos e trazendo novos problemas e
ngulos para a crtica democrtica5. Por fim, a quarta seo apresenta concluses nas quais equaciono, brevemente, o problema do sentido da vida
relao entre aborto, autonomia e cidadania.
Direitos individuais e o direito a decidir sobre o prprio corpo
A deciso individual sobre recorrer ou no a um aborto pode ser definida
como uma deciso de carter moral. Isso significa, basicamente, que h questes moralmente problemticas em jogo, valores relevantes para o indivduo
que sero considerados em sua deciso. Esses valores podero estar na base
das motivaes de uma mulher para manter uma gravidez indesejada, uma
gravidez relativamente qual tem sentimentos e julgamentos ambguos, uma
gravidez que frustre o que entende como condies adequadas de vida para
si ou para os indivduos que lhe so prximos. Alguns exemplos so o valor
moral da maternidade, valores relativos ao sexo e sexualidade e, de maneira
mais ampla e mais complexa, entendimentos especficos (e variveis) sobre
o que confere valor vida.
Do fato de que as decises dos indivduos tenham uma dimenso moral
no decorre que a questo do direito ao aborto seja de carter moral. Em
outras palavras, um indivduo pode recorrer a valores e justificativas de
carter moral para tomar suas decises e, caso deseje, para justific-las para
indivduos que lhe sejam prximos ou publicamente. Mas o direito a decidir sobre manter ou no uma gravidez faz parte do direito a decidir sobre
o prprio corpo, que por sua vez faz parte dos direitos individuais bsicos.
possvel argumentar, com base em noes de liberdade e de autonomia
Para uma introduo s teorias polticas feministas na qual esse argumento trabalhado, cf. Miguel e
Biroli (2014).

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individual fundamentais tradio liberal, e, portanto, mesmo sem o tensionamento provocado pela incorporao das abordagens feministas, que o
direito ao aborto uma questo poltica e incontornvel para a democracia.
O direito ao aborto de carter poltico porque corresponde ao direito do
indivduo, no caso, das mulheres, para dispor de si e do seu corpo. A forma
que assume, assim como sua recusa, tem impacto na definio dos direitos
de cidadania, com a implicao adicional de que sua recusa impacta diferentemente mulheres e homens e, portanto, define clivagens nesses direitos.
Se a deciso individual por realizar ou no um aborto pode ser vista como
pessoal e moral, a afirmao ou recusa desse direito precisa ser politicamente
definida e justificada.
No pretendo, nem seria possvel aqui, retomar de maneira sistemtica
posies e autores que constituem o que venho chamando de tradio liberal,
e reconheo de antemo que no dou a ateno devida aos matizes internos
a essa tradio. Parece-me, a despeito disso e de acordo com os objetivos
deste artigo, que possvel e til resgatar trs entendimentos genricos
o suficiente para servirem de premissa para esta argumentao, sem que
apresentem maiores problemas:
1.

2.

3.

a democracia requer normas e instituies que validem e garantam direitos


iguais de cidadania aos indivduos, entre os quais se destaca a igual obrigao,
e a igual liberdade, diante das leis;
a igualdade de direitos inclui, no caso dos adultos6, o direito a decidir autonomamente sobre o que se passa no e com seu corpo em outras palavras, o direito
a dispor autonomamente do seu corpo;
a democracia requer o Estado laico, sem o qual a igual liberdade de crena (e
a liberdade para no crer), assim como a igual liberdade dos indivduos para
definir seu estilo de vida, ameaada.

Invertendo a sequncia exposta, retomo primeiramente o que apresentado no item 3, o entendimento de que a laicidade do Estado um imperativo democrtico (Miguel, 2012). A fundamentao de polticas e normas
em dogmas religiosos fere a ideia de soberania popular sem a qual o ideal
democrtico cai por terra. Ela rompe com o horizonte normativo que define
No considero que retirar as crianas de cena elimine as dimenses do problema que concernem a
sua integridade fsica. No se trata de suspender seu direito a dispor de seu corpo, mas de configur-lo
de acordo com as especificidades e formas de dependncia que caracterizam a infncia.

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como desejvel a igual participao dos indivduos na definio das normas


que incidem sobre suas vidas, uma vez que as restries nos direitos (e mesmo
nos discursos e comportamentos) derivam de crenas que estariam acima
da pluralidade dos valores e estilos de vida numa das convergncias que
se definem entre o ideal democrtico e os valores liberais no mundo moderno e contemporneo. Acentuando esses valores, o respeito pluralidade
implica o respeito independncia individual, justificada no apenas pelo
fato de que as pessoas so diferentes e podem eleger diferentes valores como
prioritrios na conduo das suas vidas, mas tambm pelo entendimento de
que indivduos adultos tm maiores e melhores condies para avaliar o que
melhor para si e para perseguir seu bem a seu prprio modo (Mill, 2008
[1859], p. 15). As intervenes do Estado, das maiorias e de outros indivduos
so, assim, restritas com base na definio de que sobre si mesmo, sobre
seu prprio corpo e mente, o indivduo soberano (Mill, 2008 [1859], p.
13). Em um registro distinto nessa mesma tradio, as restries kantianas
ao tratamento dos indivduos como meios fornecem fundamentos para relacionar a integridade dos indivduos, seu igual valor como seres humanos
e seu controle sobre si. O direito privacidade como uma das formas do
direito a decidir sobre si est presente na legislao contempornea sobre
o aborto nos Estados Unidos. Nela, o direito ao aborto codificado como
direito privacidade, fundamental portanto ao exerccio da autonomia dos
indivduos ao garantir que as necessidades julgadas relevantes pelos prprios
indivduos, segundo os valores morais que lhes so caros, sejam protegidas
das concepes majoritrias numa sociedade (Cohen, 1997)7.
Os argumentos religiosos mobilizados em oposio ao direito ao aborto,
por sua vez, contradizem diretamente os entendimentos enunciados nos itens
1 e 2. As restries na autonomia das mulheres sobre sua capacidade reprodutiva e no direito a dispor do seu corpo rompem com a igual obrigao dos
indivduos s normas correntes, uma vez que incidem distintamente sobre
importante distinguir claramente entre o direito privacidade pessoal e o direito privacidade de
entidade (da famlia), que foi mobilizado, em diferentes contextos sociais e normativos, para justificar o
controle sobre as mulheres. As garantias para a entidade familiar como sujeito (garantias de privacidade
ou de deciso sobre a vida dos indivduos que dela fazem parte) corresponderam historicamente
ao isolamento da esfera familiar relativamente aos critrios de justia. A criminalizao da violncia
domstica contra mulheres e crianas e do estupro no casamento s se tornou possvel quando se
rompeu com essa definio. Vale, assim, lembrar quais espectros nos rondam quando a valorizao
da famlia proposta como base para leis e polticas.

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mulheres e homens, impondo s primeiras limitaes e constrangimentos


que no tm validade para os ltimos. O direito a controlar o prprio corpo
pode ser tomado como algo que est no cerne da individualizao e do reconhecimento da capacidade de exerccio da autonomia assim concebidas.
A propriedade de si, que podemos aqui definir para os propsitos desse
texto como a autonomia dos indivduos para dispor do prprio corpo, uma
das bases para o acesso cidadania, e a criminalizao do aborto gera uma
assimetria, impondo s mulheres limitaes no manejo do prprio corpo
com as quais os homens no sofrem (Miguel, 2012). Sua recusa recoloca no
apenas o problema das escolhas, ou das escolhas relativas reproduo, mas
todo o conjunto de direitos fundados na noo do indivduo como agente
moral autnomo.
Essa limitao nos direitos das mulheres contradiz, assim, os entendimentos contemporneos de que a igual liberdade dos indivduos depende
do respeito a qualquer tipo de vida, desde que no seja imposta (Ronald
Dworkin (2005 [2000], p. XVI), isto , do respeito capacidade moral dos
indivduos de fazer escolhas refletidas e responsabilizar-se por elas, fundamental na compreenso liberal da individualidade.
Os avanos histricos nas garantias aos direitos individuais tiveram
como uma de suas linhas de fora a vinculao entre tolerncia e laicidade
do Estado, em outras palavras, a separao entre religio e poltica. Sem ela,
a ideia de que o respeito aos indivduos inclui o respeito a seu julgamento
sobre o que importante para si perde fora e sentido. Compreenses da
maternidade, concepes determinadas da famlia, entendimentos sobre
como se expressam a solidariedade e a bondade humanas, ou a ideia de que
um embrio fecundado a expresso da vontade de uma entidade supra-humana, tm peso e relevncia variveis na vida de diferentes indivduos.
Quando so mobilizadas para impor, aos indivduos, uma forma de vida que
no condiz com os valores que assumem como seus, h uma ruptura com a
noo de individualidade que se constitui a partir desses marcos.
O direito a controlar o prprio corpo pode, ainda, ser definido a partir
das seguintes premissas (aqui tomo por base, mas reelaboro, a discusso
feita por Fischer, 2003):
(a) nenhum contato com o corpo do indivduo pode existir sem seu
consentimento (o que garante que exista uma noo clara de que qualquer
contato no consentido equivale a uma violao);

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(b) o que ocorre ao e no corpo de um indivduo deve ser uma deciso


sua, consentida (o que inclui o direito a informaes, fundamental quando
se pensa nas formas do controle pelos profissionais da rea de sade e nas
novas tecnologias reprodutivas);
(c) a deciso sobre manter uma gravidez, nutrir e sustentar biologicamente
um outro indivduo deve ser da mulher (o que garante que exista uma noo
clara de que qualquer determinao heternoma relativa a seu prprio corpo
fere seu direito autonomia);
(d) a, b e c devem ser no apenas garantidos no sentido negativo da
liberdade que est a envolvida no criminalizados mas tambm no
sentido positivo, isto , apoiados pelo Estado por meio de polticas pblicas
de combate violncia, de orientao para o respeito s decises individuais,
de fornecimento de recursos que tornam possvel o controle dos indivduos sobre sua capacidade reprodutiva independentemente da sua situao
socioeconmica, de atendimento adequado na rea de sade. Se o direito a
decidir sobre o prprio corpo existir em abstrato, mas no for garantida a sua
efetividade, o direito dos indivduos a autonomia continuar sendo ferido.
A passagem para d implica deslocamentos em relao concepo negativa da liberdade e a concepes restritas de autonomia individual, que
avaliam sua existncia e intensidade em escolhas pontuais e localizadas,
tomando como referncia a oposio entre escolhas voluntrias e coao
(fao essa discusso em Biroli, 2013a e 2013b; ela tambm ser retomada mais
adiante neste artigo). Uma vez que essa viso restrita das escolhas individuais
ultrapassada, o problema da justia ganha novos contornos. Ao mesmo
tempo, a considerao da posio concreta das mulheres nas relaes, em
vez da manuteno de uma concepo abstrata do direito dos indivduos a
dispor de seu corpo, traz questes que no se fizeram presentes nesta seo.
Aborto e autonomia nas teorias feministas: do indivduo abstrato
posio social das mulheres
A tradio liberal permite sustentar o direito ao aborto como direito
autodeterminao, com enfoque na soberania do indivduo sobre seu
prprio corpo. Entendo que esse passo no apenas relevante neste debate,
mas incontornvel.
As abordagens feministas do aborto se definem em dilogo com as
premissas baseadas nas noes liberais do direito dos indivduos a dispor

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sobre seu corpo e so sem dvida devedoras dos avanos que o liberalismo
permitiu na construo de uma agenda disputada e sem dvida contraditria em muitos sentidos para a garantia dos direitos individuais. Mas,
ao problematizar o aborto a partir das experincias concretas e situadas das
mulheres, essas abordagens tensionam os limites das noes liberais de indivduo e de autonomia, iluminando dimenses da problemtica do aborto
que no so enfrentadas de maneira adequada e tm mesmo sua validade
negada nos enquadramentos liberais8.
As posies contrrias ao direito ao aborto mobilizam valores familiares
tradicionais, ou assim entendidos, e definem a opo pelo aborto como um
desvio moral que seria caracterstico da exacerbao do individualismo nas
sociedades contemporneas. Alm da recusa noo liberal do direito do
indivduo a dispor do seu corpo e a determinar seu estilo de vida de modo
que seja condizente com valores morais que assume como seus, essas posies
negam a validade das motivaes das mulheres e mesmo sua individualidade no debate sobre o aborto. Os argumentos a seguir so representativos
das posies s quais me refiro:
O critrio bsico de opo sobre a vida do filho somente o interesse pessoal. Esse modo de opo caracteriza um individualismo radical. como
se o empresrio dissesse: a fbrica minha e fao dela o que me aprouver;
o banqueiro afirmasse o dinheiro meu e o aplico onde quiser ou o agricultor aclamasse a terra minha e nela fao o que bem entender. O tero
meu e com o embrio fao o que quiser significa a mais completa vitria
do consumismo sobre o valor da vida. Nesse sentido a relao me-filho
no mais dimensionada em termos do amor entre seres humanos mas em
funo da propriedade privada, egosta, hedonista e predatria. A mulher
passa a ser possuidora de um filho-objeto, como possui um automvel, um
vestido, uma conta bancria. E o filho ou feto-objeto tambm passar a ser
a premissa da criana-objeto que de acordo com o contexto poltico-social
Embora seu foco seja prioritariamente no estupro e na barriga de aluguel, Anne Phillips (2013) apresenta preocupaes semelhantes s que me motivam nesta discusso quando opta por uma noo
de integridade individual informada pelas problematizaes feministas da experincia vivida corporificada (lived bodily experience) das mulheres. Essa posio no abandona as concepes liberais de
indivduo, mas questiona as premissas que definem a autonomia como isolamento e o corpo como
propriedade de si e como territrio demarcador da individualidade. Para uma anlise que discute a
relao entre autonomia e experincia vivida no feminismo a partir das obras de Simone de Beauvoir,
Iris Young e Catharine MacKinnon, cf. Biroli (2013a, cap. 2).

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e pessoal poder, como um objeto qualquer, vir a ser eliminado (Cunha,


2007, grifos retirados).

Na contramo dessa recusa aos direitos individuais das mulheres, as abordagens feministas do aborto se situam, ao mesmo tempo, no registro liberal
desses direitos e no de crticas que tensionam a tradio liberal ao tomar
como ponto de partida a posio social concreta das mulheres. A afirmao
do direito de escolha, conjugada do direito ao corpo, pensada, assim, a
partir de premissas caractersticas dos enfrentamentos e problematizaes na
teoria feminista: a noo liberal de indivduo, que fundamental em muitos
sentidos para garantir direitos bsicos de cidadania s mulheres, apresenta
limites quando tomada em termos abstratos. Se, por um lado, pode ser
estratgica para superar diferenas entre mulheres e homens (e entre as
mulheres) superando as implicaes da atribuio de sentidos distintos
ao corpo das mulheres e ao dos homens e os obstculos participao das
primeiras na vida pblica por serem mulheres , a concepo abstrata dos
indivduos pode servir para justificar desigualdades na medida em que no
enfrenta as diferenas nas vivncias de umas e de outros em sociedades nas
quais o gnero uma varivel central na definio da posio relativa dos
indivduos. Em outras palavras, o problema se coloca porque a universalizao dos direitos, que est sem dvida alm das normas atuais relativas ao
aborto no Brasil hoje, no permite confrontar obstculos construo da
igualdade de gnero que permanecem a despeito dela.
Quando a universalidade definida como suspenso das particularidades,
so suspensos aspectos relevantes das diferenas atuais entre mulheres e homens, diluindo assim problemas que incidem sobre as mulheres por serem
mulheres, em sociedades nas quais o gnero uma dimenso importante
das posies e das vantagens dos indivduos. o que ocorre na obra de um
dos autores de maior expresso no pensamento liberal contemporneo, John
Rawls (1971), quando procura avanar na crtica s desigualdades como
obstculos garantia das liberdades individuais por meio de uma adeso
estrita ao paradigma da justia como imparcialidade. A posio singular
das mulheres no validada como relevante na construo do problema
das desigualdades. Com isso, o problema poltico dos constrangimentos
que ampliam as dificuldades das mulheres, relativamente aos homens, para
vocalizar suas experincias e interesses na esfera pblica tambm perde va-

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Flvia Biroli

lidade. As mulheres so, assim, colocadas diante da opo de tomar parte da


esfera pblica como se fossem homens ou ver recusadas suas vivncias, vises
e interesses como externos dimenso da justia e aos limites da poltica.
Mesmo as abordagens feministas que mantm em algum grau a adeso ao
ideal da justia como imparcialidade o assumem considerando a tenso que
existe entre a adoo do indivduo abstrato como referncia e a possibilidade
de individualizao das mulheres, isto , de que as mulheres sejam sujeitos
de direito sem o apagamento da sua posio e das suas experincias (penso
na abordagem de Susan Okin, 1989a, 1989b e 1999).
Na confrontao com as noes abstratas do indivduo, tem um papel
central a crtica dualidade entre as esferas pblica e privada, com a politizao do que ocorre na primeira e o entendimento de que o modo de
organizao de uma delas est vinculado, permanentemente, ao modo de
organizao da outra. As hierarquias e o grau de liberdade dos indivduos
na esfera privada tm impacto direto sobre sua vida na esfera pblica e no
processo de construo de suas identidades. O direito ao aborto pode ser,
assim, situado em um domnio da vida e das escolhas individuais que profundamente pessoal, ao mesmo tempo em que poltico. Uma das crticas ao
enquadramento liberal do direito ao aborto, sobretudo na forma do direito
privacidade, que a dualidade entre a esfera pblica e a privada pode ser
mantida intacta, pouco fazendo para tornar efetivo o acesso a esse direito
e para romper com as injustias que organizam os limites autonomia das
mulheres na sexualidade e na reproduo9.
As teorias feministas tambm impactam o debate a partir da crtica noo de escolha voluntria tomada como critrio para a avaliao do grau de
liberdade garantido aos indivduos. Essa crtica desloca o foco do momento
em que a escolha se d para o contexto em que as preferncias so produzidas. Ganham peso, nesse caso, os constrangimentos que no coincidem
necessariamente com coero que restringem as alternativas e do forma ao
horizonte de possibilidades considerado pelas mulheres. Ainda nesse ponto,
uma outra questo se coloca, a das consequncias das escolhas realizadas. As
Esses argumentos so mobilizados nas crticas deciso da Suprema Corte que legalizou o aborto
nos Estados Unidos no famoso caso Roe v. Wade, de 1973, mas sobretudo em Harris v. McRae, de 1981,
que adicionou primeira deciso o entendimento de que o Estado no tem de prover os recursos
para o aborto. Assim concebida, a legislao preservaria intacta a oposio entre pblico e privado e
as formas de opresso a que corresponde, alm de no avanar na garantia efetiva desse direito. Para
um inventrio posicionado dessas crticas, conferir Cohen, 1997, e Cornell, 1998).

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mulheres ganham centralidade nessas abordagens como indivduos, como


a posio legtima a partir da qual interesses e implicaes do contexto de
produo das preferncias e realizao das escolhas so considerados (discuto
esse deslocamento, de diferentes perspectivas, em Biroli, 2013a e 2013b, numa
posio que dialoga especialmente com as contribuies de Pateman, 1985
[1979], 1989 e 2009 [2002], Nussbaum, 1999, e Friedman, 2003).
A tematizao do direito ao corpo, em termos abstratos, pode dizer
pouco sobre a posio das mulheres, suas motivaes e o contexto das suas
decises. Um problema que pode ser colocado, nesse ponto, o da definio
dos critrios a partir dos quais os dilemas morais e os problemas polticos
so construdos. relevante, para a crtica aos limites da democracia, que se
discuta se as motivaes dos indivduos so consideradas no debate pblico e
na construo das normas que os afetam. No caso do aborto, em que o modo
de construo do problema e as convenes e normas incidem diretamente
sobre as mulheres, sobre seu corpo, sua integridade fsica e psquica e sobre
sua trajetria, a relevncia da incluso das motivaes ou, se quisermos, da
presena ou no da posio especfica e concreta dos indivduos como ponto
de partida patente. A manuteno ou interrupo de uma gravidez tem um
impacto distinto, para as mulheres, daquele que tem para os homens porque
afeta diferentemente sua integridade fsica (Thomson, 1971) e as restries
no direito ao aborto incidem, portanto, de maneiras distintas para mulheres
e homens. O ponto de partida, nesse caso, no o indivduo em abstrato e
descolado das relaes, mas tambm no o feto ou uma relao idealizada
entre a mulher-como-me (um papel social) e o feto.
A linguagem da escolha individual vista como insatisfatria tanto nas
abordagens com foco nas formas estruturais e cotidianas da dominao
masculina (como as de Catharine MacKinnon e Carole Pateman), quanto
naquelas que destacam o fato de que essa dominao recai distintamente, e
vivida e significada de maneiras muito distintas, pelas mulheres segundo
sua raa e classe social (remeto aqui a Bel Hooks e Angela Davis). Sobretudo
quando o aborto criminalizado, mas mesmo quando deixa de ser crime
sem que se defina uma poltica de igualdade no acesso aos servios mdicos
e hospitalares, ele se define como alternativa em condies bastante distintas
se as mulheres so brancas ou negras, se esto entre os grupos mais ricos
ou mais pobres na sociedade. Para as que esto em posio desvantajosa
inclusive relativamente a outras mulheres, o aborto pode ser mais um in-

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dicativo de desigualdade social, limitaes sociais e injustia reprodutiva


(Higgins, 2006, p. 39).
A considerao da relao entre aborto e injustias est, inclusive, na base
de uma posio feminista reticente ao direito ao aborto, como a de Catharine
MacKinnon (1987). Nesse caso, o problema antes indicado do contexto em
que as escolhas se fazem, assim como o das consequncias dessas escolhas,
trazido para a linha de frente de uma abordagem que entende que a liberdade
das mulheres restrita quando as desigualdades de gnero, e a dominao
masculina, organizam suas possibilidades e definem quais sero os custos das
suas decises. Se na ampla maioria das abordagens feministas sobre o aborto,
autonomia reprodutiva e liberdade sexual caminham juntas na demanda de
maior controle das mulheres sobre seu corpo, nesse caso a liberdade sexual
no tomada como algo intrinsecamente positivo porque pode estar subordinada a uma gramtica masculina da sexualidade. Em outras palavras, o
domnio pelo sexo e a objetificao das mulheres poderiam ser facilitados
pelo aborto que seria mais um desdobramento dessas relaes de poder
do que de escolhas autnomas das mulheres.
Como as consequncias das relaes sexuais so distintas para mulheres e
homens, tanto fisicamente quanto nos seus projetos de vida, o peso da deciso
de abortar ou a responsabilidade pela criao de um filho em condies muitas
vezes indesejveis recairiam sobre as mulheres. Nesse entendimento, o domnio
no mbito da sexualidade se torna a questo central para uma justia que toma
as vivncias das mulheres como pontos de partida: enquanto as mulheres no
controlam o acesso a sua sexualidade, o aborto facilita a disponibilidade sexual
das mulheres (MacKinnon, 1987, p. 99). O sentido da liberao sexual em
contextos nos quais h desigualdade de gnero seria, portanto, o de uma liberao ainda maior para a agressividade masculina (MacKinnon, 1987, p. 99).
Discordo dessa aproximao da questo do aborto, mas entendo que ela
colabora para trazer tona uma questo relevante: as escolhas no se do
de maneira isolada das relaes de poder. O contexto em que as escolhas
se definem, assim como suas consequncias, so incontornveis quando se
toma a posio das mulheres como vlida na construo do problema do
aborto e, em especial, quando se define a dominao masculina como um
problema para a democracia, em vez de suspend-la como questo. Alm
disso, essa perspectiva pode ser importante para se lidar com o fato de que
h obstculos diferenciados para o exerccio da autonomia por mulheres e

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homens, assim como so tambm distintos os desafios para a legitimao


das experincias e perspectivas de mulheres e de homens no debate pblico
e na construo da agenda poltica. Um dos problemas na anlise de MacKinnon que ela considera a posio das mulheres como dominadas, mas
restringe o caminho para a incorporao das suas motivaes no caso, na
realizao de um aborto uma vez que v suas aes como desdobramentos
das relaes de dominao s quais esto submetidas.
Uma alternativa distinta, e que entendo que tem maior potencial na problematizao da relao entre aborto, autonomia e democracia, reconhecer a
centralidade das motivaes e justificativas expressas pelas mulheres, tomando-as como ponto de partida para discutir a dimenso moral e tica do aborto.
O potencial da crtica poderia ser, assim, mantido, mas se evitaria a tentao
de definir razes heteronomamente. A crtica da dominao se faria, assim,
em ruptura com a noo de razo abstrata como a base para a justia, em uma
viso da democracia que requer a considerao das experincias e perspectivas
plurais dos indivduos e valoriza sua vocalizao pelos prprios indivduos.
uma posio que me parece bem representada pelo entendimento de que os
indivduos no raciocinam a partir de pressupostos idnticos (Young, 1990,
p. 101) e no so atingidos de modo homogneo pelos entraves construo
autnoma das suas vidas. A agncia existe, assim, em condies variveis, o
que procurei expressar com a noo de agncia diferenciadamente imperfeita
(Biroli, 2013a, cap. 1) e que exposto na afirmao de Phillips (2013, p. 8-9) de
que todos tm agncia, e que se as pessoas so menos ou mais bem informadas, menos ou mais constrangidas pelas circunstncias, se defrontam com um
conjunto menor ou maior de alternativas, a ampla maioria de ns de agentes
pensantes que fazem uma escolha, e isso no significa em qualquer medida
que a crtica s restries diferenciadas a essas escolhas no deva ser feita.
O ponto para esta discusso que o contexto concreto em que as escolhas, e as motivaes, se definem passa a ser incontornvel. Por um lado,
isso e necessrio para situar as escolhas no mbito da justia, discutindo as
condies em que se efetivam e suas consequncias. Por outro, desloca o
problema do registro da variedade das concepes individuais de bem para
o da construo de uma tica fundada nas experincias diferenciadas, nesse
caso nas experincias diferenciadas das mulheres na sociedade.
para esse segundo deslocamento que me volto agora, analisando as
formas que assume nas abordagens da chamada tica do cuidado. Sob essa

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rubrica, so reunidas abordagens distintas entre si, sobretudo no modo (e


no quanto) mobilizam as convenes de gnero associadas maternidade.
Em algumas delas, a distino entre uma tica centrada no cuidado e uma
tica da justia ou dos direitos corresponde a um afastamento da ideia de
autonomia individual. A noo de autonomia que toma forma no pensamento liberal seria contrastante com a posio social efetiva das mulheres:
isso se daria no apenas porque os obstculos ao exerccio da autonomia
seriam distintos para elas, mas tambm pelo horizonte tico que se definiria
quando so ouvidas e quando suas experincias so levadas em conta na
afirmao dos valores socialmente relevantes. A partir da singularidade das
suas experincias, as mulheres mobilizariam valores que colocam em xeque
a autonomia individual como referncia normativa. Responsabilidade, zelo e
cuidado com as outras pessoas, sobretudo com as mais vulnerveis, estariam
no centro desse horizonte tico. Em algumas dessas abordagens, a maternidade elevada posio de experincia que singulariza as mulheres da
a noo de maternalismo ou pensamento maternal10. Ainda que essa no
seja uma orientao geral dessas discusses, ela abre caminho para enquadramentos que tm implicaes negativas da perspectiva das garantias aos
direitos das mulheres, em que o aborto pensado a partir do valor da vida
do feto (Elshtain, 1981, p. 312 e 313) e tradies comunitrias e concepes
idealizadas da famlia so valorizadas.
Numa linha distinta, so particularmente interessantes os estudos de
Carol Gilligan, que estiveram na base do debate sobre tica do cuidado no
feminismo, mas no podem ser identificados com o maternalismo. Com base
em entrevistas com mulheres que consideravam a alternativa de abortar, em
um estudo focado na relao entre julgamento e ao (Gilligan, 1982, p.
72), a autora v nos dilemas relativos ao aborto, tais como definidos pelas
prprias mulheres, a expresso de uma linguagem moral distinta11.
O ponto de partida de Gilligan para essa discusso a teoria dos estgios
morais do filsofo e psiclogo estadunidense Lawrence Kohlberg (1981), que
define a passagem do estgio pr-convencional para os estgios convencional e
ps-convencional da moralidade como uma dinmica que refletiria a expanso
Cf. especialmente Elshtain (1981) e Ruddick (1989), mas tambm as discusses reunidas em Held
(1995) e apresentadas por Clement (1996).
11
O estudo baseado em entrevistas com 29 mulheres, feitas durante o primeiro trimestre de gravidez,
quando definiam sua posio sobre a manuteno da gravidez ou realizao de um aborto, e no final
do ano seguinte (Gilligan, 1982, p. 72).
10

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da capacidade de raciocnio moral do indivduo para a sociedade e, finalmente,


para um ponto de vista universal (Gilligan, 1982, p. 73). A partir dessas entrevistas e de trabalhos realizados conjuntamente com Kohlberg, Gilligan assumiria
que essa teoria expressa um tipo de desenvolvimento moral, o da justia e dos
direitos, fundado no raciocnio moral dos homens e no em padres universais
do desenvolvimento. Rompe, assim, com a viso de que o raciocnio das mulheres expressaria uma falha ou desvio. H, de fato, diferenas, e elas expressam
problemas, mas no na forma de raciocinar das mulheres: trata-se de limitaes
nas teorias. Por outro lado, as mulheres teriam de fato maior dificuldade para
falar publicamente em sua prpria voz, no por uma falha, mas devido a constrangimentos a elas impostos pela sua falta de poder e pela poltica das relaes
entre os sexos (Gilligan, 1982, p. 70). O fato de serem pouco ouvidas e de serem
raramente a fonte das motivaes e justificaes consideradas publicamente para
a anlise de dilemas morais e questes polticas acentua essa condio.
Ouvir as mulheres se torna, portanto, um requisito para ultrapassar a
falsa universalidade dos critrios que se definem a partir das experincias
dos homens. A voz das mulheres no levaria a uma essncia ou autenticidade feminina, mas permitiria acesso ao que singulariza sua posio como
indivduo. Abordagens posteriores estabeleceriam uma relao entre essa
singularidade e sua posio como parte do grupo mulheres12. Em Gilligan, o problema se coloca na tenso entre o reconhecimento de formas de
pensar singulares s mulheres por serem mulheres e estarem, portanto,
posicionadas de modo distinto dos homens nas relaes sociais e os limites
e potenciais de individualizao das mulheres, considerando as relaes de
gnero mas tambm os critrios correntes para sua anlise.
A deciso relativa ao aborto vista como um caso privilegiado para a
observao de como as mulheres pensam em uma situao que, alm de
moralmente complexa, marcada pela expectativa de que a deciso tomada
seja de fato sua. Esse contexto, que o do acesso a mtodos anticonceptivos e
ao aborto legal nos Estados Unidos na passagem dos anos 1970 para os anos
1980, colaboraria para individualizar a mulher em um processo de escolha
que a coloca no centro da deciso a ser tomada, como protagonista da sua
Remeto compreenso de Iris Young: dizer que uma pessoa uma mulher pode antecipar algo
sobre os constrangimentos e expectativas em geral com os quais ele precisa lidar. Mas no antecipa
qualquer coisa em particular sobre quem ela , o que ela faz, como ela vivencia sua posio social
(Young, 1997, p. 32). Em outras palavras, as marcas de gnero no podem ser evitadas, mas o modo
como o gnero marca uma vida individual especfico e varivel (Young, 1997, p. 33).

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vida reprodutiva. Por outro lado, as convenes que associam o feminino


a virtudes que estariam relacionadas capacidade de autossacrifcio vale
lembrar, diretamente relacionadas ao ideal moderno da maternidade
impem s mulheres conflitos singulares na forma de uma oposio entre
interesses prprios e interesses das outras pessoas, entre autonomia e compaixo (Gilligan, 1982, p. 70-1). O ponto, para Gilligan, que a afirmao do
direito de escolher, assim como a afirmao pblica de que a assertividade
no julgamento e nas aes so caractersticas da vida adulta, est em conflito
com as formas convencionais da feminilidade, que estariam presentes de
maneira acentuada na socializao das mulheres.
Colocadas diante da alternativa de interromper ou no uma gravidez,
as mulheres entrevistadas por Gilligan codificam o problema com que se
defrontam pelos registros da obrigao moral de exercitar o cuidado e de,
ao mesmo tempo, evitar danos s pessoas (Gilligan, 1982, p. 73). A autora
identifica uma sequncia que inclui um primeiro momento, no qual o foco
na autopreservao ou sobrevivncia, um segundo momento no qual um
conceito de responsabilidade elaborado, porm fundido com uma moralidade maternal convencional na qual a preocupao consigo vista como
egosmo , e um terceiro momento no qual as relaes so reconsideradas
(e no abandonadas, importante dizer), passando a incluir as mulheres
como sujeitos das escolhas que so feitas. Em sua formulao do que se d,
o cuidado se torna o princpio de julgamento autoescolhido que permanece psicolgico na sua preocupao com as relaes e na sua reao, mas
se torna universal na sua condenao da explorao e dos danos causados
(Gilligan, 1982, p. 74). No haveria, nessa configurao do problema, uma
excluso da tica fundada nos direitos, mas uma integrao de direitos e
responsabilidades em formas de raciocinar que do centralidade s relaes.
Nesse processo, o que est em questo a legitimidade da autoexpresso, no como uma forma de expresso autntica, mas como possibilidade
de singularizao. Trata-se da possibilidade de expresso de preferncias
assumidas pelos indivduos como suas, caso em que as escolhas realizadas
a partir dessas preferncias seriam tambm codificadas como escolhas que
atendem aos seus prprios interesses. Ao ultrapassarem a oposio entre autossacrifcio e individualizao, entre uma forma de entendimento do sentido
moral das escolhas (pela recusa dos prprios interesses) e a legitimidade da
autoexpresso, as mulheres se afirmariam como pessoas mais singulares

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(do depoimento de Sarah em Gilligan, 1982, p. 93). A responsabilidade


para com os outros equacionada juntamente com a responsabilidade para
consigo mesmas, permitindo fazer o que voc quer porque voc sente que
suas aspiraes e necessidades so importantes (Gilligan, 1982, p. 94).
No estamos no terreno da recusa aos direitos individuais das mulheres
codificados no pensamento conservador como uma forma de egosmo ,
mas so claras as diferenas em relao aos argumentos fundados na noo
de propriedade de si13, nos quais as relaes e as responsabilidades para
com outras pessoas no tm lugar ou, ao menos, no ganham centralidade
a no ser negativamente em que os outros so aqueles a quem no nego a
possibilidade de que exeram sua liberdade ao exercer a minha.
As entrevistas feitas por Gilligan mostram que, quando se desloca o problema do aborto da dade mulher-como-me-feto-como-filho, no apenas
a mulher individualizada de outra forma, como ganham importncia vrios
indivduos a ela relacionados. importante, no entanto, observar que essas
relaes no so apenas de afeto e preocupao recproca. Entre as mulheres
entrevistadas, so comuns as preocupaes com as consequncias da manuteno da gravidez para si e para seu companheiro e filhos, numa perspectiva
que leva em conta o sustento material, sua possibilidade de ateno e cuidado
com esses outros, assim como o equilbrio entre a ateno a esses familiares e a
manuteno de suas atividades profissionais. Mas h uma srie de entrevistas
nas quais aparecem outras facetas dessas relaes: a presso de amantes para
que as mulheres realizem um aborto e a presso dos pais, no caso das mulheres jovens e adolescentes, para que abortem por no terem uma situao
afetiva estvel e no terem engravidado numa relao conjugal legtima e
socialmente aceitvel, so exemplos frequentes. Nesses casos, h uma tenso
entre a escolha autnoma das mulheres e o peso de motivaes que remetem
dupla moral sexual e s convenes de gnero a ela relacionadas.
Parece importante, aqui, como em discusses apresentadas na primeira
seo, ressaltar que, quando se enquadra o problema do aborto pela perspectiva da autonomia das mulheres, tanto a recusa desse direito quanto as
presses para que se realize so problemticas. As entrevistas permitem
considerar que a via do autossacrifcio pode estar presente tanto na deciso
por no abortar quanto na deciso por realizar um aborto. A voz femini Para outras perspectivas crticas feministas da noo de propriedade de si, cf. Pateman (2009 [2002])
e Phillips, 2013.

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na que emerge em muitos depoimentos corresponde a uma equao entre


a preocupao com os outros e formas convencionais da reputao (do
depoimento de Anne em Gilligan, 1982, p. 79) e da respeitabilidade, que se
apoiam na recusa individualizao das mulheres como sujeitos autnomos.
O ideal da maternidade e o custo social da recusa a aderir a esse ideal incidem nos sentidos atribudos ao aborto14. O controle social sobre seu corpo,
mobilizado de diferentes formas pelo Estado, mas tambm por aqueles que
lhes so prximos pais, maridos, namorados, amantes est na base de
reivindicaes morais que se impem s mulheres, constrangendo-as, mas
podem tambm compor o modo como raciocinam sobre o aborto.
O foco no est, portanto, apenas no aborto como alternativa socialmente
disponvel, mas no aborto como alternativa que se viabiliza em condies e
contextos nos quais pode ser considerado pelas mulheres autonomamente e
disponibilizado sem constrangimentos e com segurana. Essa discusso amplia
e complexifica a problemtica da escolha voluntria, no sentido que venho discutindo aqui e em outros textos (Biroli, 2013a e 2013b). Quando as alternativas
entre acesso e proibio, entre escolha voluntria e coero, so deslocadas para
a anlise dessas escolhas, ganham destaque o contexto no qual as preferncias
so produzidas, o horizonte de possibilidades e a economia material das escolhas. Alm do que constrange e d forma s escolhas, entra em cena tambm
o problema das implicaes das escolhas realizadas, como dito anteriormente.
O sexismo, as desigualdades e as formas de construo do feminino a partir do
olhar dos homens em contextos nos quais a dominao masculina tem impacto
na construo simblica e material do gnero fazem parte tambm das polticas
do aborto. No so suspensos nas situaes concretas nas quais as decises so
tomadas e nas relaes que permeiam essas decises e a realizao (ou no)
de um aborto. Esse contexto situa as relaes, no apenas com familiares e
amantes que so certamente multifacetadas e no se restringem a um ideal
afetivo, em que amor e reciprocidade organizam as consideraes de uns pelos
outros , mas tambm com agentes pblicos da rea de sade.
Na tica do cuidado assim definida, as relaes e a intersubjetividade
precedem a individualidade, mas o foco nas experincias das mulheres faz
Eu no estava fazendo isso tanto por mim mesma, eu estava fazendo pelos meus pais. Eu estava
fazendo porque o mdico me disse para fazer, mas eu nunca tinha, na minha cabea, tomado a
deciso de que eu estava fazendo isso por mim. Na verdade, eu tinha que me sentar e admitir, No,
eu realmente no quero adentrar a seara da maternidade agora. Eu honestamente no sinto que eu
quero ser me (depoimento de Sandra em Gilligan, 1982, p. 86).

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com que o peso das relaes no dilua a singularidade da posio das mulheres nessas relaes ou invisibilize as relaes de poder. A anlise de Gilligan,
a seu modo e com seus limites, incorpora a relao entre as decises das mulheres, os sentidos assumidos pelos papis de gnero e os constrangimentos
e obstculos ao exerccio autnomo das escolhas em contextos concretos.
um caminho bastante distinto daquele assumido pelo comunitarismo em
sua nfase na intersubjetividade, em que o peso dos sentidos que se pressupe
que sejam compartilhados pela comunidade faz suspender a singularidade
das experincias das mulheres. O problema poltico que venho apresentando
a partir das abordagens feministas, em que as experincias e motivaes das
mulheres esto em conexo com o problema da autonomia, desaparece nesse
caso. Essa distino importante para os argumentos aqui trabalhados. Para
autores como Michel Sandel e Charles Taylor, a escolha tem como pano de
fundo problemas cuja significao eu no determino individualmente. No ,
por enquanto, algo que no pudesse ser assumido por abordagens feministas
aqui apresentadas, e no me refiro apenas a Gilligan. O carter social dos sentidos, no entanto, se define numa espcie de tenso entre valores e demandas
coletivas, situadas em comunidades especficas, e a forma como o self os
mobiliza, vendo-os como algo que faz sentido para si (Taylor, 1991, cap. 4).
O fato de que o coletivo no homogneo, nem mesmo numa comunidade
reduzida, e o de que as implicaes dos sentidos que assim se definem podem
ser bastante distintas para mulheres e homens, no so discutidos.
A crtica razo instrumental e valorizao do modelo desengajado do
sujeito humano (Taylor, 1991, p. 101) corresponde nesse caso a uma crtica
ao valor da autonomia individual de tipo diferente da que discuti antes. Em
Gilligan (1982), a crtica justia fundada em um suposto raciocnio moral
universal requer o reconhecimento de outras formas desse raciocnio,
fundadas nas experincias e motivaes das mulheres. Produz-se, assim,
uma singularizao que pode ser tomada como a base para a construo
da justia e da democracia. No comunitarismo, ao contrrio, o resultado
o apagamento da posio e dos interesses das mulheres em uma forma de
conceber o coletivo que ancorada em valores tradicionais.
O aborto surge como exemplo, na discusso de Taylor, como controvrsia especial por expor com clareza a natureza testa ou secular dos
fundamentos de uma pessoa (Taylor, 2005 [1994]), o que no seria comum
em outras circunstncias e embates. Posteriormente, seria um exemplo

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das contradies presentes no individualismo da autorrealizao15, que


atravessariam diferentes formas e alinhamentos cruzados da crtica
razo instrumental e ao desencantamento do mundo na sociedade estadunidense contempornea. Isso se expressaria na defesa, pela direita,
de comunidades tradicionais enquanto ataca o aborto voluntrio e a
pornografia, defendendo tambm formas agressivas do capitalismo que
contribuiriam justamente para dissolver as tradies que valoriza (Taylor,
1991, p. 95)16. Ao mesmo tempo, do outro lado, encontramos apoiadores
de uma posio atenta e mesmo reverencial natureza, que iriam s ltimas consequncias para defender o habitat da floresta, manifestando-se a
favor do aborto voluntrio, com base no entendimento de que o corpo da
mulher pertence exclusivamente a ela, o que seria resumido como uma
posio que se ope ao capitalismo selvagem mas adere ao individualismo
possessivo de maneira mais radical que os maiores defensores do capitalismo (Taylor, 1991, p. 95).
A construo do problema do aborto a partir do debate feminista apresenta deslocamentos, e uma complexidade adicional, ao entendimento do que
est em questo quando se discute o direito de uma mulher ao interromper
uma gravidez. Esses deslocamentos se devem, sobretudo, ao fato de que seu
ponto de partida a experincia das mulheres, com sua posio especfica
nas relaes de poder em sociedades nas quais o gnero incide sobre a trajetria e as alternativas disponveis para os indivduos. No se trata, assim,
de uma posio antagnica aos direitos individuais e afirmao do valor
da individualidade, mas de uma construo alternativa dos seus sentidos a
partir das experincias concretas das mulheres.
Concluso
Nesta discusso, assumo uma posio clara a favor do direito ao aborto
Em ingls, self-fulfilment.
Algo semelhante ocorre nas clivagens atuais da poltica do aborto no Brasil. O candidato Presidncia
pelo Partido Social Cristo (PSC) nas eleies presidenciais de 2014, pastor da Igreja Universal do Reino
de Deus, tem uma plataforma na qual o direito vida, item prioritrio na construo da sua candidatura,
e a defesa do capitalismo e do Estado mnimo convivem harmonicamente. As posies favorveis
ao direito ao aborto perderam, progressivamente, espao e prioridade nas agendas de candidatos e
partidos polticos no Brasil, retirando a singularidade posio do candidato do PSC, uma vez que a
convivncia entre posies contrrias ao aborto e a defesa de um Estado bastante reduzido, em que
prevalecem as solues e mercado, poderiam ser atribudas tambm a candidaturas mais identificadas
com vises liberais do Estado e dos direitos individuais.

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como um direito de cidadania. Sem ele, fica comprometido o igual exerccio


da autonomia pelos indivduos porque so definidas limitaes, seletivas
e segundo o seu sexo, no direito bsico a disporem de seu prprio corpo.
Assumindo que o tema do aborto moralmente controverso, mas incontornvel para a democracia, discuti diferentes abordagens da relao entre
aborto e autonomia. Meu objetivo no foi apresentar um mapa amplo dessas
posies, mas mostrar as principais linhas de fora que fundamentam o direito ao aborto na tradio liberal e, em especial, quais so os deslocamentos
que se apresentam quando as teorias feministas elaboram a problemtica do
aborto tomando como ponto de partida as experincias e motivaes das
mulheres. O debate sobre aborto modificado e alargado quando se considera, ao mesmo tempo, o direito das mulheres como indivduos e o fato de que
a incorporao de sua posio social tensiona a noo abstrata de indivduo.
Do mesmo modo, a relao entre o universal e o singular tensionada, o
que no debate sobre aborto implica repensar a noo de autonomia, mas
sobretudo o que necessrio ao seu exerccio.
Quais experincias ganham validade quando se discutem os direitos das
mulheres? Quais motivaes so consideradas legtimas, e quem as vocaliza?
Por que a noo de individualismo como egosmo mobilizada pelos atores
religiosos para discutir as decises das mulheres, mas no para discutir as
decises tomadas pelos homens e sua escala de prioridades? Os julgamentos e
expectativas na individualizao das mulheres e dos homens parecem ser bastante distintos e certamente o so quando reproduo e aborto esto em questo.
o que procurei mostrar a partir das anlises sobre a justia no acesso
ao aborto e sobre o grau diferenciado de autonomia das mulheres diante das
formas de controle existentes. Alm desse caminho, que tematiza o contexto
em que as escolhas se efetivam e suas implicaes, deslocando as concepes de justia ao confrontar a dualidade entre escolha voluntria e coero,
apresentei tambm os argumentos da tica do cuidado no sentido definido
por Carol Gilligan. Nesse caso, a incorporao da posio social concreta
das mulheres torna visveis relaes que no so consideradas quando o
foco no indivduo isolado ou na relao entre mulher-como-me e feto.
Outras pessoas, e outros sentidos das relaes e do valor da individualidade,
emergem nesses estudos.
Parece-me que tambm o valor da vida ganha sentidos distintos conforme
se considere ou no a posio das mulheres e suas motivaes, e com breves

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consideraes sobre esse ponto que termino este artigo. O valor da vida
mobilizado sobretudo pelos grupos religiosos em sua oposio ao aborto.
O direito das mulheres de definir o que se passa com seu corpo e qual ser
sua trajetria construdo como oposto preservao da vida (do feto) e,
nesse sentido, como uma espcie de direito de morte. possvel considerar,
no entanto, que o valor da vida atravessa diferentes elaboraes e posies
no debate sobre aborto, estando presente tanto entre aqueles que se apoiam
em fundamentos religiosos quanto entre aqueles que se apoiam em fundamentos seculares (Dworkin, 2009 [2003], Taylor, (2005 [1994]). De um
lado, esse reconhecimento pode ser importante para expor as estratgias dos
grupos religiosos, que restringem o sentido da vida, procurando construir
negativamente as posies favorveis ao direito ao aborto. De outro, parece
importante deixar claro que a histria das garantias polticas seculares aos
indivduos est baseada fundamentalmente em uma valorizao mpar da
vida de cada indivduo. No pretendo diluir as diferenas entre as posies,
mas expor os limites dos argumentos religiosos que mobilizam noes
restritas da vida.
O direito ao aborto necessrio para a valorizao da vida dos indivduos, como cidados aos quais so garantidos direitos iguais e igual respeito
a sua integridade fsica e psquica. Faz toda diferena, para este debate, se
a vida concebida como algo sagrado e que est fora do arbtrio humano
porque toda a vida criao divina, se uma abstrao que engloba toda e
qualquer vida humana independentemente da conscincia e da vontade
posio que tem sido mobilizada em conjunto com a primeira , ou se o valor
da vida se define no respeito aos seres humanos como indivduos concretos,
como sujeitos corporificados de projetos e interesses, como sujeitos que tm
relaes afetivas e so capazes de refletir sobre elas e sobre sua posio (e as
consequncias das suas aes) em relao s outras pessoas. Se este ltimo
entendimento no um ponto de chegada, ele sem dvida o nico ponto
de partida possvel para a considerao do problema do aborto quando
autonomia individual e democracia so valores de referncia.
Esse sentido da vida no restringe a discusso a indivduos isolados e
fundamentalmente desinteressados e descuidados uns com os outros. Mas,
preciso deixar claro, a considerao das relaes como parte dos dilemas
morais do aborto no implica a excluso da singularidade e do direito ao
exerccio da autonomia, como procurei mostrar. O valor da vida, como emerge

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aqui, no depende da noo abstrata do indivduo, e menos ainda da pressuposio do seu isolamento. Ao contrrio, a disposio cega para sacrificar
as pessoas em nome da verdade que impe riscos (Gilligan, 1982, p. 104).
As posies contrrias ao direito ao aborto promovem uma viso pouco
refletida sobre o valor da vida, que no permite avanar na considerao
sobre as vidas j presentes e existentes, sobre a inviolabilidade da vida como
investimento humano e criativo (Dworkin, 2009 [1993]). A integridade dos
indivduos depende do respeito a sua integridade fsica e psquica, sua vida
biolgica e criativa, com os componentes psicolgicos, afetivos e solidrios
que constituem a individualidade. O respeito vida assim concebida depende, portanto, da reduo dos obstculos materiais e simblicos a uma
integridade que tem formas bastante concretas e terrenas.
Intrinsecamente relacionada recusa integridade e cidadania das mulheres, a concepo de vida mobilizada em oposio ao direito ao aborto
respalda o sexismo. Em vez do direito das mulheres a decidir sobre si e sobre o que se passa em e com seu corpo, ganha centralidade a afirmao de
que esse corpo tem significados que o tornam alheio prpria mulher a
santificao da maternidade e a objetificao da mulher pela perspectiva
masculina fazem parte de uma mesma gramtica que nega s mulheres o
direito a autonomia. O direito das mulheres autonomia decisria, como
forma de garantia da sua integridade fsica e da proteo s identidades que
lhes so caras (Cohen, 1997), delimitado pela convergncia entre formas de
controle exercidas e normatizadas pelo Estado, pelo marido ou por homens
que esto frente de denominaes religiosas. Mais uma vez, a gramtica que
justifica esse controle em nome da importncia e santidade da reproduo
e da maternidade no distinta da gramtica que justifica o direito dos homens ao corpo das mulheres, componente importante da tolerncia social
ao estupro e a outras formas de humilhao, violao e violncia contra as
mulheres. A valorizao de formas convencionais da famlia, que tambm
uma pea-chave nessas posies, reduz a mulher ao papel de me, negando
seu valor como indivduo, o que mais uma vez colabora para justificar desigualdades e violncia quando h desvios.
As discusses aqui apresentadas tambm colaboram para uma anlise
crtica de como as teorias da poltica se situam em relao a essas diferentes
dimenses do problema da autonomia e se, e de que forma, incorporam questes e aspectos das experincias dos indivduos e, mais especificamente, das

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mulheres que so fundamentais para a construo de uma posio plena


e igual para todos os cidados, para que eles sejam igualmente respeitados
e possam desfrutar do autogoverno, participando to plenamente quanto o
desejarem da vida social e poltica (Pateman, 2009 [2002], p. 214). Nesse
sentido, o debate sobre aborto se coloca no mbito alargado do debate sobre
quais direitos so requeridos para minimizar a subordinao e maximizar a
liberdade individual, e quais mecanismos so necessrios para manter a sua
efetividade (Pateman, 2008, p. 241), enquanto permite ressaltar, por outro
lado, os limites e filtros distintos e seletivos autonomia individual segundo
a posio e, no caso, o sexo dos indivduos.
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Resumo
O artigo parte do entendimento de que existe um vnculo incontornvel entre o direito ao
aborto e o exerccio da autonomia pelas mulheres para discutir elaboraes distintas da
relao entre autonomia e aborto no debate terico e nos embates polticos. Apresenta,
primeiramente, as linhas de fora na argumentao liberal que d sustentao ao direito
ao aborto. Em seguida, expe deslocamentos produzidos por abordagens feministas que
ampliam ou tensionam os enquadramentos liberais. So exploradas, em especial, abordagens que criticam a compreenso restrita das escolhas, destacando o contexto em que
se do e suas implicaes, e abordagens que fazem a crtica da noo liberal abstrata de
indivduo situadas no debate sobre tica do cuidado. Por fim, equaciono brevemente o

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problema do sentido da vida ao da autonomia das mulheres. Argumento que as teorias


feministas que extrapolam o liberalismo trazem contribuies mpares ao debate sobre
autonomia porque tm como ponto de partida as relaes de gnero, dando centralidade
s experincias das mulheres.
Palavras-chave: aborto, autonomia, igualdade, teoria poltica feminista, justia.

Abstract
The article discusses different approaches to the connections between the right to abortion and the concept of autonomy. It starts froma brief presentation of the main axes in
liberal arguments for the right to abortion. Then it discusses the displacements produced
on those arguments by feminist approaches that either broaden or oppose liberal framings.
At this point, the discussion underlines critical approaches to restricted comprehensions
of choices, focusing on the contexts in which those choices take place and its implications.
It also underlines feminist critics to the abstract notion of individual in liberalism, discussing their meanings and their limits in the debate about the ethics of care. Finally, a brief
conclusion brings together the value of autonomy and the meaning of life, redefined once
feminist arguments based on womens experiences have been considered.
Keywords: abortion, autonomy, equality, feminist political theory, justice.
Recebido em 31 de maio de 2014.
Aprovado em 12 de agosto de 2014.

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