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A PERA NA AMAZNIA DURANTE O SCULO XIX:

JOS CNDIDO DA GAMA MALCHER E O


MELODRAMA BUG JARGAL
Mrcio Pscoa
marciopascoa@hotmail.com
Resumo
O presente artigo aborda as questes candentes do panorama histrico musical do
Norte do Brasil, a partir do melodrama Bug Jargal, de Jos Cndido da Gama Malcher
(1853-1921).
Palavras-chaves: 1.pera; 2. Amaznia; 3. Sculo XIX

Abstract
This paper deals with important historical and musical northern brazilian questions
detectible in Bug Jargal, melodrama composed by Jos Cndido da Gama Malcher (18531921).

A presente comunicao de pesquisa concluda, traz assunto derivado da tese doutoral


do autor deste ensaio e enfoca o gnero operstico e seus constitutivos histricos e estticos
no ambiente do Norte do Brasil, durante o sculo XIX.
O objetivo da pesquisa que deu luz a estas linhas foi a investigao das atividades e
mentalidades em curso no Brasil setentrional durante a chamada poca da Borracha,
perodo de fausto econmico e grande movimentao social e cultural na regio amaznica. A abordagem utilizada levou em conta uma relao histrico-cultural da msica, buscando muito mais um sentido para as estruturas do que o estabelecimento de uma estrutura
para os possveis sentidos que viessem a ser encontrados. Desta forma, orientado o trabalho mais hermenutica, sem entretanto deixar eventualmente de dialogar com modelos
analticos tradicionais e de reas afins, mesmo que parcialmente ou em contexto, teve-se
como finalidade maior a busca de sentido do patrimnio intelectual de poca e lugar definidos. Houve preocupao historiogrfica para definir e abordar objetos, de modo a poder
enquadrar-se na chamada Histria Cultural.
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Assim sendo, as fontes desta pesquisa so os peridicos belenenses do sculo XIX, as


verses manuscritas, orquestral e pianstica, do melodrama Bug Jargal, de Jos Cndido da
Gama Malcher (1853-1921), iconografia referente sua montagem de estria e aos cantores que vieram ao Par no citado perodo, alm do material bibliogrfico de poca diversa.
A obra musical em questo, escolhida dentre a averiguao de outras possveis, foi considerada aqui no de maneira complexamente internalizada, mas em amplo dilogo com fatores externos e as mltiplas vises que oferecem.
Os resultados, com fora plural mesmo, renem-se em um, talvez maior, que o do
conhecimento sobre uma regio e poca da qual pouco se sabe ou, o que mau, muito se
presume. Nem esta pesquisa tem a pretenso de ditar linhas, quanto mais a de ser completa.
A sua oferta de caminhos, entretanto, de par com o que muito j feito por outros distintos
pesquisadores brasileiros e estrangeiros, pe a descoberto vrias outras questes, as quais
na impossibilidade de examinar em completo aqui, faz com que se empreenda uma sntese.
Em verdade, ainda muito pouco o que se sabe sobre a pera no Brasil ou feita por
brasileiros. Quase tudo que circula entre diletantes e mesmo profissionais de vrias reas
ligadas ao espetculo diz respeito to somente obra de Carlos Gomes, s notcias resumidas deste e de outros autores que a restrita bibliografia brasileira reproduz desde muitas
dcadas passadas, ou ainda a raros feitos recentes que inevitavelmente caem em silncio.
Entretanto, as dimenses do gnero lrico no pas so bem maiores e mais difusas do
que comumente se pensa.
O mencionado compositor paraense Jos Cndido da Gama Malcher, assim como da
maioria de seus colegas de ofcio poca, esto em relativo anonimato o que no seno
parte de um mal maior que aflige o pas, concernente ao descaso institucional e moral para
com o patrimnio.
Compositor, regente, pianista, empresrio, Gama Malcher atendeu a exigncias de seu
meio, no s no exerccio destas muitas atividades, mas at mesmo no simples fato de ter
vindo a se entregar exclusivamente a elas, numa poca em que se pensa que a Amaznia
onde ele nasceu era uma regio to agreste culturalmente quanto o meio natural que a caracteriza.
Entretanto, a relao da Amaznia com a pera, ou o espetculo teatral musicado que
com ela pode ser conectado, vem seguramente de pocas mais distantes que a do citado
artista.

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J no sculo XVIII encontram-se notcias de teatros em Macap1 e Belm2, ao passo


que tambm surgiram da as notcias dos primeiros espetculos cuja filiao e estrutura
sugerem que se tratassem de entremezes, ou pera de cordel. Este gnero popularmente
conhecido em Portugal em fins de setecentos deve ter sido praticado por autores ptrios e
mesmo amaznidas, conforme se entende de alguns elementos da pea Pastores do Amazonas, do poeta amazonense Bento Aranha (1769-1811), levada cena em Belm nos comeos do sculo XIX.3
No se sabe ao certo a autoria das vrias peas neste possvel formato vistas na capital
paraense e mesmo na vizinha So Luiz, durante os anos de virada entre os sculos XVIII e
o XIX, assim como tambm so obscuros os elencos que as encenaram.
Mas alguns anos depois, j a meio de oitocentos, uns poucos grupos teatrais, e dentre
eles os devotados ao lrico, passaram a desempenhar funes mais regularmente em Belm,
sendo desta poca os primeiros nomes de que se tem maior notcia.
Ainda que a pouca regularidade e a precariedade de tais exibies no permitisse
comparaes com o movimento que se observava na sede imperial brasileira, elas parecem
ter sido bastante auspiciosas, a ponto de se verem conjugadas com apresentaes em outras
capitais nacionais4 e, acima de tudo, por fomentar a construo de um teatro de maiores
propores.
O Teatro da Paz nasce precisamente a, de uma necessidade em oferecer um aparato
mais condizente com os anseios pblicos e com a movimentao que j se avolumava nos
antigos palcos como o do Teatro Providncia.5
Embora inaugurado em 1878, o Teatro da Paz viu sua primeira estao lrica somente
em 1880, no sendo ele o primeiro da Amaznia a abrigar um espetculo operstico, pois
mesmo em Belm o velho Providncia j o fizera nos anos da dcada de 1820 em diante.
Tampouco foi por causa do novo palco provincial que nasceu a inspirao local para a
composio do gnero operstico dentre os nortistas. Algumas dcadas antes Henrique Eullio Gurjo (1832-1885) j havia sido estipendiado pelo governo paraense para se aplicar
nos seus estudos de msica na Itlia, o que resultou na criao da pera Idlia. Por vontade

Baena, 1979, p.192, in Salles 1995, p.7


Pscoa, 2003, p.14
3
Idem
4
Notcias de que comanhias lricas de indefinida dimenso passaram por Recife e So Luiz em direo a Belm, podem
ser lidas em Publicador Maranhense, 9 de janeiro de 1855 e Dirio do Maranho, 3 de setembro de 1855
5
Dados mais significativos e pormenorizados a este respeito podem ser encontrados em Salles, 1995, e Pscoa, 2003
2

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do seu autor a obra s foi cena em 1881, dcadas depois de ser composta, quando pde
ento ser exibida em primeira mo aos paraenses, a quem estava dedicada.6
Neste mesmo ano o jovem Gama Malcher comeava a despontar em Belm, chegado
ele tambm de um perodo de estudos na Itlia. Seu caminho ainda envolvera uma etapa na
Pensilvnia, onde obteve o diploma de engenharia para o agrado do pai, o mdico Jos da
Gama Malcher.7 A interinidade deste no cargo de presidente provincial em alguns momentos do comeo da dcada de 1880 pode ter ajudado o jovem maestro na sua ascenso dentro do nascente ambiente lrico do novo teatro.8
Obtendo pauta no Teatro da Paz, Gama Malcher constituiu ento uma empresa para
organizar a temporada lrica de 1882 e com ela trazer Carlos Gomes ao Par, atendendo
estria do Salvator Rosa em Belm. Infelizmente a temporada que comeara exitosa terminou disturbada por problemas vrios.9
Por causa disto, mas tambm pelo recesso do Teatro da Paz para obras ao final de sua
primeira dcada de existncia, somente em 1890 Gama Malcher pde realizar outra aventura empresarial semelhante. Parece ter sido igualmente auspiciosa, pois, alm de novos
ttulos que atualizavam o gosto do pblico local (La Gioconda, Carmem), estreava na altura a sua primeira pera, Bug Jargal, que em seguida seria encenada em So Paulo e no Rio
de Janeiro.10
Enquanto Idlia de Henrique Gurjo foi constituda sob um tema romanesco num
formato tradicional de 3 atos e numa estruturao clssico-romntica, Bug Jargal foi concebido como um melodrama em 4 atos - talvez um dos ltimos de sua espcie - em que
se vem influncias da grand opera, mas tambm da tradicional planificao cnica italiana.11
Como se percebe, ambas as obras foram criadas tardiamente, se forem comparadas
produo europia de seus dias. O caso de Idlia parece ser mesmo o da descontextualizao: no s a data avanada e seu formalismo musical j muito visto que a limitaram a
pouco mais de um par de rcitas quando da sua estria.12 A temtica do drama romntico,
6

Idlia foi estreada em 3 de novembro de 1881 por um elenco de notoriedade queles dias. A pera est atualmente em
lugar incerto, a despeito de ter sido bastante apreciada em seus dias, inclusive por Carlos Gomes.
7
Cernicchiaro, 1926, p. 314
8
Pscoa, ob.cit., p.28
9
Idem
10
Desde a estria no Teatro da Paz, a 17 de setembro de 1890, at a ltima vez que se tem notcia de sua representao,
ainda naquela temporada, a 3 de maro de 1891, Bug Jargal obteve por volta de uma dzia de rcitas.
11
Pscoa, 2003.
12
Folha do Norte, 28 de fevereiro de 1915

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com inspirao no medievo europeu, recheado de personagens nobilirquicas de discutvel


valor moral, pertenciam ao extremo oposto do sculo.
Ainda que Bug Jargal tenha se valido tambm de aspectos formais relativamente ultrapassados, o seu autor no se limitou a eles na concepo dramatrgica da sua pea de
estria. O seu apego tradio enxerga-se perfeitamente no uso formal de cenas maneira
de Gioacchino Rossini, ou mesmo de Gaetano Donizetti e Giuseppe Verdi, incluindo-se os
casos inspirados no modelo francs de grand opera.
A disposio dos temas musicais obedece a preceitos clssicos em grande parte e tambm so comuns as convergncias dramatrgicas para favorecer formulaes conhecidas,
como a cano de Bug Jargal, ou o bailado do quarto ato.
Entretanto, Gama Malcher mostrou-se de grande ecletismo ao relacionar com tais valores um conjunto de outros elementos bem mais contemporneos aos seus dias, como as
melodias longas e sinuosas, descrio musical de eventos fsicos e emotivos, temas recorrentes em hibridismo com a idia fixa e de motivo condutor e alguns efeitos harmnicos
que desatendem tradio.13 Mesmo no aspecto rtmico encontram-se novidades, como o
carimb ou o lund que se relacionam personagem Irma, em dois momentos diferentes
do melodrama.14 Contudo, o ponto forte a elaborao esttica da obra: estruturao de
cenas em formato especular, equilbrio de antagonismos que sugerem idia platnica, dinmica tendente a oposies de situao, com evidencivel influncia aristotlica e trajetria e desfecho de par com o Neoplatonismo.15
Com isto, as fontes de Gama Malcher se abrem para alm da produo verdiana ou influenciada por Verdi. A inspirao no autor italiano e nos valores da tradio lrica peninsular so explicveis quando se sabe que Gama Malcher viveu e estudou algum tempo em
Milo, onde constituiu famlia. Mas para alm deste vnculo forte com as razes verdianas,
o compositor paraense deve ter mantido contacto com o ambiente esttico-musical germnico, talvez a obra de Richard Wagner ou por ele influenciada.
O contraste entre procedimentos distintos de compor revela que Gama Malcher se antecipou em alguns aspectos, direcionando-se j ao Naturalismo. A constituio de um cantabile elaborado, precedido de narrativa farfalhada j um ponto de comparao com a
obra de Puccini que estava por ser escrita. Outro indcio importante o da concentrao da
13

Jornal do Commercio, 27 de fevereiro de 1891.


Pscoa, 2003: O uso do carimb e do lund so apenas exemplos mais flagrantes de tantas situaes de variedade e
pluralidade rtmica que se podem observar na obra.
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trama em um ncleo de personagens de densidade psicolgica, sem espao para comprimrios (e portanto sem freqentes episdios de divertimento).
O tratamento do assunto parece ser tambm um ponto de grande elaborao. Mesmo
que baseado na novela mais antiga de Victor Hugo, Gama Malcher e seu libretista, o italiano Vincenzo Valle (autor de Labilia, segundo prmio do clebre concurso da Casa Sonzogno, vencido pela Cavalleria Rusticana, em 1890), deram relevantes contornos de realismo trama. No s pelo assunto abolicionista ser um dos temas candentes do Brasil de
oitocentos, em especial da Amaznia,16 mas pela fundamentao do assunto principal, o
amor, ser tratado como um paradigma da relao humana, fazendo entrelaar o vis poltico-social ao psicolgico-emotivo de modo a no poderem se diferenciar.17
A trama passa-se em So Domingos e alude aos acontecimentos sociais e polticos que
levaram ao surgimento da primeira repblica negra na Amrica, o Haiti. Bug Jargal livremente inspirado no personagem histrico Toussaint Louverture.18 No melodrama ele
um dos lderes negros, ao lado do temvel Biass, em torno de quem se formar uma revolta de grandes propores. O latifundirio Antonio D'auvergney e seu sobrinho o tenente
Leopoldo D'auvergney so os representantes institucionais das foras coloniais. Maria,
noiva deste e filha daquele, desperta o amor de Bug Jargal por ter salvado sua vida de uma
severa punio, o que provoca o cime da escrava Irma, enamorada do protagonista.
Com este sexteto, mais coro e os elementos j assinalados, desenvolve-se o essencial
para que um drama romntico-realista converta-se num melodrama que se posiciona a caminho do ultra-realismo.
Curiosamente, a prtica do juste milieu (que mistura caractersticas de um modelo ao
outro) foi largamente praticado no teatro brasileiro como forma de conjugar pblicos moralmente tradicionais com obras cada vez mais dotadas de elementos de descrio realista.19 Por outro lado, se observado por este sentido do ecletismo no uso dos procedimentos
tcnicos e estticos de compor, Gama Malcher surpreendentemente comparvel ao que se
observa na arquitetura desta virada do sculo XIX para o XX. Talvez mesmo por se encon-

15

Pascoa, 2003, Cap.5


O Amazonas foi a segunda unidade brasileira a abolir a escravatura, em 1884, meses depois do Cear.
17
Alm das verses eletrnicas em lngua original, a novela Bug Jargal pode ser encontrada em verses impressas na
lngua portuguesa, das quais oferece-se, como referncia na bibliografia, um exemplo vindo das obras completas de
Victor Hugo, editadas em Portugal.
18
Uma substancial anlise do tema histrico associado novela foi escrita por Pierre Laforgue e pode ser encontrada em
http://groupugo.div.jussieu.fr/Groupugo/89-06-17Laforgue.htm
19
Faria, 2001
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trar s portas de um tempo em que mltiplos caminhos pudessem ser tomados pelos msicos em sua profisso e artistas em geral.
O xito do Bug Jargal esteve aparentemente limitado aos recursos financeiros do seu
autor. Na condio de empresrio, planejou que a companhia fosse a So Paulo e ao Rio de
Janeiro. Para vencer resistncias em ambos os lugares, o que ainda um fato nos dias de
hoje, inseriu no cartelo a estria de outras duas peras de autores nacionais, Moema, de
Assis Pacheco, e Carmosina, de Joo Gomes de Arajo, esta ltima j exibida no Teatro
dal Verme, de Milo, em 1888. Entretanto, na excurso ao sudeste brasileiro precisou se
associar a terceiros, que logo faltaram com as responsabilidades, provocando assim o desmonte da companhia. 20
Parece ser desta poca a troca de correspondncia entre Gama Malcher e o editor italiano Sonzogno, o que refora rumores da poca de que Bug Jargal pudesse ganhar difuso
internacional.21
Voltando definitivamente para Belm, Gama Malcher no pde mais empreender
companhias lricas como fizera dantes, mas no parou de compor. Em 1895 estreou na estao operstica do Teatro da Paz a sua segunda pera, Iara. Mais tarde ainda escreveria
Idlio, que deveria ter sido levada cena em 1905 mas foi cancelada por motivos pouco
esclarecidos, e como o ltimo e mais obscuro trabalho, intitulado Seminarista, est igualmente perdido.22

Fontes e Bibliografia
1.Manuscritos
GAMA MALCHER, Jos Cndido da - Bug Jargal, (partitura) verso orquestral, 4v. Depositado na Biblioteca Alberto Nepomuceno - Instituto Nacional de Msica, Rio de Janeiro,
sob o nmero 3270.
GAMA MALCHER, Jos Cndido da - Bug Jargal, (partitura) reduo para piano, 4v. Depositado na Biblioteca Alberto Nepomuceno - Instituto Nacional de Msica, sob o nmero
3269.
2.Fontes eletrnicas
http://groupugo.div.jussieu.fr/Groupugo/89-06-17Laforgue.htm
20

Jornal do Commercio, 27 de fevereiro de 1891


Gazzetta Musicale di Milano, 26 de outubro de 1890, pp. 689-690.
22
Folha do Norte, 11 de junho de 1905. A pera deveria estrear com a clebre Tina Poli Randaccio em um dos papis
principais, mas a jornada extenuante da companhia parece ter abreviado a temporada.
21

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3.Fontes impressas
CERNICCHIARO, Vicenzo Storia della Musica nel Brasile: dai tempi coloniali sino ai
nostri giorni (1549-1925), Milano, Fratteli Riccioni, 1926
FARIA, Joo Roberto - Ideias Teatrais: o sculo XIX no Brasil, So Paulo: Perspectiva/Fapesp, 2001.
HUGO, Victor - Noventa e Trs e Bug Jargal, Barcelos: Civilizao Editora, 1991.
SALLES, Vicente - pocas do Teatro no Gro-Par: ou, apresentao do teatro de poca
Belm, UFPA, 1994, 2v.
PSCOA, Mrcio - pera na Amaznia na poca da Borracha (1880-1907): Bug Jargal,
de Jos Cndido da Gama Malcher, Coimbra, 2003, 2v. Tese de doutorado. Universidade
de Coimbra.
4. Peridicos
Dirio do Maranho (So Luiz), 3 de setembro de 1855
Folha do Norte (Belm), 11 de junho de 1905; 28 de fevereiro de 1915
Gazzetta Musicale di Milano (Milo), 26 de outubro de 1890
Jornal do Commercio (Rio de Janeiro), 27 de fevereiro de 1891
Publicador Maranhense (So Luiz), 9 de janeiro de 1855

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