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Copyright s> 2005 b) Princeton University Press

Ttulo original
On Bullshn:
Capa e projeto grafico
Victor Burton
Dagramao
Fernanda Garcia
Preparao
Lenv Cordeiro
Reviso
Marisa Rocha Motta
Maria Isabel Sampaio Newlands
[2005]
Todos os direitos desta edio reservados a
Editora Intrnseca Ltda.
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Parajoan, de verdade
SOBRE FALAR
MERDA
Um dos traos mais notveis de nossa cultura que se fale tanta merda.
Todos sabem disso. Cada um de ns
contribui com sua parte. Mas tendemos a no
perceber essa situao. A maioria das pessoas
confia muito em sua capacidade de reconhecer quando se est falando merda e de evitar
se envolver. Assim, o fenmeno nunca despertou preocupaes especiais nem induziu
uma investigao sistemtica.
Por causa disso, no temos uma idia clara do que falar merda, da razo para que se
tale tanta ou para que serve. E nos falta tambm uma avaliao conscienciosa do que isso significa para ns. Em outras palavras, no
dispomos de uma teoria. Proponho iniciar o
desenvolvimento de uma compreenso terica do que significa falar merda, oferecendo algumas anlises experimentais e exploratrias.
No vou considerar seus usos e abusos retricos. Meu objetivo e apenas fornecer uma
descrio aproximada do que e falar merda e
do que no e - ou (em outros termos) articular, de uma forma mais ou menos resumida, a estrutura desse conceito.
Qualquer sugesto sobre as condies
logicamente necessarias e suficientes para
constituir o ato de falar merda est destina-

da a ser arbitrria. Por um lado, a expresso


falar merda empregada livremente como
um termo ofensivo genrico, sem um significado literal muito especfico. Por outro, o
fenmeno to vasto e amorfo que nenhuma
anlise concisa e perspicaz de seu conceito
consegue deixar de ser procustiana. Entretanto, deve ser possvel dizer algo de til,
mesmo sem muita probabilidade de que seja conclusivo. Ate as questes mais bsicas e
IO
preliminares sobre o que falar merda no
apenas permanecem sem resposta como
nem sequer so perguntadas.
Ate onde sei, pouqussimos trabalhos
foram desenvolvidos sobre o assunto. No
empreendi um levantamento sobre sua lite ratura, em grande parte porque no saberia
como faz-lo. certo que ha um lugar muito bvio para se dar uma olhada o Oxford
Englsh Dctonary. O OED tem um verbete para falao de merda, nos volumes suplementares, e tambm outros para vrios usos pertinentes defalao e de outros termos relacionados. Farei consideraes sobre alguns
desses verbetes no devido momento. No
consultei dicionrios de outras lnguas que
no o ingls, porque no conheo as palavras paraf ilao de merda ou falao em qualquer outro idioma. Outra fonte importante
o ttulo do ensaio The Prevalenee ofHumbug
[A predominncia da imposturaJ, de Max Black.1
No estou seguro quanto proximidade de
significado entre a palavra impostura e a expresso Jatar merda. E claro que essas palavras
no so completa e livremente intercambiveis; so com certeza usadas de formas diferentes. Porem, essa diferena parece ter, no
todo, mais a ver com questes de boas maneiras, e com alguns outros parmetros retricos, do que com as formas estritamente
literais de significado nas quais estou interessado. E mais educado, e menos pesado,
dizer "impostura" do que "merda". No caso
desta discusso, vou supor que no h nenhuma outra diferena importante entre os
dois termos.
1
Max Black, The Prevalenee ofHumbug (Itliaca: Cornell University
Press, 1985).
Black sugere uma serie de sinnimos para impostura, como os seguintes; embuste, deturpao, lengalenga, conversa fiada, lorota, tapea-

o e charlatance. Essa lista singular de equivalentes no muito til. Entretanto, Black


enfrenta mais diretamente o problema de
estabelecer o conceito do que impostura e
oferece a seguinte definio formal:
IMPOSTURA: embuste enganador prximo da
mentira, em especial por meio de palavra ou ato
pretensioso, em relao aos proprios pensamentos, sentimentos ou atimdes.2
Uma formulao bastante similar poderia
ser plausivelmente oferecida para enunciar
as caractersticas essenciais de falar merda.
2
bid.. p. 143.
Como uma preliminar para o desenvolvimento de uma descrio independente dessas caractersticas, vou comentar os vrios
elementos da definio de Black.
Embuste enganador: Isso pode soar pleonastico. Sem dvida, o que Black tem em mente que a impostura pretende ou tenciona
necessariamente enganar, que seu embuste
no algo inadvertido. Em outras palavras,
trata-se de uma coisa deliberada. Assim, se,
por uma questo de necessidade conceituai,
a inteno de enganar uma caracterstica
invariavel da impostura, ento a qualidade
de ser impostura depende, ao menos em
parte, do estado de esprito de seu perpetrador. Esse estado de esprito no pode, portanto, ser idntico a qualquer propriedade
seja inerente ou relacionai - do discurso
por meio do qual a impostura perpetrada.
Sob esse aspecto, a propriedade de ser impostura e semelhante a da mentira, que no
e idntica nem falsidade nem a nenhuma
das outras propriedades contidas na afirmao do mentiroso, mas que requer que ele a
faa num determinado estado de esprito
a saber, com a inteno de enganar.
Unia questo adicional se h alguma
caracterstica essencial impostura ou
mentira que no dependa das intenes e das
crenas da pessoa responsvel por ambas, ou
se, pelo contrario, e possvel que algum tipo
de afirmao se torne uma vez que o falante se encontre num determinado estado
de esprito um veculo para a impostura
ou a mentira. Em certas descries do ato
de mentir, no existe mentira nenhuma a
menos que uma declarao falsa seja feita;
em outras, o indivduo pode estar mentindo

mesmo que sua afirmao seja verdadeira,


contanto que ele acredite que a mesma inverdica e que pretenda, ao faz-la, enganar.
E sobre criar imposturas e falar merda5 Pode
alguma espcie de afirmao ser qualificada
como impostura ou merda, desde que (por
assim dizer) o estado de esprito do falante
seja o correto, ou o enunciado deve tambm
ter caractersticas prprias?
Prxima da mentira: Tem de ser parte do
argumento dizer que a impostura encontrase "prxima da mentira", que, embora tendo algumas de suas caractersticas eminentes, h outras que lhe faltam. Contudo, isso
no pode constituir-se no todo do argumento. Afinal de contas, qualquer uso da
linguagem, sem exceo, revela no todos
mas alguns dos traos caractersticos da
mentira nem que seja ao menos o aspecto
de ser um uso da linguagem. Entretanto, seria certamente incorreto descrever qualquer uso da linguagem como prximo da
mentira. A expresso de Black evoca a noo de algum tipo de contnuo, em que a
mentira se situa num certo segmento enquanto a impostura est localizada exclusivamente em posies anteriores. Que contnuo poderia ser esse, ao longo do qual a
impostura so fosse encontrada antes da
mentira? Ambas so formas de embuste.
Num primeiro olhar, no fica claro como a
diferena entre essas variedades de embuste poderia ser interpretada como uma diferena de grau.
FM especial por meio de palavra ou ato pretensioso:
Existem dois pontos a serem observados
aqui. Primeiro, Black identifica a impostura
no apenas como uma categoria do discurso,
mas da ao tambm; ela pode dar-se tanto
por palavras quanto por atos. Segundo, seu
uso do qualificativo "em especial" indica que
Black no considera a pretenso como caracterstica essencial, ou totalmente indispensvel, da impostura. Sem dvida, muitas
imposturas so pretensiosas. Alm do mais,
no que concerne a falar merda, "pretenso
de merda" encontra-se muito prximo de
ser um lugar-comum. Contudo, inclino-me
a pensar que, quando a merda pretensiosa,
isso acontece porque a pretenso mais um
motivo que um elemento constitutivo de
sua essncia. O fato de uma pessoa compor-

tar-se pretensiosamente no , parece-me,


parte do que exigido para tornar seu discurso uma ocorrncia de falar merda. Isso e o
que justifica, muitas vezes, a enunciaro desse discurso. Todavia, no se deve presumir
iiiiiaiiuniBiiiiMiiii
que falar merda tenha sempre e necessariamente a pretenso corno motivo.
Embuste (...) em relao aos prprios pensamentos, sentimentos ou atitudes: Essa clusula de que o
perpetrador da impostura est criando uma
deturpao de si levanta algumas questes
muito centrais. Para comear, toda vez que
uma pessoa deturpa de moto prprio qualquer
coisa, ela est inevitavelmente deturpando o
prprio estado de esprito. E possvel para
uma pessoa deturpar apenas este ltimo por exemplo, fingindo experimentar um
desejo ou um sentimento que na verdade
no tem. Mas suponhamos que o indivduo,
seja ao contar uma mentira ou de outra forma qualquer, deturpe alguma outra coisa.
Nesse caso, ele est necessariamente deturpando duas coisas: o que est dizendo ou
seja, o estado de coisas que o tpico ou o
referente do seu discurso e, ao fazer isso,
no pode impedir-se de deturpar o prprio
esprito tambm. Assim, algum que mente
sobre quanto dinheiro tem 110 bolso ao mesmo tempo d essa informao e transmite a
idia de acreditar nela. Se a mentira funciona, a vtima ento duas vezes enganada, ao
acreditar falsamente 110 contedo do bolso
do mentiroso e no que vai em sua mente.
Ora, no e provvel que Black deseje que
o referente da impostura seja, em todos os
casos, o estado de esprito do falante. No
h uma razo particular, afinal de contas, para que a impostura no seja a respeito de outras coisas. E provvel que Black queira dizer que ela no se prope basicamente a dar
ao seu pblico uma idia falsa do estado de
coisas do tpico, seja qual for, mas que sua
inteno principal , antes, oferecer a esse
pblico uma falsa impresso do que se passa
no espirito do falante. Na medida em que se
trata de uma impostura, criar essa impresso
seu propsito e objetivo essencial.
Entender Black ao longo dessas linhas
sugere uma hiptese que explica sua caracterizao da impostura como "prxima da
mentira". Se minto a respeito de quanto di-

nheiro tenho, ento no estou fazendo uma


afirmao explicita com relao s minhas
crenas. Portanto, pode-se com alguma credibilidade afirmar que, embora ao mentir eu
esteja deturpando o que se passa em minha
cabea, essa deturpao diferente daquela
sobre a quantia em meu bolso no exatamente uma mentira. Pois no estou propalando por a qualquer afirmao sobre o que
se passa em minha cabea. Nem a afirmao
que fao por exemplo, "tenho vinte dlares
no bolso" implica qualquer declarao
que me atribua uma crena. Por outro lado.
inquestionvel que, ao fazer a afirmao, forneo uma boa base para se fazerem certos
julgamentos sobre o que acredito. Em particular, ofereo um fundamento razovel para
que se suponha que eu creio ter vinte dlares no bolso. J que essa suposio por hiptese falsa, ao mentir, estou enganando os
outros com relao ao que se passa em meu
esprito, mesmo que no esteja na verdade
mentindo sobre isso. Visto sob esse aspecto,
no parece artificial ou imprprio considerar que estou deturpando minhas crenas de
uma forma que "prxima da mentira".
E fcil pensar em situaes familiares
pelas quais a descrio de Black sobre a impostura parece confirmar-se sem problemas.
Imagine um orador do Quatro de (ulho que
discursa bombasticamente sobre "nosso
grande e abenoado pas, cujos fundadores,
sob orientao divina, criaram um novo comeo para a humanidade". E com certeza
urna impostura. Como a descrio de Black
sugere, o orador no est mentindo. Ele so
estaria fazendo isso se tivesse a inteno de
provocar na platia crenas que considerasse
falsas, a respeito de questes como se nosso
pas grande, se abenoado, se os fundadores receberam orientao divina e se o que
eles fizeram foi de fato criar um novo comeo para a humanidade. Contudo, o orador
no se importa na verdade com o que a platia pensa sobre os fundadores ou sobre o
papel da divindade na historia de nosso pas
ou algo equivalente. O que motiva seu discurso no o interesse no que qualquer um
pensa sobre essas questes.
O que torna o discurso do Quatro de
Julho uma impostura no que o orador
considere suas afirmaes falsas. Pelo con-

trrio, como sugere a descrio de Black, o


orador pretende que essas afirmaes transmitam uma certa impresso dele. Ele no
est tentando enganar ningum sobre a histria americana. A opinio das pessoas sobre ele que o preocupa. Ele quer ser considerado um patriota, algum com idias e
sentimentos profundos sobre as origens e a
misso de nosso pas, algum que aprecia a
importncia da religio, que sensvel a
grandeza de nossa histria, cujo orgulho
dessa histria combina com a humildade
perante Deus, e assim por diante
A descrio que Black faz da impostura
parece, assim, adaptar-se confortvel mente
a certos paradigmas. Entretanto, no creio
que apreenda de modo adequado ou com
preciso o carter essencial do falar merda.
Como ele diz sobre a impostura, correto
afirmar que falar merda encontra-se prximo da mentira e que aqueles que falam esto, de certo modo, deturpando-se. Contudo, a descrio feita por Black desses dois
aspectos encontra-se significativamente
longe da verdade. Tentarei fazer agora, analisando um material biogrfico referente a
Ludwig Wittgenstein, uma avaliao preliminar, porem de foco mais preciso, das caractersticas fundamentais do falar merda.
Wittgenstein disse uma vez que o fragmento de verso a seguir, de Longfellow, poderia servir-lhe de mote:3
3 Isso e relatado por Norman Malcolm cm sua introduo a Reccllcctions ofWittgenstein. R. Rhees (org.), (Oxford: Oxford Univer
sity Press. 1984). p. XIII
Nos tempos antigos da arte
Os construtores com todo cuidado trabalhavam
Cada minscula e invisvel parte,
Pois os deuses em todo lugar se encontravam.
O significado dessas linhas claro. An ti gamente, os profissionais no se poupavam
trabalho. Labutavam com ateno e tinham
cuidado com os menores aspectos de sua lida.
Todas as partes do produto eram consideradas, e cada uma delas projetada e feita para
ser tal como deveria. Esses profissionais no
relaxavam em sua zelosa autodisciplina,
mesmo em relao queles detalhes de sua
ocupao que no eram comumente visveis. Embora ningum tosse reparar se eles
no estivessem precisamente corretos, os ar-

tfices seriam incomodados por suas conscincias. Dessa forma, no se varria nada
para baixo do tapete. Ou, pode-se tambm
dizer, no se fazia merda.
E fcil produzir artigos feitos sem cuidado, de qualidade inferior, que revelam semelhanas, at certo ponto, com o falar merda.
Mas de que modo? Ser essa semelhana a de
que falar merda sempre ocorre de maneira
descuidada ou comodista, de que jamais
uma enunciao elegante, que em sua expresso nunca h aquele delicado e atencioso
desvelo com os detalhes ao qual Longfellow
alude? Ser o falador de merda, pela prpria
natureza, um idiota desmiolado? Ser o seu
produto necessariamente sujo ou grosseiro?
A palavra merda com certeza sugere isso. O
excremento no de modo algum projetado
ou elaborado; apenas emitido ou descarregado. Pode ter uma forma mais ou menos
coesa ou no, mas no decerto trabalhado.
A noo de se falar merda com cuidado so apuro envolve, assim, um certo esforo
interior. Uma ateno ponderada aos deta lhes requer disciplina e objetividade. Ela
acarreta a aceitao de padres e limites que
probem a tolerncia com impulsos e caprichos. E essa abnegao, em relao a falar
merda, que nos parece inadequada. Ela no
est, entretanto, fora de questo. A rea da
propaganda e das relaes publicas e, hoje
em dia, a intimamente ligada rea da poltica esto repletas de exemplos to consumados de falar merda que podem servir como
os paradigmas mais inquestionveis e clssicos do conceito. E, nessas reas, existem profissionais extremamente sofisticados que
com o auxilio de tcnicas avanadas e requisitadas de pesquisa de mercado, de levantamentos da opinio pblica, de testes psicolgicos e por a afora se dedicam de forma
incansvel a usar cada palavra e imagem que
produzem da maneira mais correta.
Entretanto, h algo mais a se dizer sobre isso. Embora o falador de merda se conduza da forma mais estudada e conscienciosa possvel, continua sendo verdade que
est tentando levar alguma coisa. H com
certeza em seu trabalho, como no do profissional relapso, um tipo de relaxamento que
resiste ou engana as exigncias de uma disciplina desinteressada e austera. O modo

pertinente de relaxamento no pode ser


comparado, evidentemente, simples negligncia ou desateno com os detalhes.
Tentarei no momento oportuno localizar
isso com mais exatido.
Wittgenstein dedicou grande parte de suas
energias filosficas a identificar e combater o
que via como formas insidiosamente nocivas de "contra-senso". Ao que tudo indica,
ele era assim na vida pessoal tambm. Isso
demonstrado num caso relatado por Fania
Pascal, que o conheceu em Cambridge na
dcada de 1930:
Fiz uma operao para retirar as amgdalas e estava na Casa de Enfermagem Evelyn, sentindome triste. Wittgenstein fez-me uma visita. Eu
resmunguei: "Sinto-me como um cachorro atropelado." Ele ficou contrariado: "Voc no sabe
como um cachorro atropelado se sente.
Ora, quem sabe o que aconteceu na verdade? Parece extraordinrio, quase inacreditvel, que algum possa fazer objees a
*t Fania Pascal, "Wittgenstein: A Personal Mcmoir." in Rhees. Recollections, p 28- 29.
srio ao que Pascal relata ter dito. Essa caracterizao de seus sentimentos to inocentemente prxima expresso mais que
corriqueira "cachorro doente" no provocativa o bastante para despertar uma reao to vivida ou intensa como a contrariedade. Se a comparao de Pascal e ofensiva,
ento que usos figurativos ou alusivos da
lngua no o seriam?
Talvez isso no tenha de fato ocorrido da
forma como Pascal diz. Pode ser que Wittgenstein estivesse tentando fazer uma pequena piada, e esta no tenha funcionado. Ele
estaria apenas fingindo repreender Pascal, s
pelo prazer de uma hiprbole; e ela compreendeu seu tom e inteno de forma errada, achando que Wittgenstein ficou contrariado com sua observao, quando na verdade ele s estava tentando reanim-la com
lima critica ou brincadeira jocosamente exagerada. Nesse caso, o incidente no nem um
pouco incrvel ou estranho.
Mas, se Pascal no conseguiu reconhecer
que Wittgenstein estava apenas provocando, talvez ento a possibilidade de que ele
estivesse falando srio no fosse to fora de
propsito. Ela o conhecia e sabia o que esperar dele; sabia como ele a fazia sentir-se.

O modo de entender ou no a observao


dele tinha, assim, grandes probabilidades de
no ser de todo incompatvel com sua opinio de como ele era. Podemos ate supor
que, mesmo se seu relato do incidente no
for absolutamente fiel inteno de Wittgenstein, ele fiel o bastante idia de Pascal sobre Wittgenstein a ponto de ter feito
sentido para ela. Para os propsitos desta
discusso, aceitarei o relato de Pascal literalmente, supondo que, quando se tratou de
usar uma linguagem alusiva ou figurativa,
Wittgenstein foi na verdade to despropositado como ela o descreve.
Ento, o que o Wittgenstein do relato
dela considera to censurvel? Vamos supor
que ele esteja correto sobre os fatos: ou seja,
Pascal no sabe de fato como um cachorro
atropelado se sente. Mesmo assim, quando
diz o que pensa, ela claramente no est
mentindo. Mentiria se, ao fazer sua afirmao,
estivesse na verdade passando muito bem.
Pois, por menos que ela soubesse sobre a vida dos cachorros, deveria com certeza estar
claro para Pascal que, quando eles so atropelados, no se sentem bem. Assim, se ela
estivesse de fato passando bem, teria sido
uma mentira afirmar que se sentia como um
cachorro atropelado.
O Wittgenstein de Pascal pretende acusala no de mentir, mas de outro tipo de deturpao. Ela caracteriza seu sentimento como "a sensao de um cachorro atropelado".
Ela no est na verdade familiarizada com o
sentimento ao qual essa frase se refere. Naturalmente que a frase est longe cie significar
para ela um contra-senso absoluto; Pascal
no est falando disparates. O que diz tem
uma conotao inteligvel, que ela com certeza entende. Alm disso, Pascal de fato sabe
alguma coisa sobre a natureza da sensao a
que a frase se refere: sabe ao menos que ela
indesejvel e desagradavel, uma sensao
ruim. O problema com sua afirmao que
ela pretende transmitir algo mais que o simples no estar bem. Sua caracterizao do
sentimento e muito especfica; e excessivamente particular. O que ela experimenta no
uma sensao ruim qualquer, mas, de
acordo com seu relato, o tipo inconfundvel
de sensao ruim que um cachorro tem
quando atropelado. Para o Wittgenstein

da histria de Pascal, a julgar por sua resposta, isso e falar merda.


Ora, supondo-se que Wittgenstein considera, de fato, que a caracterizao de Pascal sobre como se sente um exemplo de falar merda, por que isso o impressiona dessa
forma? A resposta, acredito eu, c que ele
percebe uma falta de preocupao, digamos
assim, com a verdade no discurso de Pascal.
Sua afirmao no esta ligada iniciativa de
descrever a realidade. Ela nem sequer pensa
que sabe. a no ser de uma maneira muito vaga, como um cachorro atropelado se sente.
Sua descrio desse sentimento , portanto,
algo que ela est simplesmente inventando.
Pascal cria isso do nada; ou, se o ouviu de al gum, repete-o de forma displicente e sem
a menor considerao pelas coisas como
realmente so.
E por essa displicncia que o Wittgenstein de Pascal a censura. O que o deixa contrariado o fato de ela nem sequer se preo cupar se sua afirmao est ou no correta.
Existe uma grande probabilidade, claro,
de que ela esteja dizendo o que diz apenas
como um esforo desajeitado para falar
com vivacidade, ou de parecer jovial e bemhumorada; e no ha dvida de que a reao
de Wittgenstein do modo como ela v
e absurdamente intolerante. Seja como for,
seu significado parece claro. Ele reage como
se percebesse que Pascal fala sem pensar,
sem dedicar uma ateno conscienciosa aos
fatos pertinentes. Sua afirmao no vem
"elaborada com todo o esmero". Ela a enuncia sem nem sequer preocupar-se em levar
em conta sua exatido.
A circunstncia que aborrece Wittgenstein no que Pascal tenha errado em sua
descrio de como se sente. Nem que ela
tenha cometido esse erro por descuido. Seu
desleixo, ou falta de cuidado, no foi ter
permitido que ura erro escapasse em sua
fala por causa de urn lapso negligente,
inadvertido ou momentneo da ateno
que dedicava a entender as coisas da maneira certa. Pelo contrrio, a questo que,
at onde Wittgenstein pode perceber.
Pascal oferece a descrio de um certo estado de coisas sem se submeter s restries que a tentativa de fornecer uma repre-

sentao precisa da realidade impe. Seu


erro no que ela no tenha conseguido
entender as coisas, mas que nem ao menos
tentasse faz-lo.
Isso e importante para Wittgenstein
porque, justificadamente ou no, ele toma
o que Pascal diz a srio, como uma declarao que pretende dar uma descrio informativa de como ela se sente. Ele a v envolvida numa atividade para a qual a distino
entre verdadeiro e falso crucial e, no entanto, como se no se importasse se o que
diz verdadeiro ou falso. E nesse sentido
que a afirmao de Pascal no est ligada a
uma preocupao com a verdade: ela no se
importa com o valor de verdade do que diz.
E por isso que no pode ser observada como
se estivesse mentindo; porque ela no presume conhecer a verdade e, portanto, no
pode estar difundindo por querer uma proposio que supe ser falsa: Sua afirmao
no est baseada nem na crena de que e
verdadeira, como uma mentira deve estar,
nem de que no verdadeira. E essa falta de
preocupao com a verdade essa indiferena em relao ao modo como as coisas
realmente so que considero a essncia
do falar merda.
Farei agora algumas consideraes (muito seletivas) sobre certos itens, no Oxford Englsh Dctonary, que so pertinentes ao esclarecimento da expresso Jatar merda. O OED definefalao como "uma conversa ou discusso
informal". A caracterstica desse tipo de discusso informal que constitui uma falao ,
segundo me parece, algo assim: embora a
conversa possa ser intensa e significativa, ela
no de certa forma "para valer".
Os tpicos caractersticos de uma falao tm a ver com aspectos da vida bastante
pessoais e carregados de emoo como
religio, poltica ou sexo. Em geral, as pessoas relutam em falar muito abertamente
sobre esses assuntos quando supem que
podem ser levadas a srio. O que costuma
acontecer numa falao os participantes
manifestarem vrias idias e atitudes, a fim
de ver como ouvir a si mesmos falando
essas coisas e descobrir como os outros reagem, sem que se presuma que estejam comprometidos com o que dizem: numa falao
todos entendem que as afirmaes feitas

pelas pessoas no revelam necessariamente


suas crenas ou sentimentos verdadeiros
O principal possibilitar um alto nvel de
franqueza e uma abordagem experimental
ou algo aventureira dos assuntos em questo. Portanto, providncias so tomadas
para que se goze de uma certa irresponsabilidade, de forma a encorajar as pessoas a
comunicarem o que vai em suas mentes,
sem muita ansiedade quanto a serem cobradas por isso.
Cada um dos participantes de uma falao se fia, em outras palavras, num reconhecimento geral de que aquilo que ele expressou ou disse no para ser entendido como
sendo o que pensa de verdade ou acredita
de corao. O propsito da conversa no
transmitir crenas. Assim, as costumeiras
hipteses sobre a relao entre o que as pessoas dizem e aquilo em que acreditam ficam eliminadas. As afirmaes proferidas
numa falao so diferentes de falar merda
porque no h a pretenso de que essa relao esteja sendo mantida. Elas se assemelham a falar merda em razo de no serem,
de forma alguma, restringidas por uma
preocupao com a verdade. Essa similaridade entre falao e falar merda e tambm
sugerida pela expresso metendo o malho, que
se refere a um tipo de conversa que tambm
caracteriza as falaes e na qual o termo malho , muito provavelmente, um substituto
mais higinico para merda.
Um tema semelhante discernvel num
uso britnico de falao, no qual, de acordo
com o OED, o termo refere-se a "tarefas ou
cerimoniais de rotina desnecessrios; disciplina excessiva ou 'cuspir e polir"; formalidades". O dicionrio fornece os seguintes
exemplos deste uso:
O peloto (.. ) sentiu-se molestado com toda
aquela falao que ecoava pela estao (i. Gleed.
Arse to Conquer, vi, 51,1942); Eles nos removendo
a guarda, nos marchando em Imha reta sob seus
olhos, toda aquela falao (A. Baron, Human Knd.
XXIV. 178, 1953); a maada e a "falao" ria vida
de um membro do parlamento (Economst, 8 de
fevereiro, 470 471,1958).
Aqui o termo falao se refere evidentemente a tarefas imiteis, visto que no tm
muito a ver com a inteno bsica ou com o
propsito que justifica o empreendimento

que as requer. Cuspir e polir e formalidades


no contribuem, de se supor, para os "verdadeiros" propsitos de militares ou de funcionrios do governo, apesar de serem coisas
impostas por rgos ou agentes que pretendem conscienciosamente dedicar-se a esses
propsitos. Portanto, as "tarefas ou cerimoniais de rotina desnecessrios" que constituem a falao no tm ligao com os motivos legitimadores da atividade na qual se intrometem, da mesma forma que as coisas ditas pelas pessoas numa falao no esto ligadas a suas convices estabelecidas, nem a falao a uma preocupao com a verdade.
O termo falao tambm empregado,
num uso muito mais disseminado e familiar,
como um equivalente pouco menos vulgar de
falar merda. No verbete para falao com esse
sentido, o OED sugere o seguinte como definitivo: "conversa ou escrita trivial, insincera
ou falsa; contra-senso." Assim, no parece caracterstico da falao que ela deva ser necessariamente carente de significado ou sem
importncia; de forma que "contra-senso" e
"trivial", alm de sua impreciso, parecem estar na pista errada. O foco sobre "insincera"
ou "falsa" melhor, mas precisa ser aguado.''
5 Deve se notar que incluso da insinceridade entre suas condi
es essenciais implica que a falao no pode se < >riginar inadverti
damente; pois no parece possvel ser inadvertidamente insincero.
O verbete em questo tambm fornece as
duas seguintes definies:
1914, Notas Dialetais, IV, 162: Falao, conversa
sem propsito; "papo furado."
1932, Suplemento Literrio, Times, 8 de dezembro, 933 3. " Falao" o termo de gria para uma
combinao de blefe, bravata, "papo furado" e o
que se costuma chamar no Exrcito de "zombando da tropa".
"Sem propsito" e apropriado, mas
muito amplo em seu alcance e algo impreciso. Engloba digresses e irrelevncias
inocentes, que no so invariavelmente
exemplos de falao; alem disso, dizer que
a falao sem propsito no deixa claro
que propsito se pretende. A referncia,
em ambas as definies, a "papo furado"
mais til.
Quando caracterizamos uma conversa
como papo furado, queremos dizer que o
que sai da boca do falante e apenas isso.
Mero vapor. A fala vazia, sem substncia

ou contedo. O uso da linguagem no contribui, portanto, para o propsito ao quaJ


pretende servir. Nenhuma informao a
mais comunicada, como se o falante tivesse apenas exalado. A propsito, h certas
semelhanas entre papo furado e excremento que fazem papo furado parecer um
equivalente especialmente apropriado de
falar merda. Da mesma forma que papo furado e uma fala que foi esvaziada de todo
contedo informativo, excremento mat ria da qual foram removidos todos os nutrientes. Ele pode ser visto como o cadver
dos nutrientes, o que resta quando os elementos vitais da comida foram exauridos.
Desse ponto de vista, o excremento uma
representao da morte que geramos e, na
verdade, que no podemos impedir de gerar no processo de manuteno de nossa vida. Talvez seja por tornarmos a morte to
ntima que consideramos o excremento
repugnante. De qualquer forma, ele no
serve mais ao propsito da manuteno do
que o papo furado ao da comunicao.
Consideremos agora essas linhas do Canto LX XI v, de Pound, que o OED cita em seu
verbete para falar merda.
F.i, Snag, o que tem na Bblia?
CAuais so os livros da Bblia?
Diz, no fala merda pra MIM.
Isso e uma avaliao dos fatos. A pessoa
interpelada evidentemente vista como
tendo, de alguma forma, afirmado conhecer
a Bblia ou interessar-se por ela. O falante
suspeita que isso eram apenas palavras vazias e exige que a declarao seja apoiada
por fatos. Ele no vai aceitar uma mera descrio; ele insiste em ver a coisa em si. Ou
seja, no quer um blefe. A ligao entre falar merda e blefar declarada explicitamen te na definio com a qual as linhas de
Pound esto associadas:
Falar besteira; (...) tambm, blefar para conseguirs
coisas falando besteira.
De fato, parece que falar merda envolve
algum tipo de blefe. Encontra-se, certamente, mais prximo de blefar que de contar
uma mentira. Mas o que se deduz de sua natureza pelo fato de ter mais semelhanas com
aquele do que com este? Qual a diferena
relevante aqui entre o blefe e a mentira?

Mentir e blefar so formas de embuste


ou de logro. Assim, o conceito mais fundamental que caracteriza uma mentira 6 o de
falsidade: o mentiroso , em essncia, algum que divulga de propsito urna falsidade. O blefe, tambm, transmite uma coisa
falsa. Entretanto, de forma diferente da
mentira pura e simples, ele mais um caso
de tapeao que de falsidade. Isso o que o
torna prximo do falar merda. Pois a essncia de falar merda no e algofalso, mas adulterado. De forma a avaliar essa distino,
deve-se reconhecer que um embuste ou
uma adulterao no precisam ser, de modo algum (a parte a autenticidade em si),
inferiores coisa verdadeira. Aquilo que
no genuno no precisa ser defeituoso
por causa disso. Pode ser, apesar de tudo,
uma cpia exata. O problema de uma imitao no a aparncia, mas o modo como
foi feita. Isso aponta para um aspecto similar
e fundamental da natureza intrnseca de falar merda: embora se origine sem preocupao com a verdade, no precisa ser algo falso. O falador de merda est camuflando as
coisas. Porm, isso no significa que ele as
entenda erradamente.
No romance Drty Story, de Eric Ambler,
um personagem chamado Arthur Abdel
Simpson lembra-se do conselho recebido
do pai quando criana:
Embora tivesse apenas sete anos quando meu
pai foi morto, ainda me lembro muito bem dele
e de algumas coisas que costumava dizer (... )
Uma das primeiras lies que ele me ensinou foi:
"Nunca conte uma mentira se voc pode conseguir as coisas
falando merda
Isso supe no apenas que h uma diferena importante entre mentir e falar merda, mas que este prefervel quele. Ora, o
Simpson pai no julgava, certamente, que falar merda fosse superior a mentir em termos
morais. Nem provvel que considerasse
mentir sempre menos eficaz que falar merda,
na obteno dos propsitos para os quais algum desses dois expedientes fosse empregado. Afinal de contas, uma mentira elaborada
com inteligncia pode fazer seu trabalho
6 E. Amblcr, Drty Story (1967). I, 111. 25. A citao ment tonada
no mesmo verbete do OI i> que contem a passagem de Pound. A
proximidade da relao entre falar merda e blefar torna se tia

grante. parece- me, no paralelismo das expresses: "falar merda


para conseguir as coisas' e "blefar para conseguir as coisas."
com absoluto sucesso. Talvez Simpson julgasse ser mais fcil obter xito falando merda do que mentindo. Ou ento pensasse
que, embora o risco de ser pego seja mais ou
menos o mesmo nos dois casos, as conseqncias do flagrante pudessem ser menos
severas para o falador de merda do que para
o mentiroso. Na verdade, as pessoas tendem
de fato a ser mais tolerantes com a falao de
merda do que com a mentira, talvez porque
sejamos menos propensos a tomar aquela
como uma afronta pessoal. possvel que
tentemos nos distanciar da falao de merda, porm somos mais inclinados a dar-lhe
as costas com um simples encolher de ombros, com impacincia e irritao, do que
com o sentimento de ultraje ou de indignao que a mentira quase sempre inspira. O
problema de se compreender por que nossa
atitude em relao a falar merda , em geral,
mais generosa do que em relao a mentir
muito importante, o que deixarei como um
exerccio para o leitor.
A comparao pertinente no est, todavia, entre contar uma mentira e originar
uma ocorrncia especfica de falar merda.
O Simpson pai v "conseguir as coisas falando merda" como alternativa a contar
uma mentira. Isso no envolve apenas origi nar uma ocorrncia de falar merda; envolve
um programa de produo de merda em todo
e qualquer mbito que as circunstncias
possam requerer. Essa talvez seja uma explicao para sua preferncia. Contar uma
mentira um ato com enfoque muito preciso, projetado para inserir uma determinada
falsidade num ponto especfico de um conjunto ou de um sistema de convices, a fim
de evitar as conseqncias de se ter aquele
ponto ocupado pela verdade. Isso requer
um grau de percia no qual o contador da
mentira se submete a constrangimentos
objetivos, impostos por aquilo que ele tem
como sendo a verdade. O mentiroso incondicionalmente afetado pelos valores de
verdade. Para inventar uma mentira qualquer, ele tem de pensar que conhece a verdade e, a fim de inventar uma mentira eficaz, precisa elaborar sua falsidade sob a
orientao daquela verdade.

Por outro lado, a pessoa que tenta conseguir as coisas falando merda goza de muito mais liberdade. Seu enfoque e panormico em vez de particular. Ela no se limita
a inserir determinada falsidade num ponto
especfico e, dessa forma, no se v restringida pelas verdades que rodeiam esse ponto
ou que o atravessam. Ela est preparada,
tanto quanto preciso, para camuflar o
contexto tambm. Essa liberdade em relao s restries a que o mentiroso tem de
se submeter no significa necessariamente
que sua tarefa seja mais fcil que a dele.
Porem, a forma de criatividade na qual se
fia e menos analtica e refletida do que
aquela mobilizada na mentira; e mais extensa e independente, com oportunidades
mais amplas para a improvisao, a nuance e
o jogo imaginativo. Isso menos uma questo de habilidade que de arte. Da o conceito familiar do "artista de merda". Minha
opinio que a recomendao oferecida
pelo pai de Arthur Simpson reflete o fato
de que ele se sentia muito mais atrado por
essa forma de criatividade, sem levar em
conta seu relativo mrito ou efetividade,
do que pelas exigncias mais austeras e rigorosas cia mentira.
O que o falar merda deturpa, essencialmente, no o estado de coisas ao qual se refere - que a mentira deturpa por ser falso
- nem as crenas do falante em relao a esse estado de coisas. Uma vez que falar merda no envolve falsidade, difere das mentiras
em seu intento deturpador. O falador de
merda pode no nos enganar, ou nem ao
menos querer faz-lo, sobre os fatos ou sua
interpretao deles. E sobre sua inteno
que ele tenta necessariamente nos enganar.
Sua nica caracterstica distintiva que, de
certa forma, ele deturpa seu objetivo.
Esse o ponto crucial da distino entre
ele e o mentiroso. Ambos representam a si
mesmos de modo falso, como se tentassem
comunicar a verdade. O sucesso de cada um
dependo de eles nos enganarem a respeito
disso. O fato ocultado pelo mentiroso sua
tentativa de nos afastar de uma apreenso
correta da realidade; ns no podemos saber sobre seu desejo de que acreditemos
numa coisa que ele supe falsa. O fato que o
falador de merda oculta sobre si, por outro

lado, e que o valor de verdade de suas afirmaes no tem um interesse fundamental


para ele; o que no devemos descobrir que
sua inteno no relatar a verdade nem
ocult-la. Isso no significa que seu discurso
seja anarquicamente impulsivo, mas que o
motivo a orient-lo e control-lo est pouco interessado em saber como so de fato as
coisas que ele fala.
E impossvel para algum mentir a menos que julgue conhecer a verdade. Falar
merda no requer essa convico. Uma
pessoa que mente esta reagindo a verdade
e tem, ate certo ponto, respeito por ela.
Quando um homem honesto fala, diz apenas o que acredita ser a verdade; enquanto,
para o mentiroso, e indispensvel que ele
considere suas afirmaes falsas. Entretanto, no caso do falador de merda, essas
coisas no contam: ele no est nem do lado do verdadeiro nem do falso. Seu enfoque no sobre os fatos, como o do homem honesto e do mentiroso, a no ser
que sirvam a seu interesse de se safar com
o que diz. Ele no se importa se as coisas
que fala descrevem a realidade corretamente. Apenas as escolhe ou inventa para
satisfazer seu proposito.
Em seu ensaio De Mendacio [Sobre a men
tira], santo Agostinho distingue oito tipos
de mentira, classificadas de acordo com a
inteno ou justificativa com que e contada.
Mentiras de sete tipos so ditas apenas porque se supe que sejam meios indispensveis para algum fim que no a mera inveno de falsas convices. Em outras palavras,
no a falsidade em si que atrai o mentiroso para elas. Uma vez que so ditas somente em virtude de sua suposta necessidade
com relao a um objetivo que no o logro,
santo Agostinho as considera como ditas
contra a vontade: o que a pessoa deseja de
fato no contar a mentira, mas conseguir seu objetivo. No se trata, em sua
opinio, de mentiras reais, e aqueles que
as dizem no so mentirosos, no sentido
mais estrito da palavra. E a categoria restante a que contm o que ele identifica
como "a mentira contada apenas pelo
prazer de mentir e enganar, ou seja, a verdadeira mentira"/ As mentiras dessa categoria no tm outro objetivo a no ser a

propagao da falsidade. Elas so ditas simplesmente por dizer isto , por puro
amor ao logro:
H uma distino entre a pessoa que conta uma
mentira e o mentiroso. Aquela mente contra a
vontade, enquanto este ama a mentira e passa o
tempo desfrutando seu prazer (... ) compraz-se
nela. exultando com a prpria falsidade.
O que Agostinho chama de "mentiroso"
e de "verdadeira mentira" algo raro e ex' "De Mendacio' [Lytng], n Treatseson VarwusSubjects, In Fathersofthe
Church, RJ Deferrari (org.), vol. k> (Nova York: Fathers of the
Church lO-i). p. 100, Santo Agostinho sustenta que contar uma
mentira desse tipo e um pecado menos serio do que faze-lo em
I ir - das categorias e mais serio que conta a nas outras quatro.
8
6
M p. 71)
O
traordinrio. Todos mentem por vezes, mas
h muito poucas pessoas para quem ocorreria com freqncia (ou mesmo sempre)
mentir exclusivamente por amor falsidade
ou ao logro.
Para a maioria dos indivduos, o fato de
uma afirmao ser falsa j constitui em si
uma razo, por mais fraca e facilmente supc
rvel que seja, para no ser feita. No caso
do mentiroso genuno de santo Agostinho,
essa uma razo a favor de se faz-la. Para
o falador de merda, no algo a favor nem
contra. Tanto ao mentir quanto ao falar a
verdade, as pessoas so guiadas por suas
crenas a respeito de como as coisas so.
Isso as orienta quando tentam descrever o
mundo de forma correta ou descrev-lo
enganosamente. Por essa razo, mentir incapacita uma pessoa a dizer a verdade da
mesma forma que falar merda tende a fazer.
Por um excesso de satisfao nesta ultima atividade, que envolve fazer afirmaes sem se
preocupar com nada, exceto com aquilo que
convm a algum dizer, o hbito normal de se
atinar com a realidade das coisas pode atenuar-se ou at perder-se. Tanto quem mente
quanto quem fala a verdade atuam em campos
opostos do mesmo jogo, por assim dizer. Cada
um reage aos fatos como os entende, embora
a reao de um seja guiada pela autoridade da
verdade, enquanto a reao do outro desafia
essa autoridade e se recusa a satisfazer suas
exigncias. O falador de merda as ignora como um todo. Ele no rejeita a autoridade da
verdade, como faz o mentiroso, e ope-se a
ela; simplesmente, no lhe d a menor aten-

o. Em virtude disso, falar merda um inimigo muito pior da verdade do que mentir.
Aquele que se preocupa em relatar ou
ocultar fatos supe, de alguma forma, que
alguns deles so distintos e reconhecveis.
O interesse em dizer a verdade ou em
mentir pressupe que existe uma diferena entre entender as coisas de forma errada e de forma certa, e que pelo menos s
vezes possvel perceber essa diferena.
Quem pra de acreditar na possibilidade
de identificar certas afirmaes como verdadeiras e outras como falsas tem apenas
duas opes. A primeira seria abrir mo de
dizer a verdade e de enganar. Isso significaria abster-se de proferir qualquer afirmao sobre os latos. A segunda opo seria
continuar fazendo afirmaes que pretendessem descrever o modo como as coisas
so, mas isso no seria outra coisa seno
falar merda.
Por que se fala tanta merda? claro que
impossvel saber se hoje se fala relativamente mais merda que no passado. H mais
comunicao de todo tipo em nossa poca
do que j houve antes, mas a parte que eqivale a falar merda pode no ter aumentado.
Sem pressupor que sua incidncia seja maior
agora, vou mencionar algumas consideraes que ajudam a justificar o fato de que isso seja algo to notvel nos dias de hoje.
E inevitvel falar merda toda vez que as
circunstncias exijam de algum falar sem
saber o que est dizendo. Assim, a produo de merda estimulada sempre que as
obrigaes ou oportunidades que uma pessoa tem de se manifestar sobre algum tpi co excederem seu conhecimento dos fatos
pertinentes. Essa discrepncia comum na
vida publica, em que os indivduos so com
freqncia impelidos seja pelas prprias
inclinaes ou por exigncia de outrem
a falar sobre questes em que so at certo
ponto ignorantes. Exemplos intimamente
relacionados se originam de uma convico generalizada de que dever do cidado. numa democracia, ter opinies sobre
tudo ou, pelo menos, tudo aquilo que diga
respeito conduo das questes de seu
pais. A falta de um nexo significativo entre
as opinies de uma pessoa e sua apreenso
da realidade vai tornar-se ainda mais grave,

desnecessrio dizer, para algum que


acredite ser seu dever, como agente moral
consciencioso, avaliar acontecimentos e
condies de todas as partes do mundo.
A atual proliferao do ato de falar merda tem tambm razes muito profundas em
vrias formas de ceticismo, que negam o fato
de que possamos ter acesso confivel a uma
realidade objetiva e rejeitam, portanto, a
possibilidade de sabermos como as coisas na
verdade so. Essas doutrinas "ante-realistas"
minam a validade de todo esforo desinte ressado para se determinar o que verdadeiro e o que falso, e at a falta de inteligi
bilidade da noo de investigao objetiva.
Uma das reaes a essa perda de confiana
tem sido o afastamento da disciplina requerida pelo ideal da correo em direo a um
tipo de disciplina completamente diferente,
que imposto pela perseguio a um ideal
alternativo de sinceridade. Em vez de buscar
chegar primeiramente a representaes
precisas do mundo comum, o indivduo se
volta para a tentativa de oferecer representaes honestas de si. Convencida de que a
realidade no tem nenhuma natureza inerente, que ela pudesse ter esperanas de
identificar com a verdade sobre as coisas, a
pessoa dedica-se a ser fiel sua natureza. E
como se percebesse que, uma vez que no faz
sentido tentar ser fiel aos fatos, deve, em vez
disso, esforar-se para ser fiel a si mesma.
Porm absurdo imaginar que somos
determinados e da suscetveis a descries
corretas e incorretas, embora supondo que
a atribuio de determinao a tudo o mais
tenha sido exposta como um erro. Como
seres conscientes, existimos apenas em resposta a outras coisas e no podemos conhecer a ns mesmos, de modo algum, sem conhec-las. Alm disso, no existe nada na
teoria, e certamente nada na prtica, que
sustente a opinio singular de que a verdade
sobre si mais fcil de saber. Os fatos a nosso respeito no so particularmente slidos
e resistentes contra uma dissoluo ctica.
Nossa natureza , na verdade, enganosamente sem substncia muito menos estvel e
inerente que a natureza das outras coisas. E,
j que o caso esse, sinceridade nada mais e
do que falar merda.
SOBRE O AUTOR

Harry G. Frankfurt, renomado filsofo moral, professor emrito de filosofia na Princeton University.
Entre seus livros, incluem-se The Reasons of Love
(Princeton), Necessty, Voltion, and Love e The Importance
ofwhat We Care About.
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