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MINISTERIO DE EDUCACIN

Temas y Actividades
Biologa

El sistema digestivo
Los organismos auttrofos, como los vegetales, pueden fabricar su propio
alimento a partir de elementos simples del ambiente y la energa que
captan del Sol. En cambio, los organismos hetertrofos (nosotros
incluidos), debemos ingerir constantemente materia orgnica del medio
donde vivimos para obtener la materia y energa indispensable para el
mantenimiento de las funciones que permiten la vida.
Dime qu comes y te dir quin eres...
Los individuos de distintas especies pueden ser clasificados segn el tipo
de alimentacin que tienen:
Herbvoros o
fitfagos
Carnvoros o
zofagos
Omnvoros o
polfagos
Necrfagos o
carroeros
Saprfagos o
descomponedores

Se alimentan de vegetales. Se
alimentan de otros animales.
Se alimentan tanto de
animales.
Se alimentan de carroa.
Se alimentan de
descomposicin.

vegetales

materia

orgnica

como

en

El proceso digestivo
El sistema digestivo es el conjunto de rganos que tienen las funciones
de:
Ingestin: los alimentos deben ingresar al tubo digestivo a travs de la
boca.
Digestin: los componentes orgnicos de los alimentos deben ser
degradados
hasta piezas muy pequeas.
Absorcin: las molculas pequeas son transportadas desde el tubo
digestivo
hacia el interior de las clulas.
Egestin: los materiales no digeribles de los elementos son eliminados
del
cuerpo.

El tubo digestivo
El sistema digestivo es bsicamente un tubo que recorre el interior del
cuerpo y que presenta diferentes partes (rganos) especializadas para
realizar distintas funciones.

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Biologa

ACTIVIDAD
1
Complet el
siguiente
esquema del
sistema
digestivo
humano con
los nombres de
cada uno de
los rganos
que lo forman.

La digestin
Los
alimentos
que
ingerimos
contienen
clulas
animales
o
vegetales
con
las
molculas
que
nuestro
organismo
necesita.
Pero para
incorporar
las
primero
se deben
degradar
o romper
hasta
lograr un
tamao
adecuado.
Para ello,
existen

diferentes mecanismos y
estructuras que llevan a
cabo el proceso de
digestin.
La digestin puede ser
realizada de dos maneras
diferentes. La digestin
mecnica est llevada a
cabo por los dientes y los
movimientos musculares
del
sistema
digestivo
(movimientos peristlticos
o
peristalsis)
que
producen una accin de
mezclado
sobre
los
alimentos ingeridos.
La digestin qumica
est a cargo de unas
molculas
llamadas
enzimas
que
se
comportan
como
verdaderas tijeras que
cortan en forma especfica
a las distintas molculas
de los nutrientes.
La boca

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Biologa

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Los restos de alimentos que quedan


entre los dientes promueven el
desarrollo de bacterias que se
nutren de los mismos. Los cidos
producidos por las bacterias que
descomponen a los azcares
deterioran el esmalte dental y son la
causa de la formacin de caries.
Por esta razn, se debe cuidar la
higiene de nuestra boca cepillando
los dientes dos o tres veces al da.

La digestin qumica de la

boca est
a cargo de
una
enzima,
llamada
amilasa
salival o
ptialina,
que
se
encuentra
en
la
saliva.
Esta
enzima
acta
solamente
sobre
el
almidn,
un tipo de
azcar.

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Biologa

Existen
tres
pares
de
glndulas
salivales (color
blanco)
que
producen
la
saliva.
Esta
lubrica
los
alimentos para
facilitar
la
deglucin,
disuelve
algunas
molculas que,
de esta manera
llegan a las
papilas
gustativas de la
lengua
y
contienen
adems
enzimas
que
pueden matar
a
ciertas
bacterias.

ACTIVIDAD
2
Clasificamos
los nutrientes:
Nutrientes orgnicos

Glcidos o
Lpidos o g
Protenas
Vitaminas
Nutrientes inorgnicos Agua
Sales mine

Busc
informacin

sobre la importancia de cada uno


de estos nutrientes.

Un viaje de varios metros


Los alimentos deben
recorrer un largo camino antes
de
ser
aprovechados
o
eliminados por el organismo.
Luego de la deglucin, el
viaje del bolo alimenticio
contina por la faringe, que
conecta la boca con el
esfago. A partir de este ltimo,
los rganos se caracterizan por
presentar
una
serie
de
movimientos
rtmicos
que
colaboran con el transporte del
alimento y en el proceso de
digestin. Son los movimientos
peristlticos o peristalsis.
El estmago es un saco
muscular
que
tiene
tres
funciones bsicas: recibe los
alimentos que llegan desde el
esfago
y
los
descarga
lentamente hacia el intestino;
realiza
digestin
mecnica
gracias
a
sus
intensos
movimientos
peristlticos;
realiza digestin qumica a
cargo de enzimas y cido
clorhdrico (HCl). La masa
alimenticia se denomina ahora
quimo.

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Biologa

La
principal parte
de la digestin
ocurre en la
primera porcin
del
intestino
delgado
denominada
duodeno. Los
productos
semi-digeridos
que provienen
del estmago
son finalmente
digeridos en el
duodeno, tanto
en
forma
mecnica
como qumica,
y se denomina
quilo.
El
hgado y el
pncreas
vuelcan
al
duodeno jugos
digestivos para
colaborar con
el proceso de
degradacin de
los alimentos.

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El pncreas fabrica el
jugo
pancretico, un lquido que
contiene
una serie de enzimas que
actan
sobre glcidos, grasas y
protenas. Adems neutraliza la
acidez con la que
llega el quimo desde el
estmago.

Digestin
total
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s
construi
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el
siguient
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cuadro,
que
indica
algunos
ejemplo
s
de
enzima
s que
intervie
nen en
el
proceso
:
Compuestos
Polipptidos
Lpidos
Azcares o
Hidratos de
Carbono

Producto final de la
digesti
Amino
cidos grasos y glicerol
Monosac
Glucosa)

Absorcin intestinal
Una vez obtenidos los
productos de la digestin, en
el intestino delgado se
produce el proceso de
absorcin. Los nutrientes
atraviesan la pared del
intestino y finalmente llegan
a los capilares sanguneos y
linfticos
que
los
transportarn hacia todo el
organismo.

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Biologa

Una cuestin
de superficie
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lo tanto,
para
que la
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n sea
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pierda
parte
de los
nutrient
es, es
necesar
ia una
extensa
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de
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n.
E
s decir
que
cuanto
ms
largo
sea el
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mejor.
Pero, la
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manera
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interna
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present
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numero
sos
pliegue
s,
llamado
s
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dades.
Adem
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clula
de
la
pared
celular
present
a
su
membr
ana
celular
con
muchos
pliegue
s,
las
microv
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ades.
El
conjunt
o
de
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es
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50 m2.

ACTIVIDAD 3
Calcul
la superficie del piso
de la habitacin en donde ests
en este momento y luego
comparala con la superficie del
intestino. Qu te parece?

El intestino grueso
La ltima porcin del
tubo digestivo est formada por
el intestino grueso. Todas las
sustancias que no fueron
digeridas
o
absorbidas
atraviesan una vlvula (una
especie de compuerta) que
separa el intestino delgado del
grueso e impide el retroceso de
los materiales.
En el intestino grueso se
realiza la reabsorcin del
agua. A medida que el alimento
avanzaba por el tubo digestivo,
diversos rganos volcaban sus
jugos
para
favorecer
la
digestin y el transporte. Se
estima que llegan a liberarse
unos 8 litros de agua diaria al
tubo digestivo. Evidentemente,
si perdisemos toda esa agua
nos moriramos deshidratados,
por tal motivo, es muy
importante la funcin de
recuperacin del agua.

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Biologa

En las enfermedades que causan diarreas, como por ejemplo el clera, la


funcin del intestino grueso se ve alterada pues no puede reabsorber toda el
agua necesaria y las heces tienen una consistencia lquida. Sobreviene,
entonces, un estado de deshidratacin que puede llegar a ser fatal.

El intestino grueso tambin aloja una gran cantidad de bacterias (la flora
intestinal) que viven a expensas de los productos no digeridos y absorbidos.
Estos microorganismos producen una serie de vitaminas que son absorbidas
por nuestro cuerpo. Esta es una relacin ventajosa para ambos: las bacterias
tienen un ambiente y alimento constante y nosotros obtenemos las vitaminas
que, de otra manera, seran deficientes en nuestra dieta.
Finalmente, las heces o materia fecal llegan al ltimo sector del intestino
grueso, denominado recto, y son eliminadas a travs del ano.
El sistema digestivo en otros seres vivos

En el sistema digestivo de algunos peces, a partir del esfago, se origina una


bolsa llena de aire denominada vejiga natatoria (no confundir con la vejiga de
los mamferos). Este rgano acta como un tanque de flotacin que le permite
al pez controlar su flotabilidad. Al regular la cantidad de gases dentro de la
vejiga natatoria, los peces alteran su densidad corporal con respecto a la del
agua y, por lo tanto, pueden facilitar el ascenso o descenso.
B
C

En las aves el sistema digestivo se inicia con un


pico sin dientes y, luego del esfago, el tubo
digestivo se dilata formando un rgano de
almacenamiento llamado buche (B).
El tubo finaliza en una estructura llamada
cloaca (C), compartida con el sistema urinario.
Por lo tanto, los productos de desecho del
digestivo y el urinario son expulsados por el
mismo orificio.

La cloaca es una estructura presente tambin en los anfibios y reptiles.


La celulosa es un compuesto presente en la pared celular de los vegetales que
no puede ser digerido por los animales Por lo tanto, en los herbvoros, el

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sistema
digestivo
presenta una
adaptacin
para facilitar la
digestin de las
pasturas. Por
ejemplo, en la
vaca
existen
cuatro
estmagos por
donde
los
pastos circulan
antes de pasar
al intestino (en
uno de los
pasos el bolo
regresa a la
boca para ser
nuevamente
masticado
y
regresa
al
estmago por
eso se llaman

rumiantes-). En una de las


cmaras,
la
panza,
se
encuentran
microorganismos
que son los verdaderos agentes
de digestin de la celulosa
presente en los vegetales.

CLAVE
DE
ACTIVIDADES

DE
CORRECCIN
LAS

Actividad 1
1.
boca- 2. faringe- 3. esfago4. estmago- 5. hgado- 6. vescula
biliar- 7. pncreas-

8. intestino
delgado- 9.
intestino grueso10. apndice- 11.
recto.

Actividad 3

La superficie del
intestino
sobrepasa en
varias veces a la
de la habitacin.
Esto permite que
haya una gran
superficie por la
cual los nutrientes
pueden ser
incorporados a la
sangre.