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A NATUREZA DA

IGREJA EVANGLICA
John Gill

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Traduzido do original em Ingls


A Body of Practical Divinity Book 2 Chapter 1
Of The Nature of A Gospel Church, The Seat of Public Worship
By John Gill

Via: PBMinistries.org
(Providence Baptist Ministries)

Traduo e Capa por William Teixeira


Reviso por Camila Almeida

1 Edio: Junho de 2015

Salvo indicao em contrrio, as citaes bblicas usadas nesta traduo so da verso Almeida
Corrigida Fiel | ACF Copyright 1994, 1995, 2007, 2011 Sociedade Bblica Trinitariana do Brasil.

Traduzido e publicado em Portugus pelo website oEstandarteDeCristo.com, com a devida


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A Natureza da Igreja Evanglica


Por John Gill

[Um Compndio de Teologia Doutrinria Livro 2 Captulo 1 Editado]

Havendo tratado do objetivo da adorao e distinguido a adorao interior e exterior; e tendo


considerado a adorao interior, uma vez que encontra-se no exerccio das vrias graas;
eu agora avano para considerar a adorao exterior, pblica e privada, e primeiramente o
culto pblico; e como o culto pblico realizado socialmente na igreja, comearei considerando a natureza de uma igreja evanglica, e definindo-a. A palavra igreja tem vrios
significados, assim pode ser adequado conhec-los, a fim de estabelecermos o verdadeiro
sentido dela, como agora eu discursarei sobre,
1. Primeiro, alguns a consideram como um lugar de adorao, e chamam tal lugar com esse
nome; mas de forma errada, no mnimo, muito impropriamente. H um ditado notvel de
um dos antigos, at mesmo do segundo sculo: No o lugar, mas a congregao dos
eleitos, que eu chamo de a Igreja1. Na verdade, qualquer lugar de culto era anteriormente
chamado casa de Deus; de modo que o lugar onde Jac e sua famlia adoraram, tendo
construdo um altar para Deus, foi chamado Betel ou a Casa de Deus (Gnesis 35:1), de
modo semelhante o tabernculo de Moiss chamado de: a Casa de Deus em Sil (Juzes
18:31), e o templo construdo por Salomo de: a Casa do Senhor (1 Reis 6:1, 2, 37). Mas
nenhum deles jamais foi chamado de igreja.
Os papistas, de fato, chamam um edifcio construdo para o culto religioso de uma igreja; e
assim fazem alguns protestantes; eu poderia acrescentar, alguns protestantes dissidentes
tambm; alguns chamam o ir a um lugar de culto pblico de ir igreja; embora com grande
impropriedade. Deve ser de nosso conhecimento, que alguns dos antigos pais usavam a
palavra neste sentido metonmico e imprprio, para o lugar onde a igreja se reunia para o
culto, e algumas passagens das Escrituras existem para advogar este uso deles; mas tais
parecem ainda no ser claras e suficientes, no em Atos 19:37, pois a palavra ,
no deve ser apreendida como ladres de igrejas, mas sacrlegos; como designa no
edifcios construdos para o culto Cristo; mas os templos dos pagos, como o de Diana,
em feso; mas o que pode parecer mais plausvel e pertinente, so algumas passagens
em 1 Corntios 11:18, 20, 22: Porque antes de tudo ouo que, quando vos ajuntais na
igreja, etc., isto considerado e depois explicado: De sorte que, quando vos ajuntais num
lugar... No tendes porventura casas para comer e para beber? Ou desprezais a igreja de
Deus (vv. 20, 22). Tudo isso, na verdade, supe um lugar de reunio; embora no seja o
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lugar, mas a assembleia que se reuniu nele, que chamada de igreja; e seu ajuntamento
na igreja pode intencionar dizer no outros, alm de alguns dos membros vindo e se reunindo com o restante da igreja; e , que significa em um s lugar, pode designar,
no a unidade do lugar, mas a unanimidade das pessoas que esto nele, tambm no h
oposio entre suas casas e o local de reunio; e isso s mencionado para mostrar que
teria sido muito mais adequado e decente que eles houvessem comido e bebido em suas
prprias casas, do que na presena da assembleia e igreja de Deus, para o seu escndalo,
censura e menosprezo; pois no o lugar, mas as pessoas que se encontram nele, seriam
propriamente os objetos de desonra. No entanto, certo que existem inmeros locais da
Escritura que no podem ser compreendidas como sendo qualquer edifcio ou construo
material feitos de pedra, tijolo ou madeira2; como quando se diz: chegou a fama destas
coisas aos ouvidos da igreja (Atos 11:22), seria absurdo compreender a igrejas neste sentido bem como em tantos outros.

2. Em segundo lugar, a palavra , sempre usado para igreja, significa uma


assembleia convocada e reunida3, e s vezes usada para uma assembleia que foi legal
ou ilegalmente convocada; pois o ajuntamento das pessoas que se reuniram no alvoroo
feito pelos artfices em feso, chamado de ajuntamento era confuso, e sugeriu ser algo
ilegal; e quando o escrivo da cidade lhes disse que o assunto deveria ser averiguado em
legtima assembleia; e quando ele disse isso despediu a assembleia (Atos 19:32, 39,
41), nestas passagens a palavra comumente usada a mesma que usada para igreja;
e esta pode ser considerada geralmente, ou como uma assembleia particular de pessoas.
2a. Em primeiro lugar, como uma assembleia geral, chamada de a universal assembleia e
igreja dos primognitos, que esto inscritos nos cus (Hebreus 12:23) e que incluem todos
os eleitos de Deus, que estiveram, esto ou estaro no mundo; os quais formaro o estado
puro, santo e imaculado da Jerusalm Celestial, na qual ningum estar seno aqueles que
esto inscritos no livro da vida do Cordeiro. E estes consistem nos redimidos do Cordeiro,
e esta igreja que Cristo comprou com o seu prprio sangue; e que compem a sua
esposa, a igreja que Ele amou, e entregou a Si mesmo por ela, para a lavar e limpar, e
a apresentar a Si mesmo igreja gloriosa, sem mancha nem ruga. Este o corpo, a Igreja,
do qual Cristo a cabea; e na qual ele o nico oficial, sendo Profeta, Sacerdote e Rei
da mesma; esta sendo, no a sede de uma governo humano, como uma igreja em particular
. E esta Igreja apenas uma, embora as igrejas particulares sejam muitas; a isso pode
ser aplicado as palavras de Cristo: Porm uma a minha pomba, a minha imaculada
(Cnticos 6:9) e esta que s vezes chamada pelos telogos de, a igreja invisvel; mas
isto no significa que todo o nmero dos eleitos de Deus no seja visvel para Ele, e conhecido por Ele: O Senhor conhece os que so seus [2 Timteo 2:19]; e a eleio de pessoas
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em particular pode ser conhecida por elas mesmas, pela graa que lhes dada; e um julgamento de amor, pode concluir-se dos outros, que so os escolhidos de Deus, e esto
escritos no livro da vida. Entretanto quanto a todas as pessoas em particular, e o nmero
delas, nunca foram ainda vistos e conhecidos; Joo teve uma viso deles de uma forma
visionria, e eles sero todos real e efetivamente vistos, quando a Nova Jerusalm descer
do Cu, da parte de Deus, bela como noiva adornada para o Seu esposo; o que ser na
segunda vinda de Cristo, e no antes; at chegar esse momento, esta Igreja ser invisvel.
Por vezes se distingue internamente a igreja em triunfante e militante, toda a famlia
chamada pelo nome de Deus no Cu e na terra. A Igreja triunfante consiste dos santos na
glria, a quem Cristo tomou para Si mesmo, para estar com Ele onde Ele est; e esta est
aumentando continuamente. A Igreja militante composta de pessoas no estado atual, que
pode ser dito como sendo um exrcito com bandeiras (Cnticos 6:4), esta formada de
tais que se tornam voluntrios no dia do poder de Cristo; e colocam toda a armadura de
Deus, e combatem o bom combate da f; e, neste estado, continuar at ao fim do mundo.
H um outro sentido no qual a Igreja pode ser chamada de catlica ou geral, uma vez
que pode ser constituda de todos em qualquer era, e em cada uma das regies do mundo,
que tm a verdadeira f em Cristo, e O tm como sua Cabea, e so batizados em um s
Esprito em um s corpo; possuem um s Esprito, um s Senhor, uma s f, um s batismo
e um s Deus e Pai de todos, e so chamados em uma s esperana da sua vocao, essa
tomada no somente dos que fazem uma profisso visvel de Cristo, mas de todos estes
que so verdadeiramente participantes da Sua graa; apesar de no terem feito uma
profisso aberta de f nEle de uma maneira formal; e esta a igreja que Policarpo chamou
de toda a Igreja Catlica em todo o mundo4; e Irineu: A Igreja espalhada pelo mundo
inteiro at os confins da terra5 e Orgenes: A Igreja de Deus debaixo do cu6, e esta a
igreja construda em Cristo, a Rocha, contra a qual as portas do inferno no prevalecero;
tal igreja Cristo sempre teve e ter; e isto pode acontecer, quando no h nenhuma
congregao visvel da igreja, ou uma igreja em particular reunida de acordo com a
ordenana evanglica; referindo-se a isto que o apstolo parece falar, quando ele diz: A
esse glria na igreja, por Jesus Cristo, em todas as geraes, para todo o sempre (Efsios
3:21). Mas,
2b. Em segundo lugar, a igreja pode ser considerada como um conjunto particular de santos
reunidos em um s lugar para o culto religioso. Assim foi com a primeira igreja em Jerusalm que foi chamada de toda igreja, que se reunia em um lugar ao mesmo tempo (Atos
1:14-15; 2:1; 4:32, 15:22), e a igreja de Antioquia foi convocada pelos apstolos, a qual
contaram o que Deus havia feito para com eles (Atos 14:27), e essas igrejas, tempos depois, continuaram a se reunir em um s lugar; toda a igreja de Jerusalm, com a destruio
da cidade, se deslocando para a cidade chamada Pella, alm do Jordo, que era adequada
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para receber os Cristos que pertenciam a ela7; e 250 anos depois de Cristo, a igreja de
Antioquia se congregava em uma casa8. E assim a igreja em Corinto (1 Corinto 14:23; 5:4),
e a igreja dos discpulos de Trade se reunia no primeiro dia da semana para partir o po
(Atos 20:7), destes havia muitos em uma provncia; como as igrejas da Judia, alm daquela que estava em Jerusalm, e as igrejas da Galcia (Glatas 1:2, 23), e as sete igrejas
da sia (Apocalipse 1:4), e as igrejas da Macednia (2 Corntios 8:1), a igreja em Cencria,
um porto de Corinto, que era distinta da igreja de l, assim como todas estas igrejas eram
distintas umas das outras; de modo que aquele que era de uma igreja, no pertencia
membresia de uma outra; como Epafras dito ser um de vocs, isto , um membro da
igreja de Colossos, membro peculiar e ministro daquela igreja, e no de outra (Colossenses
4:12). E esta a natureza da igreja que est sendo aqui tratada; e pode ser considerada
essencialmente, quanto aos que a compe e sua forma; e organicamente, quanto a
sua ordem e poder ou como corpo de pessoas, tendo os seus prprios oficiais.
2b1. Essencialmente considerada, quanto aos que a compe e sua forma, em que ela
consiste.
2b1a. Em primeiro lugar, em relao questo dela, tanto quanto quantidade e qualidade. Quanto ao nmero, Tertuliano9 pensava que trs pessoas eram suficientes para constituir uma igreja; o que pode parecer ser confirmado por Mateus 18:20: Onde estiverem
dois ou trs reunidos em meu nome etc., isto pode ser suficiente para reunirem-se, orar
juntos e edificar uns aos outros; mas um processo judicial formal de uma igreja, em caso
de ofensa, como foi instrudo em alguns versculos anteriores, parece exigir mais; visto que
o agressor e as partes ofendidas no podem resolver as coisas por eles mesmos, mas uma
ou duas pessoas devem ser tomadas, se forem tomadas mais duas pessoas, ao todo
perfazem quatro pessoas envolvidas nesta questo; se a reconciliao no pode ser feita,
o assunto deve ser levado perante a igreja, que deve ser composta por um nmero maior
do que as partes envolvidas na causa, isto , no pode ser composta por menos do que
outras seis pessoas, agora ao todo temos dez pessoas, que era o nmero necessrio para
formar uma congregao entre os judeus10. E uma igreja considerada organicamente, ou
como tendo seus prprios oficiais, parece exigir mais; a igreja de feso foi iniciada com
doze homens, ou aproximadamente isso (Atos 19:7), mas uma igreja deve consistir de no
mais pessoas do que as que podem reunir-se em um lugar, onde todos possam ouvir, e
todos sejam edificados; e se ela crescer tanto quanto puder, em seguida, ela deve ser
dividida em comunidades menores; como uma colmeia de abelhas, quando cresce at
possuir muitos enxames; este parece ser o caso da igreja em Jerusalm; que, aps a partida daqueles que foram convertidos no dia de Pentecostes, e na disperso da igreja por
causa da perseguio, formou vrias igrejas na Judia, e h registro da primeira meno
delas.
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Mas para no me demorar mais sobre este ponto, passarei s caractersticas daqueles que
compe uma igreja evanglica, pois especialmente estes merecem mais ateno.
Em geral, pode-se observar, que todos aqueles que possuem vidas e conversaes
imorais, que possuem princpios deturpados em relao s doutrinas do Evangelho, no
so pessoas adequadas para serem membros de uma igreja evanglica; nenhuma pessoa
impura, nem ladres, nem avarentos, nem bbados, nem maldizentes, nem roubadores,
tm, ou deveriam ter qualquer herana, parte ou poro no reino de Deus, medida que
este pode significar, como algumas vezes o faz, uma igreja evanglica estabelecida; e
embora possa haver tal segredo, que possa ser ocultado, contudo os tais quando
descobertos devem ser excludos; e tais pessoas, por isso, devem ser afastadas da igreja,
como os homens maus, e como aqueles que andam desordenadamente, esto afastados
dela, e como aqueles que tm aderido s falsas doutrinas, devem ser rejeitados; ento,
certamente tais no devem ser conscientemente admitidos na constituio original de uma
igreja de Cristo, ou seja, no devem ser inicialmente recebidos na comunho de uma igreja
de Cristo. As pessoas que compe uma igreja evanglica visvel so descritas:
2b1a1. Como pessoas regeneradas. Aquele que no nascer da gua e do Esprito [Joo
3:5], isto , da graa do Esprito de Deus, no pode entrar, certamente ele no entrar, e,
se conhecido, no deveria ser permitida a sua entrada, no reino de Deus, isto , em uma
igreja evanglica estabelecida; ningum deve entrar na igreja, seno aqueles que so
gerados de novo para uma viva esperana da herana celestial, e que, como crianas
recm-nascidas, desejam o leite racional da Palavra e s ordenanas, para que assim possam crescer, tendo provado que o Senhor bom; ou, em outras palavras, de quem temos
por justo sentir isto deles, e, num julgamento de amor e de critrio, esperamos que seja
concluda a boa obra que Deus comeou neles; tais foram os membros da igreja em Filipos
(Filipenses 1:6-7).
2b1a2. Como aqueles que so chamados. Uma igreja uma congregao daqueles que
so chamados dentre outros, pela graa de Deus; tanto as palavras hebraicas e gregas

e , significam um conjunto de pessoas convocadas e juntamente estabelecidas; de modo que os membros da igreja em Roma so denominados: chamados para
serdes de Jesus Cristo (Romanos 1:6), tais que so chamados para fora do mundo, e da
comunho com os homens, para a comunho de Jesus Cristo, assim temos que os
membros apropriados de uma igreja evanglica, so aqueles so chamados para fora de
um estado de escravido do pecado, Satans e da Lei, para a liberdade do Evangelho; e
das trevas para a maravilhosa luz; e so chamados com uma santa vocao, e chamados
para serem santos, e no apenas pelo ministrio externo da Palavra, mas para santidade
de vida e de conversao; aqueles que nunca foram eficazmente chamados pela graa de
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Deus, nem apresentam qualquer aparncia disto, so, portanto, incapazes de se tornarem
membros de igrejas; pois,
2b1a3. Os membros das igrejas no somente so chamados para serem santos, mas na e
pela chamada eficaz se tornam realmente santos, pelo menos, so julgados como sendo
assim, por uma amorosa descrio dada a eles; de modo que os membros das igrejas em
Roma, Corinto, feso, Filipos e Colossos, so descritos como santos e pessoas santificadas, e como templos santos, construdos para habitao de um Deus santo; portanto,
eles so chamados de igrejas dos santos, porque elas se constituam dos tais; e Cristo,
que Rei e Cabea da Igreja, chamado de Rei dos santos (1 Corntios 14:33; Apocalipse
15:3).
2b1a4. Eles so descritos como os fiis em Cristo Jesus, ou crentes nEle: assim, no artigo
da Igreja da Inglaterra, uma igreja definida como: Uma congregao de fiis, na qual a
pura Palavra de Deus pregada, e os sacramentos devidamente administrados. Apenas
homens fiis ou crentes em Cristo, podem ter comunho com os santos na igreja; e ningum, seno estes podem ter comunho com Cristo; pois ele habita nos coraes dos
homens pela f, e os homens vivem pela f e somente os tais tm direito s ordenanas de
Cristo, e podem receb-las e serem beneficiados por elas; a no ser que eles creiam com
todo o corao, eles no tm direito ao Batismo; e, a menos que eles tenham f em Cristo,
eles no podem discernir o corpo do Senhor na Ceia; nem o Evangelho pregado com
qualquer proveito para eles, pois no est misturado com a f; de modo que eles so de
todas as formas imprprios para tornarem-se membros da igreja; e, portanto, lemos que
aqueles que se juntaram primeira igreja de Jerusalm eram crentes (Atos 4:14, veja Atos
2:41, 47). Assim,
2b1a5. Aqueles que foram acrescentadas igreja em Jerusalm so descritos como:
aqueles que se haviam de salvar [Atos 2:47]; de sorte que todos aqueles que creem e so
batizados, sero salvos, de acordo com Marcos 16:16. E, alm disso, estes foram adicionados pelo prprio Senhor, assim como para Ele, e, portanto, devem ser salvos por Ele com
uma salvao eterna. E aqueles que so admitidos comunho da igreja, deveriam ser tais
que, num acrdo de caridade ou em um critrio amoroso, pode-se esperar que eles sejam
os escolhidos de Deus, os redimidos de Cristo, aqueles que so chamados, santificados e
justificados, e assim sero para sempre salvos.
2b1a6. Eles devem ser pessoas com algum conhecimento competente das coisas Divinas
e espirituais, e julgarem a si mesmos; pessoas que possuem no s o conhecimento de si
mesmos, e de seu estado perdido por natureza, e do caminho da salvao por Cristo; mas
que tm algum grau de conhecimento de Deus em Sua natureza, perfeies e obras; e de
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Cristo, na sua Pessoa, como o Filho de Deus; de Sua prpria Divindade; de Sua encarnao; de Seus ofcios, como Profeta, Sacerdote e Rei; da justificao pela Sua justia; do
perdo pelo Seu sangue; da satisfao pelo Seu sacrifcio; e de Sua intercesso eficaz: e
tambm do Esprito de Deus, da Sua pessoa, ofcios e operaes; e das importantes
verdades do Evangelho, e das Doutrinas da Graa; ou, de que outra maneira a igreja poder
ser a coluna e firmeza da verdade?
2b1a7. Os membros de uma igreja evanglica devem ser homens de vidas e conversao
santas; santidade tanto de corao quanto de vida tornam-se a casa de Deus, e daqueles
que fazem parte da mesma; ningum deve ter um lugar nela, seno os tais (veja Salmos
15:1-2; 24:3-4).
2b1a8. Aqueles que so admitidos na comunho da igreja particular de Cristo devem ser
legitimamente batizados com gua, isto , por imerso, sobre sua profisso de f; assim os
trs mil penitentes, depois de terem recebido de bom grado a Palavra, foram batizados; e
aps isto, e no antes, foram acrescentados igreja, assim a primeira igreja em Samaria
consistia de homens e mulheres batizados por Filipe, aps acreditarem no que ele disse a
respeito do reino de Deus, e tambm Ldia e a sua casa, e o carcereiro e sua casa, foram
batizados aps sua profisso de f, e assim puseram a fundao da igreja em Filipos; e
igreja de Corinto foi iniciada com as pessoas que, ouvindo a palavra, creram e foram batizadas; e a igreja de feso foi formada inicialmente por alguns discpulos batizados em nome
do Senhor Jesus (Atos 2:41; 8:12; 16:15, 33; 18:8; 19:5), Semelhantemente os membros
das igrejas em Roma, Galcia e Colossos eram pessoas batizadas (Romanos 6:3-4;
Glatas 3:27; Colossenses 2:12). Mas,
2b1a9. No seus filhos com eles, os quais no foram nem batizados nem admitidos
membresia das igrejas; nenhum exemplo de ambos pode ser obtido a partir da Escritura,
eles no so membros por direito de nascimento11; pois o que nascido da carne carne
[Joo 3:6], eles so carnais, corruptos e imprprios para a comunho da igreja: nem eles
se tornam membros pela f de seus pais. At mesmo a f deles no os torna membros da
igreja, antes que eles faam uma profisso dela, e entreguem-se a si mesmos a uma igreja,
e sejam por ela recebidos. Os homens devem ser fiis antes de serem batizados; e eles
devem ser batizados antes de se tornarem membros; e eles no podem ser membros at
que se candidatem a uma igreja, e sejam admitidos por ela. Os bebs, que nascem, no
esto aptos para se tornarem membros, porque nascem no-regenerados, profanos e
impuros pelo seu primeiro parto, e devem nascer de novo, antes de se tornarem aptos para
o reino de Deus, ou para a membresia de uma igreja evanglica; sua santidade federal,
assim falada, uma mera quimera, e no apoiada por 1 Corntios 7:14, eles no so
capazes de compreender e de responder s perguntas feitas a eles; nem de darem-se a si
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mesmos a uma igreja; nem de consentirem e concordarem com ela, a natureza deles no
est familiarizada com a igreja, e ao que concerne a um membro desta, tanto quanto no
que se refere a dever ou privilgio; nem eles so capazes de responder ao objetivos da
comunho da igreja: a mtua edificao dos membros e a glria de Deus; e os tais que
pleiteiam pela membresia deles fazem disso um pobre empreendimento; no os tratando
como membros, nem os admitindo ordenana da Ceia, nem vigiando-os, reprovando-os,
admoestando-os, e os colocando sob censura; o que quando crescidos requerido deles,
fossem eles membros.
2b1b. Em segundo lugar, uma igreja particular, pode ser considerada quanto forma da
mesma; que consiste no consentimento mtuo e acordo, em sua aliana e confederao
recproca.
2b1b1. Deve haver uma unio, uma coalizo de um certo nmero de pessoas para estabelecer uma igreja, uma nica pessoa no pode criar uma igreja; e estas devem estar unidas,
como os smiles de um tabernculo, templo, casa, corpo e um rebanho de ovelhas, aos
quais uma igreja muitas vezes comparada; o tabernculo foi feito com dez cortinas, e
uma tipo da igreja de Deus; mas uma cortina no fez um tabernculo, nem todos as dez
individual e separadamente tomadas; mas havia algumas laadas e colchetes, com o que
foram acopladas; e sendo assim unidas compuseram o tabernculo. O Templo de Salomo,
que era um outro tipo de igreja evanglica, foi feito de grandes e custosas pedras; essas
pedras usadas no estavam como foram encontradas na pedreira, nem mesmo quando
lavradas, ajustadas e deitadas isoladamente por si s fizeram o templo, antes elas foram
postas e coladas, e a lpide veio sobre elas. Assim as almas verdadeiramente graciosas,
embora sejam pela graa separadas da pedreira comum da humanidade, e sejam lapidadas
pelo Esprito de Deus, e pelo ministrio da Palavra, tornam-se componentes aptos para a
igreja de Deus, mas no constituem uma, at que estejam bem ajustados [Efsios 2:21],
e assim cresam para templo santo do Senhor. A Igreja chamada de a casa de Deus,
uma casa espiritual, construda de pedras vivas, santos vivos; mas estes, mesmo que sejam
to animados e vvidos, no formam uma igreja, a menos que sejam edificados juntos, para
morada de Deus [Efsios 2:22]. A igreja de Cristo muitas vezes comparada a um corpo
humano; que no possui um nico membro, mas muitos; e estes no coexistem separadamente, mas so membros uns dos outros; eles so bem ajustados, e ligado pelo auxlio de
todas as juntas [Efsios 4:16]. E s vezes chamada de rebanho, o rebanho de Deus; e
apesar de ser um pequeno rebanho, ainda assim uma nica ovelha no constitui um
rebanho, nem duas ou trs ovelhas dispersas; mas algumas ovelhas reunidas, alimentandose em um pasto, sob os cuidados de um pastor.
2b1b2. Esta unio de santos em uma igreja estabelecida, representado por estarem
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juntos e como que colados12 (ver Atos 5:13; 9:26); isto se refere a espritos to unidos,
como se fossem apenas um s esprito; de modo que os membros da primeira igreja Crist
eram um s corao e uma s alma, sendo unidos em amor; e tornando-se membros
esforados para guardar a unidade do Esprito pelo vnculo da paz (Atos 4:32; Colossenses 2:2; Efsios 4:3).
2b1b3. Esta unio entre eles feita por consentimento voluntrio e consenso; uma sociedade Crist, ou uma igreja de Cristo, como todas as sociedades civis, fundadas em acordo
e por consentimento; assim com as sociedades do mais alto para o mais baixo; reinos e
estados foram originalmente formados sobre este plano; todo mundo corporativo, como
uma cidade, fundado no mesmo plano; em que h privilgios a serem desfrutados e
funes a desempenhar; e nenhum homem tem o direito a um, sem consentir com o outro,
e nas sociedades inferiores, nenhum homem pode ser admitido nelas, nem receber qualquer benefcio delas, a menos que ele consinta com as regras e os artigos em que aquela
sociedade se fundamenta. Todas as relaes civis, exceto as relaes naturais entre pais
e filhos, que decorre da lei da natureza, so por consenso e convnio; como a de magistrados e sditos, de senhores e servos, de marido e mulher; este ltimo por ser uma relao
ntima e feita com consentimento, pode servir para ilustrar a relao entre a igreja e seus
membros acrescentados a ela, e a maneira pela qual eles so acrescentados, isto , por
consentimento (ver Isaas 62:5).
2b1b4. medida que a constituio original de igrejas por consentimento e confederao,
semelhantemente a admisso de novos membros para elas acontece sobre o mesmo p
de igualdade: as igrejas primitivas nos tempos dos apstolos, se deram primeiramente ao
Senhor [2 Corntios 8:5], como um corpo, concordando e prometendo andar em todos os
Seus mandamentos e preceitos, e ser obediente s Suas leis, como Rei dos santos; e
depois a ns, os apstolos, pastores, guias e lderes, para serem ensinados, alimentados,
guiados e dirigidos por eles, de acordo com a Palavra de Deus; e uns aos outros tambm,
pela vontade de Deus, buscando fazer o que estava ao seu alcance, para promover a
edificao do prximo e a glria de Deus, e assim todos esses que foram adicionados a
eles, o foram por consentimento mtuo, como sempre deve ser.
Nenhum homem deve ser forado a unir-se a uma igreja, ou por quaisquer mtodos se
foradamente trazido a ela, nem ele pode forar a si mesmo a unir-se a uma igreja; ele no
tem o direito de entrar em uma igreja e sair dela quando ele quiser; tanto de uma parte
quanto da outra, seu ingresso e sada da igreja, deve ser por consenso. Um homem pode
candidatar-se para ser membro de uma igreja, mas cabe igreja se se eles vo ou no
receb-lo. Assim Saulo foi examinado antes de juntar-se aos discpulos, isto , ele props
ser um membro com eles, mas a princpio foi recusado, por eles temiam que ele no era
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um verdadeiro discpulo, por causa de sua conduta anterior; mas quando eles tiveram um
testemunho a seu respeito pela boca de Barnab, e tendo percebido que ele era um participante da graa de Deus, e so na f de Cristo, eles o admitiram e ele estava com eles saindo
e entrando. E razovel que a igreja concorde nestes pontos, assim como s pessoas que
so recebidas em sua comunho; no s por um testemunho de suas vidas apropriadas,
mas ao dar um relato do que Deus tem feito por suas almas, e a razo da esperana que h
nelas; bem como expressando o seu acordo com eles em relao aos seus artigos de f.
2b1b5. Algo deste tipo pode ser observado em todas as sociedades religiosas; desde o incio, elas eram caracterizadas por acordo e confederao; assim foram as primeiras sociedades religiosas nas famlias, e sob a dispensao patriarcal, que nasceram pelo acordo
das famlias, e o comum acordo entre elas, que encontravam e se uniam para o culto pblico
e para invocar o nome do Senhor (Gnesis 4:26), de modo que a igreja judaica, embora
nacional, em algum sentido, por outro lado era constituda por confederao; Deus prescreveu para eles leis no deserto, e eles pactuaram e consentiram em obedec-las (xodo
24:7), Ele os declarou como o Seu povo, e eles O declararam como o seu Deus; e depois,
e no antes, eles foram chamados de igreja (Atos 7:38) e por isso a igreja evanglica foi
descrita na profecia, como a que deve ser constituda e crescer por acordo e pacto (Isaas
44:5; 56:6-7; Jeremias 50:5).
Tudo isto concorda com a linguagem do Novo Testamento; donde parece ser verdade, que
era por consentimento e concordncia que as primeiras igrejas foram formadas, como anteriormente foi observado, e no o contrrio; e nada alm de mtuo consentimento pode fazer
um homem tornar-se um membro da igreja, no a f, o corao no pode ser conhecido at
que um homem o declare e o professe; nem uma profisso de f aberta, que, embora seja
necessria para o seu ingresso, no declara um homem como membro de uma igreja mais
do que de outra, nem d direito mais a uma do que a outra; a no ser que ele d a si mesmo
a uma igreja, e professe seu desejo de andar com ela em sujeio ao Evangelho de Cristo;
nem o Batismo, embora seja um pr-requisito para a comunho da igreja, no faz de um
homem um membro de uma igreja, como no fez o eunuco; nem ouvir a Palavra, pois os
homens ignorantes e incrdulos podem entrar em uma assembleia e ouvir a Palavra (1 Corntios 14:24), sim, as pessoas podem ouvir a Palavra corretamente, ter f e a professarem
e serem batizadas, e ainda assim no serem membros da igreja; apenas por consentimento mtuo que isso pode acontecer. As pessoas devem candidatar-se a uma igreja, e
darem-se a ela, para andarem juntos, em observncia das ordenanas de Cristo e dos
deveres da Religio; e a igreja deve voluntariamente receb-los no Senhor. E,
2b1b6. Esse acordo mtuo razovel, pois como andaro dois juntos, se no estiverem
de acordo? (Ams 3:3), e a menos que as pessoas voluntariamente se deem a uma igreja
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e ao seu pastor, eles no podem exercer nenhum poder sobre elas, na qualidade de igreja;
eles no tm nenhuma referncia quanto vigilncia e cuidados deles; nem eles tm o
direito de fazer isso, a no ser que sujeitem-se uns aos outros no temor de Deus [Efsios
5:21]; eles no tm poder para repreender, advertir ou censur-los na qualidade de igreja;
nem pode o pastor exercer autoridade pastoral sobre eles, a no ser por meio de consentimento eles concordem em ceder a isso; nem podem esperar que ele cuide de suas almas
como quem deve prestar contas por pelas, no tendo o pastor nenhum compromisso com
eles por qualquer um de seus atos. Agora,
2b1b7. esta confederao, por consentimento e acordo a causa formal de uma igreja;
isto que no s distingue uma igreja do mundo, e de todos os professos que andam por
a, um sendo interiormente, e o outro exteriormente, mas de todas as outras igrejas particulares; assim a igreja em Cencria no era a mesma com a igreja em Corinto, mas, no
porque havia alguma distncia entre elas, mas porque ela consistia de pessoas que haviam
se entregado a ela, e no para a igreja em Corinto; e assim eram membros de uma e no
de outra; um dos vossos, como Onsimo e Epafras eram da igreja de Colossos, e no de
outra (Colossos 4:9, 12). De tudo o que se segue ,
2b1b8. Que uma igreja de Cristo no paroquial, ou seja, os homens no se tornam membros da igreja por habitarem na regio de uma parquia; pois os muulmanos e os judeus
podem morar na mesma parquia. Nem diocesana; pois nunca lemos de mais igrejas sob
o pastoreio de um nico bispo ou pastor, embora possa ter havido, onde as igrejas eram
grandes, mais bispos ou pastores em uma nica igreja (Filipenses 1:1). Nem provincial, pois
lemos de igrejas em uma provncia; como das igrejas da Judia e da Galcia e da Macednia. Nem nacional; no, longe disto, no somente lemos de mais igrejas em uma nao, mas mesmo de igrejas em casas (Romanos 16:5; 1 Corntios 16:19; Colossenses 4:15;
Filemom 1:2). Nem presbiteriana; pois nunca lemos de uma igreja de presbteros ou ancios, apesar de haverem presbteros ordenados nas igrejas; pois parece que havia igrejas
antes que houvesse presbteros ou ancios nelas (Atos 14:23).
Mas, uma igreja evanglica visvel particular congregacional; e at mesmo a Igreja da Inglaterra, que nacional em si mesma, define uma igreja visvel como sendo uma congregao de fiis. E, de fato, a igreja nacional dos judeus era em certo sentido congregacional;
s vezes chamada de congregao (Levtico 4:13-15) eles eram um povo separado de
outras naes, e peculiarmente santos ao Senhor; eles se encontraram em um lugar, chamado de tenda da congregao, e ofereciam seus sacrifcios em um altar (Levtico 1:3-4;
17:4-5), e trs vezes no ano todos os seus homens apareciam juntos em Jerusalm; e alm
disso, como Lightfoot13 observa, havia homens estabelecidos em Jerusalm, que eram
representantes de toda a congregao, e eram eles que sacrificavam por eles. As sinaOEstandarteDeCristo.com
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gogas tambm, embora no sejam de instituio Divina, foram encorajadas pelo Senhor, e
tinham uma grande semelhana com as sociedades congregacionais; e a palavra que
responde a congregao na verso Septuaginta que usada para uma assembleia Crist
no Novo Testamento (Tiago 2:2), a que pode ser adicionado que tais congregaes e
assembleias como igrejas evanglicas foram profetizadas que assim deveriam ser nos
tempos do Evangelho (veja Eclesiastes 12:11; Isaas 4:5).
A igreja dos santos, assim, essencialmente constituda, com membresia e forma, tem neste
estado poder de admitir e rejeitar membros, como todas as sociedades tm; e tambm de
escolher os seus prprios oficiais; o que, quando feito, eles vm a ser uma igreja organizada
e completa.

***
Notas:
[1] Topon ton topon, alla para ayroisma twn eklektwn ekklhsian kalw, Clemente de Alexandria.
Stromat. l. 7. p. 715.
[2] Ecclesia est verum templum Dei, quod non est em parietibus, sed em corde et fide hominum qui
credunt em eum et vocantur fideles, Lactncius de vera sap, l. 4. C. 13.
[3] Ecclesia, ut omnes norunt, Graeca vox est, quae apud nos coetum, concionem, congregationem
que significat hujusmodi erant particulares dictae ecclesiae, ut Laodicaea, &c. Aonii Palearii
Testimonium, c. 10. p. 321.
[4] Apud Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. l. 4. c. 15.
[5] Adv. Haeres. l. 1. c. 2 e 3.
[6] Apud Eusbio de Cesaria. l. 6. c. 25.
[7] Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. l. 3. c. 5.
[8] Ib. l. 7. C. 30.
[9] Deut. Batismo, c. 6.
[10] Misn. Sanhedrin, c. 1. s. 6.
[11] Fiunt, non nascuntur Christiani, Tertuliano. Apologia c. 18.
[12] kollasyai autoiv, proprie notat glutine coadunare, e etc. metaphorice estruturalmente arctiorem
conjunctionem, e etc. quia quae sunt glutine coadunata, arcte conjuncta sunt, adhaerent
tenaciterque, ut non facile queant separar, Stockius in voce.
[13] Temple-service, cap. 7. s. 3.

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Sola Scriptura Sola Gratia Sola Fide Solus Christus Soli Deo Gloria

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Ao conhecimento salvador de JESUS CRISTO.

Sola Scriptura!
Sola Gratia!

2 Corntios 4
1

Sola Fide!
Solus Christus!
Soli Deo Gloria

Por isso, tendo este ministrio, segundo a misericrdia que nos foi feita, no desfalecemos;
Antes, rejeitamos as coisas que por vergonha se ocultam, no andando com astcia nem
falsificando a palavra de Deus; e assim nos recomendamos conscincia de todo o homem,
3
na presena de Deus, pela manifestao da verdade. Mas, se ainda o nosso evangelho est
4
encoberto, para os que se perdem est encoberto. Nos quais o deus deste sculo cegou os
entendimentos dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria
5
de Cristo, que a imagem de Deus. Porque no nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo
6
Jesus, o Senhor; e ns mesmos somos vossos servos por amor de Jesus. Porque Deus,
que disse que das trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu em nossos coraes,
7
para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus Cristo. Temos, porm,
este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus, e no de ns.
8
Em tudo somos atribulados, mas no angustiados; perplexos, mas no desanimados.
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Perseguidos, mas no desamparados; abatidos, mas no destrudos; Trazendo sempre
por toda a parte a mortificao do Senhor Jesus no nosso corpo, para que a vida de Jesus
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se manifeste tambm nos nossos corpos;
E assim ns, que vivemos, estamos sempre
entregues morte por amor de Jesus, para que a vida de Jesus se manifeste tambm na
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nossa carne mortal. De maneira que em ns opera a morte, mas em vs a vida. E temos
portanto o mesmo esprito de f, como est escrito: Cri, por isso falei; ns cremos tambm,
14
por isso tambm falamos. Sabendo que o que ressuscitou o Senhor Jesus nos ressuscitar
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tambm por Jesus, e nos apresentar convosco. Porque tudo isto por amor de vs, para
que a graa, multiplicada por meio de muitos, faa abundar a ao de graas para glria de
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Deus. Por isso no desfalecemos; mas, ainda que o nosso homem exterior se corrompa, o
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interior, contudo, se renova de dia em dia. Porque a nossa leve e momentnea tribulao
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produz para ns um peso eterno de glria mui excelente; No atentando ns nas coisas
que se veem, mas nas que se no
veem; porque as que se veem so temporais, e as que se 16
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no veem so eternas.
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