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Como Funcionam os Avies

Os avies esto entre as invenes mais incrveis. Um Boeing 747, por exemplo, pode levar 600 pessoas e pesa quase 400 toneladas quando est abastecido para a decolagem. Mesmo assim, ele percorre a pista
e, como num passe de mgica, se levanta no ar e pode voar quase 13.000 km sem parar. impressionante,
no?
Para entender o que faz um 747 - ou qualquer outra aeronave - voar, aperte o cinto e continue lendo. Este
artigo explica a teoria do voo e analisa as diferentes peas de um avio - e de quebra ainda sugere links
timos para obter mais informaes.
Foras aerodinmicas
Antes de aprender como as asas mantm os avies no ar, importante compreender as quatro foras
bsicas da aerodinmica: sustentao, peso, empuxo e arrasto.

Vo em linha reta e nivelado


Para um avio voar em linha reta e nivelado as seguintes relaes devem ser verdadeiras:
Empuxo = Arrasto
Sustentao = Peso
Se o arrasto superar o empuxo, o avio vai perder velocidade. Se o empuxo aumentar e superar a fora de
arrasto, o avio vai acelerar.
Da mesma forma, se a sustentao for menor que o peso do avio, o avio descer. Ao aumentar a
sustentao, o piloto faz o avio subir.
Empuxo
O empuxo uma fora aerodinmica que deve ser criada para que o avio supere o arrasto (observe que o
empuxo e o arrasto atuam em sentidos opostos na figura acima). Os avies geram empuxo usando hlices,
motores a jato ou foguetes. Na figura acima, o empuxo provm de uma hlice - que funciona como uma
verso muito potente de um ventilador domstico puxando o ar pelas lminas.
Arrasto

O arrasto uma fora de resistncia ao movimento de um objeto num fluido (como o ar - a gua tambm
um fluido). Uma forma de sentir o efeito do arrasto colocar (com cuidado) sua mo para fora da janela
de um carro em movimento. O arrasto que sua mo produz depende de alguns fatores, como o tamanho de
sua mo, a velocidade do carro e a densidade do ar. Desacelerando o carro, voc nota que o arrasto em sua
mo tambm diminui.
Esportes tm bons exemplos do efeito do arrasto. Pilotos de moto se abaixam nas retas para ganhar
velocidade (e erguem o torso nas freadas para aproveitar o arrasto). Esquiadores da modalidade downhill
nas Olimpadas de Inverno se agacham sempre que podem, para ficar "menores" e reduzir o arrasto que
produzem, acelerando mais rpido montanha abaixo.
para reduzir o arrasto que logo aps a decolagem um avio de passageiros recolhe o trem de pouso,
guardando-o na fuselagem (o corpo) do avio. Assim como o esquiador e o piloto de moto, o piloto do
avio quer tornar a aeronave o menor possvel para reduzir o arrasto. A quantidade de arrasto produzida
pelo trem de pouso de um jato tamanha que, em velocidade de cruzeiro, o trem de pouso seria arrancado
do avio.
Mas e as outras duas foras aerodinmicas - peso e sustentao?
PESO E SUSTENTAO
Peso
Este fcil. Todo objeto na Terra tem um peso (incluindo o ar). Um 747 pode pesar 395 toneladas - e
mesmo assim consegue decolar (veja a tabela ao lado para mais especificaes do 747).
Sustentao
Sustentao a fora aerodinmica que mantm um avio no ar. Provavelmente a mais complicada das
quatro para explicar sem usar muita matemtica. Nos avies, grande parte da sustentao necessria para
manter o avio no ar criada pelas asas (embora parte seja criada por outras peas da estrutura).
Um conceito fundamental na aerodinmica a idia de que o ar um fluido. Vamos analisar esse conceito
mais atentamente.
(explica por que os avies precisam despejar combustvel durante pousos de emergncia)
motores: quatro motores turbojato, com 57.000 libras de empuxo cada um

Algumas consideraes sobre fluidos


Como mencionamos, um dos principais conceitos na aerodinmica a idia de que o ar um fluido.
Como todos os gases, o ar flui e se comporta de maneira similar gua e outros lquidos. Mesmo que ar,
gua e mel possam parecer substncias totalmente diferentes, todas obedecem ao mesmo conjunto de
relaes matemticas. Na verdade, os testes bsicos de aerodinmica s vezes so realizados debaixo
d'gua.
Outro conceito importante o fato de que a sustentao existe apenas na presena de um fluido em
movimento. Isso tambm se aplica para o arrasto. No importa se o objeto est parado e o fluido em
movimento, ou se o fluido est parado e o objeto se movendo. O que realmente importa a diferena
relativa de velocidade entre o objeto e fluido.
Conseqentemente, no se pode criar sustentao ou arrasto no espao (onde no existe fluido). Isso
explica por que uma nave espacial no tem asas, a menos que passe algum tempo no ar. O nibus espacial
um bom exemplo de espaonave que passa grande parte de seu tempo no espao, onde no existe ar
para criar a sustentao. Entretanto, quando o nibus retorna atmosfera terrestre, suas asas espessas
produzem sustentao suficiente para permitir que o nibus plane at aterrissar.

Explicaes populares (e imperfeitas) sobre sustentao


Ao ler qualquer livro escolar sobre aerodinmica, voc encontrar inmeros mtodos matemticos para
calcular a sustentao. Infelizmente, nenhuma dessas explicaes particularmente satisfatria, a menos
que voc seja um gnio da matemtica.
H muitas explicaes simplificadas sobre a sustentao na Internet e em alguns livros didticos. Duas
das mais populares explicaes atuais so a explicao do caminho mais longo (tambm conhecida por
princpio de Bernoulli ou igual tempo de trnsito) e a explicao newtoniana (tambm conhecida por
explicao de transferncia de momento ou deflexo do ar). Embora muitas dessas explicaes sejam
fundamentalmente falhas, elas ainda podem contribuir para um entendimento intuitivo de como criada a
fora de sustentao.
A explicao comum ou caminho mais longo
A explicao comum, ou do caminho mais longo, diz que a parte superior de uma asa mais curva que a
parte inferior. As partculas de ar que se aproximam do bordo de ataque da asa devem percorrer o
caminho por cima ou por baixo da asa. Suponhamos que duas partculas prximas se separem no bordo de
ataque e se reagrupem depois, no bordo de fuga da asa. Visto que as partculas que se deslocam na parte
superior percorrem uma distncia maior em igual tempo, elas devem se mover mais velozmente.

O princpio (ou lei, ou teorema) de Bernoulli, um fundamento da dinmica dos fluidos, define que,
conforme aumenta a velocidade de fluxo do fluido, diminui sua presso. A explicao do caminho mais
longo (igual tempo de trnsito) deduz que esse ar que se desloca mais rpido desenvolve menor presso
na parte superior, ao passo que o ar com deslocamento mais lento mantm maior presso na parte inferior
da asa. Essa diferena de presso basicamente "chupa" a asa para cima (ou empurra a asa para cima,
dependendo do ponto de vista).
Por que isso no est inteiramente correto?
Existem vrias falhas nessa teoria, embora seja ela uma explicao bastante comum, facilmente
encontrada em livros didticos e enciclopdias:
A premissa de que duas partculas de ar, conforme descrito acima, se reagrupam no bordo de fuga da asa
no tem fundamento. Na verdade, essas duas partculas no tm "conhecimento" uma da outra, e no
existe um motivo lgico para que essas partculas se agrupem na parte posterior da asa, no mesmo
momento.
Para diversos tipos de asa, a parte superior maior que a parte inferior. Todavia, muitas asas so
simtricas (identicamente moldadas nas partes superior e inferior). Essa explicao tambm prev que
avies no podem voar de cabea para baixo, embora saibamos que muitas aeronaves tm essa
capacidade.
Por que isso no est inteiramente errado?
A explicao do caminho mais longo est correta em mais de um aspecto. Primeiro, o ar na parte superior
da asa se move mais rpido que o ar na parte inferior - na verdade, ele se move mais rpido do que a
velocidade necessria para as partculas de ar da parte superior e inferior se reagruparem, como sugerem
muitas pessoas. Segundo, a presso geral na parte superior de uma asa produtora de sustentao menor

que a presso na parte inferior da asa, e essa diferena lqida de presso que cria a fora de
sustentao.
A explicao newtoniana
Isaac Newton declarou que, para cada ao, existe uma reao igual e oposta (Terceira Lei de Newton).
Um bom exemplo est em dois patinadores em uma pista de gelo. Se um empurra o outro, ambos se
movem - um pela fora da ao e outro pela fora da reao.

No final do sculo 17, Isaac Newton formulou a teoria de que as molculas de ar atuam como partculas
individuais e o ar que atinge a superfcie inferior de uma asa atua como chumbinho ricocheteando em
uma placa metlica. Cada partcula individual ricocheteia na superfcie inferior da asa e desviada para
baixo. Conforme atingem a parte inferior da asa, as partculas concedem parte de sua cintica asa,
gradualmente empurrando a asa para cima com cada impacto molecular.
Nota: Na verdade, as teorias de Newton sobre fluidos foram desenvolvidas para batalha naval, a fim de
ajudar a reduzir a resistncia que a gua exercia nos navios - a meta era criar um barco mais rpido e no
um avio melhor. Ainda assim, as teorias so aplicveis, visto que gua e ar so ambos fluidos.
Por que isso no est inteiramente correto?
A explicao de Newton oferece uma imagem um tanto intuitiva de como a asa desvia o fluxo de ar que
passa por ela, com algumas excees:
A superfcie de cima da asa totalmente excluda do cenrio. A superfcie de cima de uma asa contribui
substancialmente para afetar o fluxo do fluido. Quando apenas a superfcie inferior da asa considerada,
os clculos de sustentao resultantes so um tanto imprecisos.
Quase cem anos depois da teoria de cascos de navio de Newton, um homem chamado Leonhard Euler
notou que o fluido que se move em direo a um objeto desvia antes mesmo de atingir a superfcie, sem
chance de ricochetear na superfcie. Parecia que o ar no se comportava da mesma forma que os
chumbinhos. Em vez disso, as molculas interagem e se influenciam, de forma que difcil prever usando
mtodos simplificados. Essa influncia vai alm do ar em volta da asa.
Por que isso no est inteiramente errado?
Embora uma pura explicao newtoniana no produza estimativas precisas de valores de sustentao em
condies de vo (por exemplo, o vo de um jato de passageiros), ela prev muito bem a sustentao de
certos regimes de vo. Para condies de vo hipersnico (velocidades que excedem em cinco vezes a
velocidade do som), a teoria de Newton prova ser verdadeira. Em altas velocidades e densidades muito
baixas de ar, as molculas de ar se comportam como os chumbinhos exemplificados por Newton. O
nibus espacial opera sob essas condies durante sua fase de reentrada.
Diferentemente do conceito de igual tempo de trnsito, o princpio de Newton diz que o ar desviado
para baixo enquanto percorre a asa. Embora no se deva ao contato das molculas contra a superfcie
inferior da asa, o ar certamente desviado para baixo, resultando em um fenmeno denominado
downwash