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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais
lutando por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a
um novo nvel."

Prlogo
Excetuando-se Deus, Leonardo certamente o artista sobre o qual mais se escreveu.
DANIEL ARASSE[1]
Kenneth Clark[2], um dos maiores especialistas em Leonardo da Vinci, emitiu a ideia
bastante perspicaz de que a cada gerao esse espantoso personagem deveria ser
reinterpretado.
Quando algum o smbolo personificado da pintura, da beleza e mesmo do gnio, deve
se adaptar ao gosto de cada poca.
Quinhentos anos mais tarde, Da Vinci teve tempo de assumir um grande nmero de
personalidades. Seus bigrafos sucessivos[3] o reinventaram segundo a moda de cada poca.
Ele mesmo embaralhou as pistas e contribuiu bastante para a prpria lenda.
Existem outras grandes figuras na histria que tenham sofrido flutuaes biogrficas
comparveis? Certamente algumas, dentre as quais aquelas consideradas como gnios
universais... Mas ainda assim Da Vinci continua sendo o personagem mais complexo e mais
controvertido. No se passa meio sculo sem que haja uma nova reviso da sua vida e at
mesmo das suas obras, cujo conceito evolui radicalmente segundo a poca. Como devemos
nos situar nessa floresta de contradies?
Dois mtodos so aqui utilizados simultaneamente: o confronto e a ntima convico. o
que parece mais justo, levando em conta a poca em que ele viveu: Florena e sua
efervescncia, algumas pequenas revolues prprias ao Renascimento, como a emergncia
do estatuto do artista, as pestes, algumas viagens comprovadas, algumas referncias
biogrficas devidamente registradas (contratos, processos, nascimentos, mortes...), algumas
nfimas certezas; enfim, a verdadeira mudana de perspectiva operada por Leonardo, novo
ponto de vista sobre o mundo no qual, no centro do motivo, no mais Deus que prima, mas o
homem. Quanto ao resto, h que selecionar entre as diversas verses aquela que
historicamente parece a mais provvel. E s aceitar as que coincidem pelo menos trs
vezes.
Por exemplo, e para comear pelo fim, o famoso quadro de Ingres, no qual, no instante
da sua morte, Francisco I sustenta Leonardo nos braos: nesse dia preciso em que Leonardo
morre, o rei est em Saint-Germain-en-Laye cumprindo uma obrigao real e paterna, o
batizado do seu segundo filho. A inverossimilhana total... O melhor, portanto, ater-se
vida de Leonardo, ao que dela se sabe e a algumas raras certezas.
Como a do mais humilde dos homens, ela deve comear pelo nascimento, continuar pelo
curso da existncia e terminar pela morte. S que, no caso de Leonardo, as dificuldades
surgem j na origem. Ele nasce em segredo, e no se sabe onde. Em Vinci, em Anchiano? Na
casa da me, do pai?
Em compensao, a data do seu batismo consignada com solenidade no livro das
lembranas[4] do seu av paterno, Antonio. As crianas eram geralmente batizadas um dia
aps o nascimento. Portanto, ele teria nascido em 15 de abril de 1452.
A seguir, nada de preciso at os doze, catorze ou dezesseis anos.

Aps a morte do av, ou da primeira esposa do pai que de certa forma cuidava dele
em Vinci , ser Piero, seu pai, o faz ir a Florena, onde passar cerca de vinte anos. L ele
conhece sucessos magnficos e fracassos espetaculares. No obtm o reconhecimento que lhe
devido, tanto a seus olhos como aos olhos dos seus pares. Alguns problemas com a justia
mancham gravemente sua reputao. Ele prefere fugir, tentar a sorte na Lombardia, junto a
Ludovico Sforza, duque de Milo. Ali tambm ficar cerca de vinte anos, oscilando, como em
Florena, entre xitos e fracassos igualmente retumbantes.
A fase final de sua vida, depois de Milo, por mais uns vinte anos, se passa na errncia
e na dependncia. Perto do fim teria mesmo sofrido o assdio da misria, no tivesse o
soberano da Frana se afeioado por ele e lhe oferecido a hospitalidade real na Touraine.
Onde Leonardo est enterrado? No h tmulo, nem ossurio. A Revoluo Francesa e o
tempo se encarregaram de dispersar o pouco de seus restos mortais.
De forma que esse homem, clebre desde sua juventude at hoje, ou seja, nos cinco
sculos subsequentes sua morte, no repousa em parte alguma. Mais vivo do que nunca,
continua sendo um mito em contnua reelaborao. Como se desde o seu desaparecimento ele
tivesse aperfeioado a lenda que j sentira um grande prazer em cultivar enquanto vivia.
Seu nome, no mundo inteiro sinnimo de beleza, arte e diletantismo, magia e graa,
absoluto e gnio, faz pensar na medida do mistrio que o envolve.
Pois o mais clebre pintor do universo deixou no mundo apenas uma dzia de quadros
de sua autoria. Inacabados ou danificados... O maior escultor da humanidade no legou
posteridade nenhum testemunho do seu gnio... O melhor arquiteto, tampouco... O engenheiro
militar que se orgulhava de ter descoberto o maior nmero de meios tcnicos capazes de
ganhar todas as guerras e de matar a guerra[5]1, como dizia, tambm nada deixou... Quanto
ao imenso cientista, o mais prodigioso inventor de mquinas que o universo jamais conheceu,
seus famosos Cadernos s foram redescobertos muito depois do seu tempo, quando chegou a
hora de inventar suas esquecidas descobertas...
Nenhum historiador poderia afirmar seriamente que os desenhos de suas maravilhosas
mquinas no so simples citaes, cpias bem informadas de invenes que pairavam no ar e
nas preocupaes da poca. E, se foram invenes dele, como teria podido realiz-las? Os
materiais indispensveis sua construo ainda no existiam.
Recentemente em Madri, em junho de 2000, num caderno autenticado como de autoria de
Leonardo, descobriu-se o plano detalhado de um paraquedas piramidal, que permaneceu em
segredo at o sculo XXI. Um rico mecenas convence um paraquedista ingls, Adrian
Nicholas, a test-lo, saltando de uma altura de trs mil metros no Parque Nacional Kruger, na
frica do Sul, equipado com o aparelho voador construdo escrupulosamente segundo as
indicaes de Leonardo, com a nica exceo de que o tecido de algodo e no de linho. O
velame possui uma armao de madeira de pinho e pesa cerca de cem quilos, quarenta vezes o
peso dos paraquedas atuais. Mesmo assim, a descida se efetua sem problemas. Os primeiros
dois mil metros so percorridos em cinco minutos, ou seja, muito lentamente. Portanto, esse
paraquedas funciona de forma perfeita! Mas preciso abrir um paraquedas moderno para a
ltima parte da queda. O modelo de Leonardo no muito flexvel e, sobretudo, pesado
demais para no se abater sobre o paraquedista na chegada, com o risco de mat-lo.

Algum dia saberemos se essas invenes guardadas por quatro ou cinco sculos,
anotadas nos Cadernos, so apenas dele? Seria ele o autor s de algumas? Quais? Todos os
artistas, na poca, se copiam mutuamente, anotam a ideia, o projeto, o plano e mesmo a
realizao de seus pares quando os julgam notveis. De que serve nomear o autor? A inveno
que conta, que faz sonhar. Com muita frequncia, quem reproduz o sonho de determinada
mquina no seu criador, mas seu admirador e, no caso de Leonardo, talvez seu
aperfeioador. No sabemos, e certamente nunca saberemos, por quem essas maravilhosas
mquinas foram concebidas. Da bombarda bicicleta, do submarino ao paraquedas, do avio
ao escafandro, todas essas inovaes da nossa modernidade na verdade prescindiram do seu
gnio para vir ao mundo. Eruditos j as haviam imaginado antes dele. Roger Bacon descreveu
quase todas as mquinas cuja inveno se atribui a Leonardo. E, mesmo se esses planos
extraordinrios lhe pertencessem, ele no teria tido nenhuma influncia sobre o mundo
cientfico. Mantidos em segredo nos cadernos que s comeam a ser descobertos em 1880 e
que certamente aguardam novas descobertas, seus sonhos ficaram no estado de sonho, seus
projetos so letra morta. Ele no contribuiu, nem de perto nem de longe, para os progressos da
humanidade.
Esse famoso Leonardo no teria ento trazido nada ao mundo? Apenas doze quadros, em
sua maioria inacabados e nem todos excelentes. Talvez treze... Dois afrescos muito
danificados.
O maior filsofo da terra, no dizer de Francisco I, tambm no deixou um nico tratado,
no conseguiu acabar uma nica das obras mais de quarenta[6] projetadas que a vida
inteira sonhou publicar.
O msico, unanimemente louvado por seus pares, improvisava para a felicidade de
todos, como reconhecem os contemporneos, mas nem ele nem ningum nunca se deu o
trabalho de traar a menor nota numa pauta. Nenhuma de suas composies chegou at ns.
Composies que mesmo Josquin des Prs, o mais talentoso msico do Renascimento, julga,
no entanto, da maior originalidade.
Tambm no h nenhum vestgio dos inslitos instrumentos de msica que lhe
granjearam a glria na corte do duque de Milo. Nenhum desses objetos, to enaltecidos pelos
cronistas da poca, chegou at ns.
Quanto ao Leonardo poeta, tampouco restou uma quadra, um esboo de versos. Em
troca, uma quantidade de adivinhas de extrema crueldade, de chistes licenciosos ou sibilinos,
alm de terrveis enigmas, em geral edificantes ou mesmo moralizadores...
Sabe-se hoje o que basicamente lhe trouxe a glria e o sucesso aos olhos dos
contemporneos, e que lhe assegurou, se no a fortuna, ao menos a sobrevivncia material: foi
seu talento nico de encenador, de organizador de festas geralmente ditas fericas, que
alegraram as horas das cortes nas quais brilhou. Assim, ele foi antes de tudo um grande, um
imenso artista do efmero, de uma incrvel intrepidez intelectual.
Mas, se buscarmos vestgios, s resta voltar pintura, nico domnio no qual quase[7]
no existem dvidas.
O que dizer, enfim, da sua descendncia pictrica? Discpulos, alunos, epgonos... Por
decncia, prefere-se no citar ningum. Seus seguidores conduzem diretamente

idealizao de mau gosto. Eles deixaram, no melhor dos casos, apenas obras sem a menor
imaginao.
H cinco sculos, no entanto, Leonardo continua sendo o mais famoso dos pintores, o
mais louvado dos artistas! Isso nos leva a crer que a principal de suas obras foi sua prpria
vida. E certamente ela foi excepcional. O que hoje ainda no sabemos dele talvez no
coubesse em vrios grandes volumes. Basta lembrar que sua data de nascimento era ainda
desconhecida em 1940! O mesmo vale para o caso Saltarelli[8], que, no imediato ps-guerra,
nem sempre era mencionado...
Clebre muito cedo, e mesmo celebrado, incrveis lendas[9] contraditrias se elaboram
durante sua vida e depois de sua morte. Embora os sculos XVII e XVIII se interessem pouco
por ele, o XIX volta a homenage-lo. Objeto de uma imensa curiosidade que sempre provocou
desconfiana, maledicncia e calnias, como se todos tivessem uma boa razo para desconfiar
dele e admir-lo, Leonardo no conhece perodo de purgatrio.
verdade que ele super, como dizem hoje as crianas: superbonito, superengraado,
supergentil, superinteligente, supertalentoso, superforte fisicamente, superdotado para
diversas coisas, superpolivalente, supersimptico... Supergenial. E supervadio! No obstante
essa reputao nica, ele se debate a vida inteira com a misria que sempre o ameaa. Precisa
mendigar sua existncia ao mesmo tempo em que brilha com uma reputao sulfurosa, s vezes
diablica. Em tudo reconhecido como o melhor. Em pintura, claro, mas tambm em desenho,
em literatura, em msica, em canto, em matemtica, em anatomia, em botnica, em escultura,
em arte militar, em geometria, em arquitetura... Mesmo em poesia ele, que no escreveu um
nico verso!
Seus desenhos, por si s, incontestavelmente asseguram uma posteridade, mas em sua
maior parte s foram descobertos, como os Cadernos no seio dos quais dormiam, no final do
sculo XVIII. At ento sua reputao parece das mais infundadas. E mesmo assim ela se
espalha, voa, em toda parte o precede, e Leonardo tem a maior dificuldade do mundo para
estar altura dela. Muitas vezes, para no decepcionar, ele foge.
Pouco ou mesmo nenhum vitico para atravessar os sculos, ainda mais considerando a
total ausncia do que lhe assegurou a maior reputao e a glria: suas encenaes, sua arte da
festa. Poucos relatos desses momentos de alegria coletiva saudados nas crnicas, exceto as
crnicas, justamente. A obra da vida de Leonardo, sua mais bela encenao, sua mais
grandiosa festa, sua vida, seu senso da felicidade, da festa e dos outros.
Os cronistas[10] no deixaram de relatar essa vida, de imagin-la, de embelez-la se
que isso possvel , de transform-la em lenda, mitificando-a de todas as maneiras.

[1] Daniel Arasse, 1944-2003, historiador da arte e italianfilo, italianomanaco, ele dizia. O melhor especialista em
Renascimento italiano, sobretudo no que se refere a Lippi e Da Vinci.
[2] Autor de uma conhecida biografia de Leonardo da Vinci (editada em francs por Le Livre de Poche, 1967, e Librairie
Gnrale Franaise, 2005; editada em portugus pela Ediouro, 2002).

[3] Sem falar de inmeros romancistas que se ocuparam do tema.


[4] Caderno mantido nas famlias ricas e mdias, raramente entre os pobres, por vrias geraes, registrando nascimentos e
mortes, estado do patrimnio e, em geral, qualquer mudana no interior da linhagem. Transformado a seguir num registro
notarial.
[5] Ver no final do volume as notas bibliogrficas.
[6] Ele fez uma lista dessas obras que no tiveram a chance de vir luz.
[7] De fato, no sculo XIX lhe foram atribudos quadros cuja autoria lhe atualmente negada, como o caso de algumas obras
que hoje se sabe serem de Caravaggio. Leonardo deixou to poucos quadros que cada sculo achou que devia lhe imputar
novos, agora devolvidos a seus verdadeiros autores. Mas os progressos cientficos de datao e de atribuio so tais que
ningum est protegido de novas revelaes.
[8] Trata-se da condenao por sodomia ligada ao jovem Iacopo Saltarelli, em consequncia de uma delao feita no tamburo
(cf. adiante nota de rodap p. 23).
[9] Ele o mais forte assim como o mais belo. A fora do seu esprito imune fraqueza do corpo, ou ainda: Com a mo
direita ele refreia um cavalo furioso, torce o badalo de um sino suspenso s muralhas, curva a ferradura de um cavalo como se
fosse de chumbo, e essa mesma mo corre gil e leve sobre as cordas da lira, escreve Gabriel Sailles em Lo de Vinci,
lartiste et le savant, Librairie acadmique Perrin, 1912.
[10] Ver a bibliografia no final do volume, necessariamente sumria. Muitas obras esgotadas, muitas nunca traduzidas para o
francs. O mundo inteiro apoderou-se de Leonardo e jamais o abandonou.

Primeira parte (1452-1480)


INFNCIA
Pode-se dizer que Leonardo da Vinci teve uma infncia feliz? Pelos critrios do sculo
XXI, seguramente no. Uma infncia sem pai e com pouqussima presena da me, quase sem
autoridade e sem verdadeira escola, sem limites, sem imposies... Sem muito amor, mas, com
certeza, uma infncia livre, uma infncia selvagem, uma infncia imensa. Numa paisagem que
tece o pano de fundo dos sonhos de todo europeu do Sul, em meio a oliveiras plantadas desde
a Bblia, vagando sob a rvore da civilizao, acompanhado do canto das cigarras, do rudo
do vento nas folhas de figueiras e amendoeiras perfumadas, dos regatos que correm entre uma
colina e outra, ele o filho selvagem do campo da Toscana. Entre Siena, Pisa e Florena,
Vinci e Anchiano, entre vinhedos e ciprestes, charnecas e matagais, ele percorre esse lugar
como quem respira. Diante dele, a perder de vista, colinas onduladas, casas e esplanadas, os
troncos ntidos e negros dos pinheiros recortados sobre arcadas brancas, das oliveiras de
folhas descoradas, dos carvalhos de folhagem estranhamente azulada, dos loureiros, dos
ciprestes em forma de lana...
Leonardo to livre como os animais que vivem nessas paragens e que sero, durante
toda a sua vida, seus amigos. Seus primeiros e definitivos amigos. Nenhum o rechaa, ele ama
de imediato e loucamente o ser vivo em todas as suas formas. Formas vegetais, minerais,
humanas, mas sobretudo animais. o que o apaixona quando criana e que o apaixonar at o
fim da vida. A vida, justamente. Eis o que ele preza acima de tudo.

A ME
Em Anchiano, uma jovem servente de albergue, Catarina, seduzida e engravidada por
um jovem notrio importante da cidade. tambm rapidamente abandonada. Mas a famlia
Vinci mostra alguma ateno por ela. Oito meses aps o nascimento da criana que ela
certamente conservou consigo, os Vinci lhe arranjam ou lhe compram um marido chamado
Accattabriga, apelido frequente entre os soldados e que significa brigo. Uma vez casado
com Catarina, ele passa a trabalhar como fabricante de cal, ou seja, explorando um forno a
partir do calcrio local a fim de produzir cal para argamassa, louas, adubo... A famlia
paterna de Leonardo os instala em alguma parte para depois no ter mais de se preocupar com
eles.
Aps o nascimento de Leonardo, Accattabriga faz seis filhos, um atrs do outro, na
pobre Catarina. Ningum sabe se outros morreram. Suas meias-irms se chamam Piera, Maria,
Antonia, Lisabetta e Sandra; o nico homem, Francesco, morrer jovem, na guerra. Na
verdade, Leonardo mal conhece esses irmos por parte de me. Desde pequeno, na casa do
av, em Vinci, que reside em companhia da av Lucia e do tio Francesco. O pai e as tias
paternas j vivem longe, em cidades grandes.
A vida em Vinci modesta, voluntariamente modesta. O av Antonio optou pelo otium
contra o negotium. A arte de viver em vez da arte de enriquecer. Uma vida de pequeno

proprietrio rural. Dessa existncia austera ele fez uma vida feliz. Sem despesas suprfluas. A
vida no se compra, como no se compra a alegria. O pomar cercado do que em Vinci se
chama de rvore-do-po, um castanheiro toscano cuja farinha, quando o inverno se prolonga,
alimenta homens e animais.
Assim Leonardo nasce, por acaso, de uma iluso de amor, do encontro fugaz de duas
linhas, uma proveniente da vida de estudo, a outra da vida buclica. Ser essa a explicao de
sua sade fsica e intelectual, feita de equilbrio e fora, resistncia e argcia?
Mesmo sem ter sido desejada, a criana aceita. Cresce sem coeres, a escola da
aldeia no faz muitas exigncias. Ali ensinam os fundamentos. O abaco[1] ministra um ensino
dito primrio. Nesse povo de negociantes, todos devem aprender a comprar, vender, avaliar o
volume de uma jarra primeira vista e multiplicar os benefcios. Leonardo uma criana
inteligente, assimila tudo o que lhe propem, domina rapidamente os ensinamentos do abaco.
Nada parece t-lo ferido ou traumatizado, como se diria hoje. Ele aprende a ler, a
escrever, a calcular e certamente um pouco mais, sem nenhuma imposio. A prova que
conservou durante toda a vida a escrita especular dos canhotos no contrariados nem
corrigidos. Ningum julgou conveniente ensinar-lhe a usar a mo direita.

F AMLIA PATERNA
Se as origens da me so ignoradas, a famlia paterna h dois sculos conhecida e
prestigiada em Vinci.[2] Traz o nome de suas terras e, por tradio, forma uma dinastia de
notrios. Esse ofcio consiste ento em estabelecer contratos, autenticar atas, mudanas de
propriedade, assegurar a funo de gerente, conselheiro financeiro e administrador de
fortunas. Permite agir por procurao, como mandatrio ou supervisor de um comrcio.
Somente ser Piero, o pai de Leonardo, pratica essa arte. O av e seu segundo filho, Francesco,
renunciaram a ela para viver felizes sem fazer nada, contentando-se com seus bens. S de
quando em quando um contrato ou um processo rapidamente despachado fora Antonio, o av,
a interromper sua meditativa partida de gamo. Mas o ritmo logo retomado. E foi esse velho
Antonio que declarou o nascimento do neto com alegria, orgulho e solenidade; foi ele que o
fez batizar na ausncia dos genitores e em plena Semana Santa. Neto bastardo, mas acolhido
com calor por esse av, por ser o primeiro neto.
Os historiadores ainda discutem se o nascimento de um bastardo criava ou no um
grande problema. Bastardos clebres ilustram a poca (Alberti, Brgia, Lippi...[3]). Mas
certamente nunca simples ser visto ou ver-se como ilegtimo. Apesar disso, tal ilegitimidade
assegura a Leonardo uma marginalidade que o ajuda ou mesmo o fora a emancipar-se das
convenes sociais e familiares, conferindo-lhe uma primeira marca de talento. Da sua
diferena, da qual no tarda a ter uma conscincia aguda, ele faz uma fora.

O PAI
Quatro anos antes do seu nascimento, o pai, ser Piero, partiu em busca da glria e da
fortuna na capital toscana. No ano em que nasce seu filho natural, ele desposa uma jovem de
dezesseis anos, Albiera, bonita e muito bem dotada, que aos poucos ser deixada em Vinci na

casa do pai. Como no consegue ter filhos, ela transfere seus carinhos a Leonardo, espera do
dia em que ter o seu. Porm, ela morrer ao chegar esse dia. Teria sido ela que inspirou a
inacreditvel juventude da SantAna, reflexo das estranhas relaes de Leonardo com o trio
de mulheres me, av, madrasta que cuidam dele?
No ano seguinte morte de sua primeira esposa, ser Piero desposa outra mulher[4]
igualmente jovem, igualmente bela e ainda mais rica. Ela tambm morrer no parto, impedindo
o pai de Leonardo de ter um herdeiro legtimo. Durante 25 anos, o bastardo ser seu filho
nico.
Leonardo ter de se conformar em viver sem os pais, j que ambos no se importam com
ele. E, se o pai levou 25 anos at conseguir um herdeiro legtimo, no foi por falta de
tentativas. Suas duas primeiras mulheres morreram jovens, no parto. Mas a terceira, quando
ele tem mais de cinquenta anos, lhe d seis filhos. morte desta, ele desposa uma quarta, que
lhe d outros seis rebentos!
Leonardo vive ento a infncia cercado de mulheres muito belas e muito jovens s quais
prefere no se apegar, pois, assim que engravidam, morrem. Quanto me, a duas colinas de
distncia da casa do av, ela vive grvida, entre recm-nascidos ou filhos natimortos, e sob a
dominao do marido colrico a quem foi dada.
No preciso dizer que a criana selvagem constri uma imagem da maternidade, se no
perigosa na poca comum a morte no parto , ao menos repugnante. Os filhos tambm
morrem...
Leonardo da Vinci no ter e nunca desejar ter filhos. Nos seus cadernos, declara
abertamente seu horror s mulheres parturientes, a essas maternidades obscenas, excessivas,
assassinas. E o sexo feminino parece um sorvedouro nos seus desenhos pretensamente
anatmicos. Como diz Andr Chastel em seu Trait de peinture, Leonardo da Vinci demonstra
uma averso condoda em relao ao modo de propagao da espcie.
Resta, lmpida e luminosa, a imagem das mes eternamente jovens. Jovens por toda a
eternidade. Ou porque elas morrem antes dos 24 anos, como suas duas primeiras madrastas,
ou porque ele deve brutalmente deix-las, como deixou a me, para fazer a vida na cidade
grande, onde recriar livremente em seus quadros a imagem maravilhosa e definitiva de uma
madona de apenas vinte anos.
Quando seu av Antonio morre em 1464, Leonardo vai viver na casa do pai[5] e l
completar os estudos, a fim de ter o mais cedo possvel uma profisso.
Depois de tantos lutos, esse desenraizamento deve ter sido brutal. Uma extirpao da
infncia. Nas colinas perfumadas, duas mulheres jovens cuidaram do filho bastardo, alm da
av, do av e do jovem tio. Todos partilhavam com ele um amor imodesto pela vida. A nica
verdadeira herana de Leonardo ser essa paixo pela natureza e pelo ser vivo.

F LORENA
A chegada em Florena a despedida da liberdade, da natureza e da vida em estado
selvagem. o fim da me a algumas colinas dali, das bonitas e doces madrastas, do terno av
e, principalmente, da experimentao de todas as formas de vida na natureza. Instalado na casa
do pai, a caminho de tornar-se um grande senhor, Leonardo compelido a buscar rapidamente

uma profisso. Como gosta de desenhar tudo o que v, como gosta de observar e reproduzir
minuciosamente, e como todos ao redor se alegram de contemplar seus desenhos, ele passa a
integrar o prestigioso ateli de Andrea Verrocchio (Andrea di Cione, dito Verrocchio, o olho
exato). a melhor bottega de Florena, a mais polivalente, onde ele aprender todas as
artes. Talvez com um pistolo do pai, mas os observadores pensam que seu simples talento lhe
serviu de salvo-conduto.
L as pessoas se tratam de modo informal pelo nome, geralmente pelo sobrenome,
estando as designaes de messer, maestro ou padre reservadas a doutores, mdicos, cnegos,
monges... E mesmo assim nem sempre. A igualdade reina na Toscana. O florentino vive numa
repblica e se orgulha de ter derrubado as hierarquias sociais. A riqueza ostentatria
severamente punida.
O burgus, como o arteso, vai beber na taverna, fala livremente, responde altura,
sempre atento s conversas polticas. E maledicente! Maledicente como um toscano,
dizem na Itlia da poca. A atmosfera animada, vibrante, alegre, s vezes febril. As
refeies de famlia ocorrem entre nove e dez da manh, e outra pouco antes do anoitecer.
Marido e mulher, irmos e irms, amigos e companheiros comem no mesmo prato, bebem no
mesmo copo po, ervas, doces e frutas. Carne s aos domingos. Quando se mata um
porco, preciso dar chourio ao vizinho seno ele se zanga, lembra o adgio.
O florentino vive ainda essencialmente fora de casa. A rua a pea exterior da moradia.
No vero instala-se ali para jogar dados, xadrez... a multido servindo de rbitro, o menor
incidente provocando um pnico. Todos sabem tudo de todos.

VERROCCHIO
Andrea Verrocchio abre as portas do seu ateli e certamente seu corao ao efebo
Leonardo. dele que conservamos a primeira descrio do fenmeno. Sim, um fenmeno,
realmente. Pois, to logo chega a Florena, o superlativo se apodera dele. O ditirambo o
segue, o elogio o precede. Parece sobressair-se sobre todos os contemporneos. Graa,
beleza, talento, humor, inteligncia, gentileza... O encanto segue seus passos, seu fsico
elogiado por todos. Mesmo Vasari reconhece que ele fora do comum. Outros falam de seus
traos anglicos, de seus olhos claros, azuis ou verdes, ningum sabe ao certo, de seus cabelos
loiros ou ruivos optam pelo loiro veneziano. Uma carnao clara, uma pele magnfica.
Corpo de efebo esguio. E, o que notvel na poca, uma altura gigantesca: mais de um metro e
noventa.[6] Quanto voz, bela, com certeza, mas terrivelmente alta. At mesmo superaguda.
E ele a utiliza como um instrumento magistralmente trabalhado. Sua gentileza legendria; seu
humor, irradiante. Socivel e bom companheiro, conquista na confraria dos pintores, artistas e
artesos assim so classificados os florentinos uma slida reputao de bon vivant.
intil insistir sobre seu talento, ou melhor, seus talentos: h mais de cinco sculos o
mundo se encarrega disso.

A CIDADE DOS M DICI


A cidade que o acolhe por volta de 1465-1467 acaba de perder seu grande homem.

Cosme de Mdici[7] sucedido durante trs anos por um filho um tanto apagado, Pedro, o
Gotoso, e logo em seguida por um neto, Loureno, dito erradamente o Magnfico. Trata-se
de uma traduo incorreta da palavra latina munificent, ou seja: magnfico significa aqui
apenas riqussimo.
Por volta dos anos 1470, quando Leonardo chega, Florena uma cidade de cinquenta
mil habitantes, cercada por onze quilmetros de muralhas, reforada por oitenta torres de
vigia: em toda parte e o tempo todo, a guerra ameaa. Intramuros, h 108 igrejas, cinquenta
piazze, 33 bancos, 23 palazzi, 84 botteghe, 83 fbricas de sedas. Mais um detalhe: os
escultores em madeira so mais numerosos que os aougueiros! realmente a cidade dos
artesos. Os pintores, na poca, so s artesos. O artista ainda est por nascer e Leonardo
contribuir para isso.
A Repblica toscana continua existindo, mas o poder exercido despoticamente por
Loureno de Mdici, essa criana mimada, mal-educada e perdulria com o dinheiro pblico.
Paradoxalmente, seus gastos sunturios no enriquecem os artistas; o Magnfico s recorre a
eles para oferecer suas obras de presente ao papa, a quem envia algumas. Mas ele nunca
encomendar explicitamente algo a Leonardo.
No entanto, a glria no tarda a visar o belo jovem e, com ela, o cime, a maledicncia,
a delao... De acordo com uma denncia no tamburo[8], Leonardo acusado, assim como
alguns outros artistas e artesos, de sodomia, estupro e outras prticas vergonhosas. Seria essa
a razo secreta pela qual Loureno sempre recusar que Leonardo o represente fora de
Florena?
Embora os contemporneos nunca tenham duvidado, os bigrafos levaro cinco sculos
antes de ousar revelar ao pblico a homossexualidade de Leonardo. Por muito tempo
preferiram v-lo casto, abstinente ou mesmo impotente. Alguns quase chegam a lhe atribuir
aventuras femininas. O seu apego obsessivo em pintar e sobretudo em conservar A Gioconda
seria um indcio, sobretudo porque no se sabe de nenhum amante masculino. Mas houve
vrios e muito belos, avidamente desenhados e oficialmente (ou pelo menos publicamente)
apresentados e sustentados por ele. Hoje se admite sua predileo masculina, com certeza
muito intensa. A tamburazione (denncia) dizia em parte a verdade quanto natureza da sua
sexualidade.
Ele processado, e a cidade inteira se apaixona por esse caso mundano e popular ao
mesmo tempo.
Leonardo, que comeava a receber algumas encomendas importantes, como o retrato de
Ginevra Benci, herdeira de uma das mais clebres famlias da Toscana, j antevia um futuro
radiante. No entanto, a tamburazione frustra seus projetos: ele deve desaparecer por dois
anos. provvel que, para se fazer esquecer, ele tenha se recolhido em Vinci. Mas ningum
esquece um jovem to belo, to promissor, to escandaloso. Ao retornar, a juventude
florentina o festeja. Ele no mais o melhor aluno de Verrocchio, mas seu igual. J assinou
obras com o mestre, e reconhecido um anjo de sua autoria no Batismo de Cristo. Sem falar
de algumas madonas assinadas pelo ateli. Forado pelas circunstncias, ele pe-se a
trabalhar por conta prpria, abre uma bottega com seus melhores amigos do episdio do
tamburo, oriundos do mesmo ateli, e parte em busca de encomendas. Com a ajuda do pai,

notrio de numerosas congregaes, elas comeam a chegar. Leonardo s precisa abaixar-se


para junt-las com desenvoltura. O ateli executa, e Leonardo assina. O xito imediato nessa
colmeia que Florena. As botteghe so como lojas polivalentes que renem todas as artes
manuais, nas quais as disciplinas no esto separadas; ao contrrio, elas se misturam
alegremente no entusiasmo do trabalho e das encomendas. Se a produo e a venda constituem
o essencial da atividade das botteghe, junto com a formao e a aprendizagem dos alunos,
elas so tambm viveiros de artistas. L se entra garzone, entre nove e catorze anos de idade,
e fica-se pelo menos seis anos, aprendendo a entalhar com estiletes, a preparar painis, a
aplicar colas e vernizes, a compor os gessos, a triturar a greda e os pigmentos de cor, segundo
sua natureza... Isso se estende por pelo menos dez anos.
Locais tanto de produo quanto de comrcio, l se vendem, se encomendam ou se
realizam obras de arte e de artesanato. Uma verdadeira fbrica na qual so produzidos os
objetos mais variados: sinos, portas, cofres de casamento, bandejas, estandartes... o que
envolve um nmero de tcnicas imenso.
A febre toscana quer adquirir tudo, possuir o mundo, conquistar a fortuna. Tudo o que a
mo do homem sabe fazer deve satisfazer a avidez dos toscanos.

M ESTRE VERROCCHIO[9]
Em todas essas especialidades, Andrea Verrocchio o maior. Sua tcnica diversificada
a verdadeira cultura dos atelis, e ele se cercou sistematicamente dos melhores.
Ghirlandaio, o Perugino, Lorenzo di Credi coabitam por um tempo com Leonardo. Os
melhores de uma gerao, os melhores de uma poca, os melhores do Renascimento. Ao lado
existem outras botteghe, as de Botticelli, de Uccello, dos irmos Pollaiolo, eles tambm os
melhores, sua maneira. Talvez um pouco menos polivalentes. Todos so contemporneos e
dentro do mesmo permetro... Uma sorte ou um milagre. A emulao acompanha a
fraternidade. Eles se influenciam, se criticam, mas exclusivamente entre si, gostam uns dos
outros e se copiam. Vivem juntos, muito unidos, mas so ainda um pouco considerados como
prias. Ao deixarem o conforto da confraria artesanal para reivindicar o ttulo, ou melhor, o
papel de artista, comeam a cair no oprbrio, ento cerram fileiras mais do que nunca. Uma
fraternidade e uma solidariedade quase a toda prova. H algumas amizades, alguns amores
tambm. Sandro Botticelli e Filippino Lippi o filho de Filippo Lippi, o falecido mestre do
precedente permanecero sempre os irmos de Leonardo at na adversidade.
A Botticelli, Leonardo deve seu pendor figurativo e floral, seu primeiro estilo. Muito
antes de Michelangelo, ele aperfeioa um tratamento da forma serpentina, destinada a ser a
figura emblemtica do Renascimento, clssica e depois maneirista. No incio, Leonardo
critica seu uso da perspectiva, que mais tarde adotar. Nos seus cadernos encontramos uma
nica meno admirativa por um artista vivo: Sandro Botticelli. E, se ele critica seu modo
de tratar os fundos com demasiada desenvoltura, sempre em particular. O vulgo nunca deve
ouvir um artista falar mal de outro.
Leonardo imediatamente fascinado pelo poder mgico da pintura que permite simular
coisas terrveis, assustadoras, sendo portanto o poder de enganar o espectador que cr
realmente estar diante de seres monstruosos ou de catstrofes naturais. Ento, por que no

pintar coisas inventadas, sobrenaturais, impossveis? Por que no torn-las possveis?


Ele sente uma indizvel paixo pelo horrvel e pelo grotesco, todas as excentricidades
da natureza o fascinam, sobretudo as que se veem s vezes no rosto deformado de pessoas de
baixa condio. Leonardo bastante livre e curioso demais para no solicit-las, oferecendolhes comida e bebida a fim de desenh-las vontade. Ele prima na arte dos monstros[10], dos
hbridos, dos animais quimricos que dominam o imaginrio da poca e que no lhe bastam.
Sua busca de animais fabulosos e cabeas fantsticas insacivel e no conhecer fim.
Da infncia camponesa ele conserva um amor imoderado pelos animais. Todos,
absolutamente. Uma familiaridade nunca desmentida. Com eles se exprime sua preocupao
constante de pintar a natureza, de no perd-la de vista. A infncia no termina; seus cenrios
e seus animais so transpostos para a vida do adulto em toda a sua obra.

P OLIVALNCIA
imagem de Verrocchio, genial topa-tudo, seus alunos so formados em todas as
disciplinas, servem-se de todas as tcnicas existentes. A comear pela cpia dos antigos.
Acabam de ser feitas as primeiras escavaes arqueolgicas, e a estaturia romana deslumbra.
A aprendizagem no ateli dura seis anos. E proibido usar a cor antes de dominar todas
as outras tcnicas, do desenho ourivesaria, da fabricao de painis aplicao de vernizes,
da triturao dos pigmentos de cor ao trabalho com a pena e aprendizagem de todas as
ferramentas do escultor. A originalidade de Verrocchio est em supervisionar e administrar
uma emulao coletiva, fazendo os aprendizes participarem de suas prprias encomendas. No
seu ateli, todos os trabalhos pintura, escultura, solda, acessrios... so feitos por vrios
alunos. Realizados em comum e ainda sem menor assinatura. Mas o jogo de influncias, a
multiplicidade de mos numa mesma obra requer uma certa unicidade de estilo, no que se
reconhece de imediato o Mestre. E Verrocchio um grande mestre.
Ainda que Leonardo se revele o aluno mais dotado, a beleza e a exatido do trao e das
cores so sempre e antes de tudo o resultado de anos de trabalho. Ele tem talento, capacidades
imensas, mas deve submeter-se a esses anos de dificuldade, de pacincia, de aprendizagem
minuciosa. E Verrocchio tanto mais exigente quanto Leonardo, aos dezoito anos, transborda
de amor pela vida, de energia irradiante, de desejos lanados em todas as direes. Ele
precisar disciplinar-se, domar seu temperamento desordenado, desmedido.
O senso da observao, herdado da infncia em plena natureza, nunca lhe faltar.
Tambm ter de controlar a mo esquerda, cuja escrita s legvel num espelho, e ensinar
direita os cnones da pintura. A vida inteira ele desenhar com a mo esquerda, mas pinta
apenas com a direita, aps alguns anos de treinamento intensivo. Durante a aprendizagem, a
cpia desempenha um papel importante. A beleza das runas exerce uma atrao to nova que
ningum cessa de reproduzi-las. Leonardo tambm se concentra nos drapeados, nos clarosescuros, nas sobreposies de volumes, o que faz com perfeio. Ele o Fdias do pincel. H
outra especialidade no ateli de Verrocchio espcie de caracterstica comum s obras dessa
poca que uma ateno dada fluidez dos movimentos, bem mais alm do gosto precioso
por detalhes decorativos. Trata-se de uma predileo pelos rostos de jovens guerreiros nos
quais se desenha um sorriso ambguo, intrigante. No percamos de vista que o Renascimento,

tanto a palavra como a coisa, exprime a ideia de uma violenta ressurgncia do passado. At
ento, ignorava-se quase tudo do glorioso passado enterrado no solo da Itlia.[11]
Verrocchio ensina uma tcnica que consiste em fabricar modelos de argila sobre os
quais se colocam tecidos molhados e cobertos de terra, a seguir pintados num painel.
Leonardo logo ultrapassa o mestre. Pobre do aluno que no ultrapassa seu mestre! 1, ele
escrever ento.
Tambm em escultura realiza proezas, mas sem deixar vestgios. No por falta de
desenhos e projetos de peas; certamente as realizaes no suportaram a travessia dos
sculos. Em Florena, pelo menos, na poca dos seus vinte anos, fala-se muito do seu talento
como escultor. Tambm de suas pequenas madonas, as primeiras exclusivamente de sua
autoria, quando ainda no trabalha por conta prpria. Mas a admirao e o entusiasmo que ele
causa lhe permitem essa licena. Alis, Verrocchio o primeiro a lhe passar tudo, inclusive
suas experimentaes tcnicas.[12] E Leonardo pe-se a testar misturas de leos,
revestimentos e vernizes que faro o renome dos pintores holandeses, mas que, mal dosadas,
mal cozinhadas, arrunam algumas de suas obras. A vida inteira continuar experimentando
molhos de vernizes, de cera e mesmo de encustica. Adquire assim um domnio tcnico
inigualvel e um gosto muito vivo por todas essas misturas.[13] A vida inteira conservar o
prazer e a vontade de tratar ele prprio seus painis. Nas coisas confusas o gnio desperta
para novas invenes, saber olhar... 2, Leonardo anota. Para ele, evidente que a pintura
deve suscitar o riso e as lgrimas, o prazer e o pavor, o entusiasmo ou a melancolia. O que,
cinco sculos mais tarde, Arthur Cravan[14] resume por um definitivo a pintura andar,
beber, correr, comer, dormir e fazer suas necessidades... por mais que digam que sou vulgar,
isso a...
A imitao monstruosa s vezes to bem-sucedida que alguns esquecem que se trata
antes de mais nada e apenas de pintura. Iluses perigosas. Leonardo percebe toda a vantagem
que pode obter da confuso que produz. Ao mesmo tempo no se sente livre, no se separa
suficientemente de Verrocchio, vive das encomendas que ele lhe passa e no quer tomar
conscincia de que, a despeito de suas relaes execrveis com o pai, este continua atuando
junto a possveis compradores a fim de ajud-lo.

GINEVRA BENCI E AS PEQUENAS MADONAS


Algumas obras de Leonardo se tornaram clebres e acessveis antes do exlio forado.
Certamente foram cedidas por Verrocchio e lhe trazem um comeo de glria. So trs
pequenas obras-primas: o retrato de Ginevra Benci, a Madona do cravo e a maravilhosa
pequena madona dita Madona Dreyfus, as primeiras seguramente de sua autoria.
Leonardo faz uma amizade real com os Benci, uma das mais clebres famlias de
Florena. So relaes que se mantiveram por toda a sua vida. Pinta o retrato de Ginevra, a
jovem herdeira, por ocasio de seu casamento com um homem que ela no ama, donde o
estranho sentimento de tristeza que Leonardo no consegue atenuar nessa obra. Quanto ao pai
dela, ele cuida dos negcios de Leonardo e guarda seus pertences, mapa-mndi, biblioteca,
alguns quadros de amigos...3, quando este deixa Florena e vai para Milo. Benci, que sabe
dos gostos e da curiosidade de Leonardo, lhe oferece livros de medicina a respeito de

cavalos, por volta de 1503, e tambm lhe encomenda o So Joo Batista em 1510. Foi
realmente uma vida inteira de amizade e fidelidade.
Ginevra o primeiro de seus clebres retratos, o mais triste, mas tambm o mais
inslito, banhado numa estranha luz muito pouco florentina. Qual seria a funo das folhas de
genebreiro ao fundo? Limitariam-se a evocar, discretamente, o prenome da herona? O arbusto
tambm funciona como um anteparo de separao entre o mundo exterior e a intimidade que se
instaura entre o modelo e quem o contempla. O projeto de Leonardo, aqui, a sprezzatura,
inveno italiana que define uma espcie de soltura de esprito ou a arte de ocultar a arte. J
ento ele se recusa a ostentar seu saber, a deixar transparecer na pintura seu grau de domnio,
tentao a que cedem tantas vezes seus pares.
Aqui ele quer fazer ver no uma paixo passageira por definio mas o
temperamento do modelo, o que define seu ser permanente. Conceber um movimento sua
obsesso fundamental; captar o movimento que revela a vida interior. Ginevra Benci seu
primeiro grande xito nessa direo e seu nico quadro no modo triste. Isso se deve, segundo
Daniel Arasse, vontade de quem lhe fez a encomenda: Bernardo Bembo o amante, talvez
platnico, da bela, que obrigada a deix-lo para se casar com um outro. Leonardo pensa em
agradar Bembo mostrando a tristeza desolada no rosto da amada, para consol-lo da perda...
O fato que esse assumido clima melanclico uma grande novidade em pintura.
Concorrncia direta ou influncia reconhecida dos trabalhos de Botticelli? Ainda no h
rivalidade entre eles.
A Madona Dreyfus, dita tambm da rom, um quadro de dimenses minsculas (15,7
x 12,8cm). O corpo malproporcionado do Menino Jesus e a paisagem de fundo, mais de tipo
flamengo ou veneziano, diferem muito do Leonardo dos anos seguintes, o que fez a obra ser
atribuda por muito tempo a Lorenzo di Credi. Mas o quadro uma variao florentina tpica
em torno das imagens de devoo. Leonardo toma emprestado de Lippi (pai) esse esboo de
relao terna entre me e filho. O que confirmado pelas duas madonas seguintes, a cravo e a
Benois, que se aproxima da Madona Dreyfus. Elas parecem formar um par. E certamente o
que acontece. Deve ter existido ou estaria faltando uma quarta madona.
A Madona Benois , com Ginevra Benci, a obra mais pessoal de Leonardo. O Menino
tem um movimento mais marcado do que nunca. o beb mais fsico de Leonardo, modelado
pela luz. Sua Virgem nada mais tem de convencional, com a fronte descoberta, numa
configurao que anuncia a de SantAna. O que aqui sobressai e novo a animao das duas
figuras, como se ambas cruzassem seus movimentos: a jovem me alegre frente criana de
gravidade concentrada. Assim o artista introduz o estado de alma na pintura, com o auxlio de
gestos naturais colhidos ao vivo.
O trao comum das trs madonas o trabalho sobre o par me-filho. E todas esto
situadas num interior que se abre para a natureza. Os fundos tambm se falam.

TAMBURAZIONE
Em Florena, capital da maledicncia, o tamburo visitado toda manh pelos oficiais
da noite, espcie de brigada dos costumes, que zelam pela moralidade citadina. As denncias
annimas, depositadas clandestinamente durante a noite, so lidas de manh e, quando surge

alguma que parece ter fundamento, um inqurito feito. Voltemos ao caso de 1476, quando
Leonardo vtima de uma tamburazione que ficou clebre. Esta tanto mais mortfera por ser
terrivelmente precisa.
Aos oficiais da Signoria, declaro pela presente que Iacopo Saltarelli, irmo de Giovanni Saltarelli, vive com este na loja
do ourives da via Vacchereccia, bem defronte ao Buco; veste-se de preto e tem dezessete anos, mais ou menos. Esse
Iacopo pratica muitas atividades imorais e consente em satisfazer pessoas que lhe pedem coisas condenveis. E dessa
maneira ele fez muitas coisas, isto , prestou tais servios a pessoas sobre as quais tenho boas informaes e que posso
nomear com certeza. Esses homens sodomizaram o dito Iacopo, e juro que verdade.

O informante fornece ento quatro nomes dos supostos parceiros ou clientes do dito
Iacopo:
Bartolomeo di Pasquino, ourives que mora na via Vacchereccia, Lionardo di ser Piero da Vinci, habita com Andrea del
Verrocchio, Baccino, o alfaiate de coletes que mora perto de Orsanmichele, na rua com duas grandes lojas de tosadores
que desce at a loggia dos Cerchi. Ele abriu uma nova loja de coletes. Lionardo Tornabuoni, dito Il Teri, vestido de
preto...

O Tornabuoni citado o sobrinho do Magnfico.


Esse documento s foi publicado pela primeira vez em 1886. At ento, Leonardo
considerado como um homem decididamente casto!
As caixas redondas do tamburo recolhem todo o lixo que a baixeza, a estupidez, o
rancor e o cime acumulam. A acusao de sodomia a mais frequente; ela dispensa provas, a
suspeita basta para desconsiderar o acusado. O escndalo logo se produz. Vai muito alm do
universo dos atelis, j que um parente prximo de Loureno de Mdici est implicado. Os
guardies da moral se mobilizam, prendem os parceiros dessas sodomias coletivas. Eles
comparecem juntos ao tribunal em 8 de abril de 1476. A presena de um membro da famlia
Mdici leva os juzes a absolver todos os acusados contanto que uma nova queixa no seja
depositada no tamburo.
No entanto, em 7 de junho, aparece no tamburo uma segunda queixa ainda mais
explcita: Iacopo Saltarelli se faz sodomizar por numerosas pessoas, sobretudo por aquelas
cujos nomes seguem... Leonardo, que continua a trabalhar com Verrocchio...
De novo os juzes absolvem. A improcedncia judicial no prova a inocncia dos
acusados, mas desta vez Leonardo salvo. Escapou por pouco e jura que no mais o pegaro.
Que risco corre o homossexual em Florena nesses anos? Entre a pena de morte e nada,
a margem imensa. De 1430 a 1505, mais de dez mil homens so acusados de sodomia. Um
ritmo de 130 por ano. De cada cinco, um reconhecido culpado. Alguns so executados,
outros banidos por infmia, condenados a multas, a humilhaes pblicas... Depende de quem
julga e de quem julgado. Embora a acusao contra Leonardo no possa ser vista como
negligencivel, ela nada tem de excepcional. Os costumes dos artistas, mais que outros,
alimentam a crnica, suscitam dios, cimes, e por isso eles so denunciados no tamburo.
Alis, frequente a desproporo entre a pena e o delito.

O EXLIO
Quais seriam os efeitos psicolgicos desse caso sobre um jovem pintor que est
construindo sua reputao? Medo, angstia de se envolver num escndalo que pode implicar o
pai, perder a liberdade, ter de interromper as atividades artsticas ao fugir de Florena? Ser
que ele foi molestado pelos oficiais, passou uma noite na cadeia? O fato que, ao ver-se

livre, Leonardo concebe um estranho instrumento capaz de abrir um esconderijo desde seu
interior.4
O caso Saltarelli revela de forma cruel, sob as luzes de uma sala de audincias, a
sexualidade de Leonardo.
Tanto para ele como para o pai, o mal irremedivel. O bastardo sujou o nome dos
Vinci! Consequncia imediata: o pai resolve tirar o filho de Florena. Ele pode fazer isso.
Leonardo no tem como se opor deciso paterna, no tem os meios financeiros e, sobretudo,
tem s 24 anos, quando a maioridade aos 25. A ordem, portanto, fazer-se esquecer, duro
castigo para quem sonha com a glria. No mais o pegaro. At a morte, Leonardo dissimular
tudo o que em sua vida possa provocar julgamentos da boa sociedade, da qual depende para
comer, para trabalhar, para existir. Ele camufla seus costumes, cala seus amores, enterra suas
tristezas. Definitivamente. Nada mais sair do seu controle nem o trair. Quando se exibir,
ser com conhecimento de causa, um risco calculado.

REFAZER
Fazer-se esquecer e esquecer a humilhao. Dois anos de silncio. O que ele faz em
Vinci entre 1476 e a primavera de 1478? Exulta na natureza que ele ama, desenha como um
doido faz ento seus primeiros desenhos de paisagens em estado puro. Recupera as foras.
Na volta, ter de recomear tudo. Mas dessa vez por conta prpria. Nem pensar em retornar
ao ateli de Verrocchio, a sombra do escndalo continua ligada a seus passos. Melhor
recomear do zero. Com a ajuda e as relaes do pai, ele vai inaugurar, em 1478, seu primeiro
ateli. E contratar os amigos. Graas a esse pai que lhe to hostil, conseguir algumas
encomendas, entre elas, em 1481, um grande retbulo para o altar da Igreja San Donato em
Scopeto, cujos pagamentos se parcelam por 24 meses. Uma encomenda importante, mas que
no o impede de empreender e terminar ao mesmo tempo a Madona com criana e gato, a
Madona Benois e uma segunda Anunciao, talvez a que se encontra hoje no Louvre.
Pintar para a Igreja submeter-se a um certo nmero de exigncias que os artistas,
trabalhando cada vez mais para particulares, no querem mais aceitar. Hoje se esquece isso,
mas na poca a arte religiosa possui uma trplice funo. Ela deve ensinar aos fiis, que s
dispem dessas imagens piedosas para compreender a f que lhes transmitem, os fundamentos
da boa crena. Deve recordar permanentemente os atores e os acontecimentos da histria
sagrada. Enfim, deve insuflar no espectador, ou melhor, no fiel, uma verdadeira empatia pelos
personagens divinos. Uma via-sacra, portanto, deve ser capaz de fazer chorar.

A ANUNCIAO
Pintar a Anunciao no exterior no mais uma novidade, mas em geral ela situada
sobre um fundo de arquitetura que reala a cena. Quanto a Leonardo, ele dispe o tema na
horizontalidade do painel a fim de conferir sua paisagem uma atmosfera difusa ainda
desconhecida. A perspectiva geomtrica se afirma pelo desenho das pedras de cantaria que
formam o ngulo das paredes, mas se interrompe de repente, se apaga, na altura do ltimo
cipreste. O ar embaado se justifica por uma frmula a de Maria, porto da Salvao,

ainda pouco usada que convida a essa atmosfera brumosa, martima e, em suma,
antecipadamente leonardiana. Quanto Madona com criana e gato, o primeiro quadro de
Leonardo em que aparece um animal, ela exprime o fascnio que ele sentir a vida inteira por
todos os bichos.
Da por diante j se percebe sua marca nos drapeados, nos interiores familiares e nos
fundos, nas perspectivas atmosfricas azuis: uma Toscana perdida numa lonjura azulada.
Reconhecendo-lhe a excelncia, Verrocchio o consulta para um estandarte que representa
Vnus e o Amor, destinado a um torneio de Juliano de Mdici. Se o grosso da obra
executado pelo ateli, com sua delicadeza de pincelada habitual que Leonardo conclui o
trabalho.
Seu pai o ajudou a instalar-se, no entanto se desinteressa totalmente pelo que acontece a
seguir ao filho. Ou porque Leonardo abandona encomendas que permanecero inacabadas, ou
porque o nascimento de um primeiro filho legtimo o autoriza a esquecer o bastardo. A
profisso de notrio o torna muito sensvel ao diz que diz, e ele desconfia desse filho
incmodo, nunca lhe demonstrando estima, confiana, ternura ou o menor interesse. Sua
terceira esposa, a que lhe d finalmente filhos, e sobretudo a quarta, que lhe dar outra meia
dzia, vo aos poucos proibir a entrada de Leonardo na casa do pai. Medo de uma influncia
sobre a prognie legtima? Leonardo deixar Florena sem rever esse pai, do qual dir: Ele
sabe o preo de tudo, mas nada do seu valor.5

A CONJURAO DOS P AZZI


A falsa estabilidade da Repblica, sob a batuta mal dissimulada dos Mdici, rompida:
no dia da Pscoa, durante a missa na catedral onde esto reunidos os poderosos, a conjurao
dos Pazzi desencadeia todo o seu dio. Juliano de Mdici, o irmo mais moo do Magnfico,
assassinado com treze facadas. Loureno consegue escapar com ferimentos leves, mas cheio
de dio e ressentimento. Os meses que seguem so dominados pela vingana, com gente morta,
enforcada, espancada em toda parte.
Botticelli recebe a encomenda oficial da vingana, que consiste em fazer o retrato de
todos os enforcados. Seus quadros so suspensos nas janelas da Signoria, na praa dos
supliciados. O artista delicado que acaba de inventar a melancolia em pintura vive muito mal
esse acontecimento macabro, enquanto Leonardo demonstra uma inacreditvel impassibilidade
desde ento um de seus traos dominantes em meio s violncias polticas, ao mesmo
tempo em que morre de cime por esse companheiro mais velho que, sem parecer interessado,
bem-sucedido em tudo o que faz. Paradoxalmente, esse cime refora a estima e a amizade
dos dois. Se as grandes encomendas nunca vm para Leonardo, ele deve se conformar. Mas
no consegue.
Contenta-se ento em trabalhar por nada, isto , aproveitando o tempo livre para
melhorar suas tcnicas, seguir novas intuies artsticas, lanar-se no estudo da filosofia. E
assim afasta-se ainda mais dos pintores oficiais e que esto na moda...

P EQUENAS MADONAS

A Madona Litta e principalmente a Madona com criana e gato comprovam: ele trata
com muita familiaridade o Bom Deus e a madona, o que s pode chocar. H algo de
excessivamente realista no movimento do Menino Jesus buscando escapar dos braos da me
para pegar o gato: tudo se mexe nesse quadro. Leonardo teme ser mal acolhido por esses
trabalhos talvez francos ou familiares demais, mas nesse caso obtm um sucesso inesperado.
Surgem encomendas. S que o tempo de agitaes polticas, e h uma nova ameaa de
guerra.
A cidade de Colle cai nas mos da liga antiflorentina. Os Mdici se alarmam. Leonardo
aproveita a ocasio para lhes propor sua maior ambio: trabalhar em projetos militares. A
artilharia agora prevalece, a estratgia militar se modificou, preciso encontrar novos meios
de fazer a guerra. Leonardo quer inventar a arma absoluta para ganhar todas. Imagina couraas
impenetrveis, carros de assalto, subterrneos labirnticos, bombardas, submarinos... Seus
croquis agradam, suas palavras convencem, mas no vo alm disso. Nada lhe encomendam.
Ele distrai, seduz, diverte e entusiasma na hora, sem que lhe deem confiana para passar
realizao.
Ele tambm se lana na escultura, j que o estudo das runas antigas est na moda.
Leonardo se apaixona pelo jardim de San Marco, espcie de museu a cu aberto de esculturas,
onde esto depositadas todas as peas coletadas pelos Mdici. No se contenta em copi-las:
melhora-as. Dedica-se aos chafarizes, s complexidades hidrulicas que os movem,
botnica... Tudo, realmente tudo o apaixona.
Possui cavalos e os monta com mpeto e ardor, frequentemente. Tem necessidade de ar
livre, de velocidade, de esforo. Faz parte da sua paixo pelos animais: gatos presentes em
todos os atelis para caar ratos , cachorros, pelo prazer e a tranquilidade, macacos, ento
em moda... Mas ele vai tambm ao zoolgico da Repblica onde dois lees descansam o
leo o emblema da cidade. Um macho e uma fmea. Aproxima-se o mais que pode para
desenh-los, esboando assim ao vivo o leo deitado aos ps do seu So Jernimo.
Consegue uma autorizao para assistir a disseces no Hospital Santa Maria Nuova e
observa com entusiasmo. Quer chegar ao visvel do invisvel. Escolhe a experimentao. So
suas primeiras tentativas de anatomista, que retomar regularmente ao longo da vida. Cada vez
ir mais longe na penetrao do detalhe, com uma extraordinria faculdade de autpsia, tal
como Leonardo entende o significado desse termo: ver com os prprios olhos. Ele no o
primeiro; Masaccio e Pollaiolo, talvez, o tenham precedido. E o conjunto dos artistas do
Quattrocento se interessa pela anatomia. assim que a poca passa do divino, que domina
toda a Idade Mdia, ao profano, que pe o indivduo no centro do mundo. Penetrar os
mistrios da vida, compreender, eis sua mais forte paixo! Mas essas paixes diversas mal
escondem uma terrvel crise de dvida, quando ele j se aproxima dos trinta anos: por que
Florena continua sem lhe oferecer os meios para que possa se medir aos maiores?

SO JERNIMO
Finalmente chega-lhe uma encomenda: um So Jernimo que ele decide tratar com o
leo em primeiro plano e num estado de transe eremtico. S sobreviveu o esboo, que se
encontra no Vaticano. uma das raras peas que sempre foram atribudas a Leonardo e que

nunca foram questionadas. Imagem assustadora, que aterrorizou bem mais seus
contemporneos, alis, do que nos aterroriza hoje.
Numa solido de cemitrio, com um joelho no cho, o olhar perdido, o santo parece
bater no peito com uma pedra, to petrificado como ela, tendo por nica companhia um leo
selvagem. O ascetismo o verdadeiro tema desse primeiro sfumato da Histria. O sfumato
uma tcnica que foi sendo elaborada aos poucos por Leonardo; consiste numa maneira de
apagar os contornos, esfumando-os, certamente com a ponta dos dedos, donde a
impossibilidade de copiar o menor esboo de Leonardo. Aqui o pintor busca demonstrar que
sombra e luz so inseparveis: Pintor, no delimites os corpos com um trao, sobretudo as
coisas pequenas, pois elas no s no podem mostrar seus contornos laterais, mas tambm, a
distncia, suas partes mesmas sero invisveis.6 Eis como ele explica sua pesquisa com o
sfumato. E diz ainda: Para que um objeto se integre com o que o cerca, ele deve incorporar
um pouco as tonalidades vizinhas...7 Assim, ele procura fundir a figura no espao
sobrepondo finas camadas de tinta para suavizar os contornos pela iluso de um vu de
fumaa o sfumato.
Foi um choque para os florentinos, que imediatamente deduziram que Leonardo s podia
representar com tal preciso os corpos porque os vira de muito perto, examinara cadveres.
Na poca, a disseco ainda malvista. Alm do mau cheiro, deve-se agir s escondidas,
noite. Mas nada perturba Leonardo em sua busca, nem a clandestinidade nem o mau cheiro.
O impacto do So Jernimo imenso; sua rejeio, no menos violenta. Irritado,
Leonardo no termina esse quadro que permanecer no estado de esboo. Definitivamente.
Para se ocupar enquanto espera, ele executa para si mesmo madonas, paisagens,
Anunciaes. Treina, exercita-se. E o sucesso a imediato. At surgir a encomenda com que
sonhava.

A ADORAO DOS M AGOS


Em julho de 1481, o Convento San Donato em Scopeto, do qual seu pai o notrio,
prope-lhe enfim um grande formato (246 x 243cm) destinado a ornar o retbulo do altar-mor.
E com um tema que ele esperava: a Adorao dos Magos. um tema clssico sobre o qual
todo artista, sobretudo toscano, muito refletiu. Do-lhe trinta meses para entregar a obra.
Ele se lana com um projeto grandioso, ambiciona nada menos que renovar o gnero.
Inverte as perspectivas, pondo no plano de fundo, como numa cena de batalha, um monte de
personagens com traos precisos e detalhados. No primeiro plano emergem, de um sfumato
ainda indefinido, a Me e o Menino. Nem pai, nem burro, nem boi... Nenhuma aurola
tampouco, nada do sentimentalismo usual, das formas convencionais. Como ele podia esperar,
o choque considervel. Sua modernidade inquieta os patrocinadores e enche de admirao a
confraria, junto da qual ele se eleva entre os grandes.
Os monges no se conformam, no de modo algum o que encomendaram. Leonardo,
que j gastou o que lhe haviam antecipado, d-se o luxo de pedir mais dinheiro para transferir
o carto a um painel. Os monges pagam, mas desta vez in natura: trigo, vinho etc... Que ele
tenha do que viver enquanto trabalha. Mas Leonardo consome tudo antes de comear. Os
monges se irritam, e Leonardo acabar abandonando a obra ao sentir o desprezo deles por seu

carto.
Inacabada, a Adorao no fica no convento. Leonardo a confia a seus amigos Benci.
Sabe a dose de inovao que ela contm, mesmo sob a forma de carto, e faz questo de
conserv-la. J que os monges a recusaram, ela dele.
De todo modo, ele est convencido de que, mesmo terminada no prazo, os monges no a
teriam aceito: a obra no respeitava nenhuma das estruturas convencionais para esse tema to
caro aos florentinos, e que remete s lendas medievais dos reis magos importadas do Oriente
pelos cruzados.
Os monges tero de esperar quinze anos antes de encontrar um artista digno de Leonardo
e capaz de realizar a Adorao. Ser o filho de Lippi, Filippino, o melhor discpulo de
Botticelli.
Quem pode explicar por que, desde suas primeiras encomendas, Leonardo cultiva esse
dom para o inacabamento? Assim que passa a trabalhar por conta prpria, no consegue mais
concluir suas obras, entregar suas encomendas no prazo nem mesmo depois. No termina mais
nada. Seu So Jernimo, que fez falarem dele, abandonado num canto de ateli: to logo
sente que alcanou o que buscava, no tem mais a vontade, nem o gosto, nem a constncia de
termin-lo. No entanto, sua maior e mais constante angstia se percebe nestas palavras que ele
no se cansa de repetir: Como o tempo passa em vo!8
As razes que levaram Leonardo a abandonar a Adorao, sua mais bela encomenda,
permanecem ainda misteriosas. Mas esse abandono coincide precisamente com a deciso de
Loureno de enviar os melhores artistas de Florena a Roma para fazer a paz com Sisto IV e
decorar sua nova capela. Questo de cime, de despeito, de um verdadeiro desgosto? Pois
Loureno afirma ter escolhido os melhores, liderados por Botticelli. Os melhores como
embaixadores da cultura toscana. Os melhores, mas no Leonardo! Ento ele decide fugir,
desaparecer, abandonar a Toscana que, decididamente, no o merece. Uma terra que tem no
seu comando Loureno, o homem mais feio que Leonardo diz ter conhecido, indica bem a
grande mentira que ela vive. Alis, ainda hoje um mal-entendido cerca os Mdici. O
verdadeiro mecenas no aquele que a histria reteve sob a designao de Magnfico, mas
sim seu sobrinho-neto, um Lorenzo de Mdici obscuro, com o mesmo nome que ele, mas que
foi realmente quem encomendou obras a todos os artistas do Renascimento. O Magnfico
contentou-se em colecionar pedras preciosas e em esbanjar o dinheiro da Repblica em suas
festas. No ajudou ningum, nenhum escultor, nenhum artista. Atribuem-lhe as formidveis
intuies artsticas do sobrinho-neto porque, dos dois nomes homnimos, a histria soube
reter um s.

P ARTIR OU FUGIR?
A corte da Lombardia sob Ludovico Sforza, que se autoproclamou duque de Milo, est
a caminho de se tornar a terceira de Europa. para l que Leonardo deve ir.
Ele faz ento uma das coisas mais incongruentes da sua vida que, no entanto, no
carece delas. Redige o que se assemelharia hoje a uma carta de candidatura espontnea, em
todo caso de autopromoo. Dez pginas para enaltecer seus mritos de arquiteto, de
engenheiro militar, de tecnlogo, como diziam ento, e para assegurar ao duque de Milo que,

com ele a seu lado, no perderia mais nenhuma guerra.


Ele parte para representar Florena e a nova arte de viver que ela inventou? Ou foge
como um pria, diante do insucesso constante que o persegue? O debate no terminou entre
seus diferentes bigrafos, mas essa estranha carta faz pensar mais na fuga. Leonardo, beirando
os trinta anos, est cansado de ser um talento promissor. Ele cita estes versos de Dante:
No deitado sob as plumas que se alcana a glria. E quem consome a vida sem ela [a
glria] deixa na terra vestgio igual ao da fumaa no ar, da espuma na gua...9
Alguns afirmam que esse mesmo Loureno, que se negou a ser representado por
Leonardo em Roma junto ao papa, o teria pessoalmente enviado a Milo para elevar os gostos
que imagina grosseiros do neto de um condottiere que governa a Lombardia. Difcil acreditar
nisso hoje. Sobretudo aps a leitura de sua carta de apresentao que postula um cargo
qualquer junto ao duque...
Aproveitando a partida de Bernardo Rucellai, nomeado embaixador de Florena em
Milo, ele o acompanha ento com armas e bagagens, animais e obras, e dois de seus aclitos,
amigos de sempre, seus melhores companheiros de festa e de gandaia.
O primeiro, Tommaso di Giovanni Masini, que se faz chamar Zoroastro, uma espcie
de gmeo grotesco de Leonardo. Farsante, atribui a si prprio uma ascendncia secreta... e
principesca. Bizantino na alma, donde o seu pseudnimo, engenheiro e bufo, alquimista e
ferreiro de gnio, astrlogo e charlato, ele professa a magia e, sobretudo, forja metais que
sabe trabalhar melhor que ningum.
Quanto ao segundo, cujos laos de amizade com Leonardo e as razes de trabalharem
regularmente juntos se estendero por mais de trinta anos, o belo Atalante, o homemorquestra, msico, cantor, danarino, o suntuoso Atalante de Manette di Miglioretti. Os trs
so amigos de infncia e ex-alunos de Verrocchio.
Felizmente os dois colegas deram uma espiada na carta que Leonardo se apressa a
apresentar a Ludovico, o Mouro, duque de Milo. Ali nada dito do seu ofcio de pintor, a
principal de suas atividades, a nica para a qual recebeu uma formao e, por duas vezes, um
comeo de reconhecimento. Assim, Zoroastro e Atalante o foram a acrescentar, entre seus
talentos para tempos de paz, os de pintor e escultor.
Ser que ele imagina, a caminho de Milo, que est deixando Florena por muitos e
muitos anos?
Cheio de ambio e vitalidade, no duvida que far sucesso em Milo, s para voltar em
seguida aureolado daquela glria vingadora com que sonha h tanto tempo. Est impaciente,
s pensa em Milo. L esto a glria, a fortuna, a verdadeira vida...

[1] Na Toscana, a escola do povo chama-se abaco, e as crianas a frequentam at os doze ou quinze anos de idade. Ela
oferece um ensino de matemtica aplicado s necessidades comerciais. As meninas tambm frequentam essa escola: assim,
quando os maridos morrem, as esposas podem levar adiante seu negcio. Aps estudar nessa escola rudimentar, mas slida,
Leonardo entrou diretamente para o ateli de Verrocchio. Ele nunca frequentou a scuola delle lettre, na qual era ensinado o
latim e o que mais tarde ser chamado de humanidades.

[2] Qual afinal a origem desse nome que tanto fez sonhar? A etimologia mais humilde do que anuncia a eufonia. Em antigo
italiano, vinci significa vime. Nenhuma relao, portanto, com vitria ou vencedor como muitos imaginaram, mas com obras de
cestaria. Vincio tambm o nome do curso dgua ao longo do qual crescem o vime e o salgueiro utilizados pelos fabricantes
de cestos. No sculo XIX, em Vinci, praticava-se ainda a tecelagem de cestos, o que deve ter fascinado o menino Leonardo. A
vida inteira ele conservar um fascnio pelos entrelaamentos, pela complexidade dos ns, pelas tranas dos cabelos das
mulheres e, aparentados a elas, pelos turbilhes de gua. Esses turbilhes vo obsed-lo. O turbilho como uma broca qual
nada bastante duro para resistir, ele anota nos seus cadernos.
[3] O sculo XV conhecido como uma poca de bastardos clebres. Em nenhuma outra poca eles se destacaram tanto. O
erudito Alberti, Erasmo, Lippi filho, Ferrante, o rei de Npoles, Sforza, duque de Milo, no foram de modo algum impedidos de
exercer seu talento pela ilegitimidade de suas origens.
[4] Francesca di ser Giuliano Lanfredini, membro de uma grande famlia toscana.
[5] Alguns dizem que ele vai mais cedo, a fim de passar no ateli de Verrocchio o tempo regulamentar de estudos, que de seis
anos.
[6] Quando, com mais de sessenta anos, ele conhece Francisco I, ambos ficaro surpresos com a altura do outro, por estarem
acostumados a ser os nicos gigantes no seu meio. Os historiadores deduziram que o rei media 1 metro e 94, com base na sua
armadura. Pode-se imaginar que nessa idade Leonardo estivesse um pouco curvado. Mas era um colosso, dizem todos. E os
cronistas dizem o mesmo de seu pai.
[7] O av de Loureno, chamado em sua morte de o pai da ptria, o verdadeiro fundador dessa dinastia tanto mercantil
quanto poltica.
[8] Caixa redonda como um tambor, geralmente fixada nas paredes das igrejas, na qual eram introduzidas denncias annimas.
[9] Sua bottega est situada na parquia San Ambrogio, na poro oriental das muralhas. Verrocchio nasceu e cresceu ali.
Embora tenha morrido em Veneza, seus restos mortais foram trazidos de volta a Florena e enterrados na sua parquia. Seu pai
fabricante de cal como o padrasto de Leonardo. O ateli fica na via Ghibellina, perto da priso de Stinche. Leonardo vai a p
do seu local de trabalho ao escritrio do pai defronte ao Bargello. O ateli uma ampla pea no nvel da rua, com habitaes
anexas nos fundos e no andar de cima. O David de Verrocchio, com cerca de um metro e vinte de altura, mostra um homem
seco e nervoso; douraduras cobrem seus cabelos, suas botas e sua armadura. Teria Leonardo posado para o mestre ao chegar
no ateli, aos catorze anos de idade? o que geralmente se diz. Como h poucas imagens do adolescente no auge da sua
enaltecida beleza, afirma-se, talvez com razo, que esse ragazzo de cabelos encaracolados, esbelto e gracioso, Leonardo.
[10] Um campons de Vinci pediu a ser Piero que lhe mandasse fazer um escudo, e este passou a encomenda ao filho, a quem
sustentava e que sabia pintar. Leonardo se encerra numa pea da casa do pai, ali acumula um grande nmero de lagartos, sapos
e outros bichos mortos ou em decomposio e, com a cabea, as asas e as patas desses bichos, compe um monstro hbrido
assustador. Terminado o trabalho, chama o pai para v-lo. Organiza a mise-en-scne, coloca o escudo na nica luz da pea,
deixando o resto no escuro, depois abre a porta como se fosse uma cortina de teatro. Dizem que o pai levou um tremendo susto,
mas logo se apressou a fazer um excelente negcio com esse monstro, contentando-se em comprar, no muito caro, um escudo
pronto para dar a seu campons. A anedota contada por todos os bigrafos de Leonardo.
[11] Andr Chastel, em Renaissance italienne (Gallimard, col. Quarto, 1999), d a seguinte definio do Renascimento:
Nas primeiras acepes desse termo (forjado um sculo depois de Leonardo), leva-se em conta a ressurreio das letras e das
artes da Antiguidade redescoberta. Mas logo a seguir, ou simultaneamente, a mudana de perspectiva modifica o olhar que a
poca lana sobre o mundo. Ao colocar o indivduo no centro do motivo, onde antes havia apenas Deus, o Ocidente comea sua
conquista do mundo. a grande promoo do Ocidente e do seu pensamento. Graas s Cruzadas, este entrou em contato com
os progressos dos rabes e dos chineses, e decidiu que era tempo de superar as contradies nas quais se enreda uma Europa
com pretenses de hegemonia. Em 1600, a dominao do mundo pelo Ocidente est em marcha.
[12] Durante sua presena no ateli ocorre a fabricao e, sobretudo, a instalao da grande pea de cobre da lanterna do
Domo de Florena. Ele no s participa da fabricao, como tambm ajuda a determinar o modo de lev-la at o alto do domo.
Leonardo j possui ento um bom conhecimento dos instrumentos e das tcnicas da poca.
[13] Ele experimenta preparaes de gesso e outros tipos de revestimento: A madeira dever ser de cipreste ou pereira, ou
sorveira ou nogueira, que revestirs de betume, de terebentina, duas vezes destilada, e de cal. Depois ela deve ser coberta de
uma soluo dupla ou tripla de arsnico ou de sublimado corrosivo no lcool; a seguir, de leo de linho fervido para faz-la
penetrar em toda parte e, antes que esfrie, deve ser bem esfregada com um pano para que fique seca; depois, aplica-se verniz
lquido e lpis de alvaiade, lavando com urina quando estiver seco. Assim preparado, o painel est pronto para a etapa
seguinte, a transferncia dos desenhos preparatrios para a superfcie branca: geralmente se trata de um carto (do italiano
cartone, grande folha de papel) do tamanho do conjunto da composio. Nos contornos h pequenos buracos; muitos desenhos
apresentam esse tipo de perfuraes. O carto fixado sobre o painel e passa-se um saquinho cheio de finas partculas de
carvo ou de pedras-pomes que deixa um vestgio em pontilhado sobre a superfcie. O resultado o que se chama ento de um

debuxo estresido (poncif, em francs), procedimento designado spolveratura em italiano. O pintor pode ento colocar a cor
seguindo os contornos. A pintura a leo est comeando a se impor.
[14] Poeta-boxeador, sobrinho de Oscar Wilde, segundo ele afirmava. nico e genial redator da revista de arte Maintenant,
que comentava os grandes sales de pintura do comeo do sculo XX e da qual extrada essa citao.

Segunda parte (1482-1499)


M ILO
A partida de Leonardo para Milo , sem dvida, um dos acontecimentos mais
determinantes de sua vida.
Trezentos quilmetros de Florena a Milo. A cavalo, uma semana de viagem. No final
de fevereiro de 1482, Leonardo entra enfim na cidade pela Porta Romana, em pleno Carnaval,
como a lhe sugerir que a vida em Milo uma perptua festa. Para um florentino, essa cidade
do norte representa uma grande mudana. Os hbitos, as paisagens, o clima, o modo de vida,
mesmo a lngua, tudo diferente.
O clima lombardo no salubre, os invernos so midos, brumosos, afogados na plida
luz do norte que, no entanto, lentamente tomar posse da paleta de Leonardo. Cerca de oitenta
mil pessoas vivem ali, sob o punho dos Sforza. O atual dirigente Ludovico, dito o Mouro.
Desde a paz de Lodi[1] (1454), Milo uma cidade em ascenso. Como diramos hoje, est
de vento em popa. Est na moda e sabe tirar proveito de sua situao geogrfica,
estratgica: ao p dos Alpes, no cruzamento das vias de comunicao da Europa, tudo o que
passa por ali prospera. Toda a cidade cr no futuro. Ela o futuro.
O usurpador que exerce o poder, o Mouro, assim chamado por causa da cor da pele, dos
olhos e dos cabelos escuros, tem tambm, como dizem, o sangue quente. Suas conquistas
sempre atraem outras. Neto de condottiere: o av, um lenhador que virou soldado, e soldado
vitorioso, casou com a herdeira Visconti, proprietria natural da Lombardia. Normalmente, o
ramo primognito, portanto o sobrinho dela, que deveria reinar. S que este tem apenas sete
anos morte do seu irmo mais velho. Enquanto espera ter a idade e a razo, Ludovico Sforza
governa a cidade, aumenta-a, invade os arredores, Ferrara, Pavia... No se contenta em ganhar
territrios, quer conquistar tambm os coraes dos sditos, a glria, a fortuna, e tambm o
que, desde os Mdici, assegura a toda fama uma espcie de segurana pstuma: artistas para
enaltecer seus mritos, para fazer perpetuar seu nome por meio de obras por ele
encomendadas.
A corte de Milo est em plena expanso, e Leonardo, portanto, deve fazer-se consagrar
por ela. Logo de entrada, o embaixador Rucellai, nomeado pelo Magnfico para represent-lo
na corte de Milo, se encarrega, talvez contra a vontade de Loureno, de apresentar Leonardo
oficialmente.
Mas no consegue introduzi-lo como artista no squito do duque. H ameaa de guerra, e
Ludovico s tem em mente ganh-la, no sentindo a menor necessidade de um pintor, muito
menos toscano...
A Itlia ainda composta de naes, feitas de pequenas cidades, s vezes muito
pequenas. No entanto, elas se enfrentam como entre um imprio e outro. Alm disso, h quase
sempre no interior de cada cidade uma fora rival pronta a tomar o poder. Portanto, convm
fazer alianas para esmagar a parte adversria. Nesse sculo feito de acordos efmeros,
traies e oportunismo, as alianas so instveis e a situao naturalmente confusa.

O comeo de Leonardo em Milo difcil. No lhe do ateno na corte. Nos primeiros


meses, ele sobrevive sombra do embaixador-mecenas Rucellai e de alguns ricos mercadores
florentinos que residem em Milo. Depois se integra ao ateli de uma famlia de artistas
lombardos, os Predis, beneficiando-se de encomendas graas sua aurola de toscano
maldito. Em abril de 1483, ou seja, um ano aps sua chegada, consegue finalmente uma
encomenda sria, por intermdio de Ambrogio e Evangelista Predis. Trata-se do famoso
retbulo da Virgem dos rochedos.

A VIRGEM DOS ROCHEDOS


Se o estilo de Leonardo trai ainda sua maneira florentina, sua interpretao j se libertou
das prescries usuais. Em vez de prender-se ao tradicional grupo esttico de uma Virgem
com o Menino cercada de anjos e profetas, ele se lana na representao de uma antiga lenda
que imagina o encontro do Menino Jesus com o jovem Joo Batista em pleno deserto. Lenda
bastante iconoclasta, embora at o momento ningum se inquiete com ela. Essa encenao
audaciosa, quase hertica, permite a Leonardo pintar uma fabulosa paisagem de rochedos e
macios, a ponto de fazer dela o principal ator da cena, carregando-a de valor simblico
como no mito da caverna.
A Imaculada funde-se com a maternidade virginal, o interior e o exterior se alternam em
ambientes densos e midos, jogos de luz artificial mostram as trevas como uma luva virada
pelo avesso. O tero da terra que revelaria o mistrio das foras vitais em suas cavidades
percorridas pelas guas fundadoras...1, assim Leonardo concebe sua Virgem dos rochedos.
Embora no seja o primeiro a pintar madonas dessacralizadas foi Filippo Lippi quem
primeiro tratou a Virgem como mulher carnal, sensual e at mesmo excitante , Leonardo
oferece a Maria o amor materno e a ansiedade que sempre o acompanham. Torna-a familiar,
comovente e muito jovem, com aquele incrvel sorriso misterioso que flutua sobre seu
turbulento filho. Suas madonas vo servir de modelo aos pintores dos sculos vindouros.
A influncia de Leonardo sobre os irmos Predis clara. Ele introduz uma estranha
paisagem, angustiante, certamente ligada a suas primeiras impresses da Lombardia. E mais:
alm de expulsar para sempre o pai do Menino Jesus de sua obra, ele d Sagrada Famlia
aquele ar dramtico que s pode desagradar os padres, que condenaro o quadro. O resultado
chocante, e a recusa imediata.
Mas, pouco antes desse confronto, tudo se interrompe. A peste de 1485 devasta a
Lombardia. Leonardo ama apaixonadamente a vida e assim obriga todos os seus amigos a
partirem o mais rpido possvel para algum lugar no campo vizinho. Ele j cruzou com a
Visitante, como a chamam por superstio em Florena, para nunca nome-la, e sabe que a
nica receita para escapar dela a de Boccio: fugir para o campo imediatamente. Limita-se a
aplic-la. Graas a isso, Zoroastro, Atalante e os irmos Predis se salvam.
Na volta, eles se apresentam com sua Virgem dos rochedos nos braos. A obra no s
recusada, como tambm os obrigam a executar uma segunda mais conveniente. Certamente
a que se encontra hoje em Londres. A primeira est no Louvre. Ainda no se sabe exatamente
quando foi realizada a segunda Virgem dos rochedos. O processo que ope Leonardo e seus
amigos aos patrocinadores arbitrado por Ludovico, que provavelmente o misterioso

adquirente da primeira Virgem recusada, que ele oferece para as bodas do imperador
Maximiliano com sua sobrinha, uma Sforza. Vinte anos mais tarde, quando o processo
finalmente terminar, a regio estar sob ocupao francesa, e a sentena pender em favor dos
interesses de Leonardo. No se sabe muito bem como. Seja como for, seu comeo em Milo
realmente difcil.
Mas a paixo de compreender o mundo nos seus menores detalhes nunca abandona
Leonardo e, para pensar noutra coisa e sobretudo para no ficar parado, ele se lana nessa
pesquisa, nessa busca que o acompanhar at o fim: imitar o pssaro, voar, dar asas ao homem
e servir-se delas...
A vida inteira Leonardo lutar contra sua preguia em levantar-se de manh. Mais do
que isso, parece acometido de uma incapacidade de emergir do sono, que considera sagrado.
Ele no cessa de reprovar-se, quer curar-se, mas, por mais que invente um monte de sistemas
de despertadores, uns mais barulhentos que os outros, no h encomenda que o faa levantarse facilmente, sobretudo no comeo do trabalho. A perspectiva de uma segunda Virgem dos
rochedos est longe de poder anim-lo. Voar, lanar-se no espao? Isso o anima bem mais.

ANOTAR A VIDA
Sabemos de tudo isso porque, a partir dessa primeira temporada em Milo, Leonardo
passa a anotar sua vida, sua vida intelectual, seus projetos, seus devaneios, suas contas
domsticas dirias, seus aforismos, seus croquis de tudo, mquinas, esculturas, pinturas,
objetos cujo sentido hoje nos escapa... Ele mesmo confecciona cadernos costurados mo de
modo que caibam no bolso, a fim de t-los sempre consigo.[2] Enche-os com uma escrita que
deu muito o que falar e gerou sua reputao de feiticeiro ou de espio. Escrita dita especular,
ou seja, legvel apenas refletida num espelho. Certamente no por segredo nem para melhor
dissimular o que escreve que ele usa essa escrita, mas sim porque, como canhoto jamais
contrariado, essa maneira de escrever lhe parece fcil e natural.
O ambiente de camaradagem dos atelis lombardos e a admirao que Leonardo causa
entre seus pares no tardam a degenerar em festa permanente. tambm um de seus dons, o
mais espetacular de seus dons: a arte da festa. E tambm o pior. Ali ele consome suas noites,
na companhia dos confrades e de todos os vadios da cidade. A confraria lombarda est
fascinada pelo homem Leonardo, mas sobretudo por ele faz-la participar dos costumes
toscanos e de uma licena artstica e festiva at ento desconhecida nesse lugar.
Durante esses anos nada se sabe de seus amores, mas sim de incurses constantes ao
contado, zona em torno das cidades onde proliferam os bordis e os maus costumes.

O MSICO
Por sorte, o duque de Milo apaixonado por msica. Todo ano organiza concursos que
renem a fina flor da Itlia musical. Josquin des Prs sempre comparece. Leonardo, para quem
a msica e o canto sempre se associaram a seu amigo Atalante, no pode perder. Precisa
ganhar esse concurso.
provavelmente ento que ele pinta o retrato de Atalante, tambm chamado O msico.

Um de seus raros retratos de homens.


A lira de brao variante da viola de brao uma espcie de ancestral do violino.
Cinco cordas meldicas presas por meio de cravelhas, inseridas numa haste em forma de
corao, entram em vibrao por frico atravs de um arco e produzem diferentes notas
conforme o lugar onde so pressionadas pelos dedos, junto com duas cordas soltas, ou
bordes, que produzem uma nica nota e so pinadas com o polegar da mo esquerda (no
caso de Leonardo, a direita). o instrumento mais difundido para acompanhamento quando se
recita. Mas a lira de brao de Leonardo das mais estranhas. Tem a forma de um crnio de
cavalo revestido de prata, o que lhe confere uma caixa de ressonncia mais poderosa e uma
melhor sonoridade. Leonardo se acompanha e improvisa, msica e poema, enquanto Atalante
canta e dana. Ele vence o concurso, mas no obtm a considerao universal que almeja
nem mesmo a de ser introduzido na corte.
Leonardo tentar de tudo para seduzir o duque, como anunciava sua famosa carta, que
no sabemos se chegou a ser entregue. Pelo menos nunca mais se falou dela.
Mesmo assim ele participa de alguns trabalhos de urbanismo e arquitetura, com
sugestes para a torre-lanterna do Domo (semelhante quela de cuja construo havia
participado quando jovem, no ateli de Verrocchio) e projetos de uma cidade ideal... Mas
nada que o faa destacar-se, nada que o engrandea.
Nos perodos de inrcia forada, ele faz muitas anotaes. A ociosidade sempre leva
escrita, o que causa problemas de abastecimento de papel. No so as grandes folhas de papel
para desenhos e estudos preparatrios que lhe fazem falta, mas o papel comum para anotar as
ideias em perptua evoluo ebulio seria o termo mais exato. Ideias que um dia espera
passar a limpo. Ele chega mesmo a se apropriar das folhas de um registro judicirio contendo
uma lista de multas para delitos menores, datado de dezembro de 1489, a fim de, dobrando-as
vrias vezes, confeccionar seus pequenos cadernos. Ali escreve, no verso, suas primeiras
farsas e faccias, inspiradas numa literatura popular que adora. A vida inteira ele recolhe
pequenas histrias populares, geralmente picantes, sempre em moda. Aprecia sobretudo as
que zombam dos padres e dos pregadores, as belle facezie, histrias curtas com um duplo
sentido ertico ou sexual.
Trocadilhos, ditos espirituosos: Leonardo consegue formar nada menos que 154 rbus[3]
nas duas faces de uma mesma folha de grande formato! Pictograma desenhado sumariamente,
que encanta pela engenhosidade da inveno. E que deixa entrever um Leonardo mundano,
social, criador de adivinhas e rbus pelos quais os italianos so apaixonados, e que se deleita
com o esforo dos cortesos para descobrir a chave dos seus enigmas.
Suas profecias tambm se destinam a divertir a sociedade. So s vezes acompanhadas,
nos cadernos, de indicaes de mise-en-scne: Citar isso como exemplo de frenesi, de
demncia ou perturbao do crebro. Alguns deduzem da que elas deviam ser declamadas
num tom que parodiava o xtase ou o furor do orculo.
Exemplos: Muitos so os que esfolam sua me e lhe reviram a pele. Trata-se de uma
metfora para designar os lavradores da gleba... Os homens desferiro rudes golpes contra
quem assegura sua existncia: trituraro o trigo... Os que mais tiverem trabalhado sero os
mais atingidos, tero seus filhos roubados, esfolados e despojados, os ossos partidos e

esmagados: nogueiras das quais se retiram as nozes...2 Ou ainda pequenas histrias como
esta: um cachorro dormia sobre uma pele de ovelha. Uma de suas pulgas, tendo sentido o
cheiro da l, achou que ali seria um lugar onde viveria melhor e mais protegida das garras do
cachorro, em vez de alimentar-se dele como fazia. Sem mais refletir, abandonou-o e tentou
com grande dificuldade insinuar-se at a raiz dos pelos, tentativa que se revelou intil, pois
eles eram to compactos e espessos que a pulga no tinha como chegar epiderme. Exausta,
fatigada, desejou voltar a seu cachorro, mas ele havia partido. Aps um longo arrependimento
e lgrimas amargas, ela acabou por morrer de fome...
Essas fbulas enigmticas mostram uma sensibilidade natureza que no imaginamos
nessa poca, mas que Leonardo manifestamente possua. No buscava ele comover seus
ouvintes ao tratar do mesmo modo homens e animais? Era esse o objetivo? Alm de distrair e
agradar, queria ele tambm moralizar a corte? No podemos deixar de pensar nisso ao l-lo.
H nele um lado ecologista precursor, s vezes mesmo obstinado.
Uma vez escritos, seus gracejos perdem todo o sal. Ainda mais que sua qualidade
varia. Alguns so realmente vulgares, escabrosos, terrivelmente satricos ou anticlericais,
misturando-se a outros mais poticos ou ecolgicos. Podemos imaginar Leonardo, com cara
de sonso e sem esboar um sorriso, fazendo rir s gargalhadas a corte. Em parte por causa
desse esprito sempre dado ao chiste, Leonardo foi visto pelos contemporneos e sobretudo
pelos poderosos como um marginal, um homem talentoso mas que no se podia levar a srio.
Pois o esprito de seriedade j se instala desde o Renascimento.

M QUINAS MGICAS
Nos Cadernos se encontram, misturados, todos os seus centros de interesse. Artilharia,
novos modelos de bombarda, notas sobre a mecnica e a arquitetura, esboos de prticos e
aparatos de festa, projetos de guerra submarina, croquis de animais, desenhos de seres
grotescos, cabeas e corpos de monstros, perfis de homens jovens e belos, flores
extremamente detalhadas, precisas... Em troca, quase no h anotaes ntimas: Leonardo
sempre desconfiou das palavras e evita o gnero literrio. Seu estilo dos mais secos.
Simples e lacnico, serve-se das palavras como faz um arteso com as ferramentas,
poupando-as.
O que ele anota, principalmente, o que hoje chamam seus sonhos de mquinas, que os
historiadores agora julgam ser talvez simples citaes copiadas de outros artistas, ideias que
estavam no ar do tempo... Imaginava-se isso ou aquilo, e cada um, no seu canto, tentava
encontrar um comeo de soluo.
Nenhuma de suas mquinas ser construda, nunca foi encontrado nenhum vestgio de
realizao. Certamente elas permaneceram puros projetos quimricos. Alis, nenhum de seus
estudos plenamente acabado nem est desprovido de ambiguidade. Constituem uma reflexo,
aberta, sobre os mtodos e os meios de realiz-los, e, como os Cadernos s sero
(re)descobertos bem mais tarde na Histria os primeiros no final do sculo XIX, os mais
recentes no ano 2000 , no se pode honestamente atribuir a Leonardo a paternidade da menor
de nossas mquinas modernas.
Sem contar que o fascnio atrai a mistificao. Em 1960 foi descoberto, no verso da

folha 133 do Codex Atlanticus, um modelo de bicicleta que o futuro poderia julgar de uma
fidelidade indita. Uma perfeio de bicicleta moderna. Calculou-se que essa obra-prima
datava de 1500! Passa-se algum tempo e descobre-se que se tratava de uma farsa
magnificamente rabiscada, no final do sculo XIX, por um bibliotecrio brincalho.
Contudo, realmente para vender seus talentos de engenheiro militar e de arquiteto
que Leonardo busca fazer-se contratar pelo duque de Milo. Mas tanto ali como em Florena
ele reconhecido sobretudo por seu domnio do retrato privado, finalmente em voga. Desde
Filippo Lippi, a Igreja comea a ceder terreno enquanto nico e desptico patrocinador, ainda
que os painis continuem sendo o nico livro no qual o povo pode decifrar a histria sagrada.
Nessa poca os nobres j se fazem pintar sem referncia religio. Mesmo os burgueses e os
ricos mercadores ousam encomendar aos pintores temas que nada mais tm de sagrado. o
que a pintura devia ser at ento, o contedo das obras dependendo exclusivamente das
diretrizes dos homens de Deus. Quase exclusivamente.[4]
E sucede que Ludovico, o Mouro, por mais que possua o cinismo raro de um poltico
muito esperto, est apaixonado, loucamente apaixonado mesmo, por uma belssima jovem,
Cecilia Gallerani. Sabendo que tudo passa, ele quer desafiar o tempo e fixar para sempre esse
instante de grande beleza e de grande amor. E pensa ento em Leonardo. Como retratista de
Ginevra Benci e de O msico, ele j deu provas do que capaz, e as provas so conhecidas.
S que desta vez ter que se superar. Leonardo escreve, a esse respeito, nos cadernos: Para
ser universal e agradar os gostos mais diversos, preciso, pintor, que numa mesma
composio haja objetos de grande obscuridade e de grande delicadeza de sombra, e que
faas conhecer a causa dessas sombras delicadas.3

A DAMA COM ARMINHO[5]


Cecilia Gallerani de fato magnfica. Assim, em vez de ceder aos enfeites ostentatrios,
artifcios tradicionais das belas e principalmente das cortess, Leonardo privilegia sua beleza
natural e decide represent-la sem ornamentos nem joias. Uma jovem na pura beleza de seus
dezessete anos, numa postura de reserva e pudor. Surpreendido por algo inesperado mas
exterior cena, seu rosto se ilumina num movimento brusco, voltando-se de lado para um
misterioso ponto de fuga fora do quadro. Nos seus braos, um arminho de pelos brancos, que
tambm ouviu algo vindo do mesmo ponto externo e que permanece atento, pronto a reagir a
alguma eventualidade.
O mimetismo plstico e a correspondncia simblica entre a dama e o arminho tocam a
alma. expresso terna, virtuosa e alegre de Cecilia corresponde a pureza imaculada do
animal, do qual se diz que prefere a captura e a morte a sujar-se na lama. O arminho tambm
o smbolo da moderao. A respeito dessa obra, falou-se de retrato-escultura, de to
presente que est a vida. Leonardo pinta essa figura emblemtica com tamanha fora que a
imagem parece real, o arminho mostrando toda a agressividade de uma natureza predadora que
no deixa de lembrar a de Ludovico, o Mouro... o que mostram suas patas providas de
garras, crispadas e prontas ao ataque, sobre a roupa vermelha da jovem.
Leonardo certamente o pintou ao vivo. Os comerciantes de peles importam ento
arminhos que frequentemente servem tambm de bichos de estimao. Sabe-se que Cecilia

possua dois deles. o animal da moda. E Cecilia est na moda.


O retrato suscita imediatamente intrigas e curiosidades, espalhadas boca a boca. Ao
ligar-se mais aos movimentos de alma do seu modelo do que sua aparncia, o pintor exaltalhe toda a seduo.
E esse retrato far por sua reputao em Milo o mesmo que o de Ginevra Benci fez em
Florena nos anos 1470. O mesmo. Portanto, no o bastante. Leonardo ainda ter de esperar
por um reconhecimento estrondoso.
No entanto, essa obra-prima o introduz na corte. Oferecem-lhe quase a exclusividade da
organizao das festas! Parece que uma coisa no tem nenhuma relao com a outra. Em
ambos os casos, porm, preza-se antes de tudo a personalidade, a natureza alegre,
generosamente festiva, radiante e divertida de Leonardo. Nada lhe convm mais do que
promover os prazeres de todos. Tambm a, nessa matria impalpvel da alegria coletiva, ele
inova. E de forma inacreditvel, com um sucesso imediato. A tal ponto que a direo de
espetculos se tornar sua especialidade pela vida inteira.
Sim, mas depois dessas faanhas, ter ele enfim uma encomenda de esttua equestre com
que sonham na Itlia artistas e artesos? Ainda no. A esttua-mausolu em homenagem a
Francesco Sforza, fundador da dinastia de Ludovico, um desafio aos escultores italianos;
todos sonham com ela. Mas Ludovico no tem pressa, como se quisesse fazer crescer a
cobia.
verdade que o fato de ser florentino em Milo, nesses anos, representa uma pequena
vantagem, ao menos no plano lingustico, frente aos letrados da corte. Mas insuficiente para
receber boas encomendas.
Para sobreviver, entre a organizao de duas festas, Leonardo deve abrir um ateli com
alunos e auxiliares, caracterizado por aquela polivalncia que assegura a boa marcha do
empreendimento. Ele gosta do papel de mestre de ateli. Mostra uma grande pacincia com os
alunos, exigindo que assimilem as bases do ofcio de forma progressiva e com seriedade. No
autoriza que jovens de menos de vinte anos usem pincis e cores, permitindo-lhes apenas
exprimir-se com instrumentos de gravura. Fala-se de uma multido de jovens a prestigiar seu
ateli. Tambm aqui Leonardo est cercado de uma bela juventude turbulenta. realmente uma
multido? No. Os hagigrafos os primeiros, seus contemporneos j tm um gosto
marcado pelo exagero. Os seguintes sero ainda piores, ao fazerem supor que Leonardo
inspira naturalmente o superlativo.
Ele ter poucos discpulos, e nenhum dos grandes pintores por vir sair de suas mos.
No entanto, todos o imitaro, sem sua capacidade inventiva. A imitao em pintura apenas
um estgio da aprendizagem. Mas, no importa o que faa, a curiosidade de Leonardo no
para. Saber, compreender, sempre... Assim, no final dos anos 1480, ele retoma seus desenhos
de anatomia. Sua contribuio nesse domnio e os progressos que favorece ultrapassam
amplamente o alcance de suas outras pesquisas. Ele analisa e desenha a estrutura do corpo
humano com um rigor cientfico e uma preciso at ento desconhecidos. E tambm a, mais
uma vez, ele inova.

ANATOMISTA

Era preciso uma audcia e uma tenacidade a toda prova para fazer essas investigaes
ainda um pouco suspeitas no plano doutrinal, sem falar que exigiam manipulaes bastante
desagradveis com cadveres ftidos, na ausncia de qualquer sistema de refrigerao.
Leonardo se interessa por uma investigao concreta, direta, que verifique os dados dos
antigos, Galeno, Hipcrates, Aristteles, ainda as nicas verdades fundamentais das escolas
de medicina. Quer submet-las prova do real. Os mdicos no se opem, mas julgam essas
desagradveis manipulaes bastante inteis para sua cincia. Os tradicionalistas da poca
consideram a anatomia como uma curiosidade deslocada e, segundo alguns, escandalosa.
Como o homem foi feito imagem de Deus, no se deve querer analisar seu funcionamento
como se fosse um mecanismo.
Em 1489, Leonardo tem 37 anos e contempla este smbolo universal da finitude do
homem: um crnio. Visto de perfil, em corte e de cima, ele o examina de diferentes ngulos
com o auxlio de desenhos de grande delicadeza, magnificamente sombreados, cuja expresso
beira o fantstico. Uma das metas de Leonardo determinar o lugar da alma, as coordenadas
exatas do ponto onde ela se encontra. Ele julga ser possvel, por meio de anlises rigorosas e
objetivas das quais os desenhos so os melhores instrumentos, penetrar os segredos mais
profundos do esprito. Podemos imaginar o que ele diz, debruado sobre a caixa craniana: Se
o senso comum existe, deve-se poder localiz-lo; se a alma existe, ela se situa provavelmente
neste lugar... a f do mgico misturada ao ceticismo do cientista. A anatomia abre-lhe o
mundo. Entusiasmado na pesquisa, suas curiosidades se multiplicam, e ele traa listas
mirabolantes:
Procura descrever o comeo mesmo do homem, quando ele se cria no tero
E descobre por que um feto de oito meses no vive
E o que o espirro...
O que o bocejo...
A epilepsia
Os espasmos
[...]
A paralisia
O tremor que o frio causa
Transpirao
Cansao
Fome
E o sono
A sede
A luxria...4

A vontade de saber no conhece limites. Cada domnio abordado abre-lhe um outro. E a


anatomia serve de passagem entre as diferentes disciplinas que ele junta a fim de demonstrar
que esto todas ligadas. A anatomia como pedra de toque da pintura, mas tambm a servio de
suas demonstraes de naturalista. Ele tende assim, mas sem que interiormente o admita,
quela definio do pintor-filsofo dos neo-humanistas.

AMOR, DESEJO, DEPENDNCIA?


Em 22 de julho de 1490, Giacomo veio morar comigo, no dia de Santa Maria
Madalena. Ele tem dez anos.5
De fato, um certo Caprotti da Oreno, homem de pouca cultura e sobretudo muito mau,

confia[6] a Leonardo, nesse dia, seu filho de dez anos, Giangiacomo, para lhe servir de
auxiliar de ateli. Como todo o mundo, Leonardo fica impressionado com sua beleza
luciferina, seu perfil de anjo, seus longos cabelos louros encaracolados que caem sobre os
ombros. Beleza evidente, luminosa.
Rapidamente o anjo revela-se um verdadeiro demnio. Donde o apelido de Salai, ou
Salaino, que significa diabo ou diabinho. Sem a menor gratido por aquele que o alimenta
fartamente, o veste de roupas novas e luxuosas, Salai rouba o dinheiro da bolsa de Leonardo,
que anota o episdio e o montante do roubo num novo caderno que logo se torna um livro de
queixas contra o menino, ali tratado inicialmente de ladro, mentiroso, teimoso, gluto... 6,
que busca prejudicar de todas as maneiras possveis e imaginveis o bom funcionamento do
ateli.
Para Leonardo, o comeo da mais ambgua, mas tambm da mais rica e da mais
duradoura das relaes de sua vida; certamente sua mais tenaz histria de amor. Muito
embora, pelo que se sabe, seja difcil falar de amor. Mas que outra coisa poderia ser? O que o
liga a esse garoto de ateli, com uma vaga ambio de discpulo, um rosto maravilhoso e
sorridente, reproduzido tantas vezes em desenhos, um corpo harmonioso que lhe servir de
modelo quase exclusivo, pelo menos para os nus, certamente tem mais a ver com um vnculo
sadomasoquista, daquele tipo de relaes geralmente entendidas pela frmula mestre-escravo,
o mestre nem sempre sendo quem imaginamos, espcie de caricatura das relaes de
pederastia nas quais amor, sexo e dinheiro so inseparveis.
Sentimentos mais do que ambguos logo unem o mestre ao menino. Leonardo j no pode
mais expulsar Salai, que no cessa de acumular delitos. Desde o incio ele se comporta de
maneira odiosa, mas, tambm desde o incio, Leonardo est enfeitiado. No ir mais separarse dele. Com o passar dos anos, ser mesmo, repetimos, a grande aventura da sua vida. Far
com que todos aceitem Salai, apesar de suas vilanias e da m reputao que isso resulta para
o ateli. Leonardo manter mesmo uma contabilidade clandestina de seus roubos, a fim de
tentar repar-los.

O INVENTOR DE FESTAS, O FESTAIOLO


Na corte de Ludovico, todos os artistas sonham que recebem a prestigiosa encomenda
o grande projeto do duque de que se fala em toda a Itlia, a enorme esttua equestre que ele
deseja oferecer como mausolu a seu pai. Leonardo sonha com isso, como os outros. Mas por
que caberia a um toscano, ainda mais no escultor, realizar o grande sonho lombardo? Porque
o que ele quer mais do que tudo.
A chantagem exercida pelo duque sobre os artistas que se impacientam na corte espera
da encomenda s no afeta Leonardo, embora ele a deseje avidamente e tenha a impresso de
que sua vida depende disso. Ele aceita que o duque o mantenha na dependncia, adiando a
resposta, encomendando-lhe outras coisas que lhe passam pela cabea. Por sorte, a
diversidade das tarefas satisfaz esse incrvel topa-tudo. Essa chantagem vai durar alguns anos.
Leonardo convidado uma primeira vez a organizar uma festa, o sucesso lhe garante uma
outra e uma terceira... Ao final de cada uma delas, que se apagam mutuamente e so sempre
ditas inesquecveis, Leonardo espera que finalmente lhe encomendem o que ele mesmo

chama de Grande Cavalo. Isso no o impede de sentir uma grande alegria, acompanhada de
excitao, ao conceber e produzir tais festas.
assim que ele se torna o encarregado de organizar as festas dos Sforza. Supervisiona a
confeco e a instalao dos aparatos, dos cenrios a cu aberto, enfeita com bandeiras ruas e
praas, monta um verdadeiro estdio de cinema nos castelos e palcios... Geralmente comea
por criar o lugar do espetculo, antes de conceber e criar a mise-en-scne.
Uma das primeiras e das mais espetaculares dessas festas a do casamento de Isabela
de Arago com Giangaleazzo Sforza, o j mencionado sobrinho de Ludovico do qual ele
usurpa cada vez mais o ducado. Quanto noiva, Isabela de Arago, ela pertence mais
poderosa casa da Itlia e representa um ganho inesperado para o Mouro. A festa deve
deslumbrar, com prazeres inebriantes capazes de fazer o noivo esquecer toda veleidade de
poder sobre o ducado poder que ele est perdendo. Deve tambm demonstrar s cortes
estrangeiras convidadas que o tempo do prazer voltou a Milo aps um perodo de distrbios.
uma outra forma de afirmar os valores do duque. Essas festas constantemente renovadas,
essas fantasias efmeras logo se elevam, por si ss, condio de obras de arte.
O cortejo nupcial esperado em Tortona, que Leonardo faz enfeitar inteiramente com
aparatos, tapearias, festes, guirlandas...
Nessa ocasio ele faz aparecer pela primeira vez o que vai assegurar seu sucesso a vida
inteira, aliment-lo nos perodos mais ridos e lhe valer a reputao: um imenso autmato que
representa aqui um guerreiro gigante a cavalo, animado do interior, e que parece conduzir-se
de maneira autnoma, capaz inclusive de reconhecer a noiva, marchando em direo a ela com
um passo firme, saudando-a com seu brao mecnico e oferecendo-lhe um ramo de flores que
tira do peito aberto! A surpresa que ele causa no encontra eptetos sua altura. A corte fica
boquiaberta. O monstro gigantesco que anda sozinho e reconhece a noiva o retrato escarrado
de Ludovico. impressionante! Mas a morte sbita da me da noiva interrompe a festa. As
cerimnias so adiadas para o ano seguinte, quando Leonardo dever se superar, retomando as
bodas e a festa no ponto em que as deixara, no momento do cavaleiro mecnico.
Assim, em 13 de janeiro de 1490, um ano depois do seu golpe de mestre, tem lugar a
famosa festa do Paraso. Leonardo obteve carta branca do duque para assegurar seu xito. A
festa no se realiza mais em Npoles, mas desta vez em Milo. Para seduzir a casa de Arago,
preciso deslumbr-la. Ainda mais que a jovem noiva, um ano depois de suas bodas
interrompidas, ps-se a duvidar da virilidade do futuro esposo. A suntuosidade da festa deve
tambm eclipsar as manobras de Ludovico para conservar o poder sobre o ducado.
Nos sales do Castelo Sforza, Leonardo concebeu um cenrio ferico no centro do qual
se instalam, num grande estrado, os convidados mais prestigiosos. O ar est saturado de
perfumes de mirra, almscar, canela e alo. Olhando-se para o alto, v-se um domo feito de
ramagens com os brases das duas famlias. Nas paredes, cenas guerreiras glorificam o
antepassado dos Sforza e exaltam as lendas familiares. Msicos harmonizam e ligam entre si
os diferentes momentos da noitada, dando-lhe uma endiabrada unidade. O Paraso, ao fundo,
est provisoriamente encoberto por uma grande cortina preta. Aps os preldios musicais,
Isabela de Arago abre o baile com uma dana napolitana seguida de mascaradas. meianoite aparece um anjo que misteriosamente faz levantar a cortina do Paraso, revelando um cu

cheio de estrelas. Num turbilho de jogos de luz pontuados de harmonias instrumentais,


Isabela o objeto de inmeras e delicadas atenes. Apolo, enciumado, v Jpiter prestar a
ela uma homenagem declarada e pedir a Mercrio, o mensageiro dos deuses, que enumere o
dom das Graas pags e das Virtudes crists. magnfico: o cenrio pintado em perspectiva
faz esquecer que se est no salo do castelo, tamanha a surpresa desses efeitos realados
pelas roupas, pelos jogos de luz, pela msica vocal e instrumental... Essa festa ser lembrada
por muito tempo, muitas vezes imitada, nunca igualada.
Para o Mouro, o casamento do sobrinho um ato poltico da maior importncia para
poder control-lo. O jovem tem apenas o ttulo de duque, no ainda suas responsabilidades. E,
se tudo se passar como quer Ludovico, nunca as ter. No entanto, em consequncia dos
cuidados prodigalizados por Leonardo e sobretudo pelo alquimista Zoroastro, o frgil
sobrinho parece ter recuperado, como por milagre, um pouco do sangue do tio, de sua seiva e
seu vigor. Pois pouco depois dessa festa comeam os bochichos de que a duquesa est
grvida e que Giangaleazzo sofre de problemas de estmago por ter se excedido...7, o que
faz aumentar, se no a reputao de feitiaria do prprio Leonardo, pelo menos os talentos de
magia de Zoroastro. Tambm a Leonardo e seus amigos causam uma impresso duradoura.

O COREGRAFO DO QUATTROCENTO
Leonardo se inspira nos antigos, mas vai bem mais longe, aproveitando as novas
tcnicas surgidas no Quattrocento. No contexto das festas de corte do Renascimento, seus
autmatos intervm como elementos, totalmente inditos at ento, de espetculos refinados e
dispendiosos.
Fabuloso criador de espetculos surpreendentes, Leonardo visto como um grande
mgico, embora isso ainda no o faa um escultor!
Ele no o primeiro a conceber autmatos; na poca, j existe uma tradio bem
estabelecida. Mas suas solues tcnicas so de uma extrema elegncia, originadas de
conhecimentos exteriores ao mundo do teatro. O dispositivo previsto para o Orfeu de
Policiano, por exemplo, se aproxima das mquinas de engenharia civil que Leonardo inventar
mais tarde para abrir canais. Muitos de seus mecanismos, como escapos, engrenagens ou
rodas dentadas complexas, so tomados diretamente do mundo dos relojoeiros. Florena
abriga ento os maiores gnios da relojoaria, em particular os irmos Della Volpaia, amigos
de Leonardo, que inventaram um relgio astrolgico fora do comum, capaz de imitar de forma
mecnica o movimento dos planetas a partir de clculos engenhosos e de engrenagens
perfeitamente fabricadas.
Alis, para outra festa, Leonardo concebe um baile de planetas que giram com o auxlio
de maquinarias, fazendo seus atores, em trajes mitolgicos, descerem do cu num monte
artificial. O relgio, verdadeira caixa-preta dos segredos do relojoeiro, torna-se a metfora
do universo criado por Deus. Decifrar os segredos do mundo revelar os mecanismos
matemticos empregados pelo Criador. Construir autmatos, movidos por segredos
maravilhosos que fascinam os espectadores, equivale a colocar-se no lugar de Deus. No
devemos perder de vista essa dimenso demirgica no fascnio de Leonardo por mquinas e
robs, bem como a desconfiana proporcional que inspira. O fsico se faz metafsico. A

maneira como ele fala das molas, atribuindo-lhes quase uma alma (a mola A deseja ir para
B 8, pode-se ler a propsito de fechaduras), faz supor que o coregrafo mirfico de Milo
imagina um mistrio maior que o de suas produes.
Um ano mais tarde, encomendam a Leonardo as diverses e o torneio organizados pelo
capito geral do exrcito lombardo, Galeazzo da Sanseverino.[7] Para a ocasio, ele cria a
indumentria de homens selvagens.[8] As descries dessa indumentria do uma ideia
particularmente extica da concepo medieval da selvageria! O apangio essencial do
selvagem consiste num cabo de machado de lenhador! Um choque cultural e artstico para os
milaneses, que se reconhecem um pouco no realismo desses brbaros.
Em 1496, na casa de campo do irmo de Galeazzo, Leonardo encena uma pea
mitolgica de Baldassar Taccone, intitulada Dnae. Seu gnio mecnico supera-se: num cu
estrelado de bales venezianos onde esto pintados os deuses do Olimpo, Mercrio desce
para transmitir a Dnae a mensagem amorosa de Jpiter. Depois faz cair uma chuva de ouro
milagrosa, e Dnae, transformada em estrela, sobe ao cu ao som de clarins e cornetas. No
ltimo ato, a deusa da Imortalidade desce terra para explicar s ninfas o mistrio e anunciar
o nascimento de Perseu. Ento Apolo, acompanhado de sua lira, canta louvores a Jpiter e ao
prncipe, com o qual identificado Ludovico, o Mouro. De acordo com os desenhos do Codex
Atlanticus, as aparies descem do teto ou surgem do interior de uma pilastra oca graas a um
sistema de contrapesos e engrenagens, roldanas, polias, mecanismos lubrificados. Para
Leonardo o mximo: o que ele mais gosta de coordenar suas incrveis mquinas.
O auge dessas representaes certamente as bodas simultneas de Ludovico com
Beatriz dEste e da sobrinha do duque, Anna Sforza, com Alfonso dEste. Embora tivesse
amantes como Cecilia Gallerani (mais tarde ser Lucrezia Crivelli), Ludovico precisava de
um casamento politicamente oportuno. Como o reino de Este o mais rico do momento, ele d
uma dupla tacada! Em 24 de janeiro de 1491, desposa a mais jovem herdeira desse reino,
Beatriz, e sua sobrinha, um primo de Este. Raramente uma aliana ser to bem selada.
O grande salo do seu castelo est enfeitado de telas pintadas que ilustram 29 feitos de
armas de Francesco Sforza, segundo a tcnica do claro-escuro monocromo que imita o
mrmore sombreado. Claro que esse Sforza, cujos quadros ocupam toda a parede sob o arco
do triunfo, se assemelha nos seus traos a Ludovico. Leonardo concentra-se nos efeitos
especiais. No ptio do palcio faz animar um grande autmato, movido do interior por uma
criana, que representa um guerreiro de traos etopes, vestido de branco, com a mo
estendida para a princesa em sinal de saudao. Uma aluso, dirigida ao duque, esttua
equestre sonhada...
O sucesso de Leonardo considervel. E desta vez ele recebe enfim a encomenda do
famoso monumento. Embora pouco conhecido como escultor, sempre manejou o cinzel (para
esculpir o mrmore), e a escultura algo muito importante em sua vida. E, se a paixo pelo
cavalo geral nessa Itlia guerreira, tanto Leonardo quanto Ludovico a cultivam de forma
especial, e ambos montam soberbamente. Diz a lenda que Sforza, na hora da morte, mandou
trazer para junto do leito dois de seus puros-sangues preferidos o que falso, pois ele
morreu sozinho, na Frana e na priso...

M ONUMENTO EQUESTRE
O projeto de Leonardo para a esttua evidentemente grandioso. sua desmedida que
fascina o Mouro. ela tambm que o reteve por tanto tempo. A ideia de Leonardo
ultrapassar todos os monumentos equestres que existem no mundo, no apenas pelas
dimenses, mas tambm pela posio do cavalo. Ele o quer empinado! E fundido numa nica
pea!
Fornecem-lhe o gigantesco espao da Corte Vecchia para ali instalar seu ateli, com
todos os seus auxiliares, seus alunos, seus bichos, e comear a construo de maquetes em
tamanho natural.
Passam-se meses e, estranhamente, o trabalho no avana. Leonardo tem dvidas, teme
no estar altura do seu prprio projeto, das suas expectativas, e se atormenta. O duque se
impacienta e acaba por retirar-lhe a esttua, pedindo a Loureno de Mdici que envie um
outro escultor, um verdadeiro. Para um ex-aluno de Verrocchio, a afronta grave. Teria
Loureno se dado conta disso? Sua resposta a Ludovico, o Mouro, uma defesa do florentino:
Quando se tem Leonardo, tem-se o que h de melhor em Florena. Ao ficar sabendo da
ofensa, Leonardo contra-ataca. Numa poca em que as reputaes nascem e morrem com um
golpe de pena, ele convoca seus arautos, os poetas que conheceu nas festas da corte, amigos,
amantes e companheiros, e pede-lhes que cantem os mritos da esttua e por que no? dele
prprio. O expediente funciona. Epigramas sutis de Piattino Piatti glorificam Sforza visto por
Leonardo em monumento equestre. Outros louvam diretamente o gnio do escultor. Tudo isso
acaba por forar o duque a devolver a Leonardo a encomenda e a confiana. Pois agora este
se lana ao trabalho de corpo e alma. No ano seguinte j se pode ver o primeiro modelo em
argila desse imenso projeto no ptio da Corte Vecchia. Muitos vm admir-lo. E os poetas
continuam a louvar o mestre. Um mais do que outro... Desta vez com razo.
Em 1493, a maquete do cavalo terminada para as bodas de Bianca Sforza, a sobrinha
preferida do duque. Ele espera com esse casamento consagrar seu reinado, j que a jovem
desposa o imperador Maximiliano da Hungria, potncia ascendente da Europa. Pela primeira
vez, o povo, convidado festa, pode admirar o modelo, e sua reao de pasmo. A glria de
Leonardo logo se espalha fora da Itlia. Ele realmente criou a obra mais gigantesca do mundo,
a mais gloriosa jamais sada das mos de um homem. As dimenses se impem por si ss. O
modelo em gesso tem mais de sete metros de altura, e ainda falta o pedestal! Acabado, teria
atingido quinze metros, e seu peso excederia setenta toneladas.
Essa vitria no faz esquecer o essencial a tcnica exigida a seguir. Pois como fundir
esse gigante? Nenhum molde bastante grande e, alm do mais, Leonardo quer fundi-lo numa
nica pea! Como proceder s diferentes etapas da fundio e da fuso? Leonardo chama de
volta o caprichoso Zoroastro, por seus slidos conhecimentos e seu saber quase mgico em
metalurgia. Zoroastro tambm um brincalho, de humor sempre alegre, clebre pelas farsas,
pela originalidade doida. Chegar a fazer gravar no seu tmulo o desenho macabro de um anjo
que golpeia, com uma tenaz e um martelo, os ossos de um homem morto.
Para festejar o retorno de Zoroastro, Leonardo manda confeccionar-lhe uma roupa
enfeitada de bolas de metal que vale ao amigo o novo apelido de Gallozzala Bola, somado a
uma longa lista de outros apelidos, entre os quais Indovino, o Adivinho. Zoroastro tem um

respeito quase sagrado pela vida sob todas as suas formas. Por nada deste mundo faria mal a
uma pulga. Veste-se de linho a fim de no usar peles de animais mortos. Leonardo tambm
adora os bichos, principalmente os cavalos. Dizem at que capaz de domesticar qualquer
animal. Alm disso, sempre que vai a um mercado, no consegue deixar de comprar aves em
gaiolas pela simples alegria de poder solt-las, para a grande decepo dos vendedores. O
que os contemporneos consideravam como extravagncia era a prova de um infinito amor
pela vida. Seus estudos de anatomia mostram tambm o horror que sentia pela guerra, loucura
furiosa e cruel.9 Guerra que ele quer combater a seu modo, ou seja, inventando armas
capazes de acabar com ela para sempre...
Graas a Zoroastro, que veio aparelhado com toda a sua cincia industriosa, aproximase o momento de fundir o monumento equestre. O ateli da Corte Vecchia transformado em
colmeia de uma atividade transbordante, e Leonardo prepara-se para a etapa final, a fundio
da esttua. Mas nem sempre ele pago regularmente e, considerando o pessoal da casa, do
ateli, da bottega, precisa alimentar entre oito e quinze pessoas conforme a estao: alunos,
aprendizes, auxiliares, serviais e amigos que o cercam... Alm dos bichos, sem os quais no
consegue viver. Mas como, se o dinheiro no chega? Ele envia a Ludovico uma carta, para ele
das mais humilhantes, em que afirma que sua esttua de bronze desafiaria o futuro e passaria
posteridade se tivesse os meios de termin-la. Contudo, na falta de apoio material e
precisando atender suas necessidades e as do ateli, diz ser forado a abandonar o Grande
Cavalo por outros trabalhos, estes, sim, remunerados. Leonardo gostaria de no depender das
presses que o poder exerce. Nos seus cadernos so frequentes, nessa poca, as anotaes
contbeis: dinheiro disponvel, recibos, emprstimos, somas a receber e outras operaes
financeiras...
Ele necessita no apenas de dinheiro para a subsistncia cotidiana, mas tambm que o
duque o abastea com uma grande quantidade de metal, e verdade que Milo no cessa de
acumular metal para a esttua.
Seguindo conselhos de Zoroastro, Leonardo decidiu fundir o cavalo sem o rabo e
deitado de lado. Sozinhos, os dois conseguiram vencer todas as dificuldades e esto prontos
para a fundio. Uma fundio gigantesca, incrvel, a ser realizada numa nica vez e em trs
fornos. Algo nunca visto! E uma impacincia febril os domina ao se aproximar esse momento.
O ateli, os amigos, os poetas, os artistas, tudo o que Milo conta de apaixonado pela
beleza est em ebulio. Ludovico, porm, se retrai. No paga e se torna cada vez mais
evasivo. O sucesso de Leonardo parece perturb-lo... Em vez de empenhar-se com o mesmo
entusiasmo, autorizando rapidamente a enorme quantidade de metal para a fundio, ele hesita,
demora a dar uma resposta. De repente, a homenagem a seu pai no mais to urgente.
Chegar mesmo a confiar a Leonardo a restaurao urbana de Vivegano, como para afast-lo
de Milo. Seus desejos so ordens, e Leonardo, precisando de dinheiro, obedece. Mas por
que o duque procura afast-lo do ateli no instante crucial? Leonardo suspeita que seja algo
intencional e se inquieta. Por que essa mudana quando a meta est to prxima? A resposta
chega, fulminante, e a histria que responde: a guerra.
Em 1494, Carlos VIII, rei da Frana, invade a Itlia. Os Mdici so expulsos de
Florena, a cidade toscana ocupada... Ludovico deve tambm deixar Milo? Urgentemente?

Talvez no seja uma guerra imediata, mas so construdas fortificaes, novas peas de
artilharia, essa artilharia que tanto modificou a maneira de fazer a guerra. Ludovico deve uma
soma considervel ao duque de Ferrara, mais de trs mil ducados. Este, por sua vez, necessita
desesperadamente de metal para fundir novas peas de artilharia a fim de se opor passagem
do exrcito francs. Para pagar sua dvida, e sobretudo afastar a suspeita de ter feito em
segredo um pacto com os franceses, Ludovico lhe d todo o metal j estocado, cerca de
setenta toneladas, acumulado para a fundio do monumento.
o fim do cavalo, da glria e da fortuna! So necessrios canhes, no monumentos aos
mortos, canhes que faro novos mortos! Todo o bronze do cavalo desviado para a
fabricao de balas e canhes!
Leonardo se enfurece contra esses polticos inconstantes, a comear por Ludovico. Mas
sua fria mais geral e abrange todos os homens de poder. Todos os que jogam com a guerra.
Sua decepo pungente, acompanhada de um forte sentimento de fracasso. Fracasso que um
dia fatalmente lhe atribuiro, esquecendo as condies que o provocaram. Falaro sempre de
sua tendncia de nunca terminar nada e de no respeitar os prazos. Mas desta vez os franceses
esto realmente s portas de Milo. Entram na cidade, ficam ali brevemente, chefiados por
Carlos VIII. Nesse meio tempo, Giangaleazzo, o herdeiro legtimo do ducado, morre em Pavia.
Suspeita-se que o Mouro o tenha envenenado, pois, graas a esse desaparecimento, to logo
expulsos os franceses, ele reintegra Milo e se faz oficialmente sagrar duque.

REENCONTRO COM A ME?


Em 16 de julho de 1493, chega a Milo uma certa Catarina. Nem sua idade nem sua
ligao com Leonardo so especificadas. Sabe-se apenas que moram ento na casa de
Leonardo seis pessoas: Salai, Boltraffio, Marco dOggiono, Battista de Villanis, o servial,
essa Catarina e mais ele mesmo.
Quase todos os historiadores acreditam que se trata de sua me. O pudor de Leonardo ou
a evidncia o teriam impedido de explicitar isso nos cadernos.
Uma mulher, ainda que seja sua me, irrompendo assim brutalmente na vida de
Leonardo, nesse mundo quase exclusivamente masculino, no passa despercebida.
Se a me, e seu fim faz pensar seriamente que seja, h quanto tempo ele no a v? A
emoo, com certeza, forte. Como prova nica mas sintomtica, temos a repetio
compulsiva dessa data fatdica no caderno: No dcimo sexto dia de julho, Catarina chegou,
em 16 de julho de 1493.10
A repetio das datas por escrito, em Leonardo, denota sempre uma grande perturbao.
O mesmo acontecer no dia da morte do pai. Imagina-se que, aps o desaparecimento do
marido, do outro filho, morto na guerra, e as filhas casadas tendo ido morar longe, Catarina
ficou sozinha, sem nenhum amparo econmico, indigente... Ela talvez no tenha tido outra
escolha seno mendigar a hospitalidade do filho em Milo. Leonardo reencontra, portanto,
uma presena materna no cotidiano. Aparentemente, ela se instala com facilidade e em
silncio na casa e no ateli desse filho, desse artista que goza de uma grande considerao, e
que bem mais influente do que foi seu pai.
Sabemos que, desde a chegada de Salai, Leonardo mantm suas contas com uma

admirvel regularidade. Ao registro das despesas dirias se acrescentar, mais de um ano


depois da chegada dela, a lista dos gastos para o enterro de Catarina.11 Livros, um tecido
morturio para o esquife, doces e velas, transporte, elevao da cruz...
provvel que a pobre mulher s tenha ido at a casa do filho para extinguir-se. Ela
morre quase dois anos aps sua chegada em Milo. O montante considervel das despesas
com o funeral indica que s podem ser gastos feitos para uma me. Mas o que impressiona,
por contraste, a aparente frieza do documento. Nenhuma emoo. Ou ento uma arte
consumada de dissimular os sentimentos mais fortes. A palavra enterro escrita por cima da
palavra morte, rasurada. Essa lista faz pensar que Leonardo procura livrar-se desse
acontecimento dramtico, inserindo-o na contabilidade diria. Como uma despesa qualquer.
Resta o testemunho mudo de uma dor interior, contida, profunda. Dor proporcional ao
apagamento silencioso e discreto da me. Pudor meticuloso do filho abandonado...

OBRIGADO A ACEITAR ENCOMENDAS


Para celebrar sua aliana com Maximiliano, Ludovico, o Mouro, pede aos pintores para
reproduzir as armas e as armaduras de cavalos de sua majestade, o rei dos romanos12, em
decoraes carregadas, de repente, de uma grande significao poltica. O trabalho urgente.
Mas para Leonardo, habituado a trabalhar lentamente e em liberdade no seu ateli, essa
urgncia soa como uma ofensa. Uma humilhao que se acrescenta ao fato de estar cercado de
uma equipe de decoradores pagos por dia, quando ele tem o hbito de receber seus salrios
por ms, ou por ano, conforme as solicitaes. como se ele fosse um principiante, pago por
tarefa, e tarefas mais urgentes umas que as outras. O que no o impede, sempre chistoso, mas
geralmente incompreendido, de fazer, por ocasio de um torneio, um escudo onde coloca um
espelho das virtudes! Compreenda quem puder! Com frequncia em sua vida ele obrigado,
para alimentar os seus, a correr atrs da encomenda. Paradoxalmente, aps t-la obtido, se
esquece muitas vezes de entreg-la. Perfeccionista e topa-tudo, passa sem transio de um
extremo a outro.
Esse novo casamento oferece aos poetas a ocasio de voltar a falar do genial inventor
da Grande Esttua jamais fundida, com isso louvando, evidentemente, Ludovico, seu
promotor. Mas os poetas aproveitam para homenagear tambm Leonardo, que ainda sonha ver
sua esttua fundida em bronze.
De todos os anos de trabalho no Grande Cavalo, s resta um modelo de argila de sete
metros e vinte. E, para Leonardo, a tristeza e uma terrvel decepo.
Ele no confia nem tem mais estima pelos poderosos. A comear por Ludovico, do qual
depende e que j o traiu uma vez.

A CEIA
De repente Ludovico mostra um grande interesse pelo Convento Santa Maria delle
Grazie. Quer transform-lo num conjunto monumental dedicado sua glria, fazendo edificar
ali seu tmulo e o de sua mulher. E ento encomenda a Leonardo sua maior obra. De novo sua
maior obra! Talvez para fazer-se perdoar a humilhao do cavalo? O certo que ele busca

ilustrar o princpio inventado por Cosme de Mdici: A arte deve servir o prestgio de um
lugar e de quem o governa.
Quem diz refeitrio diz Ceia, assim quer a conveno. Alm de ser o tema favorito da
pintura toscana, Leonardo precisava um dia confrontar-se ao mais clebre tema da simbologia
crist. Uma Ceia imensa para o novo prdio construdo pelo grande Bramante.[9]
Assim que recebe a encomenda, Leonardo se concentra na sua concepo. Pensa na Ceia
de Ghirlandaio, no refeitrio de San Marco, em Florena. Considera as dimenses da pea:
cinco metros por nove. Para superar esses desafios, opta por uma mistura de leo e tmpera,
mais lenta a secar que o afresco. Ela lhe permitir acrscimos, sutilezas de estilo, todo tipo de
correes.
Para ele, impossvel trabalhar a fresco, que exige um trabalho rpido numa parede que
a recente edificao deixou mida. Mesmo para uma pintura mural, Leonardo escolhe o leo
que, secando mais devagar, lhe d mais tempo para trabalhar, adiando o acabamento da obra.
O leo autoriza uma realizao mais lenta, mais de acordo com sua maneira de proceder. A
lentido com que Leonardo trabalha acabou por tornar-se proverbial. Aps longos estudos
preliminares, ele levar trs anos para terminar a obra.
Leonardo escolhe fixar o instante em que Cristo anuncia aos discpulos: Um de vs me
trair. Atrs da longa mesa frontal, maneira toscana, os apstolos se agitam, estupefatos, e
seus movimentos contrastados criam quatro grupos de trs, dos quais emerge, no centro, Cristo
admiravelmente isolado. O isolamento reforado pela fina rede de perspectivas que
convergem para sua figura. Uma forte impresso de monumentalidade se deve ao fato de o
ponto de observao do espectador (colocado no centro do refeitrio) se situar um pouco
abaixo do ponto de fuga efetivo. uma perspectiva teatral em que os planos do piso e do teto
se inclinam, enquanto os das paredes laterais so truncados. Leonardo reelabora a pirmide
visual no fundamento mesmo da teoria de Alberti, seu mestre em matria de perspectiva.
Tambm h outras novidades: ningum tem aurola, nem mesmo Cristo; e, pela primeira vez
numa Ceia, o traidor visto de frente, no de costas. Antes da traio ele ainda no traidor,
portanto ainda no h razo de ocult-lo.
A ltima ceia executada num espao de quatro metros e sessenta de altura por oito
metros e oitenta de comprimento. A tcnica de Leonardo lhe permite no s acrscimos
sucessivos, mas modificar as cores progressivamente, at obter uma harmonia cromtica de
conjunto. Tambm lhe permite afirmar com elegncia a grande claridade do seu estilo contra a
obscuridade e o peso medievais. A tmpera misturada ao leo e aplicada sobre duas camadas
de revestimento uma tcnica revolucionria, mas tambm de alto risco, sobretudo em
condies atmosfricas imprprias como as que existiam ali. A alta taxa de umidade desse
refeitrio far alterar com o tempo as cores originais e, em poucos anos, provocar o
descolamento progressivo da pintura. Em 1513 ela j apresentava problemas e no mais
cessar de deteriorar-se. Como se a fragilidade das obras humanas estampasse seu destino, os
traos dos apstolos acompanham o envelhecimento de seus modelos. A Ceia vai se enfeitar
com as rugas do tempo, vai se descorar e se apagar aos poucos diante de um pblico incapaz
de impedir sua perda.
O final trgico dessa realizao leva Leonardo a fazer um retrospecto desiludido de sua

vida milanesa. O perodo inteiro assume de repente o aspecto de um trabalho intil, de uma
obstinao v e de um reconhecimento tardio, tendo em vista as poucas obras acabadas e,
desta vez, no por culpa sua. Ele guarda no peito um sentimento de disperso e de tristeza. Eis
o resultado da sua vida na Lombardia!
Por trs das aparncias desse perodo, porm, Leonardo no cessou de cultivar-se e de
enriquecer suas observaes cientficas com conhecimentos mais conceituais. Pois o que seria
a Ceia sem suas teorias sobre os movimentos da alma, da propagao acstica ou da difuso
dos raios de luz? margem de suas atividades oficiais e espetaculares, Leonardo continua a
trabalhar numa reflexo profunda sobre a arte, a perspectiva, a pintura e o voo humano...
No convento ele no pintou s a Ceia. De acordo com seu ttulo de decorador do
castelo obtido em 1495, tambm decorou trs aberturas no alto da parede, ali
representando os brases dos Sforza ornados de frutos, vegetais e inscries sua glria.
Numa outra parede do refeitrio, pintou o retrato dos membros da famlia ducal, ajoelhados
em orao: Ludovico, Beatriz e os dois filhos. Eles nunca se viram to belos, o que lhes faz
aumentar a estima pelo pintor.
Um outro tema obsessivo que Leonardo desenvolve nesses anos diz respeito s formas
simblicas, entrelaamentos, ns, interpenetrao das formas curvas e sinuosas: serpentes,
mechas de cabelos, volutas contorcidas, plantas trepadeiras, movimento turbilhonante da gua
dos rios e das torrentes em volta de um obstculo... Para ele, todas essas coisas se
correspondem.
De todas as invenes decorativas de Leonardo, a do grande salo do castelo a Sala
delle Asse figura entre as mais originais e surpreendentes. Suas solues antecipam o
maneirismo e o conceito de natureza artificiosa: poderosas razes emergem dentre os
rochedos, troncos de rvore to altos como colunas e engenhosamente tramados elevam-se em
direo abbada, a qual, por sua vez, inteiramente coberta por vertiginosos
entrelaamentos de ramos e folhagens. Uma espantosa realizao, ela tambm afetada,
infelizmente, pelos estragos do tempo e pelos procedimentos utilizados por Leonardo.
Mas nada, nem mesmo o gnio de Leonardo, tem o poder de camuflar as loucuras de um
regime beira do abismo. Ludovico marcha para a perdio, devorando em festas sem fim os
ltimos recursos do ducado. Com o olhar voltado para o vazio, em meio a um turbilho de
rumores vindos de todo lado, o duque escuta sem compreender os ecos sombrios do destino.
Todos repetem a mesma coisa: Os exrcitos franceses preparam-se para invadir novamente a
pennsula a fim de se apoderar de Npoles, Veneza e Milo.13 O ducado est ameaado.
Nesse ambiente de fim de reinado, a ltima viagem oficial de Leonardo ao porto de Gnova,
destrudo por uma tempestade, como o dobre fnebre da casa Sforza.

A BELA FERRAGEIRA[10]
Porm, Leonardo ainda ter os favores de Ludovico e executar o retrato de sua nova
amante. A cortes lombarda Lucrezia Crivelli ser a ltima favorita conhecida do Mouro.
Parece um busto esculpido, na medida em que o dinamismo do retrato se concentra no
movimento dos olhos, voltados direita do observador e lanando para fora da cena uma
mensagem no expressa. Um pouco como a Dama com arminho, ela d a impresso de ser

capturada por algo de fora. Nos dois casos, essas mulheres parecem esperar ou ouvir alguma
coisa ou algum: o homem que elas amam, claro. E assim esses olhos voltados para o
exterior indicam silenciosamente a onipresena do duque.
Mas ento sucede uma tragdia inesperada. Beatriz dEste, sua jovem esposa de 22
anos, grvida de um terceiro filho e esgotada por essas festas das quais Leonardo o
organizador, sente-se mal enquanto dana e se diverte... Morre antes de lhe poderem prestar
qualquer socorro. Assim, em 2 de janeiro de 1497, Milo perde, se no sua rainha, ao menos
sua duquesa, e Ludovico, a esposa que no cessou de enganar. O choque violento o faz vacilar.
Imediatamente ele se arrepende da sua existncia passada, vira um beato e retira-se em Santa
Maria delle Grazie, onde est a ltima ceia, onde enterrou a esposa, onde se prepara para
repousar a seu lado. O afresco torna-se o mausolu onde passa o tempo todo a rezar. Os jogos
e as festas do lugar s prticas religiosas, bem como a um interesse crescente por astrologia
e magia, que sempre foram bem acolhidas pelos Sforza e que sempre irritaram Leonardo. O
futuro incerto. Os astrlogos fazem fortuna. Todos, da aristocracia ao povo mido, parecem
esperar passivamente as mudanas e os cataclismos que lhes anunciam para a prxima era. O
ano 1500 inspira os pregadores do apocalipse e os charlates de todo tipo. como um
preldio do fim dos tempos. Esprito livre, Leonardo pe no mesmo saco profetas e
necromantes, magos e charlates, todos eles alimentando supersties para melhor dominar o
povo.
Zombando e divertindo-se, ento que Leonardo produz suas mais ferinas profezie,
pequenos textos escritos para serem recitados imitando o frenesi e o delrio, a insanidade do
crebro, como se o declamador da profecia se achasse em estado de superexcitao dos
sentidos e da imaginao, dominado pelo delrio e pelas alucinaes. E Leonardo imita o
orculo com perfeio, desfiando uma srie de adivinhas cuja soluo contm o elemento
cmico indispensvel pardia. As cenas mais terrveis se dissipam nas situaes mais
banais da vida cotidiana. Os ossos dos mortos decidiro prontamente sobre quem os agita
(os ossos dos mortos so, em realidade, dados). Homens caminharo sobre a pele de grandes
animais (calados com solas de couro). Muitos so os que esfolam sua me e lhe reviram a
pele (os lavradores). Os homens desferiro rudes golpes contra quem assegura sua
existncia (trituraro o trigo). Perguntaram a um pintor por que fez seus filhos to feios
quando suas figuras nos quadros eram to belas. Ele respondeu que fazia os quadros de dia e
os filhos noite14 etc. Esses enigmas e faccias no so apenas um meio de tornar manifesto
algo de oculto, eles sobretudo propem um desafio ao esprito a fim de cur-lo do seu
dogmatismo natural.

M ATEMTICA
Em 1496 chega a Milo, para dar uma conferncia, Fra Luca Pacioli, o maior
matemtico da poca, por quem Leonardo sente uma simpatia imediata. E reciprocamente.
Alis, Luca s fica em Milo para trabalhar com Leonardo. Inicia-o na matemtica e na
geometria de Euclides, que Leonardo compreende com a rapidez de um raio. Pacioli
subjugado por sua velocidade de assimilao de noes cada vez mais rduas. Entre os dois a
admirao mtua, e recproca a amizade. Em 1498, por ocasio de uma apresentao

cientfica na corte, Pacioli faz o elogio de Leonardo e o consagra o maior intelectual de todos
os tempos. Era o que sonhava em segredo o artista, sempre um pouco humilhado de ser um
homem sem letras, isto , que ignora o latim. Seguidamente ele zomba de si mesmo a esse
respeito, mas o reproche aparece com demasiada frequncia nos cadernos para que no seja o
indcio de um sofrimento real. Sabemos que ele no completou seus estudos, que frequentou
apenas o abaco, onde aprendeu o estritamente necessrio. Portanto no o latim, que estuda
sozinho, s escondidas. E na matemtica lhe faltava um guia para ter acesso aos clculos de
que necessita.
Quanto a Fra Luca Pacioli di Borgo San Sepolcro, ele reivindica a herana intelectual e
matemtica de Piero della Francesca, servindo-se literalmente dele sem a menor obrigao de
cit-lo. Seja como for, Leonardo descobre a um universo apaixonante, uma infinidade de
problemas que so para ele outros tantos desafios inteligncia... Juntos, os dois logo pensam
em publicar um livro, La Divina Proporzione um dos trs manuscritos se encontra hoje
conservado na Biblioteca Ambrosiana em Milo , que seria a suma de todos os
conhecimentos (e emprstimos) de Pacioli. Leonardo realiza desenhos de poliedros regulares
cuja perfeio fascina artistas e cientistas.
No prefcio de Pacioli, o nome de Leonardo se distingue entre todos; ele louva o autor
da ltima ceia, o projetista do gigantesco monumento equestre do qual cita, maravilhado, as
dimenses. E acrescenta: Leonardo escreveu uma obra inestimvel sobre o movimento, a
percusso e o peso, e sobre todas as foras... Leonardo pressente o princpio de inrcia. O
estudo da matemtica e da geometria torna-se fundamental para alimentar sua reflexo sobre
um mundo suposto em equilbrio harmonioso. Ele ainda se diz complexado, um infeliz uomo
senza lettere, mas agora com derriso. Como no tenho cultura literria, sei que algum
presunoso se achar no direito de criticar-me, alegando que no conheo as letras e que, por
falta de experincia literria, no posso tratar como convm as questes de que me ocupo.15
Mas ele sabe que traz uma mudana radical de estilo em relao ao Quattrocento e que
enfim reconhecido por seus pares, cientistas e matemticos. Sobretudo por Luca Pacioli.
Sem ser um humanista formado na escola de Policiano e outros neoplatnicos dos
Mdici, Leonardo tornou-se um esprito universal. Coloca o homem, portanto ele mesmo, no
centro do universo e faz convergir para esse centro todos os conhecimentos disponveis, todos
os mtodos, todas as disciplinas. Desenhar conhecer16, ele afirma. Leonardo o homem
que quer saber tudo, o homem do Quattrocento por essncia. Sua sede de compreender
abrange a Terra inteira. Nada resiste por muito tempo sua curiosidade, ela tambm universal.
No entanto, ele nunca perde o sentimento de ser em toda parte e perpetuamente um estrangeiro,
ontem em Florena, hoje em Milo, como amanh em Mntua, Veneza ou Roma... Um
estrangeiro na Terra.

AINDA FESTAS
Aps uma pardia de guerra, algo como a repetio em miniatura da ocupao anterior,
a corte de Milo retorna frivolidade. Sob o comando de Ludovico, que sai rejuvenescido do
luto e do jejum, Leonardo chamado a participar de seus projetos, de seus caprichos. A
despeito da frequncia e da intensidade dos banquetes impostos novamente corte, o duque se

mostra insacivel. Tendo quase perdido tudo, o vivo desconsolado se extasia uma ltima vez
com o brilho do seu poder.
E, para realizar essas fantasias efmeras elevadas condio de obras de arte, Leonardo
se revela o melhor. Ele tem o senso do maravilhoso, o gosto da mise-en-scne, uma ateno
extremada aos detalhes tcnicos. Suas sugestes para a confeco de trajes de carnaval o
comprovam. A verdade do belo no est na grandiloquncia mas no fragmento, no mido, no
nfimo. Preocupao com o acessrio: nisso se reconhece o verdadeiro mestre das iluses.
Nada o deixa indiferente, ele observa tudo. Para confeccionar um belo traje, diz, pegue um
tecido fino, cubra-o com uma camada odorfera de verniz composto de leo de terebinto,
passe um quermes oriental escarlate, cuidando para que o modelo seja perfurado e molhado
para impedir que cole...17
Leonardo cria um verdadeiro teatro experimental nos sales do castelo Sforza. A
arquitetura cnica torna-se um espao solene e decisivo no qual, da por diante, as cortes
afirmam seus ideais morais, religiosos, polticos...
O sucesso faz chover encomendas sobre Leonardo, mas ele no recebe nenhum salrio
desde a interrupo da sua esttua.
Assim, sua posio junto a Ludovico cada vez menos sustentvel alis, como a deste
ltimo na Itlia. Atrasos de pagamentos, maledicncias, promessas no cumpridas. Leonardo
no aguenta mais. Escreve novamente ao duque para queixar-se da indigncia da sua situao
e da do seu ateli: Lamento dizer que passo necessidades e deploro que isso me impea de
me conformar a meu desejo que foi sempre obedecer a Vossa Excelncia.18
Finalmente, em compensao de tudo o que lhe devem, ele recebe... outras encomendas!
Outras festas, novas encenaes... A decorao dos quartos do castelo Sforza. No um
trabalho de grande envergadura, mas Leonardo aceita. Alis, no tem escolha: precisa
sustentar sua bottega.
Realista e inteligente, ele tem por adversrios os intelectuais; universal e polivalente,
atrai o dio dos especialistas; voltado para o futuro, no compreendido pelos que vivem s
no presente, como Ludovico. De modo que esse homem que quis compreender, penetrar e
reconstruir tudo utilizado apenas por sua capacidade produzir diverses ou, pior ainda,
prestidigitaes. Ele prope planos de cidades, encomendam-lhe trajes de teatro. E o malentendido converte-se em drama. Pois Leonardo um homem instvel. Sempre lanou-se nas
coisas com mpeto para depois abandon-las. Desnimo ou saciedade? Ele parece absorverse nas tarefas preparatrias para poder adiar o prazo da execuo. que para ele a pintura ,
antes de tudo, cosa mentale, uma pura atividade do esprito, e mesmo a mais alta ocupao
mental.
O esprito deve colocar-se entre o objeto visto e a representao ainda por vir, a fim de conceber a imagem a pintar. O
carter divino da pintura faz com que o esprito do pintor se transforme numa imagem do esprito de Deus. Ele tambm
se entrega, com uma poderosa liberdade, criao de espcies diversas...19

Eis a afirmao orgulhosa do seu talento prprio e a prova da sua conscincia aguda da
autonomia da arte.

QUEDA DA CASA SFORZA


No momento em que a corte pe venda suas riquezas para ter liquidez, Leonardo

adquire seu primeiro ttulo de propriedade. Tem cerca de 45 anos. De um ponto de vista
imobilirio, um bom negcio: trata-se de um vinhedo de um hectare situado entre o convento
das Grazie e o mosteiro San Vittore, ou seja, no bairro chique de Milo. Confiante de sua nova
condio de proprietrio, sem levar em conta a conjuntura, ele se dedica a medir
cuidadosamente a superfcie, a calcular precisamente seu valor. Mas o tempo urge. Leonardo
deve considerar tambm os imprevistos, a possvel queda da casa Sforza, pois Milo est de
novo ameaada, e de novo pelos franceses.
No comeo de 1499, o artista junta suas economias; o montante no to pequeno: 1.180
liras imperiais.[11] Na primavera, acerta as contas com os aprendizes. Salai obtm nove
ducados de ouro, enquanto seus colegas recebem apenas algumas liras.
Ento os acontecimentos se precipitam. Em 6 de setembro, Milo cai nas mos dos
franceses sem disparar um nico tiro de canho. o fim da ilustre casa Sforza. Ludovico se
refugia em Innsbruck, junto a Maximiliano de Habsburgo. Seu castelo ocupado pelo exrcito
francs. Em 6 de outubro, Lus XII, que sucedeu Carlos VIII, entra triunfalmente na cidade,
onde ficar um ms. Leonardo ainda no deixou Milo. Em seu gabinete de trabalho, espera
pacientemente e anota o desenrolar dos acontecimentos. Visconti, o governador do castelo,
foi preso... Morto o seu filho, o duque perde seu Estado, seus bens pessoais e sua liberdade, e
nenhum de seus empreendimentos foi terminado20, conclui friamente.
Leonardo sempre disse a respeito de si mesmo, e na terceira pessoa: No conte com
ele, pois ele tem uma obra a realizar que lhe tomar a vida inteira.21 Nenhum outro vnculo
jamais o reteve, nenhum outro mestre seno a liberdade. Podem cham-lo de traidor, ele sabe
onde est sua fidelidade. E no junto aos polticos, instveis e incertos.
Nos seus inmeros cadernos, nenhuma linha revela uma crtica ou uma aprovao dos
acontecimentos da poca. Como se isso no lhe interessasse. Alis, s interessa na medida do
desarranjo que lhe pode causar. A guerra interrompe o trabalho, rouba-lhe o bronze, a queda
de um soberano anula as encomendas dos protetores ou modifica-lhes a natureza. A poltica,
para ele, so apenas anedotas, epifenmenos, peripcias, aborrecimentos que interferem na
sua vida.
Ele parece prosseguir serenamente o trabalho. Mas no bem assim. Embora em 14 de
dezembro de 1499 faa creditar na sua conta florentina do hospital Santa Maria Nuova,
espcie de antepassado do montepio, a soma considervel de seiscentos florins, ele tem
sempre o sentimento de ser explorado, de no ter dinheiro, sobretudo de no conseguir
sustentar devidamente os que dependem dele.
Aps a queda de Ludovico, Leonardo se aproximou discretamente dos vencedores. A
admirao que Lus XII sente de imediato ao ver a Ceia assegura sua impunidade e mesmo um
pouco mais. Conforta-o na sua atitude apoltica ou mesmo oportunista da coisa pblica.
Isso no o impede de preparar as malas. Agora que se aproximou dos novos mestres, ele
considera acompanh-los a Roma. Ligny[12], o homem forte dos franceses, lhe props que se
juntasse a eles na sua rota conquistadora. Leonardo hesita; tem a impresso de que, se partir,
ser para sempre. Um adeus a Milo.

A QUEM DIZER ADEUS?

Ao amanhecer de 2 de fevereiro de 1500, dia da Candelria, Luca Pacioli anuncia a


Leonardo a inundao de uma parte dos prdios da cidade. Durante a noite, insurretos abriram
as comportas, e a gua subiu... A sala da ltima Ceia est inundada. Com a umidade, uma
primeira camada de argila comea a descascar, h rachaduras no gesso em toda parte, e o
salitre comea a se instalar. Leonardo examina longamente sua obra-prima e se despede dela.
Para sempre. E ele tem razo: ela nunca mais voltar a ser vista na sua majestade.
Durante anos ps ali o melhor dos seus esforos e do seu talento. Acabou-se. Da por
diante o mundo inteiro poder copiar sua Ceia e que se apresse. Ela no vai durar muito
tempo. A imagem do seu Judas, o rosto do seu Cristo to laboriosa e lentamente pintados vo
se deteriorar irremediavelmente. Num nico olhar Leonardo viu tudo, antecipou tudo. Ele
parte sem se voltar para trs. Sim, ele lava as mos.
Sob a ocupao dos franceses, a vida de Leonardo no contrariada, talvez at tenha
melhorado um pouco. Nenhuma mudana quanto ao seu trabalho, e essa a razo por que
ainda no partiu. Nada mais o apressa.
Nas festas dadas pelos franceses, assim que conquistaram a Lombardia e tomaram posse
do castelo Sforza, Csar Brgia quem mais se destaca. Leonardo, que o v ento pela
primeira vez, no o esquecer.
Mas a situao em Milo cada vez menos segura. De repente o rei deve voltar
Frana. Seu adjunto, dAubigny[13], e seu aliado Csar Brgia, juntos no comando das tropas
francesas, devem marchar sobre Ferrara. Resta Trivulcio[14], deixado para administrar a
Lombardia em nome de Lus XII. Arrogante, venal, ele rapidamente desperta o dio dos
milaneses, um dio brutal, instantneo: passam a odi-lo assim como amaram Ludovico
durante vinte anos antes de o abandonarem de um dia para o outro. Trivulcio faz sentir
saudade do Sforza. No momento em que o rei da Frana deixa Milo, forado pela conjuntura,
os espritos se inflamam a ponto de Leonardo e Luca julgarem prudente abandonar o local.
Bramante j partiu... um sinal. Confiscaram o vinhedo de Leonardo: outro sinal.
Corre o boato do retorno iminente de Ludovico, disposto a castigar os que na sua
ausncia colaboraram com o inimigo. Leonardo um deles. Ele no tem mais tempo a perder e
sabe disso. Rene alguns livros, acerta as contas, vende o que no pode levar, manda
confeccionar agradveis roupas de viagem e prepara as caixas, algumas das quais quer deixar
em Vinci antes de ir a Roma, ou Mntua, ou Veneza... O Mouro se aproxima. Leonardo apressa
a partida.
O que mais entristece Leonardo abandonar, certamente para sempre, o modelo de
gesso da sua esttua e com ele a esperana de que venha a ser fundido algum dia.
Sua escolha o leva, em boa poltica, a dirigir-se aos mais poderosos aliados dos
franceses, os venezianos. Acompanham-no Salai, Zoroastro, Giovanni Antonio Boltraffio e
Luca Pacioli, seu melhor companheiro, que j ensinou em Veneza e tem contatos com os
comerciantes e judeus da cidade. Quem seno Pacioli lhe teria aconselhado ir para Veneza?
No momento em que a Itlia se inflama, somente Veneza parece segura.
E assim, com quase cinquenta anos de idade, num dia frio de dezembro, ei-lo na estrada
outra vez...

[1] A paz de Lodi, assinada na sede da provncia de Lodi na Lombardia (Itlia) em 9 de abril de 1454, ps fim ao confronto
entre Veneza e Milo desde o comeo do sculo XV e resultou no sculo de inigualvel prosperidade que se seguiu.
[2] Existem mais de sete mil pginas escritas por Leonardo, sem contar tudo o que se perdeu ou se danificou. Suas notas se
apresentam em folhas soltas ou arrancadas dos cadernos para serem passadas de mo em mo, ou em compilaes
encadernadas e reunidas aps sua morte, chamadas Codex. Elas tm o formato de um atlas. At hoje foram encontradas 29.
[3] Enigmas que consistem em exprimir palavras por meio de figuras e sinais cujos nomes tm analogia com o que se quer dar a
entender. (N.T.)
[4] E a Igreja tinha muita influncia. Quando encomendava, por exemplo, uma crucifixo, s ela decidia que personagens
deviam figurar ao p da cruz, se deviam ser vistos os trs crucificados ou somente Cristo, que fundo devia aparecer e em que
hora do dia... Os pigmentos eram entregues dia aps dia por receio de roubos da parte dos artistas, revendendo as cores mais
ricas ou enganando os patrocinadores ao usar cores diludas ou menos concentradas. Com a encomenda privada, os artistas
impem cada vez mais seu ponto de vista. No sendo obrigados a se ater unicamente Bblia, eles podiam sonhar mais.
[4] Essa obra vale ao pintor sua primeira meno num poema de Bernardo Bellincioni: Como ests enciumada, Natureza, de
Da Vinci que pintou uma de tuas maravilhas; a bela Cecilia cujos olhos cheios de encanto fazem parecer escuros os raios do
sol. Ele diz tambm: Por sua arte, ele a mostra como se ela escutasse sem falar. Reconhece-se a cortes pelo erotismo e a
sensualidade que emanam desse retrato e pela mo que acaricia o animal. Tambm pela sobriedade de seus ornamentos: a
faixa dourada na testa, o fio que prende os cabelos e um colar simples denotam a condio de concubina, submissa e reservada.
[6] Alguns afirmam que ele o entregou por dinheiro, isto , o vendeu ao artista. Como saber? Toda a histria de Salai, desde sua
chegada at sua partida, cercada de mistrio, certamente voluntrio, por um Leonardo que deseja mascarar a natureza real de
sua relao, embora esta transparea em diversas passagens dos Cadernos, nas contabilidades, por exemplo, onde a criana
nitidamente favorecida, como o testemunham tambm os contemporneos.
[7] Que genro de Ludovico. Ele casou com Bianca, sua filha natural, em 10 de janeiro de 1490.
[8]Luomo selvatico, na tradio popular, encarna a fora irredutvel da natureza, um certo estado de inocncia da humanidade.
O selvagem vestido como o homem das cavernas, com peles de animais ou folhas e ramagens, e empunha bastes nodosos.
Leonardo acrescenta um grande nmero de homens a cavalo, barbudos e brbaros, to bizarros quanto assustadores.
[9] Donato di Angelo del Pasciuccio (1444-1514) conhecido como Bramante, clebre arquiteto italiano do Renascimento, autor
da planta da Baslica de So Pedro de Roma. (N.T.)
[10] Um duplo erro de pessoa foi cometido no sculo XVIII quando o futuro museu do Louvre faz o inventrio de suas
reservas. Esse quadro, que demorou algum tempo at ser atribudo a Leonardo, primeiro identificado como o retrato de uma
amante de Lus XIV, ou casada com um certo Ferron, ou filha de um ferrageiro do rei. S quando for conhecida a identidade do
autor que se saber que se trata de Lucrezia Crivelli, uma das ltimas amantes conhecidas do Mouro. Mas o nome Bela
ferrageira, pelo qual era antes identificado, permaneceu.
[11] A lira imperial dividida em vinte soldi de doze denari cada um. Na aurora do sculo XVI, ela a moeda de referncia a
partir da qual, em toda a Itlia, cada regio cunha suas moedas: florins, ducados, scudi, giuli... Leonardo utiliza tanto o florim
florentino quanto o ducado veneziano que, na sua poca, valem cada qual cerca de quatro liras. Sabe-se que no final do sculo
XV, em Milo, uma lira permite comprar po para quatro pessoas durante um ms, tambm o preo de seis quilos de carne de
gado, de vinte garrafas de vinho da regio, de um quilo e meio de cera para velas e de meio quilo de um produto de luxo como o
acar. Em 1490, Leonardo compra um livro de matemtica de seiscentas pginas por seis liras, um manto ornado de veludo e
prata por quinze liras. Um bom cavalo custa quarenta ducados ou 160 liras. Em Florena, um operrio de construo ganha
dois florins por ms; um funcionrio, onze florins.
[12] Louis de Luxembourg, conde de Vigny, primo de Carlos VIII. Ele comanda os exrcitos de Lus XII em 1499 e espera
ento descer at o cobiado reino de Npoles. Os acontecimentos no seguem o curso esperado, e ele retorna Frana com o
rei.
[13] Robert Stuart dAubigny liderou o exrcito do rei da Frana junto com Csar Brgia em 1499. (N.T.)
[14] Giangiacomo Trivulcio liderou a oposio aos Sforza e depois dirigiu a sublevao de Milo no momento da chegada dos
franceses.

Terceira parte (1499-1506)


M NTUA
A caminho, eles fazem uma parada em Mntua. H muito Isabela dEste insiste para que
Leonardo a pinte. H anos essa cunhada de Ludovico quer que ele venha se instalar na casa
dela. Mas Mntua uma cidade minscula onde j reina Mantegna. Pequena demais para dois
grandes pintores. Leonardo realiza um esboo em papel, com lpis de carvo e pastel
amarelo. O famoso retrato de Isabela, que dizem dos mais parecidos.
Leonardo reencontra duas amigas, as ex-amantes de Ludovico, modelos da Dama com
arminho e da Bela ferrageira. Comparadas aos retratos pintados h algum tempo por
Leonardo, elas j parecem matronas. Ficaram obesas. A previdente Isabela cuida de seus
interesses. Sua falecida irm Beatriz deixou dois herdeiros para Milo, para qualquer
eventualidade. E ela mantm sob seus cuidados, na forma de uma hospitalidade real, as duas
mulheres que tm, cada qual, um filho de Ludovico, para o caso de lhe passar pela cabea
transform-los tambm em herdeiros...
Em Mntua, como msico da corte, vive Atalante, o amigo de sempre. E tambm um
fervoroso amigo de Leonardo, o poeta Baltassar Castiglione, espcie de irmo espiritual, que
o cita em seus poemas como um dos maiores pintores do mundo. Portanto, a cidade lhe d uma
boa acolhida. Mas Isabela dEste uma mulher autoritria, tirana, que comanda tudo e todos e
mantm seus artistas numa semidomesticidade. S pensa em provocar a admirao, e todos os
meios lhe parecem bons. uma virtuose da publicidade. Na sua casa tudo deve ser mais belo
que em qualquer outra parte. E, para que sua alegria seja completa, preciso que todos
saibam. Assim, Leonardo faz o desenho dela e, para ver-se livre, promete pass-lo para um
quadro e envi-lo. E retira-se sem mais demora. Ele j no se sente muito atrado pelas
mulheres, e esta tende a lhe dar razo.
No entanto esse retrato, que permaneceu como estava, inacabado, um dos raros
desenhos coloridos de Leonardo que nos chegaram intatos. Fala-se dele como de uma obraprima: Seu desenho a primeira grande realizao do sfumato, a massa crespa dos cabelos
acentua as sombras em volta do rosto, pequenos reflexos de luz determinam a penumbra e
suavizam a carne, impregnando de graa o rosto com seu leve sorriso, escreve Venturi na sua
Histoire de LArt.1

VENEZA, 1500
Enfim, Veneza!
Sempre acompanhado de Salai, de Pacioli, de Boltraffio, do fiel Zoroastro, de seus mais
belos cavalos, e agora tambm de Atalante, que aproveitou a passagem em Mntua para unirse a eles, o artista que penetra na Serenssima no acolhido como um rei. Em Milo ele ter
sido, afinal, mais bem tratado do que pensou tantas vezes.
Graas sua frota, to poderosa como a de todos os Estados mediterrneos reunidos,
Veneza sempre soube proteger-se contra o turco. Mas ultimamente este se mostra cada vez

mais agressivo. At ento Veneza ignorava os distrbios polticos, contrariamente a Florena,


sempre em ebulio. Todo o poder est nas mos da aristocracia, que nunca recorreu ao povo
para resolver seus problemas. Alis, este desfruta de uma absoluta liberdade, contanto no se
imiscua nos assuntos do poder. Veneza , por excelncia, a cidade-refgio de todos os
perseguidos da Terra. E sua riqueza deslumbraria at mesmo um florentino.
Depois de anos de paz e de domnio absoluto dos mares, pela primeira vez Veneza
ameaada. As tropas turcas do sulto Bajazet II j conquistaram as florescentes colnias
venezianas da Moreia [na Grcia], aps terem vencido sua frota. Se a derrota do Mouro em
Milo causou alegria, a do doge de Veneza, vencido pelos turcos em Lepanto, causa alarme. E
as notcias que chegam de Milo so terrveis. Por ter permanecido fiel ao Mouro, um amigo
arquiteto de Leonardo foi torturado e morto pelos franceses. Anunciam o retorno de Ludovico,
que vai tratar do mesmo modo os colaboradores dos franceses. Mas ele ser detido em Pavia
e levado preso a algum lugar da Touraine. Os franceses ocuparo mais uma vez a Lombardia.
Leonardo sabe que os amigos dos vencidos sempre sofrem. Mas ele s se inquieta com o
seu Grande Cavalo. Dezesseis anos de trabalho correm o risco de virar fumaa, roubando-lhe
a glria to esperada...
E dizer que ele fugiu da guerra na Lombardia para encontrar uma outra na Vencia!
Mesmo assim ficar ali, as miragens da beleza o fascinam. A cidade ainda mais bela do que
lhe disseram. a primeira vez que encontra as fantasias bizantinas e todos os esplendores
orientais. De fato, so as portas do Oriente... Se a cidade lacustre no o recebe como ele
imaginava, Leonardo conta, no entanto, com elogiosas credenciais das autoridades francesas
que o descrevem como especialista da arte e das fortificaes militares. Assim Pacioli o
apresenta s autoridades como um engenheiro militar. Bem recebido e encantado de ser visto
enfim como um engenheiro, ele logo enviado s margens do Isonzo com a misso de inventar
um sistema de defesa integrada. Ou seja, de encontrar o melhor meio de proteger esse
territrio desprovido de defesas naturais. E ele ter uma ideia muito original, na qual os
engenhosos venezianos nunca haviam pensado!

ENGENHEIRO MILITAR
H mais de um ano os turcos vm fazendo incurses perigosas na Plancie del Po,
particularmente exposta. preciso achar um meio urgente de barr-los. O sistema de defesa
imaginado por Leonardo, embora engenhoso, potencialmente mortfero. Ele prope nada
menos que inundar as terras que cercam Veneza a montante, por meio de um audacioso
conjunto de eclusas mveis nos dois rios que a circundam, de tal modo que, se o invasor
chegar, ele ser o primeiro a se afogar. Claro que os ribeirinhos tambm se afogariam, mas
Veneza seria salva. Paradoxalmente, esse perigoso projeto aprovado. No papel. No comeo
de maro, o Senado decide enviar ao local condottieri e engenheiros a fim de iniciar a obra.
Mas subitamente, no momento de passar ao, a ideia abandonada.
Leonardo ficar sabendo algum tempo depois que os venezianos o tomaram por um
espio a soldo dos turcos! Ele j no traiu Ludovico, seu ex-protetor, em proveito do invasor
francs? Suspeitam-no de ter vendido a Bajazet II os planos que Veneza lhe encomendou.
Atribuem-lhe uma perfdia embutida na alma.

E seus pares, os magnficos artistas que surgem em Veneza como ontem em Florena,
tambm desconfiam dele. Todos temem que venha a ocupar rapidamente o primeiro lugar
que ele merece. Leonardo mal se d conta disso durante as curtas semanas de sua temporada.
Est maravilhado por muitas coisas que o atraem, que o solicitam... Veneza est realmente no
topo da civilizao e do seu esplendor. Ali Leonardo toma conscincia da importncia desse
novo meio de transmisso do saber que a imprensa e seus derivados, muito desenvolvidos
em Veneza. E pensa em ficar na cidade pelo menos at publicar algumas de suas obras.
Aproveita para fazer gravar em cobre desenhos imaginados em Milo algum tempo antes.
Inspiradas no tema dos entrelaamentos da Sala delle Asse, essas fantasias complexas de ns
circulares, chamadas groppi, sero ditas desde ento as fantasias de Vinci. No centro figura
a inscrio Academia Leonardi Vinci. Essa academia no representa um projeto concreto mas
antes um ideal, uma lembrana da Florena que ele amou na juventude, onde reinava ainda a
academia neoplatnica de Marslio Ficino. Seu desejo de academia simboliza mais a amizade
intelectual que o liga a Luca Pacioli e a seus colaboradores prximos.
Leonardo aprende muito em Veneza. A comear pela tcnica da gua-forte, acquaforte,
em placas metlicas, ento no estgio experimental e que certamente surge nessa poca. A
delicadeza do trao permitida pela gua-forte oferece a Leonardo a possibilidade de
reproduzir seus desenhos mais complexos e portanto publicar, talvez um dia, suas obras
cientficas. Da por diante ele s pensa em publicar. H mais de vinte anos vem fazendo
anotaes diversas, mas elas ainda esto em desordem. vido por leituras, ele vai dos atelis
artsticos s livrarias, das prensas dos gravadores s oficinas dos tipgrafos, frequenta as
lojas do Rialto, ento o maior mercado de livros da Europa. A cidade prolifera de riquezas e
novidades. E l tambm, cercado de gua, que ele vai criar o escafandro, mas se recusa a
divulgar sua inveno sob pretexto de que os homens so muito maus para no a utilizar
mal22, isto , para assassinar outros com ela. Ele, que desenha modelos de canhes e os mais
diversos instrumentos de guerra, de repente recua diante do horror de afogar pessoas
indefesas! A Itlia vive a poca dos condottieri, o que significa uma espcie de idade da
razo e da guerra. Os exrcitos so formados por mercenrios cujo ofcio combater, mas
raramente morrer. Mata-se relativamente pouco. Antes da invaso de Carlos VIII, era mesmo
proibido matar o adversrio. A guerra somente um jogo de estratgia.
Ele visita o ateli de Bellini, onde um jovem Ticiano de apenas doze anos de idade j
promete muito; visita tambm os de Palma, o Velho, e de Giorgione, muito prximo de sua
pintura e que conservar sua marca a vida inteira. Ele est deslumbrado, embora seja mal
acolhido. Se nunca teve a inteno de se instalar em Veneza ou de ali montar um ateli, agora
sabe que no deve fazer isso. No se sente capaz de enfrentar uma concorrncia to rude, num
meio hostil que ele no compreende. Ali se desconhece a fraternidade dos atelis toscanos. E,
muito provavelmente, as leis do mercado em Veneza no so as de Milo, onde, apesar de
tudo, ele sempre pde recorrer a Ludovico. Por ser muito mais livre, o universo artstico de
Veneza muito mais duro. Leonardo no pode rivalizar com esses atelis hereditrios e
terrivelmente familiares, que s oferecem proteo aos membros do seu sangue. E, desde que
suspeitaram que ele fosse um espio, impensvel que o Senado ou o governo venha a lhe
confiar um emprego nos domnios da engenharia ou da arte militar. S lhe resta fazer de novo

as malas.
Entristecido e decepcionado de ver desprezadas suas capacidades de engenheiro,
prevendo que as do artista tampouco sero estimadas, ele abandona Veneza. Todas as obras
que no teve tempo de levar consigo vo ficar l. Elas sero aproveitadas, entre outros, por
Drer, que se apressar a imit-las quando passar pela cidade por volta de 1505.
Veneza foi somente uma etapa, um ponto de observao privilegiado de onde contemplar
a evoluo do tabuleiro de xadrez poltico e militar da Itlia. A Serenssima recebe
diariamente despachos dos quatro cantos do mundo e conta com muitos agentes secretos.
Assim, provvel que, em troca da hospitalidade de Veneza, Leonardo tenha sido consultado
pelo Conselho dos Dez, talvez sobre a situao militar na Lombardia desde o final de 1499,
ou sobre os movimentos do exrcito francs, o estado das fortalezas ou algum outro assunto.
Isso prova que ele se faz um pouco espio por conta de algum? Todo o problema est a.
Embora suspeitem de espionagem, ningum saberia jurar que ele pertence a esse ou quele
campo. Nos seus Cadernos no h indcios, o que no significa que no tenha sido espio. Em
todo caso, nada aparece nos seus livros de contas, ele nunca foi remunerado por esse tipo de
tarefa, o que no impede que ocasionalmente e, por assim dizer, ingenuamente tenha fornecido
informaes estratgicas.
O fato que, graas a seus contatos, Leonardo sabe, j em janeiro de 1501, que os
acontecimentos se precipitam no ducado milans. Sua fuga de Milo foi uma deciso acertada,
portanto nem pensar em voltar para l. E, se deixar Veneza, para onde ir? Voltar para casa?
Mas onde a casa dele?

IR PARA ONDE?
Para Florena, onde ainda vive o pai.
Mas ser que o pai quer rev-lo? Foram encontrados muitos rascunhos de cartas
endereadas ao pai, mas ningum sabe dizer se ser Piero as leu. O artista tem muita
conscincia da hostilidade que lhe manifesta a nova famlia do pai, na pessoa de Lucrezia, sua
quarta e ltima esposa, que cuida de doze filhos.
Suas relaes esto longe de ser excelentes com Soderini, que administra agora a
cidade. Por sorte, Leonardo encontra a preciosa colaborao do jovem Nicolau Maquiavel,
secretrio do governador, de quem logo se faz amigo. E reciprocamente. A despeito dos anos
que os separam, eles se reconhecem.

F LORENA, 1501
Aps vinte anos de ausncia, Florena lhe parece mudada. E de fato mudou.
Radicalmente. Os Mdici foram expulsos, Savonarola foi queimado... Marcada pelo
crescimento de poder de Csar Brgia, Florena, como todas as cidades da Itlia, vive num
clima de inquietao religiosa e poltica. A crise est em toda parte. Inclusive em Veneza,
como Leonardo bem viu. Aqui, no entanto, a Repblica finge ter retomado o seu curso.
Se Leonardo deixou Milo e depois Veneza para escapar da selvageria da guerra, em
Florena reina subterraneamente, sob as runas e a poeira, um clima de idnticas discrdias

civis, com as almas tomadas pelo dio e pela vingana. Leonardo sente-se perdido em meio a
uma plebe possuda por um desejo de feiura e destruio. Botticelli, o nico amigo de
Leonardo, parece um recluso: ferido e magoado, refugiou-se nas imagens da Divina comdia
de Dante, que ele desenha sem parar at a abstrao, e na sua Academia dos ociosos[1], onde
observa as oliveiras crescerem sem se preocupar em pint-las. No fim da vida, esse pintor
que foi o mais clebre do seu tempo, em todas as cortes da Europa, cai no anonimato. Terrvel
lio para Leonardo.
Enquanto isso, Isabela dEste, a duquesa de Mntua, volta carga, sempre disposta a
salv-lo, a compr-lo. Ela ama as artes e as letras, orgulha-se de ser a protetora de homens
distintos e insiste em conquistar a companhia de Leonardo. Escritores e poetas como Pietro
Bembo, Matteo Bandello e o Ariosto j no a homenagearam? No momento das batalhas que
agitam a Itlia, ela espreita o momento favorvel para fisgar Leonardo. Sabe por seus
informantes que ele leva uma vida dispersa, dissoluta, a tal ponto que parece viver apenas do
dia a dia.

P EQUENOS TRABALHOS ALIMENTARES


De fato, nos seus primeiros meses toscanos, Leonardo vive de expedientes. Por
exemplo, pedem-lhe para analisar as razes que ameaam fazer desabar San Miniato, sua
colina e sua igreja, e achar um sistema para evitar os desmoronamentos.
Por suas recomendaes, so refeitos os esgotos e os condutos de gua em volta de San
Miniato. Operao bem-sucedida. Seguem-se outras encomendas, basicamente atividades de
consultoria em arquitetura ou, como se diria hoje, em engenharia. Ele adora essa diversidade
de trabalhos, mas na realidade no so coisas nem muito brilhantes, nem muito remuneradoras.
Assim, ele regularmente obrigado a retirar cinquenta florins de ouro dos seiscentos restantes
de suas economias depositadas no montepio do hospital Santa Maria Nuova.
A vida inteira, Leonardo nunca se livrou realmente das preocupaes financeiras, mas
tampouco soube chorar suas misrias. A dignidade no lhe permite fazer supor que lhe falta
liquidez, com exceo de uma ou outra carta a Ludovico, quando a guerra e a runa
ameaavam e, acuado pela necessidade, ele no tinha mais como alimentar os seus. Alm de
nunca ter considerado o dinheiro como um meio de troca, ele o despreza a ponto de anotar:
Se pretendes fazer um capital para garantir tua velhice, teu esforo fracassar. No chegars
velhice, e tua vida ser cheia de iluses e vs esperanas.3
Vrios bigrafos, julgando Leonardo ocioso demais nos primeiros meses de 1501, dizem
que ele foi a Roma. Mas no h sinal algum dessa suposta viagem, descontado o amor
imodesto de Leonardo pelas runas, que ele j alimentava quando jovem, em Florena, nos
jardins de San Marco.
E esse amor pelo passado e os vestgios, especialmente na forma de runas, o que
precisamente caracteriza os primeiros tempos do Rinascimento, os balbucios do que ser
chamado, um sculo e meio mais tarde, de Renascimento. Com aquela impresso de energia e
de entusiasmo que dele emana.

SANTANA

Nesse ano de 1500, os irmos servitas[2] encomendaram a Filippino Lippi um quadro


para o altar-mor da igreja da Annunziata. Leonardo no consegue esconder a esse amigo
reencontrado que est morrendo de cimes. E Filippino, clebre tanto pelo talento quanto pela
gentileza, que desde a infncia ama imensamente Leonardo e conhece suas tristezas,
convencer os monges a transferir sua escolha a esse artista o mais dotado de sua gerao.
Ele apresenta pessoalmente Leonardo aos monges servitas que, no contentes de acolh-lo
com bondade, lhe asseguram todas as vantagens que solicita. Certamente s em Florena, e
entre esses pintores, nascidos do mesmo movimento artstico da metade do Quattrocento, se
encontra tal fraternidade, tal capacidade de compartilhar.
um acaso que a Annunziata, sede da ordem dos servitas, tenha por procurador ser
Piero? A manobra de Filippino s foi bem-sucedida porque o pai de Leonardo interveio em
favor do filho? No h sinais de intercesso, mas algumas suspeitas persistem.
Os servitas encomendam a moldura de um grande retbulo para o centro do altar, visvel
do lado da igreja e do lado do coro, onde devem ser executados dois quadros em cada face,
dois quadros de dimenses considerveis: 3 metros e 33 por 2 metros e 18. Seis santos em p
tambm esto previstos para os compartimentos laterais. inicialmente o desenho desse
sublime altar em forma de arco do triunfo, colocado diante de um coro maneira de
teatro4, como descrevem os patrocinadores, que Leonardo deve executar.
Teria ele lembrado ento com saudade a sua antiga Virgem dos rochedos? Pensamos
nisso ao ver sua SantAna, sua famosa e inesquecvel SantAna.[3] Cativado por uma
pluralidade de mes, nos seus desenhos preparatrios ele as representa uma atrs da outra,
misturadas. Uma terrvel confuso em que se percebe primeira vista um nico grande corpo
com duas cabeas e do qual parecem sair vrios membros. Seriam as lembranas misturadas
de Catarina e de Albiera a primeira esposa do pai que o acarinhou nos primeiros anos que
suscitam essa confuso de geraes, conferindo ao desenho o carter mgico descrito por
todos os observadores?
Sua memria enganadora realiza esse prodgio. E, afinal, o que um homem cr recordar
da infncia nunca indiferente e pode influenci-lo tanto quanto a realidade. Sob suas falsas
lembranas no deveramos ler um testemunho da sua sensibilidade e da sua maneira de ver o
mundo? Essas lembranas inventadas so pelo menos to importantes quanto as verdadeiras.
Se ele termina o desenho bastante rapidamente, porque o projeto o excita e no por
interesse financeiro, embora a necessidade de dinheiro seja real. O tema o seduz tanto que ele
realiza um grande nmero de esboos. A construo dos corpos superpostos em forma de
pirmide um desafio; h muito ele buscava chegar a esse tipo de representao. E aqui,
visivelmente, conseguiu.
Hoje nos impressiona a diferena entre os dois desenhos conhecidos dessa famosa
SantAna. H algo de estranho e mesmo de inquietante no sorriso da imagem que hoje pode
ser vista em Londres, enquanto a do Louvre, em Paris, tem virtudes apaziguadoras. Teria sido
a SantAna de Masaccio, que ele reviu na Capela Brancacci, que o inspirou dessa forma?
No entanto, a Virgem Maria sentada encaixada, poderamos dizer sobre os joelhos
da me faz parte de um gnero bastante tradicional, o dos corpos dispostos um diante do outro.
Como Giotto e Fra Angelico, Leonardo recorre s fontes do cristianismo. Em realidade, o que

fascina e surpreende sua ousadia na execuo, a audcia de inventar uma nova Trindade sem
figura masculina, exceto a do Menino Jesus enquadrado pela me e pela av, e de imp-la
para sempre.
Nessa pirmide tudo parece clculo e vontade, desde o vu de Ana, que forma o vrtice
do tringulo, at o rabo do cordeiro, sem deixar de haver uma perfeita naturalidade.
Desde a famosa Madona com criana e gato, desde o So Jernimo com o leo e a
Dama com arminho, Leonardo reitera a irrupo da vida animal nos seus quadros a fim de
tornar mais densa a dos humanos, sobretudo quando os humanos so crianas como o Menino
Jesus. Retido pelos braos da me, ele tenta escapar da vigilncia materna para brincar com
um cordeiro que parece querer sair do quadro. Atrs deles, SantAna toda sorriso, um
sorriso como o da filha, cheio de benevolncia universal.
O carto impressionou tanto que os prprios monges propem ao artista mostr-lo aos
florentinos, assim mesmo, antes de ser pintado, na sala do claustro da Annunziata. Florena
inteira se comprime para admirar a mais recente obra-prima do menino prodgio, de volta
terra aps vinte anos de ausncia. Dois dias de procisso em que as pessoas mais diversas,
homens e mulheres, ricos e pobres, jovens e velhos, desfilam como nas grandes festas
populares, num sbito maravilhamento coletivo. O ex-refeitrio dos servitas torna-se o lugar
mais importante a ser visitado por um florentino. O sucesso imenso.
A est, Leonardo voltou a Florena, e Florena o festeja! A despeito da passagem
mortfera de Savonarola, reina ainda na cidade o mesmo povo livre que soube ovacionar a
Madona de Cimabue. Em nenhum outro lugar existe um povo mais lcido, de esprito mais
sutil e lngua mais afiada. Florena ainda a capital da arte, da beleza e da crtica. Mas no
por muito tempo, como pressentem Leonardo e alguns outros artistas, bastante sensveis para
ouvir o chamado de partida. E a histria no tardar a lhes dar razo.

SEMPRE OUTRA E OUTRA COISA...


Leonardo sempre esquece suas promessas quando elas o aborrecem. Prometeu aos
servitas terminar sua obra, mas no cumpriu. Sempre teve necessidade de protetores capazes
de lhe dar, por seu poder e riqueza, os recursos que a continuao de seus estudos exige. E
principalmente paz e independncia de esprito. Isabela dEste volta carga vrias vezes para
lhe pedir seu retrato, depois, conformada, um Jesus ou uma Madona qualquer, desde que seja
de sua autoria. Ela no recebe uma recusa definitiva, mas os subterfgios e as promessas
adiadas indicam que ela jamais ser atendida.
comum esquecer que Leonardo antes de tudo clebre por suas faccias e pela
diversidade de suas fantasias. Desconcertante e caprichoso, ele o primeiro artista florentino
para quem a atividade ldica e farsesca tem uma grande importncia, ocupando mesmo vrios
de seus cadernos. Seu senso de humor surpreende e destoa, em geral no sendo compreendido
nem apreciado pelos patrocinadores. Os amigos tambm o amam pela constante ironia, por
nunca levar nada a srio. Ele finge sair-se sempre bem, e disso alguns concluem que nada o
atinge. Nele, fingir que nada o afeta uma forma de elegncia. Quando se sente mal, escondese, sobe at o alto das colinas para tentar fazer voar seres humanos, ele mesmo ou outros,
como Zoroastro, que se prestam a suas experimentaes. A vida inteira ele concebeu asas,

toda espcie de asas, de mquinas de voar. Tambm nesse domnio o fracasso nunca o
desestimulou. Voar ser seu grande sonho inalcanado. No por falta de empenho ou por no
haver testado realmente suas mquinas de voar. Alguns afirmam que seus experimentos
causaram a morte de dois auxiliares, outros que o teste foi feito apenas com um animal. A
dvida persiste, mas o certo que trabalhou muito nisso.
Seu retorno a Florena, se suscita a curiosidade e mesmo impulsos de admirao, no
traz os frutos esperados. verdade que Filippino Lippi lhe concedeu seu retbulo, verdade
que Leonardo conheceu algumas horas de glria com a exposio do desenho da SantAna, as
pessoas fizeram fila para admir-la. Mas as encomendas so raras, e ele se arrisca a perder
todo o crdito se no terminar a tempo seu quadro.
o que Leonardo logicamente deveria ter feito aps o sucesso da exposio: termin-lo
para rapidamente se ocupar de outras encomendas... Mas no. Uma vez mais ele abandona a
obra comeada. Deixar um grande nmero de estudos, de esboos, de desenhos, alguns j
razoavelmente pintados, e um nico quadro pintado em madeira, o que se encontra hoje no
Louvre. S que no a obra encomendada e, portanto, nunca ser instalada na igreja. Durante
dois anos os monges esperam em vo a entrega definitiva. Depois, perdendo toda esperana
j que Leonardo deixou Florena para seguir Brgia e ningum sabe quando nem se voltar ,
eles pedem a Filippino Lippi que conclua o retbulo. Um novo contrato o deixa livre quanto
ao tema, e ele comea uma Descida da Cruz. Mas em 1504, ainda muito jovem, Filippino
morre subitamente. Quem afinal concluir o trabalho ser Perugino, em 1506.
Pois a grande novidade, ento, que Leonardo no tem mais gosto pela pintura!
Oficialmente, pelo menos, o que ele faz saber a pessoas que continuam a importun-lo, como
a duquesa de Mntua. As experincias matemticas o afastaram de tal modo da pintura que
ele no suporta mais o pincel, dizem a ela os informantes.
Mesmo assim, ele executa uma pequena madona para Florimond Robertet, um favorito
do rei da Frana, talvez com o cuidado de fazer suas alianas. Trata-se da famosa Madona do
fuso, que servir de modelo, ou mesmo de arqutipo, a todos os seus admiradores. Rafael, a
exemplo de Michelangelo, passa no ateli de Leonardo, a v e fica deslumbrado. Todos, a seu
modo, recopiam o tema do Menino nos braos da me, que est fiando l.
Os alunos de Leonardo, inclusive Salai, executam pelo menos duas cpias clebres,
dentre as que chegaram at o sculo XXI, nas quais empregada a tcnica da colorao
azulada que Leonardo preconiza para os fundos montanhosos. O ar pintado como ele
visto: azul. J que o ar visto azul...5, ele anota ento seguidamente.

GIRANDO EM CRCULO
A ambiguidade de Leonardo surpreende cada vez mais. Seu pblico desconcertado
tanto por sua vida quanto por suas mltiplas atividades. Ele parece levar uma vida caprichosa,
descosida, limitada ao dia a dia. As pessoas se queixam da sua incapacidade de cumprir as
encomendas, de concluir as obras. Acusam-no de no mais amar a arte, de abandon-la pelas
cincias... E nesse momento, em todo caso, isso no falso. Ele imagina mquinas, tenta
realiz-las, aperfeio-las, mas ningum saberia afirmar se alguma vez funcionaram. Embora
se apresente como um racionalista que est frente de seus contemporneos, embora coloque

a tcnica num plano superior, ele no consegue organizar seu saber segundo um mtodo
rigoroso. Por falta de regra terica, suas observaes cientficas no lhe permitem ultrapassar
as concepes tradicionais da poca. E muitas mquinas que desenhou e detalhou j haviam
sido concebidas antes, no vasto movimento de inovao tecnolgica que marca a Itlia do
Norte desde o sculo XIV. Pode-se hoje perguntar se Leonardo no se limitou a copiar ou,
digamos, citar Francesco di Giorgio Martini, de Siena, que treze anos antes escreveu um
tratado repleto de mquinas, entre as quais o automvel e as famosas turbinas hidrulicas que
ainda nos deixam extasiados com o gnio de Leonardo. Em 1490, esses dois cientistas haviam
se cruzado em Pavia e discutido, juntos, os meios de realizar um domo.
Depois dos anos sedentrios em Milo, e apesar das necessidades de dinheiro,
Leonardo retoma o gosto pela viagem ou por uma espcie de nomadismo. Sente vontade de se
mexer, de conhecer outros lugares, de compreender o mundo. Florena no consegue ret-lo. A
cidade incapaz de lhe solicitar uma verdadeira grande encomenda como a ltima ceia, feita
em Milo.
Ele confessa que pr-se em movimento no o desagrada, ainda mais que o desejo de
pintar s lhe vem por intermitncia. E depende muito de que e para quem. O retrato de Isabela
de Mntua continua no papel e assim continuar. Ele retoma seus estudos sobre o voo das
aves, os insetos, a anatomia em todas as suas formas. So estudos que realmente nunca
abandonou. E, como reencontrou o amigo Luca Pacioli, instalado em San Marco, seus jogos
matemticos recomeam.
Mas o importante mexer-se. A viagem de Mntua a Veneza lhe restituiu esse gosto, e
Leonardo gostaria de dar uma volta pela Itlia. Certamente a mesma curiosidade, o mesmo
desejo, a mesma avidez que os move, a ele e a Pacioli.
Por sorte, seu novo amigo Nicolau Maquiavel compreende isso e lhe prope partir para
o front, para a guerra, onde poder colocar sua arte militar a servio da paz...
Se certo que Leonardo passa cerca de um ano dez meses, segundo os ltimos estudos
acompanhando Csar Brgia, no se sabe com certeza, porm, o que ele faz. Embaixador de
Florena junto a esse duque? Espio a servio de Maquiavel ou da Signoria de Florena?
Ainda hoje h suspeitas sobre o papel de inocente que o teriam feito desempenhar. Leonardo
no tem nada de ingnuo a no ser por sua capacidade de maravilhar-se. Mas para colocar a
vida em risco na companhia de Brgia, um louco genial que semeava o pnico pela Itlia,
eram necessrias motivaes slidas. Ou bastaria a simples curiosidade? Com ele tudo
possvel.

ENGENHEIRO JUNTO A CSAR BRGIA


Maio de 1502. Aps negociaes secretas conduzidas por Maquiavel, Leonardo assume
o cargo de engenheiro militar a servio de Brgia.
Leonardo deixa Florena sem Salai, pela primeira vez desde que o tomou consigo. Ele
anota ento no seu caderno: Quando estiveres sozinho, estars enfim contigo mesmo....6
Subitamente, com Brgia, ele v realizar-se um sonho de vinte anos antes, quando fez
sua famosa oferta de servios a Ludovico, o Mouro. Aos cinquenta anos de idade, Leonardo
certamente envelheceu, mas ainda capaz de andar dias inteiros a cavalo. O entusiasmo o

mantm em forma. Sua sade quase insolente nunca o traiu: ele nunca adoeceu. A idade
esculpiu-lhe os traos, aprofundou as rugas, deixou os olhos mais plidos, os cabelos mais
ralos e embranquecidos, com poucos vestgios da sua bela cor ruiva. O retrato de Londres
atribudo a Giovanni Ambrogio de Predis mostra-o tal como era nessa idade. Nesse retrato
impressiona a expresso ardente nos olhos, que refletem ao mesmo tempo uma real serenidade
interior. Ele iluminado por ela. H no seu rosto de ento a sabedoria, a bondade que
geralmente se atribui aos Iniciados. S que o fogo que arde nada tem a ver com a sabedoria.
Fascinado pela coragem e pela arte militar de Brgia, ele no apenas o segue, mas o auxilia,
inventa-lhe solues inditas e alegra-se em participar de suas conquistas.
Leonardo sabe que o pior erro dos homens est em sua opinio.7 Assim, ele s tem um
desejo: compreender a causa do fenmeno Brgia. Pois este confia a seu novo amigo e novo
engenheiro que um de seus sonhos secretos fazer triunfar a justia, a verdade e a
fraternidade. Sem moralismo. Leonardo acredita nisso e toma-se um pouco por Plato tentando
converter o tirano Dionsio de Siracusa, ou por Aristteles usando sua influncia sobre
Alexandre. Ele sonha influir sobre as decises de Brgia. E por que no? Podemos hoje nos
perguntar se a opinio que os historiadores formaram sobre Brgia no foi um pouco
usurpada. Desse Brgia que fascina Leonardo, ao menos. Algum que tem por divisa guerra
aos castelos, paz s choupanas no pode ser to mau assim, sobretudo nessa poca do mundo.
Csar Brgia tem 27 anos quando Leonardo junta-se a ele. Seus cabelos so louros
avermelhados, do tipo veneziano, como outrora os do prprio Leonardo. Olhos escuros, ternos
e cruis, como muitos observaram, lbios glutes e narinas largas. O plido da pele
acentuado por uma barba veneziana tambm puxando para o ruivo. Nada de um espanhol, mas
um ar inquietante sob uma aparente doura.
Conhecido por levantar-se s oito da noite, ele trabalha e geralmente se distrai com
mulheres. Dizem que vive a cavalo ou estendido num leito. Os mais prximos falam de suas
maneiras elegantes, de um carter requintado e alegre. Os que o temem, acrescentam: nenhum
embarao moral ou sombra de hesitao. Uma inteligncia superior e consciente do seu valor.
Decidido a afirmar-se e pouco preocupado com a escolha dos meios para atingir a glria.
Desprovido de bondade, dizem tambm.
Para melhor compreender sua carreira fulgurante, convm lembrar que ele o filho de
um papa mal eleito, mas papa mesmo assim. E que foi incumbido pelo pai de recuperar os
Estados pontifcios[4] dos quais pequenos senhores feudais indevidamente se apossaram.
Csar levar apenas trs anos para cumprir essa tarefa.
Sem que tampouco se possa falar de espionagem, Leonardo encarregado por Csar de
lhe dar informaes confidenciais, digamos. Ele elabora um mapa de Arezzo que indica com
grande preciso as distncias entre as cidades e as praas-fortes, bem como todos os
elementos estratgicos teis para fins militares e adaptados ttica da guerra relmpago,
que Csar Brgia e seus condottieri acabam de inaugurar. Em realidade, Leonardo realiza
ento os primeiros mapas detalhados de estado-maior.
Por toda a Itlia, a tenso aumenta, as batalhas se sucedem. Csar vence todas. Sem
enumerarmos todas as suas vitrias, digamos apenas que em alguns meses e quase num nico
movimento ele se apodera de toda a Romnia e de algumas praas-fortes pertencentes a

Florena.
Apaixonado tanto pela arte da guerra quanto pelo guerreiro, Leonardo esquece a pintura
e suas humilhaes florentinas.
De surpresa, enquanto Florena e os Estados italianos se concentram no Val di Chiana,
Brgia se apodera de Urbino na noite de 23 de junho de 1502. Ele deixa Leonardo na
retaguarda para fazer planos estratgicos. Na ausncia de Brgia, alguns de seus homens,
muito zelosos, impedem Leonardo de penetrar na fortaleza para traar um plano. Ao ficar
sabendo, Brgia se enfurece e faz chegar a Leonardo, por um mensageiro, um salvo-conduto
pelo qual o nomeia arquiteto engenheiro geral, dotado de plenos poderes sobre o conjunto do
sistema militar atual e futuro...8 Ningum, nem mesmo Ludovico, jamais lhe ofereceu tantas
responsabilidades nem um ttulo to prestigioso, o que alegra e entusiasma Leonardo.
Em 8 de agosto, em Rimini, ele visita o palcio dos Malatesta. atrado por uma fonte
que lhe inspira a ideia de uma msica aqutica: regulando os jatos de gua em alturas
precisas, pode-se produzir sons diferentes. Essa inveno lhe servir para todas as festas
vindouras. Dois dias mais tarde est em Cesena, a tempo para a feira de San Lorenzo9,
anota nos cadernos.
Ele sempre apresentado na corte de Csar, povoada de condottieri e mercenrios,
como nosso muito capaz e muito amado parente, arquiteto e engenheiro geral.10 livre para
ir onde quiser, para tudo ver e tudo medir... O prncipe ordena que lhe forneam toda a ajuda
necessria. E que os outros engenheiros conversem com ele e se curvem sua opinio.
Aps uma breve pausa de inverno em Urbino, onde passa as noites a discutir com Csar
e Maquiavel, que se uniu a eles, Leonardo retoma seu trabalho de planimetria das cidades
conquistadas por Csar, com o auxlio do gonimetro[5] que Zoroastro inventou e ps a seu
dispor. Zoroastro tambm lhe fabricou lentes que no mais o deixaro, sem as quais a
presbiopia o teria impedido de continuar sua arte. Com a viso retificada, Leonardo realiza o
primeiro plano de cidade moderna, resultado de sua concepo humanista da cidade. Ele
passou enfim da utopia de uma cidade ideal ao estudo concreto das aglomeraes, na
perspectiva de um urbanismo que leva em conta todos os fatores e relaes da cidade com o
territrio. Com isso, forneceu planos precisos que nunca haviam sido feitos antes e os
primeiros levantamentos topogrficos de seu tempo.
Csar sabe sempre colocar-se ao lado do povo contra os nobres, probe a soldadesca de
fazer pilhagens, no h butim sobre a misria. algo bastante surpreendente para ser apontado
pelos cronistas da poca. Ele manda mesmo enforcar publicamente dois de seus soldados que
no respeitaram essa proibio. Implacvel na vingana, mas homem de corao: assim que
o veem as pessoas simples do povo, o popolo minuto. Popular, embora conquistador.
Esses dois parecem ter sido feitos para se conhecer, se reconhecer e se admirar
mutuamente. Csar tem a impresso de finalmente ter encontrado uma inteligncia da mesma
famlia que a sua, do mesmo nvel. Quanto a Leonardo, ele fascinado por Csar e sua arte da
guerra... Isso no impede que tenha percorrido em menos de um ano todos os caminhos da
Itlia central sem obter o menor proveito nem para sua arte, nem para seus estudos, nem para
suas finanas. Alm disso, comea a perceber que envelhece.
Aps a conquista de Senigallia, Maquiavel, que se juntara a eles de novo, chamado de

volta a Florena. A Signoria, com razo, teme que ele sinta uma simpatia demasiada pelo
homem Csar. De fato, este ser o inspirador da figura de O prncipe.
Em maro de 1503, os ventos mudam. O papa d os primeiros sinais do mal que acabar
por mat-lo. E ele morre envenenado, imagina-se, pois a morte mais comum em Roma nesses
anos ditos os anos Brgia.
Esse papa era antes de tudo o pai e o protetor de Lucrcia, sua filha adorada[6], e de
Csar. Sem protetor, pode Csar ainda proteger algum? Leonardo duvida e se assusta. Csar
vai a Roma assistir o pai moribundo e acertar a herana. Leonardo aproveita uma escala em
Siena para fugir. s pressas e s escondidas. Ele conhece a Toscana de cor e cavalga a noite
toda em direo a Florena. Como todo o mundo, depois de ter admirado muito Csar, ele
passa a tem-lo. Sua fuga provavelmente ocorreu nos primeiros dias de maro de 1503.
Supe-se que se uniu a Csar em maio de 1502. Portanto uma fuga, pior, uma desero, aps
quase um ano de intensa comunho.

RETORNO SITUAO ANTERIOR


Ao partir, um ano antes, ele havia deixado seus pertences no ateli florentino da
Annunziata: livros, papis de desenho, instrumentos, sua SantAna... Ao voltar, est certo de
que logo ser expulso. Os monges servitas no tm a inteno de continuar provendo suas
necessidades a troco de nada. Assim, cansado e bastante envelhecido, ele precisa partir de
novo. Mas para onde?
So momentos de terrvel incerteza. Ele anota no caderno: Seis vintns para me
fazerem ler a sorte.11 Inacreditvel! O engenheiro militar to rigoroso, o cientista finalmente
reconhecido por seus pares, o excelente leitor de Arquimedes e Euclides, sim, esse mesmo
Leonardo, decididamente hostil a toda superstio, ousa gastar seis vintns para que lhe
predigam um futuro que se anuncia dos mais sombrios. Seu desespero devia ser abissal!
Em Milo, Leonardo havia se habituado a viver mais larga do que em Florena, mas
agora no pode se permitir isso, embora se esforce, dando a seus concidados uma impresso
de leviandade e mesmo de licenciosidade. Mesmo sem fortuna, trabalhando apenas de forma
irregular, ele teve sempre serviais e cavalos que apreciava muito, censura-o Vasari em Les
vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes. A Signoria no menos indulgente que
os frades servitas que o expulsaram. Ela o considera cada vez mais como um suspeito, quando
no como traidor.
Leonardo tem medo, pesa-lhe a ameaa das represlias de Brgia. Afinal, ele o
abandonou e sabe como Csar geralmente responde a qualquer desero. Sabe que ele pune
com a morte os que o abandonam. Leonardo deve fazer tudo para que o esqueam, o que
evidentemente no lhe favorece novas encomendas. Assim, obrigado a fazer uma nova
retirada nas suas economias de Santa Maria Nuova para poder alimentar os seus.

SALAI
Entre aqueles que Leonardo nunca cessou de sustentar, figura sempre Salai. Pode-se
ainda tom-lo por um aluno? Suas relaes so das mais estranhas. Apaixonadas, incertas,

desiguais, hesitantes, conflituosas e perturbadoras para o resto do grupo. Leonardo comportase s vezes como pai complacente, como homem que deseja conservar uma aparncia de
autoridade, mas sobretudo como amante repelido que d sem nada receber em troca,
satisfazendo os menores caprichos do seu... filho, macho, amante? Cada desvio de conduta
provoca interminveis sermes durante os quais os outros alunos, mesmo inocentes, so
repreendidos. Essas desavenas sempre so seguidas de uma paz animada das melhores
intenes. Ou das piores. Para a partilha do po, Leonardo pratica a mesma injustia. Salai
rouba, e Leonardo v mas no diz nada. Enquanto os outros pagam o preo da penso e so
alimentados sobriamente como o prprio mestre, Salai, o gluto, tem toda a licena de fartarse.
Diferentes listas de vveres de primeira necessidade, contidas nos cadernos, permitem
reconstituir os cardpios do ateli. A alimentao sadia, longe dos pratos requintados das
cortes da Renascena, mais conforme s origens camponesas de Leonardo: po, manteiga,
sopa, ricota, saladas e ervas variadas, favas frescas, ervilhas, farinha, frutas. Vinho para a
embriaguez, carne de gado e salsicho para os que querem se alimentar de cadveres!
Leonardo permaneceu a vida inteira um firme vegetariano, como Zoroastro. No o caso de
Atalante e dos outros, que podem comer o que quiserem. Desde Milo, Leonardo fez vir de
Florena uma cozinheira que faz as compras e prepara os pratos da slida e rstica culinria
toscana. Os membros do ateli so geralmente jovens, assim Leonardo leva em conta seu
crescimento e o apetite leonino da juventude. As listas tambm mencionam com frequncia a
passagem de um barbeiro. Leonardo sempre cuidou da sua aparncia e do seu vesturio.
Passados os cinquenta, conserva o rosto bem barbeado envolto por uma espessa cabeleira que
comea a embranquecer, tornando intil o tingimento que empregou at ento para realar-lhe
a cor natural. A famosa barba branca, com que aparece nos retratos da velhice, s vir mais
tarde. Um homem bem proporcionado, gracioso e de belo aspecto. Vestia um casaco rosa que
lhe chegava at os joelhos, quando na poca as roupas eram mais compridas. Tinha uma bela
cabeleira cacheada e bem penteada que lhe caa at a metade do peito, afirma o Annimo
Gaddiano.[7] O belo jovem que chamava a ateno dos florentinos, homens e mulheres, velhos
ou jovens, transformou-se com a idade num senhor de porte magnfico, sempre muito notado.
Certamente ele no queria passar despercebido, pelo menos por enquanto.
Em Florena ainda reina um pouco seu amigo Botticelli. Leonardo alegra-se em
reencontr-lo. Entre os dois o confronto artstico dos mais estimulantes e fecundos, assim
como a amizade forte. Botticelli logo percebe o estado de privao a que o amigo est
reduzido, mesmo que ele nada deixe transparecer. Mais rico, contando com as melhores
encomendas e definitivamente melanclico, Botticelli o apresenta a todos os poderosos que
conhece. Leonardo simpatiza com o melhor dentre os ricos florentinos, o sobrinho de
Loureno, seu homnimo em lngua toscana. O Magnfico exigia que s pronunciassem seu
nome em latim, Laurenti di Medicii. Seu sobrinho, Lorenzo di Pierfrancesco de Mdici, desde
a queda da casa Mdici se faz chamar o popolano[8], o homem do povo. Apaixonado pelas
cincias e pela geografia, amigo e apoiador incondicional de Amrico Vespcio, foi ele que
financiou em parte suas primeiras viagens. Lorenzo compreende Leonardo imediatamente e lhe
oferece deixar a Annunziata em troca do convento de Santa Croce, onde coloca sua

disposio a biblioteca de Cosme de Mdici e de Niccolo Niccoli. Um meio de aloj-lo


provisoriamente at que Leonardo disponha de uma moradia mais ampla, onde possa enfim
reunir todos os seus pertences e familiares, obras e bichos...
Durante esse perodo, Leonardo descobre uma nova tcnica que lhe permite projetar
sombras imensas por meio de lmpadas a leo. Tcnica de ilusionista, verdade, mas
fundamental para prosseguir suas pesquisas sobre sombra e luz. Leonardo utilizar muito essa
tcnica, chamada de lucerna.

O QUE FAZER?
De novo toscano, ele percorre os atelis de Florena. Somente Botticelli encontra graa
aos seus olhos, mas no segredo dos cadernos. Aqui ningum jamais se permite falar mal dos
pares. No entanto, h uma coisa que ele observa e qual recomenda prestar mais ateno: o
recorrente mimetismo dos retratos com os traos do artista. Leonardo assinala a propenso
dos pintores de reproduzirem sempre o mesmo tipo humano, o seu prprio, e os previne contra
essa tendncia natural que , do seu ponto de vista, a consequncia dos mecanismos ntimos
da alma: essa fora que determina o julgamento antes mesmo que seja o nosso julgamento.
Tendo se acomodado ao tipo fsico no qual habita, a alma tende a perpetuar-lhe a imagem.
Assim, preciso vigiar de perto os movimentos da subjetividade.12
Leonardo nem sempre encontra trabalho. A Signoria desconfia dele. Nada de
estimulante lhe encomendam para o seu esprito inventivo. Fazer o que, ento? Retomar,
concluir as antigas encomendas? Embora o seu ateli seja forado a isso, pois preciso
comer, ele no tem vontade, sonha com outra coisa. Seu convvio com o maior conquistador da
poca lhe abriu o apetite. Ele sonha com outras paisagens, outros mundos.
Como todos na Itlia, Leonardo soube que o novo sulto do Oriente, Bajazet II, quer
embelezar seu reino. Assim, em 3 de julho, ele dita uma carta ao sulto a um frade
franciscano, espcie de agente genovs junto aos bizantinos, que a traduz em turco. Os
registros assinalam: Carta escrita por um infiel chamado Leonardo, enviada de Gnova e
chegada em Constantinopla quatro meses mais tarde. Leonardo dirige-se pessoalmente ao
sulto, declarando-se seu servidor e escravo13, frmula tradicional, provavelmente
sugerida pelo agente genovs. Ele informa que tem um projeto de moinho de vento e de uma
bomba para recolher gua dos reservatrios dos navios. Como todos os artistas da Itlia,
Leonardo sabe que o sulto sonha construir uma ponte de Glata ao Chifre de Ouro. Assim
tambm lhe apresenta o projeto de uma ponte sobre o Bsforo, num nico vo de 650 metros
de comprimento, sob a qual poderiam passar sem problema barcos de velas desfraldadas.
Tambm a Leonardo aposta alto. Em vez de ater-se simples ponte at o Chifre de Ouro
imaginada pelo sulto, ele prope nada menos que a viso exuberante de uma ponte que ligaria
o Oriente ao Ocidente!
Audacioso demais. Inslito e elaborado demais para ser proposto por um inimigo. Se
ainda procuravam, eis a uma prova de que ele um espio! O sulto julga estar lidando com
um aventureiro em busca de exotismo ou ganhos fceis. No entanto, um dos manuscritos de
Leonardo mostra que ele avanou nos clculos, que esperava uma resposta positiva, a ponto
de comear a aprender os rudimentos da lngua turca. Ele no o nico a alimentar sonhos

com o Oriente: Michelangelo tambm escreveu ao sulto. Mas este, embora contrate alguns
tcnicos italianos, nunca recorrer a grandes nomes.
A longa temporada de Leonardo junto a Brgia, o eco das faanhas que realizou para
ganhar batalhas entre outras, a inveno da ponte mvel e os termos lisonjeiros que lhe
dirige Maquiavel agora assessorando a Signoria ajudam um pouco a recuperar seu crdito
em Florena. Graas considerao e aos elogios de Csar, seus talentos de engenheiro
comeam a ser levados a srio. E a cidade decide enfim utilizar suas capacidades de
imaginao para se defender contra Pisa. Maquiavel convence Soderini a encomendar-lhe um
projeto para tornar o Arno navegvel de Florena a Pisa. Leonardo logo imagina um canal de
Vico a Livorno, que ser executado um sculo mais tarde exatamente segundo seus planos. O
que o contrato no explicita o objetivo secreto do projeto: retirar de Pisa todo contato
exterior. A ideia desviar o curso do Arno por escavaes gigantescas e construir um canal
com a finalidade de isolar Pisa, que regularmente ameaa Florena. Com isso, Leonardo
resolve de uma s vez dois problemas: regula as cheias intempestivas do Arno e oferece a
Florena um acesso direto ao mar, evitando por essa via navegvel as rotas comerciais
terrestres, sempre perigosas. Sem contar o objetivo secundrio, que o principal de toda a
aventura: Pisa, a inimiga hereditria, privada de todo acesso ao mar. Suas concluses so
assombrosas, e o projeto aprovado, em parte. As obras comeam, e Leonardo vai
supervision-las. Dois mil operrios trabalham na escavao. De incio tudo vai bem.
Antes de comear a imensa obra de abertura do canal, ele inventa as ferramentas
necessrias sua realizao: novas picaretas, novas ps, bem mais ergonmicas que as
existentes, procedimentos inditos para erguer barreiras e calafet-las... Fiel a seu estilo
grandioso e visionrio, ele no cessa de inventar, inclusive para reparar os menores erros de
clculo. At ser descoberto um erro grosseiro de apreciao cometido por ocasio do
nivelamento, pelo qual Leonardo mais ou menos o responsvel... Mas para ele um erro nunca
grave, tudo pode ser solucionado. s uma questo de descobrir como remediar seja l o
que for. Um problema de mquina? Inventa-se uma nova! Sempre possvel recomear tudo...
no papel.
Mas essa facilidade e essa desenvoltura fatalmente irritam seus superiores. com o
dinheiro pblico que Leonardo corrige seus erros. Calcula-se ento que, se o projeto for
levado a cabo, consumir uma verdadeira fortuna. E no o momento, as caixas esto vazias.
A desmedida de Leonardo assusta mais uma vez. E, como sempre, quando a novidade
amedronta, o inventor que parece suspeito. Soderini, o governante que o paga, comea a
reclamar. Por mais que queira imitar Cosme de Mdici e, em menor medida, Loureno, ele
odeia gastar sem razo. A propsito das fugas e das travessuras de Filippo Lippi, Cosme de
Mdici dizia: Deixem-lhe a porta aberta. Os homens de talento so seres divinos, no so
mulas. No se deve encerr-los nem obrig-los a trabalhar. Mas Leonardo, com mais de
cinquenta anos, ainda no encontrou o seu Cosme... e est cansado. Ainda precisa tirar
dinheiro da poupana para alimentar os seus. De cinquenta em cinquenta florins, em breve no
ter mais nada.
Na sua idade, Leonardo pensava ter conhecido todas as lutas, todas as dificuldades,
todas as decepes de que tecida uma existncia, todas as angstias do artista e todas as

amarguras dos operrios da inteligncia. Mas ainda no chegou ao fim dos sofrimentos.
Desprezando a riqueza, ele pede apenas que lhe deem confiana, que lhe deem tempo e os
meios de viver e pesquisar.
A opinio pblica, que o tem em alta estima, surpreende-se de que no lhe confiem
trabalhos importantes. Ela fora Florena a empreg-lo mais e melhor. Na verdade,
Maquiavel que, nos bastidores, age nesse sentido. J que ningum quer seus projetos
faranicos, mesmo para pr fim guerra que Leonardo viu de perto, na pintura que ele deve
atacar.
Florena no pode ignorar eternamente o maior gnio do seu tempo, argumenta
Maquiavel. Se o rejeitam como engenheiro, alegando sua mania de grandeza ou a suspeita de
espionagem que o persegue, nada existe a reprovar o pintor. Ningum pode se opor a que sua
cidade de origem rivalize com Milo, cujo renome se deve em parte famosa ltima ceia de
Leonardo, e oferea uma obra da mesma envergadura. Florena no possui nada de Leonardo,
e j tempo de reparar esse esquecimento.

A BATALHA DE ANGHIARI
Eis o que Adolfo Venturi escreve dessa extraordinria Batalha de Anghiari, executada
para a sala do Conselho do Palcio da Signoria e que nunca ser vista:
Leonardo queria servir-se das foras desencadeadas para mostrar o dio e a luta num combate de homens dominado
pelo combate dos elementos. Um desenho representa uma impressionante multido de homens, formas minsculas que
quase se confundem como a espuma na onda; no centro, um grupo de cavalos projetado violentamente como pela
exploso de uma mina ou o efeito de uma erupo imprevista. Homens e cavalos esto convulsionados, torcidos,
enrolados como serpentes, agitados pela fria raivosa dos elementos num combate frentico...
Alm desses estudos de furaces, h outros de cavalos a galope, empinados, saltando, mordendo o freio, ou de um
homem saltando no ar sobre um corcel que se lana, um cavaleiro envolvido no turbilho de poeira levantada pelo vento
da corrida...14

Voltemos aos fatos. O contrato, assinado em 4 de maio de 1504, em presena de


Maquiavel, concede a Leonardo um adiantamento de 35 florins a deduzir do saldo.
Mensalmente ele receber quinze florins de ouro, com uma clusula complementar que
estabelece a obrigao de concluir o desenho antes do final de fevereiro de 1505. Se antes
dessa data o artista j tiver comeado a pintar partes da obra na parede, ele ser reembolsado
pelas despesas.
Leonardo nunca foi honrado com uma encomenda to vantajosa. Em 18 de outubro,
inscreve-se de novo na corporao dos pintores florentinos, o que prova sua inteno de fixarse em Florena. Maquiavel ganhou.
Ele pede para se instalar no local com seu pessoal, o que imediatamente
providenciado. Em 24 de outubro, entregam-lhe as chaves da sala do papa do convento Santa
Maria Novella e dos locais anexos. Alm de um novo ateli, Leonardo dispe de um amplo
espao onde preparar tranquilamente os desenhos. Um studiolo de uso privado.
Comea ento um longo perodo de composio, testemunhado por uma srie de
documentos e recibos de pagamentos efetuados para colaboradores e fornecedores, bem como
um grande nmero de desenhos preparatrios. Mas quando os desenhos esto prontos, e contra
sua vontade, ele no pode comear a pintar. O telhado e as janelas da sala do papa esto em
mau estado e deixam entrar a chuva. Em 16 de dezembro, a Signoria decide mandar consertar

o telhado a fim de que Leonardo possa trabalhar. Isso leva um tempo enorme e provoca um
atraso pelo qual, desta vez, ele no o culpado. O material necessrio para os consertos s
lhe entregue em 28 de fevereiro, junto com um grande andaime mvel, idealizado por ele,
que lhe permitir atacar a parede.
Em defesa de Leonardo, lembremos as dimenses do afresco da Batalha de Anghiari: a
superfcie a pintar abrange dezoito metros e oitenta de comprimento por oito metros de altura.
O pedreiro encarregado de consertar o telhado abre uma passagem na parede entre a
sala do papa e o espao que Leonardo instalou para seu uso privado. Ele pode assim ir e vir
livremente.
Para documentar-se sobre a batalha, Leonardo escuta Maquiavel inventar-lhe uma
bela lenda, um relato terrivelmente sangrento no qual, no auge do combate, aparece So Pedro
em pessoa! A verdade histrica muito diferente da epopeia de Maquiavel. Em Anghiari
houve apenas um morto, e se tratava de um cavaleiro que caiu do cavalo. Mas o conjunto
exigia grandeza. E so suas ideias sobre a guerra que Leonardo quer confiar a esse afresco,
como testemunham seus estudos nos Cadernos.
Ele se lana ao carto e faz o retrato do animal humano exposto sua mais feroz paixo,
o homicdio, em seus aspectos mais terrveis. Mostra tambm toda a humanidade que pode ser
vista numa cabea de cavalo, no olhar de um animal surpreendido pela morte. Alm da
reduo da perspectiva e do desenho de corpos empilhados no cho, so detalhes tpicos que
o interessam, o que confere uma grande liberdade de atitude aos personagens... Em sua
composio h uma sbia grandeza que surpreende, deslumbra e s se pode admirar. Seus
contemporneos teriam percebido a terrvel acusao que Leonardo faz contra a guerra? Seja
como for, a audcia coroada de sucesso. Ele sempre teve gosto pelo risco, tanto em suas
obras como na vida. Mestre da sua arte, trata a batalha com desembarao, mpeto e ardor.
Seus desenhos, numerosos para reunir uma composio to atormentada, representam
diferentes grupos de homens e de cavalos misturados. No centro, dois homens a cavalo atacam
outros dois num impressionante entrelaamento de corpos torturados. Embaixo jazem outros
homens, de traos desfigurados, j cados e mortos. A contoro desses corpos despidos
produz um choque. Leonardo tem o hbito de pintar num primeiro momento seus personagens
inteiramente nus e de s pr as roupas no final do trabalho, a fim de obter uma imagem mais
justa. Noutro desenho v-se um rio no qual, sobre uma ponte, desencadeiam-se outros
combates. Um grupo de cavaleiros ilustra o domnio adquirido em Milo por seu convvio
com os cavalos, vistos empinados, a galope, no cho, em plena queda, mordendo e lutando
como homens. A lio do Grande Cavalo produziu seus frutos e lhe permite uma expresso
muito realista. Homens e animais exprimem por terrveis deformaes toda a ferocidade do
mundo. atroz e sublime ao mesmo tempo.
A exemplo da sua SantAna na Annunziata, esse desenho provoca um verdadeiro
fascnio, e propem igualmente a Leonardo que abra as porta da sala do papa, que deseja vlo. Amigos, rivais florentinos... Os artistas se precipitam at l e no se enganam. graas a
eles, alis, que sabemos alguma coisa dessa famosa Batalha de Anghiari. Rafael, Andrea del
Sarto, il Sodoma, pseudnimo do pintor Giovanni Bazzi, Lorenzo di Credi, todos
reproduziram sua viso da batalha. At mesmo Rubens, mais tarde, far uma cpia do grupo

central... Todos copiam a Batalha antes do seu desaparecimento, da sua erradicao sob as
pinceladas ciumentas de... Vasari!
Mesmo o desconfiado Michelangelo a copia, s escondidas e por fragmentos. Ele se
servir vrias vezes dessas imagens em suas composies de um cavalo empinado ou de um
outro a galope.
Embora Leonardo receba poucas encomendas, todos o conhecem e tm uma opinio
sobre ele. Sua celebridade real, mesmo se no lhe rende nada. Porm, mais do que
reconhecimento, dinheiro de que ele necessita no momento. Assim, ele precisa trabalhar o
mais rpido possvel, e o que mais o angustia na pintura a fresco a obrigao de trabalhar
sem trao corrigido[9] numa grande superfcie.
Faz instalar meios de reproduzir seus desenhos na parede. Antes de iniciar a pintura,
passa uma nova camada de estuque a fim de tornar a parede perfeitamente lisa e limpa. Decide
usar uma tcnica revolucionria experimentos em pequenos trechos de parede , e a coisa
funciona. Recusa-se a pintar a fresco, isto , aplicar diretamente seus pigmentos sobre
argamassa fresca. Dessa forma, vai ressuscitar uma tcnica da encustica, preconizada por
Plnio, o Velho. No encontrou algo mais moderno. Esse procedimento se inspira na tmpera a
seco. Leonardo no esquece que em Milo sua ltima ceia sofreu danos por causa da tmpera
a leo. No quer correr o mesmo risco, quer deixar sua marca nessa parede para toda a
eternidade. Para uma obra de propores to considerveis e ante tal desafio, no teria sido
melhor usar cores mais cruas? Botticelli, entrevendo o desastre por vir, tenta convenc-lo a
usar uma tcnica mais simples. Mas Leonardo no o escuta. E com a alegria selvagem dos
grandes inventores que se apronta para atacar a parede.
Prepara-se com fervor at o dia considerado por ele como o da catstrofe, que evoca
em termos muito precisos nos cadernos: Na sexta-feira, 6 de junho, quando soaram treze
horas no campanrio, comecei a pintura no palcio. Mas, quando dava as primeiras
pinceladas, o tempo virou e o sino tocou para reunir as pessoas. O carto enrugou, o vaso de
gua partiu-se e o desenho se molhou. O tempo havia mudado bruscamente e choveu a cntaros
at o anoitecer, ficou to escuro como se fosse noite. O carto se soltou...15 Leonardo
precisou reinstal-lo ou, quem sabe, reconstru-lo. Mas ele insiste, obstinado. Testa outras
misturas, outros leos, outros revestimentos, outras ceras... Se os primeiros resultados so
decepcionantes, preciso rejeitar a ideia de fatalidade e tentar outra coisa, no recuar diante
do desafio mas vencer a adversidade.
O que Vasari diz disso? Leonardo foi aquele que, abandonando a tcnica da tmpera,
passou ao leo, que ele se habituara a refinar por meio de alambiques. Foi em razo desse
procedimento que quase todos os seus afrescos se descolaram da parede, a Batalha, a Ceia...
danificados por causa do revestimento que usou. No entanto, ele no regateava com os
produtos, seiscentas libras de gesso, noventa litros de breu de colofnia, onze libras de leo
de linho... Leonardo renova o leo porque o considera de baixa qualidade e de difcil
escoamento. Sabemos hoje que foi o revestimento preconizado por Plnio o principal culpado
pela destruio.16

A BATALHA COM M ICHELANGELO

O drama que, nesse meio tempo, Leonardo no o nico a pintar na parede da sala do
Conselho.
Em 1505, Michelangelo, que acaba de obter na mesma sala, e na parede defronte, a
encomenda da Batalha de Cascina, pe-se imediatamente a trabalhar, com o zelo de um
matador. Ele detesta Leonardo, que representa o seu exato oposto. Michelangelo avarento
enquanto Leonardo dispendioso; introvertido enquanto Leonardo exibe uma alegria s
vezes forada, mas geralmente sincera, vivendo cercado de jovens e belos rapazes. De uma
feiura legendria, Michelangelo diz de si mesmo que solitrio como um carrasco.
Em pintura ele se considera melhor do que Leonardo, esse grande especialista do
inacabamento, mas morre de cime diante do seu trabalho. Assim, ao desembarcar com um
ano de atraso na sala do Conselho, ele est disposto a suplantar o rival mesmo no campo da
pintura, cuja primazia Michelangelo considera inaceitvel, sendo ele antes de tudo um
escultor.

A INSTALAO DO DAVID DE M ICHELANGELO


Enquanto prosseguem essas duas batalhas nas paredes frontais, a Signoria convoca em
1504 os artistas mais importantes de Florena para escolher a melhor localizao do David de
Michelangelo. Claro que Leonardo um deles, alm de Lippi, Botticelli e todo o bando de
gnios toscanos ou de passagem pela Toscana nesse momento. Muito sensatamente, Leonardo
apoia a opinio da maioria de que essa magnfica pea de mrmore seja colocada sob a
Loggia dos Lanzi, a fim de proteg-la das intempries. J o escultor quer que ela ocupe o
centro da praa e ali substitua a Judite de Donatello, sem se preocupar em proteger a brancura
do mrmore. Paradoxalmente, e por puro cime, somente a Leonardo que ele critica de
querer dissimular seu David sob a Loggia. Soderini, que sempre acatou as opinies de
Michelangelo e teme suas cleras, concorda com ele. Os partidrios do escultor se alegram,
julgando ter vencido Leonardo, o qual se limitava, porm, a endossar a voz da maioria.
Insultado publicamente por um Michelangelo dos mais rabugentos, Leonardo apenas anota no
caderno: A pacincia contra as injrias tem a mesma funo que as roupas contra o frio:
medida que o frio aumenta, deves te cobrir com um maior nmero de roupas.17 a sua
maneira hoje diramos no violenta de resistir maldade renhida de Michelangelo.

DOIS ANOS MAIS TARDE


Cada um est voltado para a sua Batalha. Leonardo, envolvido h dois anos num
trabalho assduo, tem s suas costas um Michelangelo sempre em seu encalo, obrigando-o a
horrios que no lhe convm, queixando-se sem parar do mau cheiro na grande sala...
verdade que, no ponto em que est, Leonardo no recua diante de nenhuma mistura para fazer
pegar sua pintura na parede. Ao menos tentar. Michelangelo procura apenas, sem a menor
polidez, terminar seu trabalho antes dele.
O mnimo que se pode dizer que os resultados no esto altura das esperanas de
Leonardo, nem daquelas suscitadas pelo carto...
E, o que mais grave, o prprio Leonardo se acha indigno do seu julgamento. Ele

escreve claramente isso no seu caderno:


O pior que pode me acontecer no estar altura do meu prprio julgamento, decepcionar a mim mesmo... Quando a
obra do pintor est no nvel do seu julgamento um mau sinal para esse julgamento. Quando a obra ultrapassa o
julgamento, pior, como acontece quando algum se surpreende de ter pintado to bem. Mas, quando o julgamento
ultrapassa a obra, trata-se de um sinal perfeito e, se o autor jovem e tem muita disposio de esprito, com certeza se
tornar um excelente mestre. No entanto, ele produzir poucas obras, mas de qualidade, e as pessoas vo se deter para
considerar com assombro as suas perfeies...18

Todas as experimentaes com misturas as mais estranhas acabam por arruinar seu
afresco. E as tentativas de reparo talvez sejam ainda piores. Ele no se contenta com misturas
arriscadas: a fim de secar o leo muitas vezes problemtico, coloca braseiros diretamente no
cho, embaixo do afresco. Da o mau cheiro do qual Michelangelo se queixava com razo. Seu
revestimento pacientemente obtido segundo a receita de Plnio escorre na parede como uma
maquiagem sob a chuva ou uma mscara de cera derretida ao sol...
Ele comeou a pintar antes do vero, durante a cancula que regularmente ocorre em
Florena. A secagem muito mais rpida do que no inverno, sobretudo num espao to amplo.
Leonardo convence seus patrocinadores de que o atraso se deve apenas a avarias tcnicas.
Assim, eles fazem de tudo para salvar o que foi reconhecido no carto como uma indita obraprima. Mandam construir uma moldura de madeira para proteger o afresco, aceitam fornecer
novos revestimentos, novas ceras... Mas nada adianta e j no h mais nada a fazer. A Batalha
parece perdida...
To logo constata a extenso dos danos, seu carter irremedivel, exatamente como
aconteceu com a Ceia, Leonardo abandona a Batalha e volta-se para seus amados estudos,
com ou sem Pacioli, com ou sem Zoroastro. Afasta-se do afresco e de Michelangelo.
Para se ter uma ideia da qualidade incrvel dessa Batalha, a cpia de Rubens
certamente a mais fiel e a mais talentosa.
Enquanto o afresco seca, ou melhor, no seca, Leonardo retorna uma vez mais
inveno do voo humano, numa temporada em Fiesole, de maro a abril. Ele bastante
esperto para no adivinhar a hostilidade de Soderini. Mesmo se o tivesse esquecido, Salai,
que est sempre sabendo das fofocas, vem trazer-lhe notcias sobre o que andam dizendo dele
aqui e ali.
Leonardo retorna a Florena uma ltima vez em abril de 1505, quando ento
Michelangelo que abandona a cidade. De novo ele contrata auxiliares, entre os quais seu
amigo Zoroastro, pintor, ferreiro e mistificador, que a essas alturas se denomina mago.
Zoroastro quase no mudou desde o caso Saltarelli. Robusto, de traos enrgicos, pele
bronzeada, olhar agudo e uma comprida barba escura, mantm uma indefectvel fidelidade a
Leonardo. Logo ao chegar, Zoroastro compreende que algo vai mal nessa Batalha.
O momento no mais de tolerncia aos caprichos dos artistas; um perodo
politicamente delicado. O retorno dos Mdici ao poder provoca distrbios. Na primavera de
1505, Michelangelo foge para Roma sem terminar sua obra e, por causa de seus laos de
amizade com os Mdici, seus desenhos so destrudos por rebeldes.
Florena no oferece mais o espetculo de uma capital da cultura, no mais o centro da
vida poltica. Roma roubou-lhe o prestgio, e o novo papa oferece um mecenato principesco
que Florena nunca conheceu. Essas circunstncias rapidamente impedem um novo
desabrochar toscano entre 1500 e 1505.

A substituio de Florena por Roma certamente o episdio essencial do


Renascimento italiano.

M ORTE DA BATALHA
Quanto Batalha de Anghiari, Vasari o ltimo a t-la visto, no sem motivo! Pois
ele, o primeiro bigrafo de Leonardo, que desavergonhadamente a cobrir com seu pequeno
talento de pintor. Cobre o pouco que resistiu da pintura de Leonardo com um revestimento
branco, sobre o qual aplica seu prprio afresco. Sobre as falhas do maior de todos os artistas
florentinos!
Antes de desaparecem de vez, os cartes de Michelangelo e de Leonardo so expostos a
fim de que Florena inteira possa admir-los e constatar o que a cidade perdia. Essas duas
obras sero chamadas a escola do mundo.
O maior projeto concebido por Maquiavel para ilustrar a arte da poca por seus
melhores artistas e para testemunhar a grande saga da Repblica toscana desaparece assim
definitivamente. A Batalha de Anghiari ser copiada por artistas de procedncias as mais
variadas e continuar fazendo sonhar pelos sculos afora. Mas Leonardo h muito a
abandonou, assim como Michelangelo abandonou a Batalha de Cascina.
Em defesa de Leonardo, devem-se registrar dois acontecimentos que nesse meio tempo
vieram perturbar sua vida. O primeiro, maravilhoso: enquanto est ocupado com a Batalha,
em 1503, encomendam-lhe A Gioconda. Imediatamente, algo de profundo acontece, tanto no
domnio da pintura como na amizade que ele vai partilhar com seu modelo.
O segundo acontecimento mais dramtico: Leonardo enfrenta a morte do pai.

A MORTE DO PAI
Durante a Batalha, o pai de Leonardo morre. Nos seus cadernos, toda vez que est
perturbado, ele anota o mais friamente possvel, com um desapego intencional, o que lhe
acontece, pelo menos quando lhe parece importante. E, como toda vez que se comove, costuma
repetir a mesma informao andina. Aqui, Leonardo se engana sobre a data de falecimento e
a idade do pai. Escreve: Quarta-feira, dia 9 de julho, morreu ser Piero da Vinci, aos oitenta
anos, no nono dia de julho de 1504.19 O pai no tinha oitenta mas 77 anos. E esse dia de
julho uma tera-feira...
Essa morte explicita o que h anos separa a famlia do notrio do seu filho mais velho.
Na casa paterna, em grande luto, no h lugar para Leonardo. Probem-lhe a entrada. Probemlhe at velar o pai na noite da sua morte. Os meios-irmos mais jovens, que tm idade para ser
seus filhos, temem suas reivindicaes e, sendo juristas, do um jeito de afast-lo e recusarlhe sua parte da herana, que considervel.
Essa conduta deixa particularmente indignado o tio Francesco, irmo do falecido, que
ainda vive em suas terras, em Vinci.
Um ms aps o luto, ele lega a Leonardo alguns alqueires de terra e, principalmente, seu
nome. essencial. Leonardo pode agora usar o prestigioso nome Da Vinci, est oficialmente
inscrito na linhagem dos Da Vinci.

A GIOCONDA
Estima-se hoje, com base em provas cientficas, que em 1503 Leonardo comea A
Gioconda.
A mais clebre pintura da humanidade, conhecida no mundo inteiro e que simboliza por
si s a ideia de pintura, em realidade um pequeno quadro de 70 centmetros de altura por 53
de largura. Um busto pintado em tamanho natural num painel de madeira de lamo. Encomenda
de um marido grato esposa. A moda de fazer-se pintar de forma privada e de exibir o retrato
em casa conquista o direito de cidadania, e no apenas para os prncipes. Ricos mercadores
tambm o fazem. Virou costume oferecer a uma dama seu retrato em agradecimento de alguma
coisa, em especial esposa pelo nascimento de um filho. Francisco del Giocondo um rico
mercador napolitano bem-sucedido em Florena. Como mostrar melhor seu sucesso e provar
sua fortuna, seno expondo seu prprio retrato e o da esposa nas paredes da casa? No se
sabe quem pintou o marido. A esposa uma florentina chamada Lisa Gherardini, e Giocondo
escolheu Leonardo aps ter visto sua SantAna. Lisa j lhe deu dois filhos, um deles menino, e
certamente no tem mais do que 22 anos.
Leonardo vai trabalhar com fervor, durante trs anos pelo menos, frente a frente com seu
modelo. E a seguir esse quadro no mais o deixar. Sabemos agora que ele o retocou at a
morte. Da a impossibilidade de copi-lo. Milhares de pinceladas acrescentadas aqui e ali em
funo do humor, da inspirao... O mistrio dessa obra-prima se deve, o que se pensa cada
vez mais, a esses dezesseis anos de retoques, entre outras coisas. Pois o que dizer do seu
sorriso?
Para no fatigar seus modelos, Leonardo inventa distra-los e diverti-los pela graa da
sua conversa, mas tambm fazendo vir os melhores msicos da cidade, cantores,
prestidigitadores, acrobatas e comediantes. Ele quer evitar ao modelo o aspecto de abatimento
e cansao que se observa em muitos retratos evitar esse ar melanclico que a pose imprime
com frequncia aos retratos20 , como ocorrera com Ginevra Benci e na Dama com
arminho. Ele escolhe cativar Lisa pelas emoes da arte e pelo prazer dos sentidos.
Soube seu modelo compreender intimamente essa profunda alegria de viver que, para o
homem do Renascimento, representa a expresso mais rara e mais perfeita da beleza fsica e
moral?
Um primeiro carto, o que inspira a Rafael a Madona Cowper, data de 1505. Rafael
termina sua obra, Leonardo no. Vasari descreve uma outra Gioconda, a que viu em 1508, em
Florena. E ele quem proclama que, aps quatro anos de esforos, Leonardo a abandonou,
inacabada. Mas o que Vasari diz dos detalhes anatmicos clios, narinas, lbios, veias do
pescoo est muito distante da obra que conhecemos hoje, na qual reinam o indefinido e o
sfumato. Isso quer dizer que Leonardo nunca terminou suas Gioconda? A que conhecemos o
acompanha Frana, mas at o fim ele a dir inacabada.
Quanto paisagem de fundo, alguns chegam a afirmar que ela to importante quanto o
tema do primeiro plano. Venturi, por exemplo:
Parece que uma mesma e nica essncia compe as rochas angulosas, as guas em tortuosa contracorrente, a echarpe
enrolada no ombro, os cabelos desfeitos em mechas pelo ar mido da paisagem. As dobras das mangas formam
meandros, os cachos dos cabelos semidesatados, os sinuosos filetes de luz que percorrem as dobras e o suave
arredondado das carnes estabelecem uma sutil correspondncia cheia de harmonia entre a figura e o fundo estranho.21

Vasari ver apenas um fundo escuro... possvel que tenha havido tais Gioconda, pois
Leonardo no cessa de recomear, durante anos a fio. No sabemos quantas Gioconda ele
comeou, quantas se conservaram e por quanto tempo...
Hoje existe s uma, a do Louvre. Prxima e distante, como que buscando escapar a
todos os seus hagigrafos.

SFUMATO
A esttica do claro-escuro aparece como uma heresia pessoal de Leonardo em relao
esttica inocente do esplendor que fazia do mais intenso brilho o valor supremo e exclua as
trevas, reservadas aos reinos inferiores e infelicidade da alma. A pintura com sfumato a
promoo potica de um mundo crepuscular e velado. Certamente possvel dizer que o
sfumato , para Leonardo, primeiramente uma soluo tcnica. Trata-se de fazer sobressair as
formas sem recorrer brutalidade dos contornos nem acentuao do relevo. No h linhas na
natureza, portanto elas no devem existir na pintura. preciso simplesmente, atravs dos
matizes do claro ao escuro, indicar a infinidade de tons que fazem a variedade das coisas a
representar. Em vez de as isolar com um trao grosseiro, deix-las aparecer, surgir da noite.
da obscuridade que nasce a luz. Tudo parte do escuro para chegar viso. A Gioconda
demonstra a delicadeza surpreendente que pode atingir o modelado[10], esse famoso
modelado que Leonardo vai primeiro opor ao trao antes de misturar os dois no fim da vida,
introduzindo imperceptivelmente luzes suaves em sombras deliciosas. Ele resolve assim o
conflito entre desenho e modelado oposio que perpetua a controvrsia entre pintores
divididos entre os defensores da imitao estrita e os partidrios de uma imitao idealizada
na qual somente as formas mais belas e mais naturais so reproduzidas. Essa segunda
orientao desagrada Leonardo, pois ela no leva em conta particularidades, deformidades,
aberraes do ser vivo, s quais ele no cessou de dar uma ateno cndida e sem julgamento,
desenhando muitas criaturas grotescas sem nunca excluir a feiura que faz parte da vida. Com
isso, abriu seu prprio caminho e buscou assimilar o esprito criador da natureza. Mas a
reproduo mesmo fiel do excesso, da curiosidade, logo vira simulacro.
A tcnica do sfumato rapidamente se aproxima de um sentimento, busca exprimir um
estado de esprito, o clima de um momento. Essa tcnica permite a Leonardo chegar mais
perto dos seus temas, aproximar-se deles para melhor mostrar o que perturba. No entanto,
esses fundos escuros representam uma ruptura radical com a pintura florentina, clebre e
conhecida ainda hoje, no importa em que sala de museu, por sua luz e suas transparncias,
por essa claridade de aurora que quase sempre possui, e isso durante quase todo o
Quattrocento...

DEPOIS DELA, QUANTOS EFEBOS


Com exceo de A Gioconda e, posteriormente, uma Leda vestida e uma outra nua, cuja
datao permanece um mistrio, seus modelos sero todos andrginos perfeitos. Nascem
assim vrios Baco, muitos So Joo Batista... Porm, mais que o efebo grego, um tipo
simblico que Leonardo inventa para representar sua ideia de perfeio: algo como uma

espcie superior, preservada da misria comum.


Tambm a a ambiguidade surpreende. O pblico fica desconcertado com a vida e as
mltiplas atividades de Leonardo, ignorando que os artistas tambm tm fome diariamente.
Sua vida parece e , de fato, muito descosida. Ele precisa diversificar os trabalhos para
ganhar seu po. D a impresso de viver s o dia a dia. Mas como agir de outra forma?
Criticam sua desenvoltura e certamente tm razo: ele passa sem remorso de um trabalho a
outro, deixando tudo em projeto para ir atrs de uma terceira coisa. Mas o erro maior no
alimentar o artista em sua fome, no atender s suas necessidades, que excedem a simples
fome, verdade. Pois no no bem-estar que a arte mais se desenvolve? A graa sempre
floresce melhor longe do esforo e da transpirao.
Com o avano da idade, Leonardo se entrega cada vez mais a suas curiosidades
sucessivas, o que agrava a incapacidade de terminar as obras em andamento, em proveito do
gosto por mil e uma coisas mais fteis cincias, anatomia, voo das aves, origem dos fsseis
pelas quais se apaixona. Certamente algo prximo de uma neurose, como se dir no sculo
XX.
Por sorte, ele nunca se afastou daquilo que poucos bigrafos testemunham, mas que
prolifera nos Cadernos: uma ironia constante e uma gigantesca curiosidade, um esprito
brincalho e como que indiferente a tudo. Leonardo um questionador ambicioso. Pergunto,
pergunto, ele repete a todo momento, ou ento quero saber, quero compreender.22 A cada
pgina, uma curiosidade em todas as direes, que nada sacia e que o lana a toda forma de
conhecimento. Com exceo talvez dos trs anos em que se concentrou entre a Gioconda e a
Batalha, Leonardo nunca cessou de perseguir vrias lebres ao mesmo tempo.

UM GAVIO NO UM ABUTRE
Poucos bigrafos se debruaram sobre essa doena, digamos, mental para
simplificar que a vida inteira pesou sobre Leonardo: a do inacabamento.
Mesmo Freud, embora tenha dedicado a ele um longo artigo, deixou-a de lado. preciso
reconhecer que, baseada num erro de traduo, a anlise pelo doutor vienense de uma das
raras lembranas da infncia relatadas por Leonardo nos Cadernos peca por
desconhecimento. Certamente por falta de informaes buscadas na fonte. A escrita especular
de Leonardo, difcil de decifrar, o dialeto toscano pouco conhecido, as tradues aproximadas
do sculo XIX e, principalmente, o sonho que Leonardo adulto tenta reconstituir ele, beb,
dormindo no bero, tem a boca bicada ou roada pelas asas de uma ave, um gavio, mas no
certamente um abutre permitem estranhamente a Freud deduzir que a criana vive com a me
ou com o av... Por certo ele no teve os meios de verificar.
Isso no impede que essa Lembrana de infncia de Leonardo da Vinci, nas mos de
Freud23, seja uma anlise apaixonante, um estudo de caso profundo e inteligente. S que nada
se parece, nem de perto nem de longe, com Leonardo, aquele que estudos mais aprofundados
revelaram desde ento.
O fato de ser bastardo, por exemplo. Muito se falou sobre isso antes de se descobrir que
era um dos fenmenos mais correntes na poca. Muitos prncipes, nobres, artistas e homens
clebres so filhos ilegtimos. No h nada de infamante a; talvez haja at uma ponta de

orgulho em poder dizer-se o fruto de um encontro amoroso e no de um contrato entre famlias,


feito sem pensar na alma e no corao dos futuros pais.

P ARTIR? F ICAR?
Em 1505, Leonardo tem 53 anos. Vive em Florena num isolamento voluntrio, cercado
de um pequeno nmero de amigos e alguns alunos, numa grande frugalidade que ele chama de
sua austeridade e que aprecia como provedora de sade. J vimos que po, vinho, ovos,
cogumelos e frutas foram desde sempre seus alimentos principais. E, se tolera que sirvam
mesa carne para os jovens, ele mesmo no a come. Tambm no se arrisca a um estado de
conscincia modificado pelo lcool. Faz questo de manter o autocontrole, sobretudo em
Florena, onde a corrupo dos costumes e a complacncia da cultura profana, denunciadas
por Savonarola, nada representam, porm, comparadas ao clima de devassido que reina em
Roma. Mas, por j ter feito a experincia, ele sabe que o perigo da reviravolta poltica
constante. Leonardo aprendeu a desconfiar dos poderosos mesmo se tem necessidade deles
e em geral no d crdito a quem tenha ambies de poder.
Como o seu gosto do secreto cada vez mais pronunciado, ele continua a avanar
mascarado, e mesmo aqui, talvez sobretudo aqui, em Florena, esconde-se deliberadamente.
Seu trabalho exige cada vez mais silncio, concentrao, vigilncia.
Desde a execuo de Savonarola, os atelis florentinos voltaram a ser ativos, mas a
atmosfera intelectual carece de energia, a ponto de alguns comearem a ter saudade do tempo
de Loureno de Mdici.
Florena no mais o centro do mundo, nem a capital cultural da Itlia, nem mesmo o
ncleo poltico mais ativo do Renascimento. O presente transferiu-se para outra parte. Roma
substituiu Florena, e Florena no se conforma que Roma tenha lhe arrebatado o prestgio.
Como outros artistas, Leonardo no conta mais com a segurana do futuro. como se uma
fatalidade pesasse sobre seus trabalhos que, no incio, sempre suscitam o encanto e terminam,
ou no terminam, em meio a uma total confuso. Para ele, nada nunca realmente terminou. E
ele gostaria de conservar todas as suas obras consigo, a fim de retoc-las ad vitam
aeternam...

UM ACMULO DE FRACASSOS
Uma srie de fracassos clebres marcam sua vida. Ele deixa Florena aos trinta anos
sem ter terminado nem seu So Jernimo, nem sua Adorao... Em Milo, ningum se
interessa por seus sonhos de urbanista nem de engenheiro militar... No consegue respeitar os
prazos da Virgem dos rochedos... privado da fundio de sua esttua e nunca ser escultor...
A ltima ceia, na qual brilha todo o seu gnio, deteriora-se a olhos vistos... Deixa Mntua
sem terminar o retrato de Isabela... e Veneza sem ter realizado ali nada de positivo... Sob
Csar Brgia, no leva a cabo nenhum de seus projetos. E, pela segunda vez, obrigado a
deixar Florena diante de uma decepo geral, pois a Batalha de Anghiari enfrenta o mesmo
problema que a Ceia... Quanto sua obra-prima, A Gioconda, nunca a entregar a quem a
encomendou...

como se o seu talento vivesse das prprias runas... Sente-se impotente. Ao mesmo
tempo, pode tudo e sabe disso. Mas agora precisa deixar Florena: o ar da cidade tornou-se
irrespirvel para ele. Sua ptria decididamente no o favorece. Em condies de hostilidade
crescente, Leonardo, que detesta a desordem, pensa em abandonar a Toscana, onde nunca
encontrou a benevolncia, a justia, o reconhecimento de que tanto necessita...
E pior: a Signoria o trata como ladro porque precisou de dinheiro antes de concluir a
Batalha! Leonardo est indignado. Sob a injria, rene os amigos e pede que o ajudem a
restituir o dinheiro em questo, dinheiro que quer lanar cara de Soderini antes de deixar
essa cidade para sempre. Mas ir para onde? Esse o problema. Os amigos procuram
dissuadi-lo, mesmo tendo reunido, logo aps seu pedido, a quantia que dizem ter-lhe sido
indevidamente adiantada e que Leonardo se apressa em devolver. Surpreso pelo gesto
orgulhoso do artista, Soderini, talvez arrependido, remete a quantia de volta, dizendo a
Leonardo para conservar esses florins de ouro que, admite agora, merecidamente ganhou.
Isso no impede que, deprimido, desestimulado e desgostoso, Leonardo no queira nem
terminar sua Batalha nem permanecer mais tempo nessa cidade que o acusa de ladro e
trapaceiro. ento que Ambrogio di Predis, um dos irmos Predis com os quais se associou
outrora para pintar a Virgem dos rochedos, lhe anuncia que eles finalmente ganharam seu
processo, que se arrastava havia uns vinte anos!
Mas, para receber o que devido, pedem-lhe que faa outra Virgem dos rochedos!
Questo de algumas semanas, diz Ambrogio ao mais lento dos pintores da Itlia. De alguns
meses, traduz Leonardo. O pedido acompanhado de um convite de Charles dAmboise para
que ele volte a trabalhar em e para Milo, agora nas mos dos franceses.
Uma pechincha para Leonardo, mesmo que ele no tenha a menor vontade de refazer
essa Virgem dos rochedos. O problema sua Batalha, ainda inacabada, que Florena exige
que ele termine. A Signoria, seu empregador, deu-lhe um prazo de apenas trs meses para que
a retome, e isso graas aos esforos de Maquiavel. Leonardo, que em sua alma e conscincia
j abandonou essa obra, pensa num jeito de desistir e safar-se para sempre. Mas os florentinos
exigem seu retorno em trs meses. Passado esse prazo, ter de pagar uma multa de 150 florins
de ouro por ms de atraso.

CHARLES DAMBOISE EM M ILO


Em meados de maio de 1506, com a SantAna e a Gioconda debaixo do brao, ele
retoma o caminho de Milo. O mesmo caminho vinte anos depois e, com poucas diferenas, o
mesmo estado de esprito. Apesar da obra em andamento, inacabada, ele tem o corao cheio
de esperana no futuro. Acompanhado de Salai, Battista e Marco dOggiono, espera retornar
em grande estilo a Milo.
Para a Signoria de Florena, ele um perjuro, um pria... Por sorte seu pai est morto,
assim nunca saber da m reputao e do mau destino que o filho d ao nome dos Da Vinci.
Em Milo, a Ceia ainda existe. Mesmo tendo comeado a descascar, continua a encantar
os que a veem. Graas a ela, a Frana abre os braos a Leonardo, que conquista de sada a
confiana de Charles dAmboise. Este, com um fsico de soldado, de verdadeiro condutor de
homens, seduzido pelo artista que se parece com ele. Pois Leonardo ainda um colosso de

fora e capacidade inigualadas. Certamente sua insolente beleza juvenil transformou-se numa
serena maturidade, mas seu fsico continua a inspirar respeito. Por volta de 1510, ainda o
descrevem com cabelos longos, de um ruivo tendendo definitivamente ao branco. Ele inspira a
ideia da nobreza clssica maneira de um Hermes Trismegisto, de um Prometeu ou mesmo de
um velho Plato, tal como em breve Rafael o pintar na sala da Signatura, em Roma. Seria ele
quem insiste em passar essa imagem aos contemporneos? Dndi antecipado, Leonardo sabe
perfeitamente valorizar-se, singularizar-se e impor sua imagem.

M ILO
Orgulhoso e obstinado, Leonardo partiu, no sem esperar que Florena reconhea seu
valor. Ele se engana. Nunca receber um gesto de conciliao da sua cidade natal. Entre
a Virgem dos rochedos, que ele retoma com Predis, e as diversas solicitaes de DAmboise
para restaurar a Lombardia, danificada por guerras sucessivas, e de embelez-la atravs de
obras que Leonardo j havia considerado no tempo de Ludovico, no lhe faltam trabalhos.
Assim que chega, Leonardo vai rever sua Ceia. O lento processo de degradao avana
irremediavelmente. Em 1502, quando entrou em Milo, Lus XII, rei da Frana, quis tir-la da
parede e lev-la a seu pas, o que j se mostrou impossvel, porque o suporte mido comeava
a destru-la. Foram chamados ento artistas para copi-la. Em 1503, Bramantino
oficialmente encarregado de fazer uma cpia de pequena dimenso em madeira. A Frana
gostaria de levar tudo o que Da Vinci realizou em Milo, a comear pela Virgem dos
rochedos, em antiga ou nova verso.
Em junho de 1506, a vez de DOggiono, o melhor de todos os alunos que teve
Leonardo, fazer uma outra cpia da Ceia, numa tela de seis metros por trs, com uma moldura
dourada enfeitada de catorze medalhes de profetas e sibilas.
Leonardo vai tambm ao local onde ficava o seu grandioso monumento equestre. agora
uma runa, um triste monte de gesso. Fica sabendo que foi destrudo furiosamente, com
pedradas e flechadas dos arqueiros gasces, durante a primeira ocupao dos franceses, a de
1502!
DAmboise se afeioa por Leonardo, aloja-o suntuosamente e trata-o como um igual.
Solicita-o como Leonardo gosta de ser solicitado, a propsito de tudo e nada... Este deixa sua
Virgem dos rochedos espera de uma nova verso e pe-se a imaginar, com o novo protetor,
uma casa de lazer a edificar entre dois rios e que se integraria na paisagem graas a suas
fontes e a seus jardins.
Mas o prazo de trs meses concedido por Soderini est se esgotando. Em agosto, o
governador de Milo, DAmboise, escreve Signoria para pedir um prazo suplementar.
Afirmando que a presena de Leonardo lhe indispensvel, ele pede a permisso de
conserv-lo em Milo. Como Leonardo absorvido por festas e projetos os mais variados, o
prazo se prolonga. Inventa moinhos musicais, rgos em que a gua canta, fontes
harmoniosamente afinadas. Um dia observou o melodioso zumbido das asas das moscas e
perguntou-se de que modo aqueles sons eram produzidos. Pela boca? No, pelas asas. E
imediatamente as transforma em instrumento de msica, pois para ele a realizao sempre
acompanha o impulso. Pega algumas moscas, encerra-as numa caixa onde elas ficam zumbindo

furiosamente. Com o mesmo mtodo minucioso que o fez fabricar um drago em miniatura, ele
pe-se a cortar e a aparar as asas, atento s mudanas de sons e de tons resultantes dessas
experincias... Escreve no caderno:
Ao cortar um pouco as asas ou ao revesti-las ligeiramente com mel, de forma a no impedi-las de voar, constatars que
elas, ao se moverem, fazem um rudo rouco e que a nota passa do agudo ao grave exatamente na medida em que o uso
livre das asas for bloqueado...24

A confiana de DAmboise no gnio de Leonardo tem sobre o artista um efeito liberador


imediato. Ele pode enfim dar livre curso a todas as suas curiosidades ao mesmo tempo. O que
lhe permite, nesse perodo de trs meses que ser prolongado para o grande prejuzo de
Florena, envolver-se em nada menos que quarenta projetos diferentes, os quais ele lista sem
nenhuma preocupao de ordem nem a menor prioridade:
Lgrimas, espirros, bocejos, tremor, epilepsia, loucura, sono, fome, sensualidade, a clera quando fermenta no corpo, o
medo igualmente, febre, doena. Em que o veneno nocivo?... Por que o raio mata o homem e no o fere?... Escreve o
que a alma. E, se o homem se purificasse, ele no morreria?... Da natureza, que por necessidade cria os instrumentos
vitais e nocivos com suas formas e posies convenientes e necessrias. De que modo a necessidade a companheira
da natureza?... Figuras que representem a provenincia do esperma... De onde vem a urina?... De onde vem o leite?...
Como o alimento se distribui nas veias?... Como se explica a ebriedade... o vmito... a pedra nos rins?[11]... E a
clica...? E o delrio causado pela doena?... Por que o homem adormece quando se comprimem suas artrias?... Por
que uma picada no pescoo pode matar o homem instantaneamente?... Como se explicam as lgrimas?... E o giro dos
olhos, um acompanhando o outro?... E o soluo...?25

Na mesma folha, com a mesma escrita criptogrfica e quase hieroglfica, essa torrente de
problemas lanada sem que se possam perceber claramente as associaes de ideias. No
entanto, curioso observar que, nessa enumerao sibilina, a primeira palavra lgrima, e
a ltima, soluo.

DISPUTAS FLORENTINAS
O segundo adiamento de trs meses mesquinhamente concedido por Florena logo se
esgota. DAmboise escreve Signoria para pedir um novo prazo. Soderini lhe responde
bastante asperamente: Se Leonardo deseja ficar mais tempo em vossa casa, que ele nos
devolva o dinheiro que lhe demos pelo trabalho que nem sequer comeou, assim estaremos
satisfeitos. Quanto a isso, confiamos nele.26 Essa mensagem odiosa dos florentinos,
destinada a rebaixar Leonardo, tem um efeito exatamente inverso. Soderini achava que o
prejudicaria junto aos franceses, mas no faz seno reforar a estima de DAmboise, que
reponde simplesmente a Soderini, da parte do rei da Frana, que conservar Leonardo em
Milo. Sem outra justificativa alm da vontade do rei.
As trs formas de mecenato existentes nessa poca se opem na maneira de considerar
os artistas. O mecenato principesco uma relao dual, entre um artista e um prncipe que o
escolhe. O mecenato religioso, mais arcaico, representa um tratamento de coletividade a
coletividade. Nesse caso, o artista tem muito pouca liberdade, pois escolhem para ele o tema,
as dimenses, os materiais e as cores, distribuem-se toda manh os pigmentos para a jornada,
a conta-gotas, o artista sendo o objeto da maior desconfiana. Quanto ao mecenato pblico,
ele junta as desvantagens dos dois anteriores; a relao patrocinador/artista tende a virar uma
relao domstica. E a desconfiana a regra. O medo de ser roubado por esses vagabundos
persegue as administraes, no obstante as palavras de Maquiavel: Um prncipe deve se
mostrar amigo do talento, empregar os homens de talento e honrar os que se destacam num

domnio particular.
Soderini, portanto, acumula os defeitos do prncipe que despreza o artista e do
patrocinador administrativo que suspeita nele o desejo de roubar os cofres pblicos. Ele volta
carga, com ainda menos amenidade, para fazer com que Leonardo volte. A tal ponto que, em
16 de dezembro, o rei em pessoa, ento na Frana, ordena ao embaixador de Florena:
Preciso que vossos senhores me prestem um servio. Escreva-lhes que desejo empregar mestre Leonardo, vosso pintor
que se encontra em Milo, e que desejo que ele me faa vrias coisas. Faa de modo que vossas senhorias o obriguem a
me servir imediatamente e que ele no parta de Milo antes da minha chegada...

E tudo isso, acrescentar o embaixador, se deve a um pequeno quadro de autoria dele,


recentemente enviado para c e que considerado como algo excelente.27
Florena, claro, se irrita. Aps mais uma missiva do governador francs de Milo
exigindo nova permisso, a resposta da Signoria das mais secas:
Que vossa excelncia nos desculpe por no aceitar o prolongamento de sua temporada em Milo, mas Leonardo no agiu
corretamente para com a Repblica, tendo recebido uma importante quantia de dinheiro para uma grande obra[12] que se
comprometeu a executar e deixou apenas iniciada.28

Nem um pouco preocupado com essa acusao, Leonardo permanece em Milo.


Certamente ele trabalhou muito para o rei da Frana, mas no h vestgios desses trabalhos.
Isso no impede o rei de pronunciar-se uma vez mais para conserv-lo:
Desejo que mestre Leonardo, vosso pintor, trabalhe para mim... que vosso governo se mostre firme com ele e lhe
imponha a ordem de me servir imediatamente29

A carta do rei da Frana! Que se permite, alm do mais, falar ao embaixador da


perfeio artstica e de outras qualidades de Leonardo, como se os florentinos fossem
incapazes de perceber isso. De fato, parece que o so.
Dessa vez, Soderini capitula e faz saber aos franceses que deixa Leonardo com eles.
Em licena provisria, naturalmente.
Aps ter conquistado Gnova, o rei da Frana entra por fim em Milo de forma triunfal.
Leonardo organizou suntuosas festas de recepo, certamente pouco ou mal retribudas, pois
em 12 de maio ele manda retirar, por procurao, 140 florins de sua conta florentina. Graas
intercesso de DAmboise, o rei lhe concede os direitos sobre uma pequena poro das guas
do canal e uma penso anual, sem nada exigir em troca. Charles dAmboise no se preocupa
com despesas.
Leonardo vai finalmente poder viver em paz, estudar o que lhe apraz e fazer seus
experimentos sem se expor a crticas e insolncias. Pintar o que quiser, como quiser, na hora
que quiser...
Diante das exigncias reais, a Signoria de Florena renuncia a suas pretenses. E
Leonardo se torna, de certo modo, o pintor titular da corte do rei da Frana. Seu protetor
imediato, Charles dAmboise, zela pelos quadros. Fala-se de uma Virgem das cerejas e de
outras obras desaparecidas depois, mas que certamente vieram luz ento. Inmeros projetos
fazem vibrar o artista e seu admirador. H de novo planos de cidades ideais, os dois se
entendem muito bem... O pequeno quadro que encanta as multides a Virgem dos rochedos
ou uma das numerosas Gioconda ento em circulao? No h certezas, no h arquivos.
Depois de Carlos VIII, que em 1494 fizera uma breve passagem por Milo, Lus XII o
segundo rei da Frana que busca atrair Leonardo para si. Em troca de nada, paga-lhe uma
penso de julho de 1508 a abril de 1509. Leonardo acredita ter vencido as dificuldades.

Seus direitos sobre as guas so devidamente registrados. Os rendimentos lhe so


regularmente debitados. Por gratido, Leonardo oferece ao rei duas madonas que o encantam e
que, como a Virgem das cerejas, depois desapareceram.
Mas as disputas recomeam, cada vez mais speras, entre Milo e Florena:
Ainda temos necessidade do mestre Leonardo... Vossa excelncia nos faria uma gentileza pessoal em prolongar sua
licena, porque ele deve realmente terminar aqui uma importante obra comeada por ns.

Soderini responde:
Que vossa senhoria nos desculpe, mas Leonardo se conduziu como delator em relao nossa Signoria. No desejamos
receber dele novos pedidos de adiamento. Pois preciso que o seu trabalho aqui satisfaa aqueles que o pagam; alm do
mais, impossvel tolerar que essa situao se prolongue por mais tempo...30

Ladro, delator... Florena o tem em alta estima!

IDA A F LORENA
um drama, por assim dizer, testamental que finalmente traz de volta Leonardo a
Florena. Certamente nada mais o teria feito voltar seno a morte do seu tio Francesco.
Lembremos que este legou suas terras de Vinci a um Leonardo desapossado pela famlia do
pai. De novo, os meios-irmos querem se apoderar do pouco que lhe cabe da herana do tio, o
que deixa Leonardo furioso. Ele, sempre to doce, to corts, to pacfico, sente-se vtima de
uma injustia contnua e intencional. No tanto o fato de ser espoliado pela famlia que o
enfurece, mas sim o desrespeito s vontades do nico homem da famlia que o amou e
protegeu.
Assim, ele vai rapidamente a Florena e passa ali o inverno de 1508, para no relaxar a
vigilncia sobre as manobras relativas ao processo movido pelos meios-irmos. Durante esse
perodo, vive e trabalha na casa de Piero di Braccio Martelli[13], um humanista erudito que
fez de sua casa o centro artstico do momento. Luca Pacioli tambm se hospeda ali, e os trs
discutem apaixonadamente matemtica, sem esquecer as artes. Na mesma casa reside o
escultor Francesco Giovanni Rustici, um dos ltimos alunos de Verrocchio, a quem Leonardo
teria dado uma ajuda para terminar sua obra-prima: o grupo do Batista no batistrio.[14]
A jovem gerao florentina criou o clube da Academia del Pajolo, do qual fazem parte
Andrea del Sarto, Piero di Cosimo, Sansovino, Franciabigio, o msico Ajolle e Rafael, que
comparece de vez em quando. O melanclico Del Sarto o principal animador; ele compe
poemas satricos e faz iguarias surpreendentes. Seu templo antigo feito de gelatina e salame
ficou clebre. Os cantos e a msica renascem como no tempo de Loureno, mas Cosme no
est mais ali para aconselhar, animar e sustentar financeiramente essas festas. E Leonardo
diverte-se apenas moderadamente.
Durante esse inverno, para se distrair enquanto aguarda o processo, ele pinta, estuda
matemtica, colabora na escultura, classifica suas anotaes, comea um novo caderno, se
interessa pelos jovens artistas que o procuram... Bandellini, o futuro rival de Michelangelo,
apresenta-lhe seus desenhos, e Leonardo o aconselha a trabalhar em relevo e a tomar
Donatello por modelo.
Ele tambm no insensvel s homenagens desses jovens que estudam o carto da
Batalha de Anghiari. Mas uma secreta tristeza o retm. Nessa Florena onde teria podido se
manifestar plenamente, ser enfim compreendido, no se sente livre. E, como esse retorno a

Florena no teve outra causa seno o processo em curso, considera um ponto de honra no
acrescentar uma nica pincelada sua Batalha. A Signoria j no o acusou de ladro?
Soderini, que no se conforma com o afresco inacabado, faz tambm com que o processo se
arraste, forando Leonardo a permanecer mais seis meses em Florena. No comeo de 1509, o
caso parece terminar. Ele escreve a DAmboise:
Envio-lhe hoje Salai para informar a Vossa Senhoria que o processo contra meus irmos chega talvez ao fim. Espero
estar em Milo na Pscoa. Levarei comigo duas pinturas de madonas de dimenses diferentes, destinadas ao vosso
cristianssimo rei. Ao chegar, gostaria muito de saber onde poderei fixar minha residncia, pois no quero mais incomodar
Vossa Senhoria. Tambm gostaria de saber, tendo trabalhado para o cristianssimo rei, se minha penso continua valendo
ou no. Escrevi ao encarregado de aplicar a autorizao do rei, dizendo que no pude me beneficiar dos direitos
concedidos sobre as guas porque houve uma grande seca no canal e porque as aberturas no estavam reguladas, mas
ele me prometeu que, uma vez feita essa regularizao, eu teria meus direitos. Peo ento a Vossa Senhoria, agora que
as aberturas j esto reguladas, o obsquio de lembrar ao responsvel a concesso dos meus direitos, ou seja, a posse
dessas guas, pois ao chegar espero construir mquinas e fazer outras coisas que daro um grande prazer ao nosso
rei...31

P ROCESSO
A Frana insiste, pela voz de Charles dAmboise, para que Florena lhe devolva
Leonardo. Mas, como o seu processo no avana, Leonardo ousa fazer intervir diretamente o
rei Lus XII junto Signoria, no apenas para acelerar as medidas judiciais, mas tambm para
exigir que elas se concluam da melhor maneira possvel. E a carta do rei das mais
explcitas: Que seja dado fim ao referido processo na melhor e na mais breve expedio de
justia que se puder fazer...32
S resta a Soderini submeter-se.
Leonardo pode agora ir e vir entre Florena e Milo sem temer ser retido fora por um
Soderini que definitivamente se curvou s ordens do rei. Sereno, Leonardo retorna para
assistir a seu processo. Novamente hospedado por Piero di Braccio Martelli, aproveita o
tempo para pr em ordem seus cadernos. Retorna tambm ao hospital Santa Maria Nuova para
acompanhar novas disseces, sobretudo de parturientes. Para o artista uma revelao
descobrir a magia do aparelho reprodutor feminino. Ele tambm percebe a importncia do
desenho para uma melhor compreenso do corpo humano. Vive agora na esperana de poder
publicar seus diferentes tratados, embora ainda incompletos. Decide organiz-los em
diferentes captulos, por temas, mas rapidamente submerso por sua profuso e variedade.
So mais de cem assuntos para cem tratados diferentes. E como, ao reler, ele acrescenta
passagens em vez de abreviar o texto, o trabalho no avana. O primeiro livro que quer fazer
editar o que trata do olho e da viso, seu objeto de estudo privilegiado. Da superioridade
da viso sobre os outros sentidos o ttulo sonhado.
Ele no cessa de deslocar-se entre Milo e Florena espera de um desfecho feliz do
seu processo, a fim de colocar-se inteiramente a servio dos franceses, que o apreciam melhor
que ningum. Ser Giuliano, o notrio que encabea a batalha jurdica contra ele, comea a
compreender o prejuzo contra a prpria carreira e contra o nome dos Vinci se continuar se
opondo a esse famoso meio-irmo, ainda mais que este conta com o apoio de muitos
poderosos. Assim, Leonardo vence o processo e poder gozar at a morte os bens legados
pelo tio o que lhe permite, com a conscincia em paz, retornar a Milo no vero de 1509,

onde se instala para os anos vindouros. Charles dAmboise, seu protetor, continua sendo o
governador e tenta fazer reviver a civilizao dos Sforza, da qual Leonardo foi o floro.
Pintor da corte, arquiteto, engenheiro, conselheiro artstico e o que no se sabe ainda nomear
encenador e cengrafo, Leonardo trabalha em todas as frentes. Construir, restaurar,
conservar, reparar as cadeiras do coro da catedral, preparar a guerra contra Veneza, ocupar-se
dos cortejos para a entrada de Lus XII em Milo, inventar festas: nada relacionado
posteridade, apenas ao prazer de viver e de criar. Mas seria suficiente a Leonardo dedicar-se
em tempo integral elaborao de obras essencialmente efmeras, que so as que ele prefere?

AMOR E AMIZADE
Francesco Melzi certamente a ltima grande aventura de Leonardo. E uma das
melhores. Ele conheceu esse jovem ainda criana, quando se hospedava regularmente numa
propriedade do pai dele s margens do Adda, em Vapprio, regio montanhosa acima de Milo.
Nascido de uma tradicional famlia milanesa, Francesco recebeu uma excelente educao.
Conhece o latim, pratica a caligrafia, destaca-se pelas boas maneiras. Aos quinze anos de
idade, sucumbindo seduo artstica e intelectual de Leonardo, passa a trabalhar com ele
como aprendiz. dotado, assduo, totalmente dedicado e no mais deixar Leonardo. Este,
que vrias vezes teve alunos, aprendizes e auxiliares devotados e mesmo afeioados, tem pela
primeira vez um discpulo sua altura. Fino diplomata, Melzi saber conduzir as relaes
frequentemente tumultuosas entre Leonardo e os poderosos, tornando-se assim indispensvel.
Este curto bilhete mostra o tom afetuoso das relaes que logo se instauram entre os dois:
Bom dia, sr. Francesco. Eu lhe escrevi tantas cartas e voc no respondeu, por qu? Espere
at eu chegar e por Deus o farei escrever tanto que talvez se arrependa...33 Francesco Melzi
nasceu em 1493, tem 16 anos, e Leonardo, 57.
Juntos eles tm um projeto que ocupar todo o fim da vida de Leonardo e vrios anos da
de Melzi. Trata-se de passar a limpo e completar, para faz-los publicar, seus famosos
Cadernos, nos quais se amontoa tudo o que um dia apaixonou Leonardo, nem que fosse por um
segundo. preciso primeiro classific-los, separ-los por temas, tentar fazer uma triagem.
Sem Melzi, Leonardo nem sequer teria ousado acreditar nisso. Mesmo com ele, porm, no
conseguir.
Seus ex-alunos instalados em Milo Boltraffio, Conti, De Sesto lutaram pela
afirmao da arte nova e conseguiram impor o estilo de Leonardo. Por mais que este os
previna contra a imitao, lembrando que as coisas naturais se oferecem com tanta
abundncia que prefervel recorrer a elas do que aos mestres que lhes devem tudo, a nova
frmula leonardiana, claro-escuro mais sorriso, se impe, torna-se um esteretipo. A
paisagem azulada e o ar sonhador e terno representam o moderno34, viram moda. E, de
repente, todos os quadros se assemelham a ponto de se confundirem. Impossvel atribuir uma
obra a Marco dOggiono ou a Salai, a Melzi ou a Boltraffio, a De Sesto ou a Predis. Ora, os
verdadeiros herdeiros de Leonardo chamam-se Rafael, Del Sarto, Sodoma ou Luini, e nunca
passaram pelo seu ateli.
O entendimento entre Melzi e Leonardo perfeito. Leonardo no cessa de faz-lo
trabalhar. Embora tambm muito belo, Melzi o contrrio de Salai. Pobre, ignorante, mal-

educado, este diabinho recebeu tudo de Leonardo e nada retribuiu. verdade que nos ltimos
anos, a seu modo, ele tentou mostrar alguma gratido, mas por uma espcie de fidelidade
animal, enquanto que durante 22 anos comportou-se como filho nico exigente e caprichoso,
mal-educado e perverso. J Melzi, nobre, rico e vido de saber, entrega-se a Leonardo com o
ardor das almas generosas, pondo tudo disposio dele e para sempre seu tempo, seus
bens, sua vida. Julga-se um devedor de obrigaes. Durante onze anos, at a ltima hora,
cerca-o de afeio e de cuidados quase filiais. Certamente laos sensuais os uniram no
comeo, mas um apego mais forte que leva Melzi a nunca abandonar Leonardo, a ponto de
tornar-se seu executor testamentrio. surpreendente encontrar num ser to jovem uma tal
inteligncia do corao, uma compreenso to profunda do gnio, uma admirao to lcida
da grandeza, exclamam j os cronistas do sculo XVI.
Embora Salai tente conservar seu lugar de privilegiado, ele no consegue. O rival Melzi
toma-lhe o tempo e o interesse de Leonardo, que, conquistado por tanta afeio, s pode
entregar-se: O sorriso de Melzi me faz esquecer tudo35, ele diz a propsito do seu melhor
aluno.
Com Salai, a guerra permanente, feita de traies, abandonos frouxos e, o pior de tudo,
um cime velado que mina a amizade e a transforma em incompreenso.
Socivel e solitrio, conversador brilhante e taciturno, alegre e depressivo, Leonardo
faz de si prprio, ao envelhecer, este retrato com o humor que o caracteriza:
Ainda que a prosperidade do corpo no prejudique a do esprito, o pintor ou o desenhista deve ser solitrio, sobretudo
durante os perodos das especulaes e pesquisas que no cessam de se apresentar a seus olhos, que enriquecem sua
memria e que ele pe em reserva. Se s sozinho, sers tu mesmo; se tens um companheiro, s te pertencers pela
metade ou nem isso, conforme a indiscrio do convvio. Sendo vrios, o inconveniente aumenta. Por mais que digas:
Agirei do meu modo, permanecerei parte para melhor buscar a forma das coisas naturais, digo-te que no
conseguirs, pois no poders fechar os ouvidos s conversas, e ningum pode servir dois senhores, sers um mau
companheiro e um detestvel especulador de arte. Tu me dirs ainda: Ficarei a distncia, e as conversas no chegaro a
mim e no me aborrecero. Ento vo achar que ests louco, te advirto, e no estars menos sozinho.36

Apesar das decepes na amizade e no amor, e certamente foram muitas, Leonardo nunca
se tornou amargo. Ele conserva intata a capacidade de maravilhar-se. Sabe que cada raio de
sol pode lhe oferecer um novo aspecto das coisas e dos seres. Fazer brotar toda manh uma
nova flor, um novo fruto... Logo aps ter afirmado que o dio mais clarividente que o amor,
ele conclui: Se tens um verdadeiro amigo, um outro ti mesmo...37
Livre das preocupaes com o po cotidiano pela generosidade de Charles dAmboise,
cercado de afeto, de admirao, de venerao e mesmo da concorrncia amorosa entre Salai e
Melzi, Leonardo vive essa segunda temporada em Milo como o perodo mais feliz de sua
vida. L muito, descobre muitas concordncias entre ele, Plato e Hermes Trismegisto. Para
Plato, o mais clarividente de nossos sentidos, por ser o mais objetivo, era a viso: O
obreiro de nossos sentidos trabalhou mais para o rgo da viso que para os outros
sentidos... Quanto a Trismegisto, ele disse: So janelas que temos, e no olhos.38 H algo
que no venha dos olhos? O elogio da viso, eis mais um estudo que Leonardo sonha levar a
cabo. A ptica o apaixona:
Quem perde a viso no percebe mais a beleza e se assemelha a um homem encerrado vivo numa sepultura. Se o corpo
um tmulo (Plato-Ficino), a viso sua fora libertadora, janela do corpo humano pela qual a alma contempla a beleza
do mundo e a usufrui, aceitando a priso do corpo que, sem esse poder, seria uma tortura.39

A beleza! Se h uma palavra que resume a busca que caracteriza o Renascimento e

Leonardo em primeiro lugar exatamente essa. No entanto, ela no tem o mesmo sentido
para todos. Para Rafael, a beleza a promessa mesma da felicidade. Para Michelangelo, o
princpio do tormento e do sofrimento moral. Para Botticelli, poesia, transe e encantamento
sobrenatural. Enquanto para Leonardo ela o instante do mistrio, o enigma e talvez tambm
sua soluo. Em todo caso, o motor mais eficaz das suas curiosidades.

P OLTICA
Tudo corre s mil maravilhas para Leonardo quando o rei da Frana, Lus XII, ataca
Veneza. Dez anos aps a queda do Mouro, seu antigo cmplice em Milo, o cardeal Della
Rovere, transformado em papa sob o nome de Jlio II, v os dois maiores Estados da Itlia
nas mos de estrangeiros. Os espanhis ocupam Npoles; os franceses, Milo. Formam uma
tenaz da qual difcil escapar, ainda mais que cada um s ambiciona aumentar suas posses. E,
para conseguir isso, espanhis e franceses dispem de meios mortferos considerveis.
Quanto a Veneza, ela enfrenta o mesmo perigo que havia imposto a Bizncio alguns sculos
atrs.
Mas, paradoxalmente, quando a coalizo chefiada por Lus XII empreende o ataque,
todas as populaes locais passam a defender Veneza, clebre e amada por sempre ter
respeitado a liberdade dos povos. A campanha sangrenta; a incurso militar que rene
franceses, alemes e espanhis defronta-se com mulheres de todas as classes sociais, ajudadas
pelos filhos, que participam da defesa da cidade. A resistncia dos venezianos e sobretudo
das venezianas enche a Itlia de espanto e admirao.
Os acontecimentos polticos complicam mais uma vez a vida de Leonardo. Em maro de
1511, Charles dAmboise ferido em combate e morre aos 38 anos de idade. Com ele,
Leonardo perde o nico protetor que sempre o compreendeu e respeitou sem nada lhe impor.
Ao anncio do retorno de Maximiliano Sforza, o filho do Mouro, Leonardo e seus
amigos, temendo serem tratados como traidores, resolvem se refugiar na casa de campo do pai
de Melzi. Aps a batalha de Novara, Leonardo julga mais prudente abandonar a Lombardia.
Mas para onde ir? Eterno problema do exilado...
Por sorte, Jlio II acaba de morrer e sucedido pelo primeiro papa Mdici. Filho de
Loureno, o Magnfico, educado no culto das artes e do humanismo, Leo X suscita grandes
esperanas nos artistas que contam com ele para fazer de Roma um novo centro de criao.
Melzi e os pintores lombardos mostram a Leonardo a vantagem que ele, florentino de
Vinci, puro toscano, pode obter dessa eleio. Ainda mais que acaba de receber uma carta do
melanclico Juliano de Mdici, irmo do papa e segundo filho de Loureno, o Magnfico, que
vinha administrando frouxamente a cidade de Florena. Com a eleio do irmo, ele
chamado a instalar-se em Roma para se ocupar das artes, e coloca como condio para deixar
Florena que Leonardo o acompanhe. Portanto, Leonardo quase intimado a ir a Roma. Pois
aos Mdici nada se deve recusar: perigoso.
Acompanhado de Salai, de Melzi, de dois desconhecidos, Lorenzo e Fanfoia, auxiliares
ou serviais, e do indefectvel Zoroastro, Leonardo deixa Milo em 24 de setembro de 1513,
pela segunda vez e para sempre!
Em 10 de outubro, passa em Florena para depositar trezentos florins no hospital Santa

Maria Nuova e chega em Roma em dezembro. Juliano de Mdici o faz alojar no Belvedere,
nos altos do Vaticano, com seus acompanhantes. Ficou acertado que ele lhe dar a mesma
penso paga pelo rei da Frana em Milo 33 ducados de ouro por ms, o que uma quantia
considervel.

[1] Cinco anos antes de morrer, Sandro Botticelli desaparece de cena. Para de pintar, segundo alguns, aps a morte do amigo e
discpulo Filippino Lippi. Outros dizem que foi aps ter visto A Gioconda, ao perceber que teria se enganado e fracassado na
pintura. Sem entrar nesse debate, assinalemos somente que ele passa seus ltimos anos a contemplar a beleza das paisagens
toscanas, com outros ociosos como ele. E a ler e meditar os versos de Dante.
[2] Relativo Ordem dos Servos de Maria, fundada em Florena no sculo XIII. (N.T.)
[3] Alm de um grande nmero de desenhos preparatrios, so conhecidas duas SantAna, a que por comodidade dita do
Louvre e a de Londres. Vistas de longe elas se parecem bastante, mas de perto so muito diferentes. Leonardo nos fora a
entrar no jogo das diferenas, e toda vez perdemos.
[4] Desde o retorno do papado de Avignon a Roma, ningum conseguiu.
[5] Instrumento usado para medir ngulos. (N.T.)
[6] Da qual muito se falou que era tambm sua amante e/ou a do seu irmo Csar. Este tambm tem a m reputao de ter
mandado assassinar todos os amantes da irm alm do seu marido, e mesmo um irmo dos dois, um outro filho do papa,
certamente o preferido!
[7] Citado por Andr Chastel em Trait de peinture. Contemporneo e bigrafo, alm de hagigrafo superlativo de Leonardo, o
Annimo Gaddiano foi o primeiro a escrever sobre Leonardo. Ele tem pelo menos o mrito de t-lo conhecido e admirado, ainda
que tenha embelezado suas lembranas.
[8] Para fazer esquecer, se possvel, a m reputao ligada na poca ao nome dos Mdici, sobretudo dos ltimos, tentando
mesmo vender a cidade a seus inimigos para melhor se apropriar dela. O povo mido soube disso e no gostou, expulsando
violentamente o ltimo Mdici reinante.
[9] Pintar a fresco aplicar diretamente as cores sobre um revestimento fresco, sem correes ulteriores possveis. A rapidez
da secagem faz com que a pintura de uma parte da parede tenha que ser feita no mesmo dia, donde o outro nome de giornate:
pintura por jornada. Em boas condies atmosfricas, os afrescos se conservam especialmente bem em comparao com
pinturas ditas a secco: sobre revestimento seco.
[10] Com Botticelli, h um conflito entre traos e modelados. Leonardo afirma, com razo, que no h traos na natureza.
Botticelli, que admira acima de tudo o modelado de Leonardo, se confessa incapaz de prescindir do trao. A histria da arte
acabou pendendo em favor de Botticelli.
[11] A doena da pedra comum na poca, ignora-se como remediar os males causados por essas pedras ou, mais
precisamente, por esses clculos.
[12] Trata-se da Batalha de Anghiaro.
[13] Florentino de uma rica famlia de mecenas, que anteriormente protegeu Donatello. apaixonado pela matemtica e pelas
artes.
[14] Alguns bigrafos de Leonardo levam a admirao a ponto de atribuir-lhe a paternidade dessa obra, o que certamente
exagero.

Quarta parte (1513-1519)


M ALRIA
Infelizmente, Juliano de Mdici um tipo melanclico e terrivelmente instvel.
Certamente generoso, mas fatigado, esteta com vontade vacilante, lacunar. Irmo do novo papa
e, sob esse aspecto, coberto de honrarias. Na realidade, o irmo, uma vez entronizado, decide
afast-lo de Florena para l colocar um chefe de sua escolha, mais determinado a conduzir os
combates que ter pela frente do que Juliano incapaz.
Leonardo espera encontrar em Roma um asilo definitivo. Est com 61 anos. Mas essa
temporada ser a pior de todas. Encontrar apenas aborrecimentos, decepes e humilhaes.
Sobretudo humilhaes.
O velho artista, unanimemente saudado por seus autmatos, suas encenaes e suas
festas, admirado pelos pares por algumas raras obras-primas, agora clebres em toda a
pennsula, no inspira a menor simpatia. Pelo contrrio. Os hbeis polticos do Vaticano veem
nele um suspeito, um protegido dos franceses, que ameaam sempre. Os artistas tm cimes:
ele dotado demais, e eles sabem disso melhor do que ningum. Rafael teme perder seu lugar
de favorito do papa. Michelangelo, que sempre o odiou, o v chegar com terror. E so eles as
atuais estrelas romanas. J Bramante est contente de encontrar um rival sua altura.
Na cidade do papa, a vida cruel para os artistas sem protetor. E, quando tm um, eles
dependem do humor do mestre, caprichoso ou desptico, que s v no trabalho deles um meio
de servir seu prestgio pessoal. No h o menor lugar para a fraternidade. Quando um artista
obtm uma encomenda, ele a defende com unhas e dentes. Manchados por esses vis
sentimentos de inveja, astcia e vingana, eles se comportam entre si da mesma forma que os
nobres, disputando as migalhas do pontfice. Leonardo deseja escapar da guerra entre artistas.
Isso lhe bastante fcil, pois no comeo no recebe encomenda alguma! E, como a casa
no Belvedere requer algumas obras para tornar-se habitvel, ele faz execut-las pelos
companheiros, enquanto enviado em misso por Juliano para descobrir um meio de drenar o
pntano Pontino, um foco anual de febres para os romanos. Leonardo passa algumas semanas
nessa regio infestada de mosquitos, assistido pelo fiel Battista, antes de retornar a um
Belvedere reformado. Essas poucas semanas so suficientes para que contraia a malria. Ele,
que a vida inteira nunca adoeceu, no compreende o que lhe acontece. Acha que vai morrer,
pe seus negcios em ordem, inscreve-se mesmo numa confraria leiga que tem por misso
pagar o funeral e a sepultura aos adeptos.
Leonardo est surpreso que sua rigorosa higiene de vida no lhe tenha conservado
melhor a sade. Desta vez foi atingido, a ponto de Juliano o obrigar a chamar um mdico. Ele
tem realmente necessidade de mdico? O que pode a medicina quando o corpo cede e a idade
o alcana? Bastou um minuto de fraqueza, bastou que o assaltasse esse mau ar, literalmente a
malria1, para que se visse derrotado, abatido. Ele vai se recuperar, mas nunca mais ter
aquela fora com a qual esperava contar por toda a existncia.
Roma atravessa ento uma daquelas pocas agitadas em que os alquimistas engordam

com as angstias dos homens. Mas Leonardo sempre fugiu deles como da peste e da medicina.
A dieta, decoces de plantas, a assistncia assdua de Salai, de Melzi e do feiticeiro
Zoroastro, que sabe confeccionar poes mais ou menos mgicas, acabam curando seus males.
Mas ele teve medo, muito medo. Agora, sabe que mortal. Torna-se ainda mais urgente passar
a limpo seus preciosos cadernos e principalmente public-los.

M ARAVILHAS DE ROMA
Triste e desamparado, Leonardo passa um longo perodo sem nimo e sem esperana.
Depois da malria, sente-se diminudo. Mas Roma no antes de tudo promessa e sinnimo
de beleza? Assim, to logo se recupera, ele sai descoberta da cidade.
Nunca, desde Cosme de Mdici em Florena nos anos 1420, cem anos antes, se reuniram
tantos artistas num lugar to pequeno e por um tempo to curto. Por toda a parte se veem as
maiores novidades nunca imaginadas. Bramante e seu plano da Baslica de So Pedro: o gnio
da arquitetura quando ela se faz arte da inteligncia. A Sala da Signatura, a Capela Sistina,
algumas novas runas recentemente descobertas etc.
preciso imaginar a cena em que Leonardo, cercado por Juliano de Mdici, de Rafael,
de Salai, de Melzi, de Bramante, de Sodoma e certamente de alguns dos excelentes alunos de
Rafael, penetra na Sala da Signatura pela primeira vez.
Ao primeiro olhar, Leonardo v tudo. De imediato se reconhece no Plato da Escola de
Atenas. Sim, Rafael um gnio puro, conhece por instinto todos os segredos da arte. Mas por
que o pintou sob os traos de Plato, a ele que ama Aristteles?
E o que ele teria sentido ao entrar na Capela Sistina? Melzi, que o acompanha, no diz
nada. Certamente uma forte emoo controlada. Leonardo passou por um combate muito
ardoroso com o carrasco das trevas para no reconhecer em Michelangelo seus prprios
gritos, seus lamentos sufocados e suas profundas aspiraes... Como no ser sensvel
histria heroica da caverna? Leonardo se d o trabalho de anotar integralmente este sonho num
de seus cadernos:
Tendo caminhado uma certa distncia entre rochedos altos ao redor, cheguei entrada de uma grande caverna e me
detive por um momento, cheio de assombro, pois no havia suspeitado de sua existncia; com as costas curvadas e a
mo esquerda no joelho, enquanto com a direita protegia meus cenhos franzidos, inclinei-me longamente de um lado a
outro para ver se distinguia alguma coisa no interior, apesar da intensidade das trevas que ali reinavam; depois de um
momento, duas emoes surgiram de repente em mim, medo e desejo: medo da sombria caverna ameaadora, desejo de
ver se ela continha alguma maravilha.

Se Michelangelo exprime com tanta fora seus sentimentos mais ntimos, ele permanece
abertamente hostil a Leonardo para que este possa lhe dizer o que sentiu. A fraternidade entre
artistas parece interdita. Roma continua sendo aquela cloaca de iniquidade j descrita por
Loureno de Mdici.
Na cidade vivem mais de sete mil prostitutas; a sfilis endmica. Cerca de vinte anos
mais tarde, Benvenutto Cellini no exagera ao afirmar que a doena comum dos
eclesisticos. Felizmente, o Belvedere um lugar parte do Vaticano, mais elevado, como o
nome indica ali o ar um pouco melhor , cercado de jardins imensos e quase selvagens.
onde Leonardo se refugiou, se isolou e foi enfim abandonado.

P EQUENOS TRABALHOS
A hostilidade tenaz, sorrateira e prfida de Bramante e de Sangallo contra Michelangelo,
a ingratido e a indiferena calculada de Rafael em relao a ele o cime de todos, enfim, se
une quando aparece Leonardo. Ele o artista mais velho e sempre deixa manifestar seu
encanto diante dos trabalhos deles. Em segredo, claro, todos reconhecem sua supremacia. Mas
a vida e as relaes entre artistas so de uma excessiva brutalidade para que possam dizer
isso abertamente. Leonardo busca a todo preo manter-se parte dessas disputas vergonhosas.
Conta com seu protetor, o doce Juliano, para sobreviver sem baixeza. Este apoia como pode
Leonardo, mas sua sade frgil e seu carter fraco no lhe permitem uma grande ao. E ele
deve deixar Roma para ir se casar na Frana. Pouco antes de partir, obtm para seu protegido
uma encomenda que em tempos normais o teria alegrado, mas que agora, quando nada mais lhe
pedem, o humilha. Ele deve encontrar um meio de remediar o desgaste muito rpido das
moedas do Vaticano, que perdem ento sua gravura, no se sabendo mais o que valem. Uma
moeda sem valor! Recebe tambm a encomenda de uma pequena madona para o papa. E
Juliano tambm quer que ele trabalhe num projeto de espelhos ardentes[1], para o qual manda
vir da Alemanha dois artesos especializados. um sonho que Leonardo h muito acalenta.
Ele aproveita o trabalho sobre o desgaste das moedas para redigir uma nota sobre as
operaes de cunhagem que por muito tempo servir s oficinas monetrias. Dispondo mesmo
assim de muito tempo livre, Leonardo tambm pede ao papa uma autorizao para retomar
seus trabalhos de anatomia no hospital. Sua curiosidade pelas origens do homem cada vez
maior. Tendo visto a morte de perto, sente um grande desejo de compreender de onde veio,
sempre interessado pelo tero feminino e pelos rgos de reproduo. Como se visse
aproximar-se seu fim, quer com todas as foras completar e publicar o tratado de anatomia.
Ele escreve sem rodeios:
Quero fazer milagres. Para fazer tais estudos, ters menos tranquilidade que os que levam uma vida tranquila ou os que
querem enriquecer um dia. Vivers por muito tempo numa grande pobreza, como acontece e acontecer sempre com os
alquimistas, os inventores e, em suma, os estpidos necromantes e mgicos.2

Essa ltima frase na verdade endereada aos assistentes alemes encarregados dos
espelhos ardentes, que sabotam sistematicamente seu trabalho a ponto de tirar-lhe o gosto por
ele. No entanto, Leonardo nunca teve um protetor mais inteligente e devotado s artes, e em
princpio mais disposto a facilitar-lhe as coisas, do que Juliano de Mdici. E tambm nunca
esteve num meio artstico to seleto, brilhante e criativo. A situao deveria ser-lhe favorvel,
em Roma ele deveria encontrar seu lugar. Mas no encontra e sente-se um pria. Nunca, desde
Cosme de Mdici, tantos artistas puderam criar com alegria, f e entusiasmo. Mas, para
Leonardo, a alegria, a f e o entusiasmo ficaram para trs, no tempo da grande fraternidade
dos atelis toscanos. Em Roma, cada um por si, e o dio est sempre por perto.

A BARBA, ENFIM
Desde a malria, Leonardo mantm os cabelos cada vez mais compridos e deixa crescer
a barba: assemelha-se enfim imagem universal que conservaram dele. Foi preciso esperar
seus sessenta anos para que se tornasse tal como sempre representado. Assim ele oferece
uma ideia da nobreza e do saber. a imagem que dar aos contemporneos at o fim, a que o

aproxima do Aristteles das plaquetas de bronze. Ele quase j no pertence mais a seu tempo.
Os contemporneos o veem assim e se deleitam em enterr-lo ainda em vida. Alis, ao se
apresentar como o filsofo do mistrio universal, Leonardo no faz seno acentuar os traos
de dandismo que remontam sua primeira juventude. Ele no renunciou a singularizar-se.
A temporada em Roma, na qual esperava trabalhar em paz, revela-se um pesadelo. Ele
pensava ficar a distncia dos cimes no tranquilo Belvedere. Mas essa temporada no s
entrecortada de viagens de estudo a Parma em 1514, a Milo em 1515, por conta de Juliano,
mas tambm complicada por dissabores de todo tipo. Vtima de intrigas sorrateiras,
Leonardo se v s voltas com curiosos personagens. Ele aceitou com entusiasmo trabalhar no
projeto dos espelhos ardentes. H muito sonha poder usar a energia solar, descobrindo um
meio de capt-la, armazen-la e dirigi-la. Para comear, deve conseguir canaliz-la com o
auxlio de espelhos parablicos. Mas os dois especialistas que Juliano lhe destacou, um
alemo que se faz chamar Giovanni degli Specchi, ou seja, Joo dos Espelhos, e seu
assistente, no cessam de martiriz-lo. Joo dos Espelhos se vale desavergonhadamente de
antigos trabalhos de Leonardo para seu uso pessoal e at mesmo para apresent-los como
seus. Quanto ao assistente, alemo tambm, vive embriagado ou divertindo-se em matar aves
com a balestra[2], ou ento surrupiando coisas de Leonardo e seus familiares. E, como
tambm esto alojados no Belvedere, o convvio com eles execrvel. Cansado, Leonardo
suporta com dificuldade que sua casa seja poluda a tal ponto por assistentes que lhe
impuseram.
Dizer que ele no se entende com esses dois operrios alemes um eufemismo.
Contudo, obrigado a aloj-los, aliment-los e form-los, em troca de sua competncia real
sobre os espelhos ardentes. Pela primeira vez na vida, Leonardo recorre a seu protetor para
intervir no conflito e, dois meses aps o incio dos trabalhos comuns, Joo dos Espelhos,
como a histria acabou por cham-lo, abandona s escondidas o Belvedere, levando
clandestinamente uma documentao que no tardar a explorar: uma srie de projetos de
mquinas que Leonardo vem estudando h anos.[3] Seguindo os planos de Leonardo, ele ir
fabricar e depois vender dobadouras de torcer l e outros objetos concebidos para a indstria,
que Leonardo estudou e elaborou com o objetivo de simplificar a vida e o trabalho das
pessoas humildes.
A disputa se envenena a tal ponto que ele tenta novamente fazer seu protetor intervir,
como antes fez o rei da Frana em seu processo, a fim de obter a justia a seu favor, mas
Juliano deixou Roma no primeiro dia de 1515 para casar com Filiberta de Saboia. E, no dia
da sua partida, a Europa, consternada, fica sabendo da morte de Lus XII.
Essa morte e esse casamento fazem de Juliano, instantaneamente, o tio do novo rei da
Frana.
Os seis meses que Juliano passa longe de Roma so um martrio para Leonardo. Leo X
no assegura sua proteo, ameaando abandon-lo ou mesmo rejeit-lo quando surgem
boatos como o que Joo dos Espelhos faz divulgar: ele o acusa de necrofilia e, pior ainda, de
violao dos mortos, daqueles cuja autpsia Leonardo faz no hospital. Esse prfido e
traioeiro assistente no recua diante de nenhuma calnia para arruinar Leonardo, como o
testemunha esta declarao relatada pelo Annimo Gaddiano:
Ele no se limita a examinar os cadveres, a observar a disseco. O que o preocupa encontrar jovens belos, doentes

ou convalescentes, a fim de satisfazer sua curiosidade sexual perversa. Todos se envergonham no hospital, exigindo que
isso acabe. E que seja proibida a sua entrada no hospital, insiste o rumor junto ao papa...3

Por mais tolerante que seja, Leo X sente-se no dever de proibir Leonardo de prosseguir
suas disseces, retirando-lhe assim a possibilidade de praticar a anatomia. Sua justificativa
a reprovao universal que ele, o papa, atrairia sobre si ao permitir tais sacrilgios. Leonardo
esperava mais tolerncia da parte de um Mdici, pelo menos que lhe fosse dado o tempo de
terminar seu tratado de anatomia. Mas ele lida com um papa influencivel e disposto a ouvir
os maledicentes, um Mdici, e Leonardo considera, com ou sem razo, que desde sua
juventude florentina os Mdici sempre o prejudicaram.
Para se fazer perdoar, na ausncia do irmo, o papa lhe encomenda enfim uma
pintura a leo. Imediatamente Leonardo comea a destilar leos e ervas a fim de preparar um
novo verniz. Quando essa informao andina chega aos ouvidos do papa, dizem que este teria
exclamado: Esse homem nunca far nada, pois se ocupa do acabamento da obra antes de
come-la. Como se, aos 63 anos, algum pudesse ainda prejulgar o futuro do artista
Leonardo! Ainda mais que Leonardo sempre quis saber tudo de antemo sobre o que vai
representar, da seu cuidado com a anatomia e seu gosto pelos vernizes de acabamento.
Ah, essa m reputao que o acompanha o tempo todo, que desvaloriza seu trabalho,
inclusive o de fabricante de vernizes... a fama de sentir-se atrado pelos vadios da cidade,
isso quando no age como espio ou como feiticeiro. Como de hbito, como em toda parte, ele
denunciado por seus costumes e pelas pessoas com as quais convive. Em Roma, est sempre
com Zoroastro, com quem aos vinte anos foi acusado na tamburazione do caso Saltarelli.
Zoroastro que continua a preparar-lhe as tintas, a desempenhar o papel de adivinho, a forjarlhe um punhal, eventualmente a preparar venenos ou fortificantes para restituir a seiva aos
impotentes... Um verdadeiro mago!
Apesar de tudo, Leonardo conserva o humor, ostentando uma dignidade mais divertida
do que ferida. Pe-se a fabricar coisas que mais tarde sero chamadas de farsas e
armadilhas...
No dorso de um lagarto muito curioso, encontrado por um vinhateiro do Belvedere, Leonardo fixa asas, feitas de escamas
tiradas de outros lagartos, que, com o auxlio de mercrio, vibram ao movimento do animal. Acrescenta-lhe chifres, uma
barba e, principalmente, o domestica. Leva o animal no bolso, a fim de mostr-lo s pessoas para assust-las e faz-las
fugir...4

Autntica ou no, essa anedota mil vezes contada por bigrafos e hagigrafos testemunha
o estranho clima de mistrio, de alquimia e de calnia que envolve suas atividades em Roma.
Ele tambm reencontrou Atalante, que trabalha em Roma como administrador das
fbricas pontifcias. certamente com ele que Leonardo retoma suas experincias acsticas.
Ambos continuam sendo bons msicos e, apesar do tempo transcorrido desde o famoso
concurso de msica de Milo, ainda tocam bem juntos.
No final de 1514, um reencontro inesperado ocorre entre Leonardo e um de seus meiosirmos, Giuliano, segundo filho de ser Piero, o chefe dos fratellastri, seus irmos inimigos no
momento da batalha testamentria aquele que lhe moveu um processo para fazer anular o
testamento do tio. Giuliano tem 35 anos, casado, pai de famlia e notrio, evidentemente. Sua
aproximao a Leonardo no desinteressada nem fortuita. que esse clebre irmo mais
velho, embora bastardo, possui relaes teis a um jovem notrio ambicioso. Uma carta de
Leonardo, dirigida a um conselheiro do papa, mostra suas diligncias nesse sentido. Outra,

endereada a esse irmo no momento em que pai, indica mais um esprito cnico do que
brincalho: Felicita-te de ter engendrado um inimigo vigilante, cujas foras tendero todas a
uma liberdade que s lhe vir com a tua morte...5
Decididamente, Leonardo surpreende, desconcerta, irrita. Suas mltiplas atividades
intrigam tanto o papa como sua corte no Vaticano. Uma vida descosida, caprichosa, imediata.
As pessoas se queixam de sua desenvoltura, de sua incapacidade de cumprir as encomendas,
de terminar suas obras. Acusam-no de no amar mais a arte, de abandon-la pela cincia...
Certamente ele recusa toda concesso para melhor entregar-se s suas curiosidades, e no lhe
perdoam isso. O efeito o corte de encomendas e, desde a partida de Juliano, tambm de
dinheiro. Esquecem-se de pagar o que lhe devem, e ele no tem mais fora para reclamar.
Seu fascnio pelas tempestades volta a domin-lo. Desenha apenas trombas dgua,
turbilhes, dilvios. Isso preocupa Melzi. tambm, mais do que o enfraquecimento e a
doena, o que desencoraja Salai. O humor no Belvedere tornou-se melanclico, e Leonardo,
aps a doena que o fez entrever abismos, perdeu um elemento determinante da sua alegria de
viver, sua energia renovada toda manh. Sua seiva, de certo modo. Sua formidvel e terrvel
vitalidade.
preciso lembrar, porm, que a hidrulica um assunto que sempre o cativou e ao qual
retorna regularmente quando acredita ter feito uma descoberta.

RUPTURA
Teria Salai cumprido o que considera como sua dvida para com Leonardo e pensado
que nada mais teria a esperar dele? O fato que se antecipa morte prxima do mestre e o
abandona. Subitamente. Depois de anos de vida em comum confusa e errtica, em meio
desolao que a vida de Leonardo em Roma, Salai encerra brutalmente um convvio de mais
de vinte anos durante o qual acompanhou o mestre em toda parte. Retorna a Milo, onde
construir uma casa no vinhedo de Leonardo. No a usufruir por muito tempo: morrer no
inverno de 1523.
No sabemos como Leonardo sentiu essa incrvel desero, esse abandono to violento,
no sabemos se sofreu ou se j contava com isso. Ele nunca mais mencionar o belo diabinho
que ocupou uma parte to grande da sua vida a no ser alguns anos mais tarde, na Frana,
antes de morrer, para inclu-lo, mas desta vez parcimoniosamente, em seu testamento.
Restam os ltimos fiis: Battista de Villanis, esse servidor e faz-tudo que, como Salai,
nunca abandonou Leonardo desde Milo, e o adorvel Francesco Melzi, que decididamente
ligou seu destino ao do grande homem e que se assusta com os maus pensamentos em imagens
de Leonardo, com esses abismos, tempestades eltricas e turbilhes devastadores,
incessantemente desenhados. Seriam desejados devido a uma espcie de premonio do
abismo? O fato que as maldies se acumulam. Leonardo se encerra no laboratrio, fabrica
instrumentos misteriosos, destila ervas estranhas, escreve ao contrrio, cria anagramas
ilegveis, disseca cadveres... So estudos que inspiram a repulsa das pessoas comuns e que
as fazem perguntar a que sinistra inclinao ele obedece... Seria a cincia s um pretexto?
Mas um pretexto para qu? Ainda mais numa poca em que a maioria dos mdicos declara a
anatomia suprflua... E Leonardo no tem mais advogado nem protetor. Com Juliano ausente,

ningum mais toma sua defesa. Alm do mais, Juliano est muito doente e debilitado, aps a
ida Frana em 1515, para socorrer seu protegido. Quando ele retorna para se tratar na
Abadia de Fiesole, l acabar morrendo.
Leonardo no se sente fisicamente bem. No mais o mal dos pntanos, embora em
Roma ningum esteja protegido contra uma recada da malria. Os cronistas falam de
tuberculose, da qual morreu Juliano, e mesmo de apoplexia! Isso vai contra tudo o que
sabemos das estritas regras de higiene de Leonardo[4], regras sobre as quais todos os
cronistas esto de acordo, o que bastante raro para ser sublinhado: vegetariano convicto,
hostil a todo excesso de comida e obstinadamente sbrio.
Nesse vero, sim, ele s desenha turbilhes e dilvios. Obsessivamente. Estuda os
movimentos da gua, que compara aos de uma cabeleira, musculatura do ombro e do
pescoo, semelhante a um sistema de cordames e de velas... Definitivamente ele no pensa
mais seno por analogia e associao. Os ossos so para ele o equivalente humano da rocha
terrestre; o sangue e as veias correspondem aos rios e s guas correntes, os cabelos e seus
cachos, s folhagens e s flores...
Leonardo passa sem esforo da cincia arte. E vice-versa. Mas o nimo o abandona.
Seria a doena que lhe inspira abismos e turbilhes? Em todo caso, data da a paralisia de sua
mo direita, a que pinta, e talvez de toda a parte direita do corpo, segundo os cronistas que,
mais uma vez, no esto de acordo entre si. Trata-se da mo direita ou da metade do corpo?
Ou de uma lenta evoluo de sua paralisia entre 1515 e 1519?

LTIMAS HUMILHAES
Mais um motivo para a sua amargura secreta: Bramante, talvez seu nico aliado no
mundo dos artistas em Roma, morre no comeo de 1514. Entre os mais variados artistas
presentes em Roma desde o incio do pontificado Mdici, os trs maiores gnios da poca
encontram-se ali e esto prontos a suced-lo: Rafael, Michelangelo e Leonardo. O nome de
Leonardo deveria se impor; ele o nico a poder pretender um cargo de arquiteto. Mesmo
Juliano, do fundo de sua fraqueza, lembra isso ao irmo. Mas Leo X sempre desconfiou de
Leonardo. Como de propsito, ele adia por um longo tempo a escolha, para no final confiar a
seu pintor predileto, Rafael, a tarefa de sabotar sistematicamente o trabalho de Bramante.
Ao escolher Rafael para suceder o grande arquiteto, o papa cede s intrigas que se
espalham em Roma. Ocupado em inventar novas mquinas para aliviar o sofrimento dos
homens, em fabricar unguentos para fazer crescer as unhas ou para devolver a virilidade aos
pobres amantes, Leonardo certamente esqueceria que o objetivo do seu trabalho erguer o
mais rpido possvel o domo de So Pedro...6, eis em que termos o papa se justifica por ter
escolhido Rafael em detrimento de Leonardo.
Rafael tem trinta anos e o homem do momento, preferido em detrimento de
Michelangelo, pobre tit infeliz, dominado pelo cime e pelas tristes paixes, e que hoje
odeia Rafael como ontem odiava Leonardo.
To logo nomeado, Rafael decreta ilgica a concepo de Bramante e desfigura sua
grande obra. A Baslica de So Pedro vista como uma espcie de panteo moderno; juntar
seu nome a ela assegurar a eternidade. A maior glria de Bramante foi ter concebido o seu

plano. E uma parte da de Michelangelo consistir em construir a cpula, qual dedicar os


ltimos vinte anos de sua vida. Isso mostra a importncia real e simblica dessa obra, da qual
Leonardo o grande excludo. Tal nomeao o teria consagrado e lhe assegurado um final de
vida glorioso, quando no feliz. Mas Leonardo se sente cada vez mais entristecido com a
antipatia manifesta de Leo X.
Por sorte, a poltica estrangeira preocupa ainda mais o papa do que os conflitos internos
dos artistas do Vaticano. Desde que assumiu a coroa da Frana no comeo de 1515, Francisco
I, o novo rei, quer fazer valer seus direitos sobre a coroa da Itlia. Pois todos os reis da
Frana tm pretenses que julgam legtimas sobre algumas cidades da Itlia. Os florentinos,
aliados naturais dos franceses, aceitam esse fato, a comear por Juliano, que foi desposar a tia
de Francisco I levando nos braos quadros e obras de Leonardo.

A CONQUISTA DA ITLIA
Antes de invadir a Itlia, o novo rei faz uma escala em Lyon, a grande cidade dos
mercadores de tecidos florentinos. Nessa ocasio, uma imensa festa sada sua chegada ao
trono, e um grande leo mecnico marcha em sua direo, detm-se diante dele como se o
reconhecesse, bate no peito a fim de fazer saltar lrios que lhe so solenemente oferecidos...
Impressionado com o incrvel autmato, totalmente indito na Frana, o rei procura saber
quem o autor dessa obra-prima. Falam-lhe de um misterioso sbio italiano, talvez ainda
vivo. mais uma razo para ele ir Itlia.
Seu fino senso da estratgia apesar de alguns erros de avaliao dos potentados
italianos abre-lhe um caminho para chegar l.
Em 15 de agosto de 1515, Francisco I entra na Itlia pela passagem de Argentire, nos
Alpes, o que nunca fora feito. Inaugura assim um caminho para o sul que surpreende a todos,
deixando completamente desprotegido o exrcito de suos do papa, rapidamente derrotado.

M ARIGNANO, 1515
Por toda parte onde passa, esse novo rei conquista territrios. At Marignano, onde a
vitria da Frana ento oficializada, assim como o fracasso italiano, ou melhor, de uma parte
da Itlia. Em 16 de outubro, Francisco I entra em Milo. Essa demonstrao de fora
suficiente para obrigar o papa a negociar.
Um encontro entre eles marcado em Bolonha, no comeo de 1516. O papa, que soube
do sucesso obtido pelo leo autmato junto ao novo rei em Lyon, exige a presena de
Leonardo na delegao. Quando precisa, ele sabe perfeitamente lembrar-se da existncia de
Leonardo, e isso o que mais magoa o artista. Sua precariedade e seu isolamento no so o
fruto de um acaso: se o procuram quando h necessidade, significa que ele intencionalmente
esquecido. Por despeito, Leonardo deveria recusar-se a acompanh-lo at Bolonha, mas nem a
idade nem o cansao justificariam uma desobedincia ao papa. Alm do mais, os franceses
sempre o apreciaram. Por que no conhecer esse rei da Frana?
Francisco I, ento, jovem, cheio de desejo de alegria e aventuras, s pensa na ditosa luz
do presente e nela se banha de corpo e alma.7 Sua reputao de grande conquistador de

mulheres o precede. Sabe-se que ele ama a beleza, a graa em todas as coisas, o amor e o
prazer, a elegncia do falar e o luxo das artes... E no ignora que seu predecessor j quis ter
consigo, para a glria e a riqueza da Frana, o artista considerado como o mais ilustre:
Leonardo da Vinci. O que organiza as mais belas festas do mundo. O inventor do famoso
autmato.

BOLONHA
Assim, com uma generosa simpatia que Francisco I recebe Leonardo e o trata como
hspede digno das mais delicadas atenes, como amigo cuja fama s pode facilitar sua
conquista das multides. Em Bolonha, onde Leonardo chega na comitiva do papa, na verdade
ele mais bem recebido do que este ltimo. Zombaria do destino: Leonardo que o jovem rei
exige ver primeiro, Leonardo que ele quer conhecer, com Leonardo que conversa. O
clculo do papa estava certo, mesmo que a comitiva pontifcia se sinta bastante mal em ver-se
desprezada em proveito do velho decrpito do Belvedere.
O monarca encarrega Leonardo de organizar a festa que ele quer oferecer em Milo para
a sua entronizao. Ali, pela primeira vez, Leonardo ir delegar e fazer executar a distncia
suas maquetes de autmatos que, da por diante, ilustraro as festas de todas as cortes da
Europa. Que desforra para o artista desdenhado pelos compatriotas! Ele assiste ao encontro
do rei e do papa, no qual este ltimo solicita humildemente a paz, quase a qualquer preo.
Diante de todos os cardeais que o feriram em Roma, Leonardo triunfa. Com o esprito
novamente leve e esperto, ele no se constrange de fazer a caricatura de seus inimigos da
vspera, proferindo em voz alta comentrios custicos sobre seus erros e sua ignorncia.
Comentrios tanto mais desagradveis aos ouvidos de Leo X na medida em que so
justificados e fazem rir o rei.
Francisco I se apaixona imediatamente pelo homem Leonardo, e contra isso nenhum
Mdici, nem mesmo papa, tem poder. O rei lhe faz propostas mirabolantes. Porm, Leonardo
est fatigado, muito fatigado. Ao mesmo tempo, como toda vez que retoma a estrada a cavalo,
ir de Roma a Bolonha o curou da anemia melanclica que o prendia, impotente, ao seu
Belvedere.

RETORNO A ROMA
Mas o papa retorna a Roma levando Leonardo, pela ltima vez, em suas bagagens. De
volta ao Belvedere, o desnimo novamente o assalta. Ele continua sem encomendas e parece
sentir mais fortemente a ausncia de Salai. Mas nos cadernos no h traos de amargura. Ao
contrrio, nosso Prometeu se mostra quase envergonhado de ter cedido tristeza. Ele retomou
seu ar impassvel, embora esteja de novo doente. Seria uma recada da malria ou uma crise
de gota, como diagnosticaram alguns leitores dos cadernos? Com o passar do tempo, essa
doena provoca a paralisia dos membros, a comear pelas extremidades. o seu corpo
recusando-se a acompanh-lo. Enquanto Michelangelo gosta de proclamar e suscitar a
compaixo por seus sofrimentos, Leonardo refreia gritos, queixas e exclamaes. Quanto mais
envelhece, mais avana mascarado. Nada mostrar, no expor as fraquezas. A tal ponto que,

sem suas anotaes sobre essas misrias fsicas e alguns testemunhos dos contemporneos,
saberamos apenas do seu divertimento, da sua malcia, do seu humor, junto com o bando de
vadios que conheceu em Roma e com os quais multiplica as loucuras. Alm do lagarto que traz
no bolso e do qual tira para surpreender as pessoas, gosta de inflar tripas de ovelha para fazlas voar nas peas onde o aguardam seus convidados, tambm para assust-los e faz-los rir.
Ele nunca perde o seu terrvel senso de humor. Apesar dos desgostos que se multiplicam em
Roma, os cronistas continuam a falar da sua serenidade, do seu bom humor constante.
Leonardo um homem pacfico. Seu horror guerra no a nica prova disso; ele tambm
muito moderado em suas relaes com as pessoas maldosas. E o que mais sobressai quando
comparamos seu carter ao de Michelangelo, infeliz e amargurado. Em Leonardo, a vida
inteira, a superabundncia e no a falta que suscita a criao.
Desde o retorno de Bolonha, a situao piorou. Leonardo se sabe cercado de inimigos.
As intrigas de seus ex-assistentes alemes so s um sintoma. E ento, em 17 de maro de
1516, Juliano, o terno e melanclico Juliano de Mdici, morre, deixando a Itlia inteira de
luto. Sua morte sbita deixa Leonardo sem defensor e sem defesa. Ele anota no final de sua
temporada romana: Os Mdici me criaram, os Mdici me destruram.8 Juliano no estava
mais em Roma, mas sua existncia ainda garantia um pouco a de Leonardo. Com ele morto,
no h mais ningum para proteg-lo nem para faz-lo viver. E Leonardo sente cada vez mais,
na sua situao, a necessidade de ser protegido. Sem que saiba por que, a ameaa aumenta.
Assim, ele pensa seriamente em deixar Roma. Mas para viver de qu? E como? E onde?

A GRANDE PARTIDA
Em agosto de 1516, ele ainda est em Roma, mas sua deciso parece estar tomada. Vai a
Milo para pr em ordem seus negcios, permitir a Francesco Melzi ver sua famlia e,
certamente, despedir-se de Salai. Mas disso no h sinais ou provas.
a primeira vez depois de muitos anos que est sozinho, sem amante, sem Salai, que foi
certamente o grande caso da sua vida, embora nada se possa afirmar e ele mesmo procure
dissimular. Mas anotaes e desenhos erticos ou mesmo pornogrficos[5], testemunhos de
contemporneos, alm das trocas de dinheiro mais que suspeitas e sem justificativa entre um
mestre e seu servidor, um mestre e seu aluno, fazem pensar numa dessas ligaes complicadas
e que duram justamente por causa da sua complexidade. Que Leonardo tenha suportado por
mais de vinte anos esse odioso intrujo a seu lado, cujas ms aes tanto o desserviram, s se
explica pelo amor, pela paixo, por um desejo sempre renovado. Salai sempre o prejudicou,
mas ele o teria conservado indefinidamente se este ltimo, sentindo aproximar-se a morte do
mestre, no tivesse ele prprio o abandonado.
Amigos, servidores, auxiliares e outros alunos de Leonardo sistematicamente o
denunciaram, o repeliram, desconfiaram dele. Cruel e tinhoso, parece que Salai nunca perdeu
uma ocasio de roubar, de prejudicar, de causar danos... Como Leonardo pde am-lo, tanto e
por tanto tempo, um dos grandes enigmas da sua vida, na qual enigmas no faltam.
Podemos sem dificuldade imaginar o estado de abandono em que ele se encontra.
Abandonado por seu amor, sem proteo desde a morte de Juliano, esquecido pelo papa e
banido pela confraria dos artistas romanos. Reduzido a uma espcie de mendicidade que ele

no confessa, mas que humilhante, ao ver suas economias se dissiparem sem a esperana de
refaz-las, j que no lhe encomendam mais nada, o que responder aos convites insistentes do
rei da Frana? Vrias cartas de Francisco I testemunham seu interesse pelo artista, at mesmo
uma espcie de ateno surpreendente da parte de um jovem rei para com um velho original.
Como se ele compreendesse sua situao. Aps a morte de Juliano, o rei o convida com
insistncia, como se soubesse que, com esse Mdici, Leonardo perdera seu ltimo protetor na
Itlia.
Considerando a gentileza de Francisco I e o abandono real no qual se encontra, a
despeito da idade, do seu estado de fraqueza e do perigo da travessia dos Alpes ela nunca
segura, e o inverno se aproxima , Leonardo aceita enfim o convite do rei. Mover-se,
deslocar-se nunca o amedrontou. S que agora diferente. Trata-se de uma mudana
definitiva, e ele no tem iluses: se deixar a Itlia, ser para sempre. Nunca mais retornar,
morrer na Frana. Uma espcie de exlio irrevogvel, um adeus a seu pas, embora essa
noo de pas tenha muito pouco sentido para Leonardo. Ele provou mil vezes que sua radical
liberdade no lhe permitiria ligar-se a nenhuma terra, a nenhum mestre, a nenhum partido. Mas
so coisas como a comida local, sua lngua mais humilde, o toscano da infncia, suas origens
profundas, que ele ter de abandonar definitivamente.
Com a aproximao do inverno, no h mais tempo de hesitar. Se aceita a proposta do
rei da Frana, ele deve partir imediatamente, antes de comear a nevar.
Sua partida se assemelha de um modo estranho fuga de Florena 34 anos antes. Com a
diferena de que o rei lhe envia uma escolta para ajud-lo a fazer a mudana e atravessar os
Alpes sem muitos problemas. Leonardo nunca recuou diante do medo, das dificuldades ou do
desejo, e no recuar desta vez.

A F RANA
Enfrentando o comeo do frio, carregados de malas que vo sacudidas no lombo de
mulas, Leonardo, Francesco Melzi e Battista de Villanis, fiel servidor do mestre, atravessam a
Lombardia, o Piemonte, sobem os Alpes a cavalo, descem at a Saboia, atravessam o vale do
Arve. como Leonardo anota para recordar o panorama. A partir do monte Genvre, o frio e
a neve precoce naquele ano tornam difcil e bastante perigoso o final da viagem. O priplo
um sacolejo sem fim. Leonardo mal pode se comprazer com a paisagem e as curvas do Sane,
com a chegada no vale do Loire, mesmo com a calorosa acolhida da corte do rei, enviada para
receb-lo. Francisco I no pde receb-lo pessoalmente, a poltica o chama a outras partes.
Mas logo se apressar a reunir-se ao grande homem, que manda instalar no pequeno castelo
onde ele cresceu, no distante de Amboise, onde sua corte passa uma parte do ano. L vivem
sua me e sua bem-amada irm, a clebre Margarida de Valois, que tambm se apaixona por
Leonardo.
Os Arquivos Nacionais de Paris possuem um comprovante de pagamento ao senhor
Lyenard de Vince, pintor italiano, no valor de dois mil escudos, por sua penso durante dois
anos. Portanto, ele recebe mil escudos por ano, o que representa uma quantia enorme. Por esse
documento, ele nomeado oficialmente pintor do rei. Sem contar todos os presentes que o
rei lhe oferece.

No foi apenas a promessa de todo esse dinheiro que levou Leonardo a juntar-se a
Francisco I, nem mesmo a garantia de ser finalmente alojado, alimentado, pago, sem se
preocupar com o futuro, mesmo que ele tenha desejado a vida inteira essa tranquilidade. O que
realmente o fez decidir-se pelo exlio o charme desse rei, a elegncia e a admirao que
sente e exprime em relao a Leonardo. Impressionado e fascinado, o monarca no lhe
regateia seu entusiasmo nem sua generosidade. Se aos 64 anos o artista aceita esse novo
exlio, porque o rei lhe oferece terminar seus dias em paz e harmonia, o que ele muito
almeja, sobretudo desde o abandono de Salai.
A sorte e o milagre, para ele, se materializam nas paisagens da Touraine, pelas quais se
apaixona de imediato. Tambm conta muito o conforto do pequeno castelo que o rei ps sua
disposio, com todos os mveis e terras adjacentes. Enquanto estiver na Frana, diz o rei
com elegncia, Leonardo pode fazer o que bem quiser com elas, inclusive vend-las ou dolas.
Leonardo se alegra com a popularidade que goza na corte antes mesmo de l
comparecer. a glria. Ele precisou esperar at ser um velho senhor exilado em terra
estrangeira para receber o reconhecimento que tanto esperava, bem como a glria e a fortuna
que poderiam, quem sabe, t-lo feito produzir outras obras-primas...

LTIMOS ANOS
Vimos que Leonardo sempre amou, adorou a natureza. sua primeira fonte de inspirao
e de alegria. Ser tambm a ltima. No silncio das margens do Loire, o campo lhe um
consolo profundo. Alm disso, a casa o tranquiliza, sente-se bem nela, sente-se em casa.
Paredes espessas, uma disposio perfeita de peas. Um andar reservado ao trabalho de ateli
e de recenso dos cadernos com Melzi: sua principal ocupao pr em ordem seus textos
para que finalmente sejam publicados. H uma grande lareira na pea principal e, junto ao
ateli, um quarto com vista para o Loire... Alm de magnficas estrebarias para os cavalos
com que foi presenteado sua chegada, Leonardo tambm conta com uma cozinheira,
Mathurine, que serviu o rei na sua infncia. No longe dali[6], Amboise, o castelo real,
suficientemente distante para que o Cloux[7] seja um recanto de paz, silncio e solido
escolhida.
O Cloux um castelo moderno para a poca, recentemente edificado, e seu conforto
uma novidade que o idoso Leonardo aprecia. Com tijolos vermelhos e telhado cinza, esse
pequeno solar situa-se num terreno levemente inclinado, cercado de uma longa muralha dotada
de uma pequena torre de vigilncia. No interior da muralha abre-se uma espcie de galeria ou
passagem. Embaixo, do lado de fora, h uma horta, um pomar e um lago.
Nessa poca, na Frana, tudo est mudando. A descoberta da Amrica, a tomada de
Constantinopla, a inveno da imprensa, todas essas coisas que precederam o reinado de
Francisco I contribuem para ampliar o domnio do homem, tanto fsico quanto moral. O novo
sculo corre atrs de um mundo novo, de novos universos. Os governos procuram meios de
aumentar sua riqueza e de acrescentar sua prosperidade material um ornamento de nobreza.
exatamente esse o papel de Leonardo, para Francisco I. Ele lhe traz os ecos do primeiro
Renascimento, o verdadeiro, talvez o nico verdadeiro.

Assim que Leonardo se instala no Cloux, o rei lhe pede para organizar a festa de batismo
de seu primeiro filho, o delfim Henrique. Em 3 de maio de 1517 tem lugar uma dupla
celebrao em Amboise sob o signo de Florena o batismo do filho do rei e o casamento de
sua sobrinha, Madeleine de la Tour dAuvergne, com um Mdici, Lorenzino, sobrinho do
papa. Entre os florentinos que comparecem ao evento, muitos esto encantados de saudar
Leonardo, que provavelmente desprezaram quando estava ainda entre eles. A despeito desses
bons auspcios, os recm-casados morrero pouco depois, deixando uma filha, Catarina, que
se tornar a famosa Catarina de Mdici, a rainha serpente...
Na praa, um arco do triunfo erguido, tendo no alto uma figura nua que porta lrios
numa das mos e, na outra, a imagem de um golfinho ou delfim (representando o filho do rei).
Num lado via-se uma salamandra[8] com a divisa do rei: Nutrisco et extinguo (alimento o
bem e extingo o mal). No outro, um arminho com a clebre divisa dos Sforza: Antes morrer
do que sujar-se, que ilustra para Leonardo sua amiga Cecilia Gallerani, a famosa Dama com
arminho que outrora ele teve tanto prazer em pintar.
Quinze dias mais tarde, uma nova festa! Para celebrar a vitria dos franceses em
Marignano, dois anos antes. Leonardo emprega com cincia mecanismos fantsticos e efeitossurpresa que desde ento sero chamados coups de thtre[9] e, mais tarde, efeitos especiais.
Falcoeiros disparam flechas de papel do alto das muralhas, enquanto canhes de rudo
ensurdecedor fazem chover sobre a multido bales que, em contato com o cho, saltam para
todos os lados sem ferir ningum e fazendo rir todo o mundo. Nova inveno e grande efeitosurpresa.

A TOURAINE
A idade ainda no extinguiu os fogos magnficos do seu gnio. Por seus cenrios,
encenaes, mquinas e autmatos, Leonardo no tem a menor dificuldade de deslumbrar os
cortesos e a famlia do rei, sobretudo de encant-los. Para ele so velhas invenes, e ele
sabe como orientar sua confeco, acrescentando aqui e ali algumas novidades. So coisas
que o divertem e que para ele no significam mais o menor desafio.
O rei o instalou no Cloux por vrias razes: a corte vem seguidamente a Amboise,
portanto no se trata de um exlio. Pelo contrrio. Ali tambm o centro de obras que o rei
deseja v-lo empreender.
Em primeiro lugar, a construo de um novo palcio j que a corte cada vez mais
numerosa nas opulentas margens do Loire, onde os mais ricos senhores da nobreza
consideram uma glria edificar um castelo mais belo que o do vizinho. O rei lhe pede para
conceber um palcio moderno, e foram encontrados seus projetos para essa obra, situada nos
arredores de Romorantin.
Outro projeto diz respeito Sologne, regio pantanosa e vizinha de Amboise, cujo
saneamento s ser feito na segunda metade do sculo XX e no por falta de um plano. O de
Leonardo ser retomado, tal e qual, quatro sculos mais tarde!
Leonardo estuda o sistema de guas, o regime do Loire, seus afluentes, e concebe um
canal para sanear e fertilizar essa pobre regio e assim aproxim-la da Itlia, estabelecendo
uma comunicao direta, pelo Sane, entre as regies da Touraine e do Lyonnais, ento grande

centro comercial entre os dois pases. O projeto facilmente realizvel. Mas nem Leonardo
nem o rei o levam a cabo. Seria falta de vontade ou os homens que o rei nomeia para executar
os planos do artista no esto altura do projeto?
Em todos os seus planos, Leonardo sugere coisas modestas e outras ambiciosas. Desde
gabinetes providos de portas que se fecham por contrapeso at escadarias majestosas, como a
de dupla revoluo que ser realizada mais tarde no castelo de Blois e que comum atribuirse a ele, sem provas reais. Desenhos esparsos parecem dar crdito a essa lenda.
Alguns cronistas o dizem doente. No entanto, ele percorre as estradas da Touraine e o
pntano da Sologne em montarias reais. E, virtualmente pelo menos, no papel, trabalha na
criao do palcio ideal do rei e imagina o vilarejo de Romorantin transformado em capital
do reino. A corte francesa reside em Val-de-Loire desde a Guerra dos Cem Anos, desconfiada
de Paris, sempre um pouco fiel antiga dinastia dos Bourguignons. Tours, capital poltica,
bancria e espiritual da Frana, no pode ser aumentada devido ao rio Loire. a razo pela
qual o rei e Leonardo pensam em criar uma cidade do nada, a partir de um stio virgem.
Seus desenhos mostram que Leonardo retomou os sonhos da cidade ideal no ponto em
que os havia deixado em Milo mais de vinte anos antes.
Em 1517 e 1518, Leonardo viaja vrias vezes ao lado do rei, tenta realizar seus sonhos
ou ento contenta-se em dar-lhes uma imagem, dizendo em voz alta o que poderia ser feito
dessa ou daquela paisagem. Drenar a pantanosa e insalubre Sologne, vasta plancie
impregnada de gua como uma esponja: Leonardo j drenou pntanos nos arredores de Veneza
e de Roma, sabe planejar esse tipo de obra. Agora ele ir apenas supervision-la, organizando
suas etapas.
Toda noite, de volta ao Cloux, ele dita a Melzi os meios de realizar, no papel, os sonhos
do rei. No restante do tempo dedica-se a ditar-lhe e a ordenar seus cadernos. Ainda tem a
esperana de terminar alguns deles, especialmente seus tratados sobre a pintura e a anatomia.
Certamente espera tambm completar seus estudos sobre o voo humano...

LTIMAS FESTAS, LTIMO SUSPIRO


Na primavera de 1518, para o batismo do futuro duque de Bretagne, filho de Francisco I,
Leonardo desempenha pela ltima vez seu papel de produtor de eventos. A festa suntuosa. O
jovem rei, que s conhecia a felicidade do instante, quer agora que a corte da Frana se torne
o modelo do bom gosto. Para a organizao dessa festa, Leonardo pe em prtica aquela arte
complexa de criaes efmeras que alegram sua fantasia. Pintor, arquiteto, cengrafo,
figurinista, maquinista, engenheiro, seus diversos talentos se juntam para o prazer dos
prncipes, e ele sabe declin-los numa srie de improvisaes geniais.
Decididamente o rei o ama, vai visit-lo, gosta de sua companhia e repete a quem quiser
ouvi-lo: Eu no acreditava que um homem no mundo soubesse tantas coisas como Da Vinci,
esse grande filsofo, nem como Da Vinci, esse grande artista.9
Teria sido a pedido de Francisco I que ele termina seu So Joo Batista? Alguns
afirmam que sim. Ou teria feito um novo? H uma primeira verso desse So Joo Batista em
Roma. A que permaneceu ou que chegou Frana aquela em que sua tcnica pictrica a
mais acabada.

Cellini, de passagem pela Frana, encontra Leonardo e o descreve como um velho


senhor muito corts, que conhece tudo, que sabe tudo, que pode tudo..., que faz projetos de
castelos, de canalizaes e, sobretudo, organiza festas. Sabemos que Leonardo est ali
essencialmente para isso. E as festas sucedem-se s cerimnias, dando sempre um novo
entusiasmo a Leonardo. Como uma criana, a cada festa suntuosa ele se deixa tomar pela
excitao e alegria coletivas.
A mais brilhante de todas oferecida em 19 de junho de 1518, no Cloux, em honra do
rei, dizem alguns bigrafos, enquanto outros julgam que o rei convidou a corte para honrar seu
querido artista. Seja como for, a festa tem lugar na casa de Leonardo, e ele a concebeu
segundo o modelo milans da festa do Paraso.
Ele cria o dia em plena noite, com uma abbada celeste saturada de poderosos jogos de
luz. Para isso, faz construir uma grande estrutura de madeira, coberta de um tecido azul
pontilhado de estrelas douradas, uma espcie de tenda de dezoito metros por nove, montando
no interior um estrado para os convidados de honra, com pilares ornados de panos
multicoloridos e coroas de hera. Conjuga os efeitos do anoitecer, o brilho das lmpadas e a
magia dos perfumes de vero... Nos arcos da abbada, faz descer ou avanar os astros e os
principais planetas, Sol, Lua, os doze signos celestes, com uma centena de tochas ardendo
para melhor negar a noite... Via Lctea luminescente num ltimo bal de sombra. Tal sua
viso do Paraso que os cronistas ainda a mencionam cinquenta anos mais tarde. Quinhentos
tambm. a ltima festa criada por Leonardo. Ele realizar outras, mas a distncia, sem vlas, sem participar delas, a derradeira ocorrendo exatamente no fim da sua vida, na hora da
sua morte. Pois segundo a sua cenografia, podemos dizer, que batizado em Saint-Germainen-Laye o segundo filho do rei, no momento preciso em que Leonardo expira.

INACABADA COMO A VIDA


Ele abandonou ou no a pintura ao chegar na Frana? Uma lenda diz que no Cloux ele
pintou uma Leda ou uma Pomona a Leda inteiramente nua, com um cisne em seu regao, e
baixando os olhos num gesto de pudor. Recentemente, historiadores da arte como Daniel
Arasse demonstraram que Leonardo nada pode ter pintado na Frana por causa da sua mo
paralisada. Ele teria apenas desenhado e escrito coisas que faz com a mo esquerda. Quer
os tenha ou no comeado ou retocado uma ltima vez, os quadros que o acompanharam at ali
so deixados inacabados, inacabados como a vida, sobretudo como a dele, que chega ao fim.

P OR QUE TANTO INACABAMENTO?


Se verdade que um artista nem sempre se sente o pai de suas obras, pode-se perguntar
se a identificao de Leonardo com o pai no teve por consequncia fatal seu terrvel senso do
inacabamento. Pois, como o pai, ele no cessa de engendrar sem se preocupar mais, a seguir,
com o que criou, da mesma forma que o pai no se preocupou mais com ele. Nenhuma
solicitude ulterior modificou essa compulso, seja ela derivada de impresses da primeira
infncia ou no. Deduo fcil ou impalpvel realidade, Leonardo inacabou suas obras e
sua vida com um singular talento para que todos soubessem e lamentassem isso ao mesmo

tempo. Mas no podemos cogitar, como alguns historiadores, que foram justamente essa
versatilidade e esse gosto pelo inacabado que enriqueceram suas perspectivas?

M ISTRIO DAS LTIMAS OBRAS


Hoje se considera que foi em Roma que ele comps sua primeira Leda, que iniciou um,
ou mais de um, So Joo Batista, um ou dois Baco e seu famoso Angelo incarnato...
Teria ele ainda pintado na Frana? Voltamos a perguntar.
Hoje quase certo que o comeo dessas obras-primas data de Roma, ainda que ele no
cesse de retoc-las no Cloux. Ele as levava a toda parte consigo. Mas teria feito outras?
Ningum pode afirmar. possvel que desenhasse com a mo esquerda, e sabe-se hoje que ele
nunca deixou de retocar, inclusive com o auxlio dos dedos, seus ltimos quadros (as
impresses digitais o testemunham). Mas podia ele pintar com pincel? No h como
responder. O certo que no os completou na Cidade Eterna. Leonardo ps sempre um certo
coquetismo em apresentar todas as suas obras como inacabadas, o que levou Andr Green a
afirmar, diante das imagens de seus efebos tardios:
Todas as contradies aparecem aqui. No s a do masculino e a do feminino, mas tambm a de um certo xtase
mesclado a uma certa tristeza que chega ao abandono. A boca ao mesmo tempo sensual e infantil, fechada e
entreaberta, muda e pronta a falar. verdade que os cabelos ondulados so soberbamente bem feitos, mas esse atributo
pode pertencer aos dois sexos. E assim sentimos um desconforto.10

Sabemos que ele levou consigo A Gioconda e que ela nunca retornar Itlia.[10] Ele a
oferecer ao rei da Frana. Para Leonardo, a melhor maneira de obter a eternidade. Aps
sua morte, ela pertencer s colees reais. O So Joo Batista provavelmente seguiu o
mesmo caminho. Mas qual So Joo Batista? E qual Gioconda e qual Leda? As que vemos
hoje no Louvre?
Nas bagagens de Leonardo, alguns mencionam uma Leda nua, ou vestida, um Baco
doente... e certamente uma SantAna, embora no se saiba como essas obras vieram nem como
conseguiram ficar na Frana, e se so exatamente as mesmas que se veem no Louvre...
Como sempre, o mistrio ronda Leonardo e, nesse caso, cinco sculos mais tarde,
podemos suspeitar que nunca ser resolvido. Seja como for, ele faz instalar essas obras no seu
ateli onde dita seus cadernos a Melzi. Est cercado por esses rostos que, de tanto serem
retocados ao longo de vrios anos, comeam a se assemelhar, mais ou menos, ao de Salai.
Com a mo paralisada ou no, podemos suspeitar que ele no tenha resistido ao prazer de
melhor-los com um pouco mais de escuro, um pouco mais de azul, um pouco mais de
transparncia, corrigindo-se aqui e ali, como uma carcia na face, e isso at os ltimos
momentos.
Quanto s explicaes arriscadas sobre o enigma do seu ou dos seus So Joo Batista,
assim como para outras obras tardias, elas procedem de uma longa elaborao e de
proposies sucessivas, acumuladas a cada ano, a cada dcada, a cada sculo.
Com essas obras, Leonardo ousa desviar-se do insuportvel (para ele) confronto dos
sexos, a fim de elaborar uma figura de andrgino puro que retm do tipo humano apenas seus
traos deliciosos. O andrgino, a seus olhos, suplanta em muito o efebo. um smbolo da
perfeio. sua maneira, ele inventa uma espcie de terceiro sexo, superior ao homem e
mulher porque feito do melhor de cada um deles e preservado de suas misrias. o que o So

Joo Batista afirma com fora.


Mas no s isso. Basta colocar lado a lado o So Joo Batista, o Baco e o estranho
desenho, vagamente realado por aquarela e grafite, que se chama O anjo encarnado. Esse
desenho, no qual aparece, velado, um sexo em ereo, no d margem a dvidas e suscita uma
perturbao prxima do tremor. O anjo encarnado parece revelar a natureza da sexualidade
de Leonardo. Como se nenhum outro sinal, para quem est disposto a ler, tornasse to evidente
sua homossexualidade. verdade que os trs personagens masculinos apontam o indicador
para o cu. O Baco um pouco menos verticalmente que os outros dois, mas mesmo assim
aponta. Ora, esse gesto tem um sentido preciso e bem distinto daquele, indecente, que hoje lhe
atribumos. Ele significa saudao a Maria, para que interceda por ns, pobres pecadores,
junto a seu filho. Mas o mesmo gesto no se torna sensivelmente ertico quando executado
pelo Angelo incarnato, uma espcie de efebo doentio? Quanto ao pago Baco, com seu dedo
apontado, sua ausncia de asas, seu rosto talvez o mais hermafrodita de Leonardo e seu
corpo feminizado por estranhos peitorais para um rapaz, ele reflete por si s toda a
ambiguidade do mundo. Aqui mais do que nunca se conjugam, se declinam, se misturam a mais
alta espiritualidade e um desejo carnal...
O So Joo Batista, ao fazer-se anjo, transforma-se em criatura vulgar. O invertido se
faz travesti e imediatamente a saudao anglica se assemelha a um aliciamento na via
pblica, ao convite de um jovem gay com um dedo ambguo, do qual toda referncia a Maria
desapareceu. Ainda mais que esse anjo encarnado tem os olhos encovados, um aspecto
vicioso ou doentio que sugere at mesmo as futuras vtimas da aids. Esses novos andrginos,
jovens de uma delicadeza feminina de formas arredondadas, no baixam os olhos e nos
encaram com um ar misteriosamente vencedor, como se conhecessem o grande triunfo de uma
felicidade obrigada a se calar. Seu sorriso cativante deixa mesmo adivinhar que se trata de um
segredo de amor.
Encontramos o mesmo tipo de expresses na Leda, primeira e segunda verses, a nua e a
vestida. Tambm nas sucessivas SantAna... Todas as figuras dos ltimos anos so a
quintessncia da espiritualidade e da sensualidade ao mesmo tempo, como se Leonardo
tivesse enfim compreendido o mais raro no homem e o mais precioso na mulher. Vcio e
santidade juntos.

NO FINAL, A PASSOS PEQUENOS


a hora terrvel em que surgem as saudades escondidas na sombra. Juventude, fora,
beleza, o que foi feito delas? Por que se esforar tanto em buscar os segredos dos cus?
Enrugado como um velho libertino, agora calvo[11] e sem dentes, envelhecido antes do tempo,
com os membros deformados pela gota e o brao direito, que ontem domava os cavalos mais
ariscos, paralisado. Ento isso vida? Pode a vida reduzir-se a isso? Agora reconhece a
angstia surda e o desespero latente que o levaram na juventude a pintar o So Jernimo. A
vida inteira ele buscou como abrir as portas da priso, a cada vez imaginou ter descoberto.
Sempre se inebriou de liberdade, e agora isso acabou!

ENVELHECIDO

Tem 65, 66, 67... e o homem que sempre foi visto como o mais belo, o mais espetacular,
de repente aparenta ter mais de setenta. Todos lhe do dez anos a mais que sua idade. E, de
fato, ele se sente velho, fatigado, vagamente enfastiado com sua condio de homem rico que
no precisa mais correr atrs do dinheiro. Desprovido de ambio como de necessidade, nada
mais realmente lhe interessa. Pr em ordem os cadernos? Ele faz isso com Melzi. Atender aos
menores desejos do rei? Agora s consegue por delegao. Sente o desespero de no ter
cumprido a quarta parte de suas intenes e de constatar uma impotncia crescente. Tarde
demais. Chega o dia em que tudo tarde demais.
Uma forma insidiosa de tristeza o ri um pouco mais a cada dia. A claridade do dia, a
beleza lmpida das paisagens que o cercam j no lhe causam emoo. Encerra-se numa
espcie de doena, cansao, paralisia ou tdio misturados. Tristeza definitiva por ter perdido
Salai? J no monta mais a cavalo, no sai mais... Leonardo torna-se aquele velho misterioso
que vemos no autorretrato feito a lpis, conservado em Turim. A morte vem vindo, mas, como
sempre com ele, devagar.

ETERNIDADE
Doravante ele um heri, uma espcie de celebridade, o nmero um, diramos hoje!
Obteve tudo o que sempre sonhou ser e ter. Mas, faa o que fizer ou mesmo no faa mais,
agora o personagem, o carter e a lenda que nele so honrados. Recebe o reconhecimento e
as honrarias da Frana, esse pas que tem uma admirao imemorial pela Itlia a ponto de
querer regularmente apoderar-se dela, e que desenvolveu uma paixo por e um conhecimento
de suas obras de arte, de seus jardins... Tudo o que vem da Itlia est na moda. De resto, sorte
inesperada para Leonardo que ama tanto a musicalidade de sua lngua; muitos italianos
trabalham para a corte francesa, nos palcios, nos atelis... E, como ele se tornou uma espcie
de monumento histrico, muitos de seus compatriotas vm visit-lo.
Leonardo, que sempre recusou um patriotismo local estreito, descobre de repente que
tem uma ptria. Na Frana, no murmrio confuso de uma lngua desconhecida, nesse clima
novo de brumas e geadas, descobre-se agora italiano. Nem sempre amou seu pas, mas
continua sendo o seu. Privado da juventude que l deixou, sente-se velho. Assim, com
alguma alegria que recebe a visita de italianos. grande o prazer de falar sua lngua, de ouvila cantar na boca de homens jovens.
Todos os visitantes se extasiam diante do extraordinrio virtuosismo desse homem
paralisado, doente, canhoto, cujo trao, com sua segurana, sua simplicidade e sua radiosa
vibrao, continua a maravilhar. Sem falar da imensa gentileza de sua acolhida, testemunhada
por todos.
A visita do cardeal Louis dAragon, que passou para cumpriment-lo aps ter ido
homenagear Carlos V em Flandres, nos contada por seu secretrio Antonio de Beatis:
Ele nos mostrou trs quadros: uma dama florentina, pintada a pedido do falecido Juliano, o Magnfico, um so Joo
Batista jovem e uma Virgem com o menino sobre os joelhos de SantAna. Os trs so de uma rara perfeio. verdade
que, por causa de uma paralisia da mo direita, no se pode mais esperar uma obra-prima da sua parte... Alm de
servios e alojamento, ele obteve do rei da Frana mil escudos anuais de penso e trezentos para o seu assistente.11

uma das descries mais precisas de Leonardo no Cloux no final de sua vida, mas que
coloca ainda em questo o mistrio dos trs quadros. Seriam os mesmos que se encontram no

Louvre, aproximadamente descritos?


Desde a origem houve confuso quanto ao(s) patrocinador(es) de A Gioconda, se que
existe uma s Gioconda, o que est longe de ser comprovado. No sculo seguinte sabe-se de
uma, chamada Joconde (Gioconda), de uma outra chamada Mona Lisa, a primeira vestida, a
segunda nua sobre um fundo escuro. E de mais uma terceira... Uma foi encomendada por
Giocondo, o marido de Lisa, a outra por Juliano de Mdici e que representaria sua amante. A
terceira um Salai em forma de mulher... o bastante para apontar a complexidade do
mistrio que cerca essa obra, desde a origem aos nossos dias. Tambm sabemos que Salai, por
conta prpria, vendeu meia dzia delas, de sua autoria, mas assinadas despudoradamente
como sendo de Leonardo da Vinci. H ainda, no sculo XVII, imitaes de A Gioconda,
bastante piegas e em grande nmero.
O So Joo Batista no coloca o mesmo tipo de questes: o que estava junto
cabeceira de Leonardo no Cloux parece ser o mesmo que hoje est no Louvre. Mas qual a
verso do So Joo Batista que possumos, sabendo-se que ele fez vrias outras? As mesmas
perguntas permanecem em suspenso no que se refere SantAna. Acredita-se que a que
acompanhou Leonardo da Itlia Frana a do Louvre. Mas de onde vem ento a que existe
em Londres?
Uma outra lenda diz que Francisco I, ao ver A Gioconda, se apaixonou, e que Leonardo,
experimentando pela primeira vez uma segurana material, pde se permitir o gesto generoso
de presente-la ao rei da Frana, com a condio de que este o deixasse usufru-la at a morte,
pois sabemos seus sentimentos para com essa obra da qual jamais se separou. Uma outra lenda
conta que o rei a teria comprado por uma soma considervel. No fundo, pouco importa. O
essencial no que o Louvre tenha uma Gioconda?
Na Frana, o momento em que as artes devem tender perfeio. A pintura italiana
comeou seu xodo em direo aos castelos gticos. Primatcio[12] est em Fontainebleau,
Anne de Motmorency enfeita o castelo dcouen com obras-primas transalpinas. As ambies
de Francisco I lanam uma moda que a corte est de antemo disposta a seguir.
O ano de 1519, para Leonardo, terrvel. No pode mais sair, no pode mais viajar.
Todo o seu lado direito est paralisado, s consegue se mover sustentado por Melzi e Battista.
E, como sempre acreditou que a vida movimento, ele sabe que o fim se aproxima.
Mas antes tem ainda algumas mquinas a aperfeioar, se verdade o que diz a lenda,
embora ela seja hoje cada vez mais contestada. Bertrand Gille bastante explcito: Foi
preciso muita ignorncia e uma imaginao abusiva para fazer de Leonardo um inventor
fecundo.12 J o fsico Nicolas Witkowski assinala virtudes que fizeram desse prncipe do
Renascimento um cone do sculo XXI. Ele escreve: Leonardo foi tardiamente canonizado
pela Histria enquanto figura do heri renascentista por causa da sua pintura (o claro-escuro
medieval do qual emerge o ouro do Renascimento sob os cabelos da Mona Lisa), e essa
canonizao se refora medida que a tecnocincia sempre mais especializada se afasta do
seu ideal de universalidade.13 Criou-se assim o hbito de fazer dele o cientista que inventou
todas as mquinas da modernidade, do que so capazes somente os ricos, e nesse ponto
Leonardo propriamente bilionrio!

AS HORAS DO FIM
Leonardo sente chegar a morte, o frio se insinua. Que mscaras ele deve ainda fazer
cair? E em que ordem? Esse homem que a vida inteira avanou mascarado, dissimulado, no
pode mais fingir na hora de morrer. Ento volta a ser ele mesmo. Mas quem ele mesmo?
Qual o bom Leonardo? Alm do mais, no teria ele se modificado desde os seus vinte anos?
Ganhou em lucidez, rigor e obstinao o que perdeu em fantasia, disperso, curiosidades
mltiplas e sucessivas. Uma certa sabedoria filosfica se apoderou realmente dele. E ei-lo
ento imobilizado na postura de velho sbio, talvez j h muito tempo. Na verdade, nada mais
fingido.
A vida se esvai. Ele ainda est plenamente consciente, mas por quanto tempo? Manda
chamar o notrio de Amboise a fim de ditar-lhe com lucidez suas ltimas vontades. De posse
da razo, distribui seus bens entre os servidores, os amigos e a famlia, embora distante.
Procura pensar em todos. O notrio Borreau, junto a seu leito, anota o testamento. O texto
preciso, minucioso como um quadro de Leonardo. Nenhum exagero, nenhum rancor. E ningum
esquecido. Mathurine, a cozinheira que o serviu desde a chegada Frana, recebe um belo
vestido forrado de pele, um manto e dois ducados. Battista fica com uma parte da propriedade
do seu vinhedo, a outra cabendo a Salai. Paradoxalmente, o homem que ele mais amou no
ter seno uma parte do que ele reserva a seu fiel servidor: a metade do vinhedo em San
Vittore, perto de Milo. Battista, que est presente nos ltimos instantes, recebe tambm os
rendimentos do canal de Milo, alm de mveis preciosos do castelo do Cloux. Como
Francisco I lhe deu a posse do castelo, Leonardo pode dispor livremente de seus bens.
A Melzi cabe a parte mais bela, mas tambm a mais ingrata: todos os livros, todos os
manuscritos, todos os desenhos e todos os instrumentos, o conjunto da aventura intelectual de
Leonardo.[13] Em troca, herda o impossvel encargo de terminar a imensa compilao
empreendida a seu lado e inacabada. E tambm de publicar, se possvel, todos os projetos de
livros de Leonardo, sobretudo e prioritariamente seu tratado sobre a pintura. Cede-lhe ainda o
resto da penso, o dinheiro conservado no ateli, bem como todo o seu guarda-roupa. Em
realidade, Melzi antes de tudo nomeado seu executor testamentrio.
Quanto sua meia-famlia dita de sangue, que teve a baixeza de contestar sua herana,
ele lhe d a totalidade da sua conta no hospital Santa Maria Nuova, cujo montante aproximado
de quatrocentos escudos.
Os pobres da comuna no so esquecidos. Nem o rei, que herda seus ltimos quadros, os
que j esto no castelo. Portanto, falso que ele tenha comprado A Gioconda.
Da mesma maneira precisa, Leonardo estipula seu funeral nos mais nfimos detalhes,
segundo um protocolo digno de rei. O clero avisado, e Francisco I far respeitar suas
vontades.
Leonardo nunca precipitou nada, nem mesmo sua morte. Tudo se desenrola suavemente,
em sua hora. De maneira to tranquila como possvel morrer.
Em 2 de maio de 1519, ele escreve no seu caderno: Continuarei..., seguido de um
etc.14 cheio de esperana. Aps o chamado de Mathurine para tomar a sopa antes que
esfrie, ele perde os sentidos e cai.
Battista, Melzi e Mathurine correm at ele. Os olhos do mestre no se abrem mais.

Cado sobre a mesa onde tomava notas, ele est morto.


Para vel-lo essa noite esto presentes os trs, acompanhados da irm do rei. Francisco
I est em Saint-Germain-en-Laye, o que desmente, como vimos, o quadro de Dominique Ingres
que faz o artista morrer nos braos do rei.
Mas, afinal, o que importa? O soberano estar presente para presidir o funeral. Pois esse
famoso artista, humilde e chistoso, simples e irnico, apaixonado pela glria e pela opulncia,
organizador de solenidades reais e brincadeiras desconcertantes, que adorava tanto o grotesco
e o monstruoso dos rostos populares quanto a beleza do rosto e das roupas dos rapazes,
providenciou um funeral com grande pompa, altura da sua fama. Sua ltima festa. Talvez ele
tenha imaginado que sua pessoa, admirada por Francisco I, equivalia de um rei...
Zombando de todos aqueles que, de Florena a Roma, fizeram dele um descrente, adepto
de teorias herticas, apstata, renegado ou feiticeiro, Leonardo, como bom cristo, tem o
cuidado de recomendar sua alma a Deus, Virgem, a todos os santos e anjos do Paraso. E o
florentino de Vinci escolhe, quem sabe ainda por zombaria ao destino, ser enterrado na igreja
Saint-Florentin de Amboise!
O cortejo impressionante. Toda a corte acompanha seu atade atrs do rei, seguida
pelo povo da aldeia. Como para um prncipe, todo o clero de Amboise participa do funeral. O
atade carregado pelos capeles, acompanhados do colgio eclesistico, isto , o reitor, o
prior, seus vigrios e os frades menores. Sero a seguir celebradas trs grandes missas e trinta
missas gregorianas. Alm disso, o cortejo escoltado por sessenta miserveis, pagos para
seguir seus restos mortais com uma vela na mo, como espectros na noite. O mesmo ser feito
na catedral Saint-Denis e na igreja dos Franciscanos. Em cada igreja h uma quantidade
enorme de velas.
Em 1o de junho, Melzi escreve aos irmos de Leonardo uma carta pungente na qual
anuncia a morte do homem que foi para ele como um pai, prometendo entregar-lhes uma cpia
do testamento de Leonardo. Desejo que os senhores sejam informados da morte do mestre
Leonardo, vosso irmo e para mim um pai perfeito. Da minha parte, impossvel exprimir
toda a minha dor por sua morte e, enquanto eu viver, serei infeliz, pois ele sempre teve por
mim uma afeio constante e profunda.15 Para voltar Itlia, Melzi espera a chegada de um
tio que vai ajud-lo na inumao oficial do corpo de Leonardo. Isso ocorrer no ms de
agosto, na igreja Saint-Florentin, que mais tarde ser destruda durante a Revoluo Francesa
e demolida em 1808.
Alguns afirmam que o corpo de Leonardo estava enterrado sob uma das lajes do coro.
Um jardineiro diz ter recolhido alguns ossos que seriam dele, e com os quais crianas da
aldeia brincavam at ento!
Assim Leonardo pregou sua ltima pea.
Nenhuma sepultura real ou figurada existe para o maior artista do Renascimento. Nada,
nem o menor vestgio. Ele, que no cessou de embaralhar as pistas enquanto viveu, v seus
desejos literalmente cumpridos na morte.
No repousa em parte alguma.
Assim a lenda pode continuar.
E ela continua.

[1] Espelhos cncavos capazes de inflamar objetos pela concentrao de raios solares. (N.T.)
[2] O que para Leonardo o mais grave: matar animais apenas para se divertir. Ele nunca suportou que o corpo humano fosse
o que ele chama de albergue de cadveres.
[3] Leonardo se interessa desde cedo pelo parafuso de Arquimedes, dispositivo que permite bombear gua por meio de uma
hlice que gira no interior de um cilindro. Seus primeiros desenhos tcnicos so de um estilo prximo da geometria descritiva.
Leonardo tambm desenha, antes de 1480, um pndulo de ar comprimido que evoca algumas de suas reflexes melanclicas
sobre a fuga do tempo e o temor de que nossos miserveis dias passem sem deixar nenhum sinal na memria dos mortais,
como ele anota nos cadernos. Levantar grandes pesos, arrancar barras de ferro de janelas, bombear e canalizar gua so as
primeiras preocupaes do jovem tecnlogo, assim como confrontar o esprito humano e seu engenho s foras brutas e dar-lhe
os meios de dominar as energias da natureza. Os aparelhos hidrulicos e o parafuso de Arquimedes vo inspirar a Leonardo um
dos grandes princpios de sua fsica, a espiral ou concha de caracol: Um turbilho como uma broca qual nada bastante
duro para resistir.
[4] A esse respeito, leia-se o poema burlesco em dezesseis versos escrito nos Cadernos, no qual se associam luxria e gula, o
que a Igreja chama ento de pecados dos buracos do corpo: Se queres ter boa sade, segue este regime. No comas nada
sem ter vontade e faz uma ceia leve. Mastiga bem e alimenta-te do que bem cozido e simples. Tomar remdio no bom.
Evita a clera e o mau-humor. Mantm-te ereto ao sair da mesa e no cedas ao sono depois do almoo. S sbrio com o vinho,
bebe-o em pequena quantidade, mas no fora das refeies nem de estmago vazio, tampouco retardes a visita privada. Se
fizeres exerccios, que sejam moderados. No te deites de bruos nem com a cabea baixa e cobre-te bem noite. Repousa a
mente e mantm teu esprito alegre. Evita a luxria e observa a dieta.
[5] A recorrncia do belo rosto de Salai, que vai envelhecendo e engordando com os anos e os abusos, os nus, os sexos
desenhados em ereo, a vontade de rabiscar obscenidades, tudo muito intencional.
[6] A oitocentos metros, precisamente.
[7] Hoje Clos-Luc. Construdo no final do sculo XV por Estienne Leloup, magistrado de Lus XI, foi habitado pelo visconde
de Ligny, que Leonardo conheceu em Milo em 1499.
[8] Mitologicamente, a salamandra era uma criatura que vivia no fogo. Frequentemente foi adotada como emblema da coragem
e da pacincia no sofrimento. Jean dAragon a incluiu na sua divisa Durabo (sofrerei com pacincia). Francisco I foi um dos
primeiros a escolher essa criatura como emblema em seus castelos, em particular nos de Blois e de Chambord. A salamandra
foi tambm utilizada em herldica para significar a constncia e a justia, o homem que permanece impassvel e imune no fogo
dos tormentos.
[9] Mudanas repentinas no curso de uma ao teatral. (N.T.)
[10] Salvo no comeo do sculo XX quando, roubada por um guarda do Louvre, foi por este levada de volta Itlia... casa
dela!
[11] Pelo menos seus Cadernos o dizem, e uma ou duas testemunhas o relatam. Mas nenhuma imagem confirma essa calvcie.
[12] Francesco Primaticcio (1504-1570), pintor, arquiteto e escultor italiano. (N.T.)
[13] A histria dos Cadernos e de outros manuscritos de Leonardo exigiria por si s todo um livro. Alm do pouco que se sabe
de sua redao, de sua conservao mais ou menos precria, no foi raro que herdeiros, trs geraes aps Leonardo, os
dilapidassem, a ponto de cometer a blasfmia, a nossos olhos contemporneos, de arrancar pginas para vend-las ou d-las a
algum. Ou de tomar alguns desenhos em diversos cadernos para os juntar e colar noutros cadernos... Assim nos
contentaremos em enumerar a lista dos manuscritos que chegaram at ns e sua localizao geogrfica.
Os manuscritos se encontram nas bibliotecas Ambrosiana e Tribulciana de Milo, no Institut de France em Paris, na Biblioteca
Real de Windsor, no British Museum de Londres, na Library of Christ Church de Oxford, na Academia de Veneza, na exBiblioteca Real de Turim. Alm disso, h pginas de notas e de desenhos no Museu dos Ofcios de Florena, no Museu do
Louvre e na cole des Beaux-Arts de Paris, no Museu Bonnat de Bayonne, no Metropolitan Museum de Nova York, no
Schloss-Museum de Weimar, na Biblioteca Municipal de Nantes e entre alguns particulares... O caderno mais importante de
uma coleo privada, o Codex Leicester, nome de seu antigo proprietrio, foi adquirido num leilo em Londres, em 1980, pela
Fundao Hammer, pela quantia de 3,7 milhes de euros. Tambm se encontram folhas soltas atribudas ou atribuveis a
Leonardo. Outros cadernos, como o que foi encontrado em Madri no comeo do sculo XXI, podem ainda aparecer, pois

faltaria mais da metade da produo real de Leonardo: Sete mil pginas de um total de treze mil, assegura Serge Bramly no
seu Lonard de Vinci, J.-C. Latts, 1988.

ANEXOS

Cronologia
1452. Nascimento de Leonardo em Anchiano ou em Vinci. Seu pai, instalado h trs anos como notrio em Florena, casa com
Albiera Amadori, de dezesseis anos de idade.
1464/1467. Chegada em Florena (data incerta). Morte de Albiera e do av.
1468. Leonardo ainda consta da declarao fiscal da av em Vinci.
1469. Leonardo consta agora da declarao do pai em Florena e como aluno no ateli de Verrocchio. Loureno de Mdici
assume o poder.
1472. Inscrito no registro da corporao dos pintores.
1473. Primeiro desenho de paisagem e de uma primeira Anunciao. Morte da segunda mulher do pai.
1474. Retrato de Ginevra Benci.
1476. Denncia no tamburo. Processo por sodomia. Nascimento do primeiro filho legtimo do pai, casado pela terceira vez.
1477. Nada se sabe dele durante mais de um ano e meio. Botticelli pinta A Primavera.
1478. Duas madonas e um retbulo abandonado. Conjurao dos Pazzi, inundaes, epidemia de peste.
1479. Encomenda do So Jernimo, inacabado, e da Madona Benois.
1480. Leonardo comea Adorao dos Magos, inacabada e deixada na casa dos Benci. Sforza toma o poder em Milo.
1481. Todos os bons artistas de Florena so enviados por Loureno de Mdici para pintar a Capela Sistina e honrar o papa.
Menos ele.
1482. Partida para Milo em companhia de Atalante e de Zoroastro.
1483. Associa-se aos irmos Predis, pintam juntos a Virgem dos rochedos. Carlos VIII torna-se rei da Frana.
1485. Peste em Milo. Ele inaugura um ateli onde pintada a Madona Litta, obra na qual sua participao certamente
muito pequena.
1486. Maquetes para a torre-lanterna do domo de Milo. Comea-se a ouvir falar de Savonarola.
1487. Retrato de O msico. Cenrio para o Paraso, sua primeira grande encenao de festa, que s acontecer trs anos mais
tarde. A Inquisio chega na Siclia.
1488. Dama com arminho, retrato de Cecilia Gallerani, amante do duque de Milo. Morte de Verrocchio.
1489. Desenhos de arquitetura e de anatomia de crnios. Cenrio para as bodas de Giangaleazzo Sforza e Isabela de Arago
em Tortona. Primeiro autmato. Contrato para a esttua equestre de Francesco Sforza.
1490. Em Pavia, encontro com Francesco di Giorgio Martini, troca de planos e projetos. Trabalhos hidrulicos. Chegada de
Salai. Nova festa para o casamento transferido do sobrinho Sforza: a famosa festa do Paraso.
1491. Festa e torneio dos homens selvagens, cenrios, figurinos, mise-en-scne... Casamento do duque de Milo com Beatriz
dEste. Continua a trabalhar na esttua do Grande Cavalo. Descries de tempestades, batalhas e srie de perfis.
1492. Bramante constri o coro da igreja Santa Maria das Graas em Milo. Em dezembro, Leonardo conclui a maquete do
Grande Cavalo e prepara-se para a fundio da esttua. Cristvo Colombo descobre a Amrica. Os judeus so
expulsos da Espanha.
1493. Catarina, provavelmente sua me, rene-se a ele em Milo, onde viver um ou dois anos at morrer. Ele desenha
alegorias, pratica a anatomia e faz estudos sobre o voo. A maquete de sua esttua exposta e causa grande admirao.
1494. Seu Grande Cavalo definitivamente abandonado por causa das ameaas de guerra e da necessidade de fundir todo o
bronze para fins militares. Aliado ao duque Pedro, o Gotoso, Carlos VIII inicia as guerras da Itlia, tomando Npoles. O
sobrinho Sforza morre em Pavia. Destituio dos Mdici, expulsos de Florena. Savonarola assume o poder.
1495. Decorao dos quartos do castelo Sforza. Diversas idas a Florena. Contrato para pintar a ltima Ceia em Santa Maria
das Graas, numa parede ameaada pela umidade.
1496. Encenao da Dnae de Baldassar Taccone. Retrato da nova amante do duque de Milo, obra hoje chamada Bela
ferrageira. Amizade intelectual com Luca Pacioli, incio de uma longa colaborao relacionada matemtica. Projeto do

livro A divina proporo.


1497. Continua trabalhando na Ceia. Novos alunos no seu ateli. Segunda encenao da Dnae. Morte de Beatriz dEste.
1498. Decorao da Sala delle Asse. Continua trabalhando em A divina proporo com Pacioli. Sforza lhe oferece um
vinhedo. Tentativa de fazer uma mquina voadora. Lus XII sucede a Carlos VIII. Savonarola queimado em Florena.
1499. Fuga do duque Sforza ante a chegada dos exrcitos franceses: Ligny, dAubigny, Brgia... Lus XII entra em Milo.
Brgia torna-se duque de Valentinois. Veneza ameaada pelos turcos. Leonardo se apressa a partir em dezembro.
1500. Refgio em Mntua na casa de Isabela dEste. Desenha seu retrato. Parte com Pacioli para Veneza, onde trabalha como
engenheiro militar. Sforza retoma Milo, mas detido pelos franceses. A maquete do Grande Cavalo sofre vrios danos.
Retorno a Florena. Filippino Lippi lhe passa uma encomenda de retbulo para os frades servitas da Annunziata: a
SantAna. Trabalhos de engenharia na igreja de San Miniato, decorao de casas de ricos comerciantes.
1501. Exposio do desenho da SantAna. Sucesso. Recebe a encomenda do francs Robertet para a Madona do fuso.
Continua trabalhando com Pacioli no seu livro de geometria. Os franceses ocupam Roma.
1502. Faz a avaliao de objetos de arte para Isabela dEste. Maquiavel o envia para junto de Csar Brgia como engenheiro
militar. Viaja com ele pela Romnia, acompanha suas conquistas, faz levantamentos, mapas, planos, constri a primeira
ponte mvel. Inovaes em cartografia. Amizade com Maquiavel.
1503. Aps um ano de guerra com Brgia, retorno a Florena. Sem trabalho, faz ofertas de servios ao sulto Bajazet II, que
nem sequer lhe responde. Participa do cerco de Pisa como engenheiro militar e prope um canal para desviar o curso do
Arno, de incio aceito mas depois recusado. Maquiavel lhe passa a encomenda da Batalha de Anghiari para decorar a
sala do Conselho do palcio da Signoria em Florena. Tambm comea a pintar A Gioconda e uma Leda.
1504. A Repblica toscana o consulta, com outros artistas locais, para determinar a localizao do David de Michelangelo, o
que lhe valer o dio do rival. Morte do pai. Este deixa dez filhos e duas filhas que impedem o acesso de Leonardo
herana paterna. Trabalha na Batalha de Anghiari e em A Gioconda.
1505. Comea a colorir a Batalha. Chega Michelangelo para fazer na mesma pea sua prpria Batalha na parede oposta!
Leonardo se ocupa do voo das aves. Novo fracasso num projeto de voo humano. Segue trabalhando em A Gioconda, da
qual Rafael faz uma cpia. E uma outra da Leda.
1506. Predis, em Milo, o convida a refazer uma Virgem dos rochedos. Florena no quer deix-lo partir. Ele obtm uma
permisso para se afastar por trs meses. Mas Charles dAmboise, governador de Milo, o retm at o fim do ano.
Segunda Virgem dos rochedos. Francesco Melzi passa a trabalhar com ele.
1507. Lus XII est em Milo e reclama sua presena. Devolve-lhe seus direitos sobre o vinhedo, oferece-lhe os direitos sobre
um trecho do canal e um bom salrio anual. Leonardo organiza uma festa para celebrar Lus XII. Seu tio morre em Vinci,
e os irmos movem um processo para impedir que receba a herana. Retorna a Florena em setembro.
1508. Em Florena, reorganiza os manuscritos, ajuda Francesco Giovanni Rustici nas esculturas do Batistrio. Idas e vindas
entre Florena e Milo. Duas madonas perdidas. Retoma suas disseces no hospital e seus estudos sobre a gua. Em
abril retorna a Milo, termina sua Virgem dos rochedos. Michelangelo comea a pintar a Capela Sistina.
1509. Os venezianos so vencidos pelos franceses. Leonardo organiza o triunfo de Lus XII. Termina sua Leda, uma SantAna
e um So Joo Batista.
1510. Prossegue os estudos de anatomia em Pavia ao lado de Della Torre, que morre brutalmente, vtima da peste. O projeto
que eles tinham de um livro comum nunca se realizar. Morte de Botticelli.
1511. Morte de Charles dAmboise. Leonardo vai com Melzi a Vapprio dAdda. Observa os incndios ateados pelos suos.
1512. Batalha de Ravena, os franceses destroem a Santa Liga comandada por Gaston de Foix. O filho de Ludovico Sforza
retoma Milo. Os Mdici recuperam seu poder em Florena.
1513. Leonardo chega em Roma, chamado por Juliano de Mdici, irmo do novo papa e encarregado das artes no Vaticano.
Aloja-se no Belvedere com seu grupo, Salai, Melzi, Battista. Dois alemes especializados em espelhos ardentes lhe so
enviados por Juliano.
1514. Suas pesquisas cientficas e anatmicas lhe valem uma denncia ao papa. Compe desenhos com uma nova tcnica, em
papel azul. Viagem para drenar o pntano Pontino. Retoma A Gioconda e o So Joo Batista. Contrai malria.
1515. Salai o abandona e parte para Milo. Morte de Lus XII, sucedido por Francisco I. Juliano vai se casar na Frana.
Leonardo vtima de maledicncias e intrigas. Desenha apenas dilvios e escreve a Juliano para se queixar dos
assistentes alemes que roubam seus projetos. No final do ano, o papa Leo X o leva consigo para negociar a paz com

Francisco I, que conquistou rapidamente a Itlia. Leonardo encontra-se com ele, o rei reclama sua presena, mas o
artista florentino hesita. Maquiavel escreve O prncipe.
1516. Morre Juliano. Leonardo est sozinho em Roma. Francisco I o convida para se instalar na Frana. Ele cruza os Alpes
com Battista e Melzi. O rei lhe oferece o castelo do Cloux, perto do palcio de Amboise, onde vive a corte.
1517. Com Melzi, reorganiza seus cadernos e manuscritos a fim de public-los. Seu leo mecnico, que j havia seduzido
Francisco I antes da conquista da Itlia e que lhe vale a reputao junto dele, volta a ser empregado em numerosas
festas que Leonardo organiza em Amboise: no batismo do segundo filho do rei, no aniversrio da batalha de Marignano,
no casamento de Loureno di Piero di Mdici. Visitantes italianos o descrevem cercado de glria e honrarias,
conservando consigo A Gioconda, o So Joo Batista e uma SantAna, alm de todos os seus desenhos. O rei lhe paga
mil escudos por ano, convida-o seguidamente a passear de cavalo e a imaginar cidades ideais e jardins maravilhosos,
cujos projetos Leonardo concebe e Melzi executa: palcio em Romorantin, canais de irrigao, drenagem da Sologne...
1518. Organiza festas reais em Amboise, nos dias 3 e 15 de junho, e no seu solar do Cloux, em 19 de junho.
1519. Em 23 de abril, dita o testamento, privilegiando Melzi, nomeado seu executor testamentrio, e Battista, que herda o
mesmo que Salai. Morre em 2 de maio. O rei est em Saint-Germain-en-Laye para batizar seu quarto filho. Em 12 de
agosto inumado como um rei na igreja de Saint-Florentin.
Cerca de 1790-1793. A Revoluo Francesa dispersar seus restos mortais.

Referncias
Todas as citaes annimas ou no indicadas so extradas dos Cadernos de Leonardo
da Vinci, cujos manuscritos se acham espalhados em vrios lugares do mundo.

LIVROS DE LEONARDO DA VINCI


Aphorismes, nouvelles et rcits. Paris: Arla, 2001.
Les Carnets de Lonard de Vinci. Paris: Gallimard, col. Tel, 1997.
Dessins anatomiques. Paris: ditions Roger Dacosta, 1961.
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Lonard de Vinci. Tout loeuvre peint et graphique, apresentao de Frank Zllner, trad. francesa por Wolf Fruhtrunk. Kln:
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Les Manuscrits de Lonard de Vinci, Manuscritos H da Bibliothque de lInstitut, Ash. 2038 e 2037 da Bibliothque nationale,
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Manuscrits de Lonard de Vinci, Manuscritos C e D do Institut de France, introduo e traduo francesa de Andr Corbeau,
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Prophties. Paris: Gallimard, col. Folio, 2007.
Textes choisis. Paris: Mercure de France, 1995.
Textes choisis, penses, thories, prcepts, fables et facties, prefcio de Josphin Pladan. Paris: Mercure de France, 1929.
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LIVROS SOBRE LEONARDO DA VINCI


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_____. Le Codex Huygens et la thorie art Lonard de Vinci. Paris: Flammarion, 1996.

Notas
P RLOGO
1. Leonardo da Vinci, Carnets. Gallimard, col. Tel, 1987.

P RIMEIRA PARTE (1452-1480)


1. Leonardo da Vinci, Carnets, op. cit.
2.Ibid.
3. Ibid.
4. Ibid.
5. Ibid.
6. Ibid.
7. Ibid.
8. Ibid.
9. Ibid.

SEGUNDA PARTE (1482-1499)


1. Leonardo da Vinci, Carnets, op. cit.
2. Ibid.
3.. Ibid.
4.. Ibid.
5.. Ibid.
6.. Ibid.
7.. Ibid.
8. Ibid.
9.Ibid.
10. Ibid.
11. Ibid.
12. Ibid.
13. Ibid.
14.Ibid.
15. Ibid.
16. Ibid.
17. Ibid.
18. Ibid.
19. Ibid.
20. Ibid.
21. Ibid.

TERCEIRA PARTE (1499-1506)


1. Citado por Andr Chastel, Lonard de Vinci. Liana Levi, 2002.
2. Leonardo da Vinci, Carnets, op. cit.
3. Ibid.
4. Ibid.
5. Ibid.
6. Ibid.
7. Ibid.
8. Ibid.
9.Ibid.
10. Ibid.
11. Ibid.
12. Ibid.
13. Ibid.

14. Adolfo Venturi, Lonard de Vinci et son cole. ditions Rombaldi, 1948.
15. Leonardo da Vinci, Carnets, op. cit.
16. Giorgio Vasari, Les Vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes. Les Belles Lettres, 2002.
17. Leonardo da Vinci, Carnets, op. cit.
18. Ibid.
19. Ibid.
20. Ibid.
21. Adolfo Venturi, Histoire de lart, citado por Andr Chastel, Lonard de Vinci, op. cit.
22. Leonardo da Vinci, Carnets, op. cit.
23. Un souvenir denfance de Lonard de Vinci, trad. do alemo por Andr e Odile Bourguignon, Janine Altounian, Pierre
Cotet e Alain Rauzy. Gallimard, col. Connaissance de linconscient, 1987.
24. Leonardo da Vinci, Carnets, op. cit.
25. Ibid.
26. Citado por Fred Brence, Lonard de Vinci ouvrier de lintelligence. Payot, 1938.
27. Ibid.
28. Ibid.
29. Ibid.
30. Ibid.
31. Leonardo da Vinci, Carnets, op. cit.
32. Fred Brence, op. cit.
33. Leonardo da Vinci, Carnets, op. cit.
34. Ibid.
35. Ibid.
36. Ibid.
37. Ibid.
38. Ibid.
39. Ibid.

QUARTA PARTE (1513-1519)


1. Leonardo da Vinci, Carnets, op. cit.
2. Ibid.
3. Annimo Gaddiano, Premire vie de Lonard, in Andr Chastel, Trait de Peinture.
4. Giorgio Vasari, Les Vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes, op. cit.
5. Leonardo da Vinci, Carnets, op. cit.
6. Giorgio Vasari, Les Vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes, op. cit.
7. Leonardo da Vinci, Carnets, op. cit.
8. Ibid.
9. Eugenio Garin, LHomme de la Renaissance, op. cit.
10. Andr Green, Rvlations de linachvement: Lonard de Vinci. Flammarion, 1992.
11. Antonio de Beatis, Voyage avec le cardinal dAragon en 1517-1518. ditions Pastor, 1905.
12. Bertrand Gille, Les Ingnieurs de la Renaissance. Le Seuil, 1978.
13. Nicolas Witkowski, Une histoire sentimentale des sciences. Le Seuil, col. Science ouverte, 2003.
14. Leonardo da Vinci, Carnets, op. cit.
15. Citado e traduzido por Serge Bramly, Lonard de Vinci, op. cit.

Sobre a autora
Sophie Chauveau escritora e dramaturga, autora de vrios ensaios (Dbandade, J.J.Pauvert, 1983; Patience, on va mourir, Robert Laffont, 1997; Sourire aux clats, R. Laffont,
2001; loge de lamour au temps du sida, Flammarion, 1995), de uma monografia sobre a
arte como linguagem do amor (Frdric Brandon. Quel dtour que lart pour dire je taime,
Colin Maillart, 1991) e de numerosos romances, entre os quais Les Belles Menteuses (Laffont,
1992), Mmoires dHlne (Laffont, 1992), La Passion Lippi (Tlmaque, 2004; Gallimard,
Folio, 2006), Le Rve Botticelli, (Tlmaque, 2005; Gallimard, Folio, 2007) e
LObsession Vinci (Tlmaque, 2007).

Texto de acordo com a nova ortografia.


Ttulo original: Lonard de Vinci
Traduo: Paulo Neves
Capa e projeto grfico: Editora Gallimard
Ilustraes da capa: Leonardo da Vinci, gravura de Cosomo Colombini (?-1812) feita sobre autorretrato de Leonardo da
Vinci, cerca de 1500. Everett Collection/Everett/Latinstock; Mona Lisa, de Leonardo da Vinci. leo sobre madeira,
Museu do Louvre. Album / akg-images/Akg-Images/Latinstock
Preparao: Patrcia Yurgel
Reviso: Ana Laura Freitas
CIP-Brasil. Catalogao-na-Fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
C437L
Chauveau, Sophie, 1953Leonardo da Vinci / Sophie Chauveau ; traduo de Paulo Neves. - Porto Alegre, RS: L&PM, 2012.
(Coleo L&PM POCKET Biografias; v. 877)
Traduo de: Lonard de Vinci
Apndices
Inclui bibliografia
ISBN 978.85.254.2640-6
1. Leonardo da Vinci, 1452-1519. 2. Artistas - Itlia - Biografia. 3. Inventores - Itlia - Biografia. 4. Cientistas - Itlia Biografia. I. Ttulo. II. Srie.
10-2146. CDD: 927.0945
CDU: 929:7.034(450)

ditions Gallimard 2008


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