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serge gruzinski

A guia e o drago
Ambies europeias e mundializao
no sculo XVI

Traduo

Joana Anglica dAvila Melo

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Copyright 2012 by Librairie Arthme Fayard


Cet ouvrage, publi dans le cadre du Programme dAide la Publication
2014 Carlos Drummond de Andrade de la mdiathque, bnficie
du soutien du ministre franais des Affaires trangres et du
Dveloppement international.
Este livro, publicado no mbito do programa de auxlio publicao
2014 Carlos Drummond de Andrade da mediateca, contou com o apoio
do Ministrio francs das Relaes Exteriores e do Desenvolvimento
Internacional.
Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,
que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Ttulo original
LAigle et le dragon: Dmesure europenne et mondialisation au xvie sicle
Capa
Tamires Cordeiro
Imagens de capa
Acima: O comrcio de ch na China, 1790-1800, leo sobre tela, escola chinesa Peabody Essex
Museum, Salem, Massachusetts, eua/ Bridgeman Images; abaixo: Cultura Totonaca, detalhe da
nobreza totonaca negociando com mercadores astecas, 1950, mural de Diego Rivera (18861957)/ Palacio Nacional, Cidade do Mxico, Mxico/ Bridgeman Images. Banco de Mexico
Diego Rivera & Frida Kahlo Museums Trust, Cidade do Mxico/ autvis, Brasil, 2015
Preparao
Lgia Azevedo
Reviso
Huendel Viana
Marise Leal
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip)
(Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil)
Gruzinski, Serge
A guia e o drago: ambies europeias e mundializao no
sculo XVI / Serge Gruzinski; traduo Joana Anglica dAvila
Melo. 1a ed. So Paulo: Companhia das Letras, 2015.
Ttulo original : LAigle et le dragon.
isbn 978-85-359-2531-9
. Comunicao intercultural Sculo 16 2. Histria universal
Sculo 16 3. Ibrica, Pennsula Relaes exteriores Sculo 16
I. Ttulo
14-12396
ndice para catlogo sistemtico:
1. Histria universal : Sculo 16

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[2015]
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Sumrio

Introduo...................................................................... 15
1. Dois mundos tranquilos.................................................
Os dois imperadores.........................................................
A China de Zhengde e o Mxico de Moctezuma ..................
Zhongguo. . ......................................................................
Anahuac. . ........................................................................
Dois universos de pensamento...........................................

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2. A abertura para o mundo...............................................


O mundo segundo os pochtecas.........................................
As frotas do imperador.....................................................
As fronteiras da civilizao................................................
O mar.............................................................................
Uma histria traada de antemo?. . ....................................

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3. J que a Terra redonda................................................. 55


Histrias paralelas............................................................ 56

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Histrias conectadas, ou a corrida s Molucas.. .................... 57


O precedente colombiano.. ................................................ 61
4. O salto para o desconhecido?. . ........................................
O Catai de Marco Polo .....................................................
A preparao das viagens . . ................................................
Malaca, encruzilhada da sia.............................................
As Novas ndias ficam na sia?..........................................
O sonho asitico. . .............................................................
O salto no vazio...............................................................

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5. Livros e cartas do fim do mundo.....................................


Os livros deles so como os nossos. . .................................
Existem impressores na China. . .......................................
Americanismo e orientalismo............................................
Cartas da China e do Mxico.............................................
O olhar dos outros. . ..........................................................
A iluso retrospectiva. . ......................................................

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6. Embaixadas ou conquistas?............................................ 97
Improvisaes e trapalhadas ............................................. 98
Grande desgnio lisboeta e intrigas caribenhas..................... 101
A sia das especiarias, mas no o Novo Mundo................... 105
Desembarque portugus na costa da China......................... 109
Desembarque espanhol na costa do Mxico. . ....................... 112
Deslize de Corts, intenes portuguesas. . ........................... 116
A marcha sobre Beijing (de janeiro ao vero de 1520)........... 121
A marcha sobre MxicoTenochtitln
(de agosto a novembro de 1519). . ....................................... 122
A opo pela desmesura.................................................... 126
Bloqueios........................................................................ 129
O encontro com os imperadores........................................ 134

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7. O choque das civilizaes............................................... 142


Situaes desconfortveis.................................................. 143
A morte dos imperadores.................................................. 146
O segundo desastre portugus.. .......................................... 151
A revanche dos castelhanos. . .............................................. 156
O choque das civilizaes.................................................. 158
8. O nome dos outros ....................................................... 162
Um esquecimento bem estranho........................................ 163
Castilan! Castilan!............................................................ 165
Brbaros ou piratas?......................................................... 168
Seres divinamente monstruosos ........................................ 172
O inferno so os outros..................................................... 174
Nomear os indgenas........................................................ 176
Nomear os intrusos.......................................................... 178
ndios canibais e portugueses antropfagos......................... 180
Invisibilidade portuguesa, exibicionismo castelhano ............ 181
9. Uma histria de canhes ............................................... 183
A artilharia dos invasores.................................................. 184
Pirataria chinesa .............................................................. 185
Um canho para o alm .. .................................................. 188
Uma tecnologia do passado............................................... 192
Palavras para dizlo......................................................... 194
10. Opacidade ou transparncia?........................................ 197
A experincia ibrica . . ...................................................... 198
Os intrpretes.................................................................. 204
Lidar com as diferenas..................................................... 208
A decifrao das sociedades .............................................. 212
11. As maiores cidades do mundo. . ...................................... 214
A geografia ou a arte de espionar. . ...................................... 215

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As maiores cidades do mundo.. .......................................... 219


Como Lisboa ou como Salamanca ................................. 222
O olhar do conquistador................................................... 230
O triunfo pstumo da capital asteca................................... 231
12. A hora do crime .......................................................... 235
A arte de desmanchar as sociedades.................................... 236
A vantagem das armas.. ..................................................... 242
Planos de conquista.......................................................... 244
A hora do crime ou a guerra sem misericrdia. . ................... 249
O psguerra em Canto................................................... 250
O projeto colonial............................................................ 252
A rude aprendizagem da colonizao.................................. 254
13. O lugar dos brancos.. .................................................... 258
A viso dos vencidos......................................................... 259
A presso dos brbaros. . .................................................... 261
A alergia ao estrangeiro..................................................... 264
H lugar para o aliengena?. . .............................................. 269
14. A cada um seu psguerra. . ........................................... 272
Os irmos da costa.. .......................................................... 273
Predao e asiatizao....................................................... 277
Uma ilha mestia. . ............................................................ 279
Caos mexicano. . ............................................................... 281
Americanizarse ou asiatizarse.......................................... 284
15. Os segredos do mar do Sul............................................ 287
A China da primeira volta ao mundo. . ................................ 288
As tentativas a partir da Espanha........................................ 289
A segunda vida de Hernn Corts . . .................................... 290
Ambies de Corts e conscinciamundo. . ......................... 295

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Os obstculos interpostos pelo demnio.......................... 298


Agora a vez do vicereinado. . ........................................... 303
16. A China no horizonte .................................................. 307
O caminho est livre......................................................... 308
A linha de demarcao...................................................... 310
O assunto espiritual do sculo . . ......................................... 314
Uma base avanada.. ......................................................... 316
17. Quando a China despertar.. ........................................... 319
Por que a guerra contra a China?. . ...................................... 320
A guerra do jesuta.. .......................................................... 325
A insuportvel insolncia dos chineses................................ 327
Os caminhos da guerra. . ................................................. 332
Quando a China despertar.. ............................................... 335
Uma coisa to nova....................................................... 338
A guerra da China no acontecer...................................... 342
Concluso: Rumo a uma histria global do Renascimento.. ... 346
Modernidades. . ................................................................ 350
Guinada para o Oeste e nascimento do Ocidente.. ................ 352
Mapas
A rota de Tom Pires: MalacaBeijing,
junho de 1517vero de 1520............................................. 120
As rotas de Hernn Corts no Mxico................................. 123
Agradecimentos.. ............................................................... 357
Notas.............................................................................. 359
Referncias bibliogrficas.................................................... 389

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1. Dois mundos tranquilos

O que me apavora na sia a imagem de nosso futuro, por ela


antecipada. Com a Amrica indgena acalento o reflexo, fugaz
mesmo ali, de uma era em que a espcie se encontrava na esca
la de seu universo.
Claude LviStrauss, Tristes trpicos

Em 1520, Carlos v, Francisco i e Henrique viii so os astros


ascendentes da cristandade latina. Regente de Castela desde 1517,
sagrado rei da Germnia em 1520, Carlos de Gand nasceu com o
sculo. Francisco i tornase rei da Frana em 1515 e Henrique
viii, da Inglaterra em 1509.1 Em Portugal, o velho Manuel, o Venturoso, ainda tem fora suficiente para contrair novas npcias,
agora com a irm do rei Tudor. Diante dos rivais franceses e ingleses, Carlos de Gand e d. Manuel alimentam ambies ocenicas que projetam seus reinos em direo a outros mundos. Em
novembro de 1519, um aventureiro espanhol, Hernn Corts,
frente de uma pequena tropa de infantes e de cavaleiros, entra em

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MxicoTenochtitln. Em maio de 1520, uma embaixada portuguesa, de efetivos ainda mais modestos, penetra em Nanjing.
nessa cidade que o emissrio Tom Pires recebido pelo imperador da China, Zhengde. Fontes coreanas assinalam a presena de
portugueses no ambiente imperial, onde se teriam beneficiado
com os servios de um guia e de um intrprete, o negociante muulmano Khjja Asan.2 Em MxicoTenochtitln e na mesma
poca, Hernn Corts encontra Moctezuma, o chefe da Trplice
Aliana ou, se preferir, o imperador dos astecas.

os dois imperadores
Primeiro, Zhengde. Em junho de 1505, em Beijing, Zhu
Houzhao sucedeu ao seu pai, o imperador Hongzhi, sob o nome
imperial de Zhengde. Tendo subido ao trono aos catorze anos, o
dcimo imperador Ming morrer em 1521.3 Seu reinado foi depreciado pelos cronistas. Se dermos crdito a eles, Zhengde teria
abandonado os assuntos do Estado para se entregar a uma vida
de prazeres. Preferia viajar para fora da Cidade Proibida, deixando que seus eunucos predadores amealhassem fortunas.
Na verdade, Zhengde era um guerreiro que se esforava para
fugir tutela da alta administrao a fim de reatar com a tradio
de abertura, para no dizer de cosmopolitismo, da precedente dinastia mongol, os Yuan. Passava a maior parte do seu tempo fora
do palcio imperial e gostava de se rodear de monges tibetanos,
clrigos muulmanos, artistas oriundos da sia central, guardacostas jurchen e mongis, quando no frequentava as embaixadas estrangeiras de passagem por Beijing. Ele teria at proibido
o consumo de porco para melhorar suas relaes com as potncias muulmanas da sia central. Em 1518 e 1519, Zhengde conduziu pessoalmente campanhas militares no norte, contra os

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mongis, e no sul, em Jiangxi. Em 1521, decide liquidar um prncipe rebelde e manda executlo em Tongzhou. Sua imagem no
sair engrandecida desse episdio. Pelo menos, essa a impresso
deixada pelas crnicas oficiais e pelas gazetas aparecidas aps sua
morte, que so unnimes em fazer de seu reinado uma era de
transtornos e de declnio (moshi). xodo de camponeses para as
minas e as cidades, ascenso dos parvenus, revoluo das tradies, costumes locais varridos pelas mudanas,4 cobranas abusivas perpetradas pela administrao, malestar e agitao da plebe, boom do contrabando com os japoneses o balano que a
histria oficial reteve no muito brilhante. Sem contar as catstrofes naturais a inundao e a fome de 1511 , que ningum
hesita em lanar conta da crise que atinge a sociedade. Ao mesmo tempo, so incontveis as novas fortunas, a produo aumentou por toda parte e o comrcio internacional mais prspero do
que nunca.5
Em 1520, o senhor da China, embriagado, cai do barco imperial nas guas do Grande Canal, a principal artria que liga o
norte ao sul do pas. A febre ou a pneumonia que ele contrai aps
esse banho forado o matar no ano seguinte, em 20 de abril, com
trinta anos. Como a gua o elemento do drago, alguns cronistas acreditaram que os drages foram responsveis pelo seu fim.6
Alguns meses antes, criaturas estranhas teriam perturbado a calma das ruas de Beijing. Atacavam os passantes, ferindoos com
suas garras. Eram chamadas de sombrias aflies.7 O ministrio
da Guerra se encarregou de estabelecer a ordem e os boatos se
dissiparam. Zhengde, que sempre se mostrara curioso por coisas
estrangeiras, havia encontrado os portugueses da embaixada
pouco antes de morrer. Mas, aos olhos de seus contemporneos e
sucessores, o episdio permanecer insignificante. No lhe valer
o renome pstumo e trgico que se ligar pessoa do tlatoani de
MxicoTenochtitln, Moctezuma Xoyocotzin. Um filme feito em

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1959, Kingdom and the Beauty [Reino e a beleza], em plena poca


comunista, no bastar para imortalizar as extravagncias de um
soberano que se disfarava de homem do povo para se entregar
aos prazeres.
De Moctezuma Xoyocotzin, sabemse muitas e poucas coisas. Aqui, o tom muda. O universo asteca nos ainda menos familiar do que o mundo chins, e se recobre com um vu permanentemente trgico. De Moctezuma Xoyocotzin, ndios, mestios
e espanhis nos deixaram retratos parciais e contraditrios: era
necessrio, a qualquer preo, encontrar razes para a derrocada
dos reinos indgenas ou para magnificar as proezas da conquista
espanhola.8 Neto e sucessor de Ahuitzotl (14861502), Moctezuma nasceu por volta de 1467. um homem idoso e experiente
chegada de Hernn Corts, j tinha passado dos cinquenta
anos. Nono tlatoani, reina de 1502 a 1520 sobre os mexicas de
MxicoTenochtitln; domina tambm Texcoco e Tlacopn, seus
parceiros da Trplice Aliana as trs cabeas. A tradio ocidental fez dele o imperador dos astecas.
Os cronistas lhe atribuem virtudes guerreiras que teriam sido manifestadas no incio de seu reinado, mas ele no parece havlas mobilizado muito contra os conquistadores. Teria reforado seu domnio sobre as elites nobilirias e remanejado os
quadros do poder destituindo uma parte dos servidores de seu
predecessor; teria modificado o calendrio, um gesto cujo alcance
ser percebido mais tarde, e movido vrias campanhas contra os
adversrios da Trplice Aliana. Com um sucesso mitigado. A derrota que sofreu diante de Tlaxcala (1515) prova que no era necessrio, em absoluto, ser espanhol nem possuir cavalos e armas
de fogo para enfrentlo. Assim como seu colega chins, o imperador Zhengde, Moctezuma mantinha um curral cheio de animais exticos; tambm como o chins, apreciava as mulheres. O
cronista Daz del Castillo confirma que ele era isento de sodo

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mias, j que os espanhis sempre precisavam tranquilizarse


quanto a esse aspecto. Moctezuma pereceu executado pelos ndios ou pelos espanhis. As histrias redigidas aps sua morte
recheiam seu reinado com maus pressgios que os sacerdotes
dos dolos teriam sido incapazes de decifrar e que mais tarde
sero associados conquista espanhola. Sua sorte lamentvel inspirar filmes e peras.9 E lhe valer, ao contrrio de Zhengde, um
lugar imperecvel na histria ocidental e no imaginrio europeu.
Nada em comum entre esses dois imperadores, exceto pelo
fato de ambos se terem visto implicados na mesma histria. Em
novembro de 1519, Moctezuma encontra os espanhis em MxicoTenochtitln; alguns meses mais tarde, Zhengde trava conhecimento com portugueses em Nanjing. Antes, porm, de voltar a
essa coincidncia, uma palavrinha sobre o que a China e o Mxico representam no alvorecer do sculo xvi.

a china de zhengde e o mxico de moctezuma


Em 1511, os portugueses tomam Malaca e os espanhis se
apoderam de Cuba. As frotas ibricas se encontram ento a uma
curta distncia de dois gigantescos icebergs cuja face emersa se
apresta a descobrir. Durante alguns anos ainda, o Mxico e a China escaparo ao frenesi expansionista que impele as Coroas ibricas e seus sditos.
As duas terras no possuem ento, claro, nada em comum,
exceto pelo destino de serem as prximas na lista dos descobrimentos ou das conquistas hispanoportuguesas. E sobretudo a
particularidade aos nossos olhos de europeus de ser o fruto
de histrias milenares que se desenrolaram fora do mundo euro
mediterrneo. China e Mxico seguiram trajetrias estranhas ao
monotesmo judaicocristo e herana poltica, jurdica e filo

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sfica da Grcia e de Roma, sem com isso terem vivido voltados


sobre si mesmos. verdade que, diferena das sociedades amerndias, que se edificaram sem relao de nenhum tipo com o
resto do globo, existiram contatos bastante antigos entre o mundo chins e o Mediterrneo (atravs da famosa rota da seda). No
esqueamos, portanto, que a China teve constantes intercmbios
com uma parte da Eursia, no mnimo acolhendo o budismo indiano, deixandose durante sculos penetrar pelo isl ou compartilhando resistncias imunitrias que, na hora do choque, faltaro
cruelmente aos povos amerndios.
O que a China ou o Mxico nos anos 1510? Se a China de
fato um imprio (embora alguns tenham preferido falar mundo
chins),10 o Mxico antigo no tem nada de um conjunto politicamente unificado. Os arquelogos privilegiam a ideia, mais vasta, de Mesoamrica, a tal ponto a noo de Mxico remete a uma
realidade nacional surgida no sculo xix, totalmente anacrnica
na poca de que estamos falando. Alis, no se trata, aqui, de
comparar a China ao Mxico, mas de esboar um rpido panorama desses lugares s vsperas da chegada dos ibricos, descobrindo chaves que nos esclaream sobre as reaes chinesas e mexicanas por ocasio da interveno europeia. Particularmente em
mbitos cruciais, sempre que se produz um choque de civilizaes: a capacidade de se deslocar rapidamente por terra e por
gua, a arte de armazenar a informao e de fazla circular, o
hbito de operar em escalas continentais e intercontinentais, a
faculdade de mobilizar recursos materiais, humanos e militares
diante do imprevisto e do imprevisvel, uma propenso a pensar
o mundo. Todos esses fatores, em parte tcnicos, em parte psicolgicos e intelectuais, exerceram um papel na expanso dos ibricos: sem os capitais, os navios, os cavalos, as armas de fogo e a
escrita, nenhuma expanso longnqua teria sido projetvel, com
tudo o que ela comporta de envio de homens e de material, de

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apoio logstico, de campanhas de informao e de espionagem, de


operaes de extrao e de transporte seguro das riquezas, e, o
que demasiadamente esquecido, de criao de uma conscinciamundo.
Todo inventrio sempre insatisfatrio. Tal exerccio ainda
mais no caso da Mesoamrica, porque, no terreno da memria,
China e Mxico antigo no se situam em iguais condies. Embora o afluxo repentino de espanhis sua nova conquista tenha
inspirado uma pletora de relatos e de descries, os tempos
prcolombianos permanecem amplamente opacos para ns, a
despeito dos avanos s vezes notveis da arqueologia. Os antigos
mexicanos no tinham escrita, os chineses escreviam desde pelo
menos 3 mil anos antes. O que significa que as fontes chinesas so
abundantes, ao passo que, do lado americano, o historiador deve
se contentar com depoimentos europeus ou com um punhado de
narrativas indgenas e mestias que o trauma da conquista e os
constrangimentos da colonizao deturparam irremediavelmente. Os mundos indgenas do sculo xv nos escapam sem dvida
para sempre. O mundo chins ainda nos fala, e provavelmente
nos falar cada vez mais.

zhongguo
Zhongguo, o pas do meio Diante do Novo Mundo e do
resto do mundo, a China imperial bate recordes de antiguidade: o
imprio chins remonta ao terceiro milnio antes da era crist
com a dinastia dos Xia, ao passo que os imprios mexica e inca,
para nos limitar aos mastodontes do continente americano, mal
totalizam um sculo de existncia no momento da conquista espanhola. A continuidade e a antiguidade, o gigantismo da China,
seus recursos humanos mais de 100 milhes, talvez 130 mi

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lhes de habitantes 11 e suas riquezas incalculveis: os ibricos


iriam descobrir tudo isso, com estupefao, e experimentar um
incontestvel prazer quando ouviam tais descries, antes de repetilas para o resto da Europa.
O imprio chins sobretudo uma colossal mquina administrativa e judiciria, com uma prtica de sculos, que controla o
pas atravs de uma infinidade de mandarins, eunucos, magistrados, inspetores, censores, juzes e chefes militares. Ainda que, exceto nas fronteiras setentrionais e no litoral, o Exrcito s exera
um papel secundrio. A mquina se renova com base em concursos de recrutamento que garantem a continuidade do poder entre
a corte de Beijing, as capitais de provncia e os mais baixos escales do imprio. No h nobreza de espada nem grandes senhores, mas uma pequena nobreza fornecedora dos letrados que,
tendo obtido sucesso nos concursos e contando com apoio familiar ou regional, empreendem uma ascenso ao trmino da qual
um pequeno grupo, os mais dotados e os mais protegidos, se ver
na capital imperial. Os 20 mil quadros da burocracia confuciana,
os 100 mil eunucos podem dar a impresso, vistos da Europa ou
do Mxico, de uma administrao pletrica.
Na realidade, a China do sculo xvi um monstro notoriamente subadministrado.12 Como em toda administrao, a corrupo lubrifica as engrenagens nos pontos onde o controle imperial, muito longnquo, muito lento ou muito espordico, se
mostra ineficaz. Ela atinge o pice no litoral meridional, que extrai do comrcio com o estrangeiro grande parte de sua prosperidade. Os portugueses tero a frutfera experincia disso. Ningum
perfeito; a gesto desonesta, as revoltas e o banditismo impossibilitam idealizar a burocracia celestial, mas convm reconhecer
que ela ento, em todo o planeta, a nica a poder enquadrar uma
populao e espaos to considerveis. com essa burocracia que
colide o poder do imperador: as liberdades que ele assume com os

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rituais e as prticas da corte, suas veleidades militares, sua curiosidade pelos mundos exteriores e suas ambies universais desagradam aos letrados da administrao, apegados a outros valores.
Mas a China tambm um mundo de grandes comerciantes:
gros, sedas, sal, ch, porcelanas. O congestionamento crescente
do Grande Canal, eixo essencial do comrcio NorteSul, comprova a intensidade das trocas.13 No limiar do sculo xvi, os comerciantes reforam sua posio perante a pequena nobreza, que v
esses parvenus com maus olhos. Com suas atividades invasoras,
eles abalam os princpios da moral confuciana, pois preferem as
eventualidades e os compromissos do mercado ao mundo estvel, organizado e saudvel dos campos. Mas o modelo antigo ainda to pregnante que se impe a essas novas classes. Os comerciantes de Huizhou, grandes exportadores de gros e de ch, e
felizes beneficirios do monoplio do sal, se esforam para melhorar sua imagem agarrandose ao universo dos letrados e dos
altos funcionrios.14 Quanto pequena nobreza, ela no consegue resistir aos produtos de luxo porcelanas antigas, plantas e
frutos exticos importados, muitas vezes de bem longe, por
esses negociantes prsperos. A tentao forte porque colecionar
ou consumir coisas raras e preciosas sempre foi vital para os
membros da pequena nobreza. compreensvel que a curiosidade despertada pelos objetos estranhos introduzidos pelos ibricos
venha a reforar a criao de vnculos com os europeus e, por
conseguinte, o contato entre os mundos.
O comrcio, o correio e as tropas se beneficiam de uma rede
de estradas, de um sistema de estaes de muda, de uma malha de
canais e pontes com densidade e eficcia surpreendentes para a
poca, em comparao com o que a Europa oferecia. Cavalos, palanquins, barcos de fundo chato percorrem o pas. A qualidade
das estradas, a quantidade de pontes em pedra de cantaria ou
flutuantes fascinaram os visitantes europeus, que no acredi

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tavam no que viam.15 A importncia da agricultura tambm os


deixou espantados: plantaes a perder de vista, nem um s pedacinho de terra no cultivado, multides de camponeses em atividade nos arrozais.
O desenvolvimento da agricultura e das tcnicas beneficiase
do avano e da difuso do livro impresso, particularmente sensveis no final do sculo xv. Publicar tornouse ento um empreendimento bastante lucrativo, e oficinas como o ateli Shendu, no
Fujian, transmitem a imagem de um pas dinmico e, em vrios
domnios, mais adiantado do que a Europa crist. O boom da
produo grfica facilita a impresso e a reimpresso de obraspadro, cnone confuciano, textos normativos como o cdigo
Ming e as ordenaes do mesmo nome, histrias imperiais. Tal
sucesso se explica tambm pela difuso da leitura. inevitvel
pensar no aparecimento do texto impresso na Europa do sculo
xv. S que, na China, o texto impresso, que permite abarcar o
mundo a partir do aposento onde a pessoa se encontra,16 no
tem nada de novidade nem de conquista recente, e, desde sculos
antes, harmonizouse com uma oralidade ainda predominante.
Essa revoluo antecede em muito os chineses do sculo xvi. O
documento escrito a ponta de lana de uma administrao imponente para a poca, alimenta uma intensa reflexo filosfica,
mas tambm serve aos espritos, s vezes contestadores, que dos
confins das provncias expressam opinies e reaes s coisas do
mundo. As gazetas florescem por toda parte, retransmitem notcias, divulgam tcnicas e conhecimentos, em relao s diferentes
regies do imprio e registram os voos de drages anunciadores
de catstrofes.
Falar de pensamento chins conduz invariavelmente a generalidades que revelam a diversidade das correntes e a originalidade das inovaes. Desde o incio do sculo xv, os candidatos
aos exames tm sua disposio compilaes de textos neocon

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fucianos que devem assimilar perfeitamente. Esses escritos, como


a Grande suma sobre os quatro livros, alimentam um pensamento
ortodoxo herdado dos Song, difundido escala do imprio e que
orientar a reflexo dos membros da burocracia at o alvorecer
do sculo xx. Mas seria um erro imaginar uma esfera intelectual
exclusivamente ligada ao universo dos clssicos. A ortodoxia confuciana tambm vai ao encontro das influncias do budismo, percorre tendncias quietistas que privilegiam a experincia interior
do esprito s custas da vida exterior, suporta derivas heterodoxas
trazidas pelas transformaes sociais da poca. Cultura erudita e
cultura popular se misturam como em toda parte, enquanto correntes sincretistas mesclam confucianismo, taosmo e budismo
na ideia de que esses trs ensinamentos formam um s.17 O primado atribudo experincia espiritual sobre o corpus doutrinrio explicaria esses fenmenos de convergncia e essa fluidez das
tradies religiosas.
No horizonte intelectual se destacam personagens fascinantes, entre os quais um dos mais notveis Wang Yangming
(14721529), cujo pensamento domina o sculo xvi chins. Ele
enfatiza a intuio individual e insiste na predominncia do esprito, pois o esprito primordial na medida em que unidade:18
O esprito do Santo concebe o CuTerra e os 10 mil seres como
um s corpo. Aos seus olhos, todos os homens no mundo quer
sejam estranhos ou familiares, distantes ou prximos, desde que
tenham sangue e respirao so seus irmos, seus filhos. Portanto, preciso unirse indissoluvelmente aos 10 mil seres. Intimamente convencido de que conhecimento e ao constituem
uma s coisa, Wang Yangming prega tambm a necessidade de
um pensamento engajado. Outras correntes reagem ortodoxia
confuciana buscando a unidade atravs do qi e afirmando que
neste mundo s existe energia (Wang Tinxiang, que morre em
1547). Aparecem at tendncias mais radicais em torno de um

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personagem como Wang Gen (14831541), fundador da escola de


Taizhou, na qual as pessoas se dedicam livre interpretao dos
textos confucianos. As terras chinesas no tm muito o que invejar na Europa de Erasmo e de Lutero.

anahuac
Em chins, China podese dizer Hai nei: entre os [quatro]
mares. Em nuatle, a lngua dos astecas e do centro do Mxico, a
terra ndia se chama Anahuac, isto , perto da gua. A ideia de
um continente rodeado de gua retomada nas expresses cema
nahua e cemanahuatl, o mundo inteiro, o mundo que vai at seu
fim, como se China e Mxico tivessem permutado conceitos. Uey
atl, a grande gua, que designa o oceano, mas tambm os espectros,19 circunscreve o mundo emergido dos antigos mexicanos.
Por trs de seus mortos e de sua muralha de gua intransponvel,
o Anahuac era outro mundo tranquilo.
No por muito tempo. Em 1517, os espanhis que haviam
partido de Cuba comeam a margear o golfo do Mxico. de seus
barcos que eles descobrem a terra continental que batizamos de
Mesoamrica e que abriga ento um mosaico de povos com lnguas, histrias e culturas distintas. A regio nada tem a invejar
China em matria de antiguidade, mas, nela, esses vnculos com o
passado esto bem mais desfeitos. Para as populaes que se
aprestam a acolher os espanhis, a grande cidade de Teotihuacn,
contempornea do apogeu do Imprio Romano, se perde nas
brumas do esquecimento, e as memrias, segundo os lugares, do
interpretaes muito diferentes a um patrimnio comum: maia
no Iucat, zapoteca e mixteque na regio de Oaxaca, naua no vale
do Mxico. No somente a ausncia de escrita alfabtica ou ideogrfica complica toda tentativa de identificao histrica, mas tam

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