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GIDDENS, Anthony. Em defesa da sociologia. In. Em defesa da sociologia.

Ensaios,
interpretaes e trplicas. So Paulo: Editora UNESP, 2001.
A sociologia tende a subverter: ela questiona as premissas que desenvolvemos sobre
ns mesmos, como indivduos, e acerca dos contextos sociais mais amplos nos quais
vivemos. Mantm uma ligao direta com o radicalismo poltico (p. 11-2).
No entanto, Max Weber, um dos pais criadores da cincia, tinha certa inclinao para a
direita. Vilfredo Pareto e Robert Michel flertaram com fascismo italiano. mile
Durkheim, R. K. Merton, Talcott Parsons, Erving Goffman e Ralf Dahrendorf eram
liberais.
No entanto, no ltimo decnio do sculo XX, a sociologia, explica Horowitz, vem se
tornando a morada dos descontentes, um ponto de encontro de grupos com assuntos
especficos em pauta, que vo desde defensores dos direitos dos homossexuais at
simpatizantes da teologia da libertao (apud Giddens, p. 13).
Segundo Giddens, a sociologia uma disciplina generalizante que se preocupa,
sobretudo, com a modernidade com o carter e a dinmica das sociedades modernas
ou industrializadas [...] Entre todas as cincias sociais, a sociologia estabelece uma
relao mais direta com as questes que dizem respeito nossa vida cotidiana o
desenvolvimento do urbanismo moderno, crime e punio, gnero, famlia, religio e
poder social e econmico (p. 14).
O fato que a pesquisa social no est, tampouco pode se permitir estar, dissociada do
mundo social que descreve. Na atualidade, a pesquisa social constitui parte to
integrante de nossa conscincia que passamos a consider-la natural. Todos ns
dependemos dessa pesquisa para identificar o que efetivamente consideramos senso
comum o que todo mundo sabe, explica Giddens. (p. 15).
No s os trabalhos de pesquisa emprica, mas tambm a teorizao e os conceitos
sociolgicos podem vir a integrar de tal forma nosso repertrio de informaes da vida
cotidiana que acabam por parecer apenas senso comum (p. 15).
Ler alguma coisa de Irving Louis Horowitz, William Julius Wilson, Niklas Luhmann,
Ulrich Beck, John Goldthorpe, Steven Lukes, Stuart Hall, Michle Barrett, Ray Pahl,
Janet Wolff e Michael Mann.

Conforme Wilson, os socilogos devem se dedicar a pesquisas de importncia imediata


para as questes relacionadas com a poltica pblica e participem de forma incisiva nos
amplos debates que seus trabalhos possam suscitar [...] Os trabalhos sociolgicos so
pertinentes, no apenas por se prestarem a formulaes para tipos especficos de
questes referentes poltica, mas tambm por apreender as provveis consequncias de
quaisquer polticas que possam ser implementadas (apud Giddens, p. 16-7).
Segundo a tese de Wilson, os socilogos devem concentrar a ateno nas implicaes
prticas, bem como nas que afetam o processo de elaborao de polticas, das mudanas
que atualmente vm transformando a vida social (apud Giddens, p. 19). Soma-se a
isso, as pesquisa de vulto mais macro.
GIDDENS, Anthony. O que sociologia? In. Sociologia.
Giddens expe quais so os principais questionamentos da sociologia: como se
desenvolveu este mundo? Porque so as nossas condies de vida to diferentes das dos
nossos pais e avs? Que rumo tomaro no futuro os processos de mudana? (p. 2).
A sociologia o estudo da vida social humana, grupos e sociedades, explica Giddens.
uma tarefa fascinante e constrangedora, na medida em que o tema de estudo o
nosso prprio comportamento enquanto seres sociais [...] A sociologia abrange estudos
que vo da anlise de encontros casuais entre indivduos que se cruzam na rua at
investigao de processos sociais globais (p. 2).
Segundo Giddens, a maior parte de ns v o mundo em termos das caractersticas das
nossas prprias vidas, com as quais estamos familiarizados. A sociologia mostra que
necessrio adoptar uma perspectiva mais abrangente do mundo como somos e das
razes pelas quais agimos. Ensina-nos que o que consideramos natural, inevitvel, bom
ou verdadeiro pode no o ser, e que o tomamos como dado nas nossas vidas
fortemente influenciado por foras histricas e sociais (p. 2).