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Redes

ISSN: 0328-3186
redes@unq.edu.ar
Universidad Nacional de Quilmes
Argentina

Polino, Carmelo
Hoy por ti, maana por m. Los riesgos de la complicidad en el periodismo cientfico
Redes, vol. 7, nm. 16, diciembre, 2000, pp. 107-129
Universidad Nacional de Quilmes
Buenos Aires, Argentina

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=90701604

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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
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notas de investigacin

Hoy por ti, maana por m. Los riesgos de la complicidad


en el periodismo cientfico*
Carmelo Polino**

El siguiente artculo enumera una serie de riesgos latentes en el periodismo cientfico


que, en general, muestra una imagen falsa, sacralizada y poco crtica de la ciencia. En
este trabajo se indica que las dificultades del periodista que se acerca a la informacin
cientfica (y a los cientficos) se deben a que est indefenso: en funcin de una formacin deficiente, del ethos del periodismo, en conjunto, contrapuesto al ethos cientfico y
de las restricciones propias de la profesin que condicionan el trabajo y la visin de los
periodistas. Se afirma que mientras persista el problema de la formacin, todos los recaudos que el periodista tome sern frgiles e insuficientes.

De qu demanda del pblico estamos hablando, entonces?


De la fe en que la inteligencia y la honestidad del periodista al
que estamos leyendo puedan brindarnos una visin personal
y por lo tanto no objetiva, es cierto pero real y profunda de
los hechos. Y que esa mirada es tanto o ms verdadera porque busca todos los ngulos, incluso los ms oscuros.1

1. Introduccin
Cualquier periodista sabe que cuidar la fuente de informacin es
una regla de oro. Las personas que cumplen el papel de fuente periodstica saben que los periodistas harn todo lo que est a su alcance
para no traicionarlos. A la fuente, el periodismo la seduce; tiene la sensacin de otorgar datos preciados y ayudar a aclarar el lado oculto de
los fenmenos. Una fuente queda satisfecha cuando ve publicadas sus
impresiones en la prensa; ms an cuando el periodista escribe cosas

* Este trabajo se escribi durante el cursado de la Maestra en Comunicacin y Cultura de la Ciencia y la Tecnologa, en la Universidad de Salamanca (Espaa), durante 1999, a raz de una beca del
Programa Alfa-Cuco de la Comunidad Europea.
** Instituto de Estudios Sociales de la Ciencia y la Tecnologa (IEC), Universidad Nacional de Quilmes, Argentina.
1 Entrevista de Jorge Halpern a Toms Eloy Martnez, Clarn, 3 de mayo de 1998.

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VII,

No. 16, diciembre de 2000, pp. 107-129

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tales como segn una alta fuente de, o bien, fuentes confiables
aseguran que. Es decir, a la fuente le gusta estar cerca del mal definido cuarto poder, y compartir cuotas no despreciables de ese poder.
Los periodistas saben que sin fuentes de informacin su trabajo sera
desdichado, cuando no imposible. Pero a nadie escapa que la relacin
entre fuente y periodista es inestable. El periodista y la fuente se deslizan, por lo general, en un sendero de delicados lazos simbiticos.
Cuando un periodista comienza a depender demasiado de la colaboracin de la fuente de informacin, puede generar un proceso de
adiccin perjudicial. El periodista corre el riesgo de perder la distancia
crtica, dejar de interpretar por su cuenta los fenmenos y sus conexiones, y transformar su prctica en un mero ejercicio de repeticin.
Llega, as, la infraccin de otra regla de oro de la profesin: la prdida
de la tendencia a la objetividad. O, para ser ms exactos, cuando un
periodista se deja interpretar, pierde protagonismo. En el caso del periodismo cientfico, la complicidad y la falsa identificacin adquieren ribetes particulares. En buena medida, debido a deficiencias en la
formacin de los periodistas.

2. Cientficos y periodistas: tradicin de conflictos


La principal fuente con la que cuenta un periodista cientfico es el
cientfico. Sergio Prenafeta Jenkin, periodista chileno, sostuvo refirindose a los periodistas de ciencias: nuestra misin no es ser especialistas en ciencias. Nuestro oficio consiste en llegar a ser especialistas
en cientficos [] en un dilogo respetuoso e interesado como debe
darse entre profesionales (Jenkin, 1988). Sin embargo, es un dato
histrico que la relacin entre periodistas y cientficos siempre es problemtica.
Las notas Collisions between science and media, publicada en
la revista cientfica Nature (31 de octubre de 1996), y Science and the
Media. The power of the front page of the New York Times (1998), publicada por Science, muestran tres aspectos significativos: uno, la actualidad del debate; dos, la preocupacin creciente de los cientficos
ante algunas reacciones de la prensa; y, tres, lo poco satisfactorios
que han sido los intentos por solucionar el disenso, que parece acrecentarse a medida que la ciencia se hace ms compleja y requiere
mayor inversin, y a la par que el periodismo atraviesa un momento
histrico de fuertes mutaciones, que podra llevarlo a perder la reputacin y la estima de buena parte de la opinin pblica.

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En ocasiones, los cientficos atacan duramente a la prensa: informaciones errneas o deliberadamente distorsionadas, descontextualizacin de las noticias, exageraciones, simplificaciones, e incluso
ignorancia, son algunos de los adjetivos ms comunes que los cientficos utilizan para describir el modo en que el periodismo en general
trata la informacin cientfica.
En muchas oportunidades las crticas van directamente dirigidas
hacia aquellos cientficos que muestran una vocacin divulgativa, o que
utilizan los medios de comunicacin social para difundir la ciencia como sucedi con el astrnomo y divulgador Carl Sagan. Muchos investigadores hostigan a los pares cuyo inters es comunicarse con los no
cientficos. Para esos investigadores, la divulgacin es lo degradado
de la ciencia, como la anticultura que recrea el mito de la mass-cult versus la mid-cult (estudiado por Umberto Eco hace treinta aos en Apocalpticos e integrados cuando an se discuta si la cultura popular era
o no cultura, y si los valores de la cultura popular no estaban denigrando la propia Cultura). En sintona con el sentimiento de poca retratado
por Eco para la comunicacin meditica, muchos cientficos consideran
que hacer divulgacin es ensuciarse las manos.
Un ejemplo de ello es un artculo de opinin publicado en el New
York Times en 1994. El cientfico Dick Teresi coment en esa nota la
negativa del Congreso de los Estados Unidos a financiar la construccin del Super Colisionador de Partculas que se quera montar en Texas. Al respecto, Jhon Allen Paulos dice de Teresi que ste consideraba
que un fsico que renunciara al proyecto para dedicarse a la divulgacin cientfica vena a ser como si Donald Trump renunciara a la economa para hacerse botones de hotel (Paulos, 1997). El canal que
utiliz Teresi para interpelar al gobierno y movilizar la comunidad de la
ciencia fue un medio masivo (el mayor de todos en prestigio) puesto
que el medio le ofreca una oportunidad de expresin que en una revista cientfica hubiera resultado imposible. Pero, involuntariamente, Teresi desliza que la divulgacin (que, por lo visto, necesita de los medios)
es poco ms que denigrante para un cientfico. Teresi se vale del medio, menosprecia la divulgacin hecha por cientficos, y parece no darse cuenta o no importarle.
En todo caso, el ejemplo de Teresi muestra que muchos cientficos
(movilizados por distintos intereses) sienten la necesidad de aparecer
en la prensa. Dejando de lado las cuestiones de tipo ms personal y
psicolgico sentirse justificados, halagados e importantes, tiles a la
sociedad, obtener reconocimiento de esa sociedad, y otra serie de valores cuando los cientficos aparecen en la prensa a raz de sus inves-

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tigaciones es probable que eso lo puedan exhibir como bandera para


conseguir nuevos subsidios para proyectos de investigacin o viajes a
congresos, e incluso rdito poltico. La prensa, entonces, se aporrea,
pero se cuida; se teme y se quiere, al fin de cuentas. Para los cientficos, aunque los divulgadores son peligrosos, como suele ocurrir con el
riesgo y el peligro, se los busca constantemente.
Tambin los periodistas han abusado histricamente de la ciencia. Es cierto que los diarios estn plagados de confusiones y exageraciones que los periodistas ponen en boca de la ciencia, razn
esencial para que nadie dude de su autoridad y autenticidad. En muchos medios, y abundan ejemplos en la prensa diaria, se encuentra,
como en el tango de Discpolo, la Biblia junto al calefn. Al lado de
la fsica de partculas, en pie de igualdad, la observacin de Ovnis; o
la poco probable y sana convivencia entre la astrologa y la parapsicologa con la investigacin biolgica sobre redes neuronales. Aunque el
periodista dispone de poco tiempo y todo en las redacciones tiene que
estar listo para ayer, eso no lo excusa de los errores. La tendencia a
la simplificacin, la accin de ir derecho al grano, es un baluarte de
la profesin periodstica. Pero, en nombre de estas insignias, tambin
se cometen barbaridades.
Una columna que se public el domingo 23 de mayo de 1999 en
el diario El Pas llevaba por ttulo Dos mdicos confirman que la nariz crece al decir mentiras, y estaba firmada por una periodista desde
la corresponsala del diario en Washington. Al leer la noticia, la confirmacin, lejos de ser tal, era la tesis que presentaron dos mdicos en
la reunin anual de la Asociacin Estadounidense de Psiquiatra. El
estudio analizaba los videos con los testimonios de Clinton ante la justicia por el clebre caso Mnica Lewinsky. Al terminar de leer la nota,
la sensacin del lector era de cierta perplejidad. La pregunta inmediata que surga poda ser: por qu un diario como El Pas, que vende
una media diaria de 400 mil ejemplares, y es el ms grande y prestigioso de Espaa, da lugar a esta noticia y la titula de esa forma? No
hubiera sido mucho ms sensato, habiendo tantas noticias cientficas
dando vueltas, escoger otra para la edicin dominical? Era tan fuerte e ineludible causar en el lector el recuerdo de los cuentos de Pinocho? En todo caso, no hubiera sido ms acorde un ttulo parecido a
Dos mdicos sostienen que la nariz crece al decir mentiras?
En un trabajo de reciente aparicin, How journalists deal with
scientific uncertainty, Holly Stocking sostiene que los periodistas son
frecuentemente acusados de mostrar a la ciencia ms slida y certera de lo que de hecho es; y, consecuentemente, tienden a transformar

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hallazgos provisionales en certezas, al tiempo que minimizan las incertidumbres. En ocasiones, la cobertura cientfica en la prensa puede caer en un triunfalismo ciego donde el futuro parece asegurado
porque [] los cientficos encontrarn las respuestas; encontrarn
las claves que revelan los misterios del cncer y las enfermedades genticas (Stocking, 1999).

3. Los lmites difusos


Los periodistas pierden distancia crtica cuando ofrecen una imagen idealizada (paradjicamente casi mstica y sacra de la ciencia), reforzando as los prejuicios o los malos entendidos sobre la investigacin
cientfica. Cualquier cientfico sabe que no hay un criterio unvoco y
universalmente aceptado sobre qu es la Verdad. Del mismo modo en
que los cientficos, aunque lo nieguen en pblico, reconocen en privado que los intereses personales no estn ausentes en la praxis de su
trabajo cotidiano. Incluso, como se ha escrito en ms de una ocasin,
los mismos cientficos son mucho ms conservadores de lo que a priori se cree. Es decir, la imagen del cientfico que duda de todo en cualquier momento y siempre est en una actitud escptica y predispuesto
a mutar sus creencias es, sencillamente, falsa o muy matizable. La
propia historia de la ciencia ofrece infinidad de casos donde creencias
previas, o inclinaciones personales de los cientficos, los hacen aferrarse a ideas por motivos poco racionales. Eduardo Primo Yfera
escribe a modo de ejemplo:
[] Koch descubri el medio de cultivo slido, para aislar colonias de
una especie de microbios [] el profesor Pettenkofer, de Munich, negaba los descubrimientos de Koch. Cuando ste le mostr un cultivo
de bacilos del clera, Pettenkofer, ante el estupor de todos, se trag el
contenido de un tubo. Nadie se pudo explicar el por qu no le pas nada (Yfera, 1994).

Segn observa Yfera, a muchos cientficos les molestan los colegas


que investigan en su mismo campo y que pueden pisarle los descubrimientos buscados o criticarles los resultados [] a veces se producen odios terribles, que dan lugar a navajeos dialcticos innobles. Es
que, en ocasiones,
[] para despistar a los competidores, se describen mal las tcnicas
usadas, bien ocultando condiciones o detalles importantes o bien fal-

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sendolas. El mismo espritu se manifiesta cuando se excluyen citas


de trabajos que suponen antecedentes importantes o que restan una
porcin de originalidad a los resultados. Con ello se pretende ocultar el
trabajo de los dems para resaltar el valor y la exclusividad del propio
(Yfera, 1994).

Los medios parecen ignorar las formas en que se construye el conocimiento cientfico, reflejando la ciencia como una sucesin de descubrimientos lineales que parecen surgidos espontneamente, van de la
ignorancia a la luz del saber.
El ideal de la ciencia trabajando de manera altrusta en pos del
bienestar de la Humanidad en su conjunto, imagen que la propia filosofa e historia de la ciencia forjaron a lo largo de aos y que actualmente est muy en cuestin en los crculos intelectuales aparece una
y otra vez convalidada en la prensa. La pregunta es: podra ser de
otra manera? No se trata nicamente de un problema del periodismo.
Por cierto, el tema excede con mucho la esfera de los medios. A decir
verdad, se instala en uno de los puntos neurlgicos y ms conflictivos
de las sociedades de fin de siglo: la educacin, pilar de la democracia
y del Estado. Para que esa imagen se revierta no sera necesario
acaso que la scientific literacy 2 fuera mayor, y estuviera ms articulada con la vida cotidiana de los individuos? ste es un tema arduo y
complicado de abordar, sobre todo porque hoy, a pesar de cierto optimismo en pos de la alfabetizacin cientfica, el panorama no es muy
alentador. O, mejor dicho, ningn programa oficial de promocin del
conocimiento y la cultura cientfica sabe muy bien cmo hacerlo.

4. Los riesgos de la complicidad


En el ao 1995, Furio Colombo, reconocido periodista, filsofo y
ensayista italiano, public un estimulante libro sobre periodismo internacional, donde se desliza (con la soltura que la experiencia permite)
por los nudos conflictivos del periodismo occidental de fin de siglo. se
que l mismo define a partir de la cada del Muro de Berln. El libro, en
su versin original, se llama Ultime notizie sul giornalismo. Manuale de

Existen muchos artculos en revistas internacionales sobre scientific literacy. Al respecto, tambin
se puede consultar el libro de reciente aparicin Percepciones del pblico ante la ciencia y la tecnologa. Estudio comparativo de la Unin Europea, Estados Unidos y Japn, de Jon Miller, Rafael Pardo y Fujio Niwa, editado conjuntamente por la Fundacin BBV y la Academia de Ciencias de Chicago.

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giornalismo internazionale.3 Uno de los tpicos que aborda Colombo


es lo que l ha denominado el periodista-informador, ejemplificando
sus interpretaciones en el caso del periodismo y sus relaciones con el
sector militar, aunque su examen excede este caso particular.
Escribe Colombo:
[] es indudable que comenzamos a encontrarnos ante un tipo de periodismo que para formarse y alcanzar un grado tan elevado y concreto de conocimientos tiene que vivir muy cerca de sus fuentes, y
frecuentarlas de forma intensa y estable. Y es difcil que este tipo de
reportero no acabe por interiorizar y adoptar los valores (criterios polticos, lgicos, de procedimiento) sobre los que se sostiene o se contrasta algo, en un campo de una compleja y avanzada tecnologa
(Colombo, 1998, p. 174).

Las palabras del autor sirven para ilustrar lo que en parte sucede en
el campo de la divulgacin de la ciencia. La frase indica una serie de
tpicos interesantes para evaluar el funcionamiento del circuito de la
divulgacin cientfica masiva, al menos la del periodismo grfico.

5. Periodistas, a las aulas


Primero, Colombo habla de formacin. En el caso del periodismo
cientfico, el tema de la formacin (o la falta de ella) de los periodistas
es un componente ms de las tensas relaciones de estos ltimos con
la comunidad cientfica.
Una pregunta del tipo dnde se forman los periodistas cientficos?, no tiene fcil respuesta. En los medios? en las academias
cientficas? en las universidades? en los laboratorios de investigacin? Algunas iniciativas innovadoras han surgido en los ltimos aos.
En Alemania se pusieron en marcha unas experiencias piloto donde
se beca a periodistas para que pasen una temporada en algn laboratorio de investigacin, con la posibilidad de aprender y ver con sus
propios ojos cmo trabaja la ciencia en accin. Tambin en Espaa
existe un convenio entre la agencia EFE de noticias y el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) que otorga becas de forma-

3 La versin original del libro fue publicada por Gius, Laterza & Figli, en la ciudad de Roma. Las citas a las que aqu hago referencia pertenecen a la segunda versin espaola del texto, editada por
Anagrama (Barcelona) en octubre de 1998.

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cin. Tambin hay un mster que se dicta de manera conjunta entre la


Universidad Autnoma de Madrid y el diario El Pas, y en 1998 se puso en funcionamiento la Maestra en Comunicacin y Cultura de la
Ciencia y la Tecnologa en la Universidad de Salamanca (Espaa),
con financiamiento de la Comunidad Europea.
Pero, por lo general, la formacin del periodista cientfico es un
camino bastante personal y particular. Los periodistas cientficos se
forman (como cualquier periodista) en el oficio, escribiendo en las redacciones de los medios.
Por otro lado, los medios de comunicacin no tienen una poltica
de formacin de periodistas cientficos, de capacitacin de sus propios
recursos humanos. Y, adems, los lazos que vinculan los organismos
estatales que imparten cursos de divulgacin para interesados y futuros periodistas tienen pocos nexos con los medios locales. Entonces,
tampoco los medios suelen incorporar personas que se forman en estos centros. Como corolario, tal vez podra aplicarse una frase de Manuel Calvo Hernando, segn la cual, debido a las exigencias del
mundo moderno y la complejidad creciente de la vida cotidiana, habra
que dar ciencia al periodista y comunicacin al cientfico (Calvo Hernando, 1997, p. 164).
Otro elemento es que la mayora de los periodistas cientficos practicantes son egresados de las mal definidas, pero ampliamente aceptado por comodidad, ciencias duras. Son cientficos de campos
tradicionales como la fsica, la qumica o la biologa que, en determinado momento, se sienten atrados por llegar a pblicos cada vez ms masivos. En parte, este tipo de cientfico devenido en periodista tiene
ciertas ventajas inciales con respecto a los egresados de las escuelas
de periodismo o las facultades de Comunicacin Social. En buena medida porque los egresados de comunicacin social de las universidades
tradicionales muestran cierta incapacidad para acercarse a la ciencia
no a las humanidades o a la sociologa, por cierto y sus problemas.
La sensacin de estos alumnos y sus reacciones son, poco ms, las del
sentido comn: la ciencia es algo ajeno, distante, difcil. Adems, las facultades de Comunicacin, donde se preparan los futuros periodistas,
exhiben cierta despreocupacin por la formacin en la especialidad
cientfica y, por lo general, las materias de este tipo ocupan los puestos
optativos en la currcula de la carrera. Por otra parte, comparados con
los textos de psicologa o sociologa, los libros que tratan la problemtica de la divulgacin como objeto de reflexin terica (aunque hoy est
ya casi definitivamente instalado el concepto de Comunicacin Pblica
de la Ciencia (CPC) que subsume el de divulgacin) son prcticamente

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inexistentes, y que las secciones de ciencia son marginales en los diarios (siempre y cuando no se trate de un suceso verdaderamente significativo), se cae en la cuenta de que la formacin de un periodista
cientfico recorre caminos tortuosos, no institucionalizados, ms bien
personales y difciles de generalizar. Por lo tanto, no es extrao que las
deficiencias de la formacin bsica los periodistas deban suplirlas,
cuando pueden hacerlo, mostrndose, en la tnica de Colombo, peligrosamente cerca de los cientficos. Esta cercana introduce el segundo punto a discutir: la incorporacin de los valores.

6. La cuestin del ethos y los valores


El principal problema estriba en que ciencia y periodismo no
pueden sintetizarse en periodismo cientfico, sin ms, sin comprender que, en efecto, uno y otro campo de la produccin intelectual son
en tanto tienen un ethos propio. La ciencia es un concepto, es precisa. La divulgacin es una nocin, es difusa. Este tema fue estudiado
por Isaac Epstein en la comunicacin presentada a un congreso de la
ciudad de Glasgow, en 1998. Isaac Epstein sostiene que conectados
con los obstculos epistemolgicos para popularizar la ciencia, se encuentra la cuestin de las diferentes funciones del lenguaje utilizadas
en la comunicacin primaria (entre los mismos cientficos) y la comunicacin secundaria (entre cientficos o periodistas y el pblico) (Epstein, 1998).
En el sentido de Solomon Marcus, el periodismo es una forma de
comunicacin potica (Solomn, 1974), de ah su preponderancia a
los significados no conceptuales, mientras que la comunicacin cientfica necesita una preponderancia de significados y definiciones conceptuales. Por oposicin al lenguaje de la ciencia, el periodismo
trabaja con los imaginarios y las ideas que estn pautadas por la lgica del sentido comn.4 Este fenmeno implica, en trminos de Leonardo Moledo, que la lgica cientfica difiere de la lgica cotidiana de
la misma forma que el lenguaje cientfico difiere del lenguaje natural,
y el conocimiento difuso acumulado a travs de la escuela y los medios de informacin difiere del conocimiento estructurado que es el
4 Estudios sobre las lgicas del sentido comn pueden encontrarse en Agnes Heller (Sociologa
de la vida cotidiana). Adems, una relacin entre la lgica cientfica y las lgicas del sentido comn,
puede encontrarse en el trabajo Enseanza y verdad cientfica: la ruptura del pacto epistemolgico, Leonardo Moledo y Carmelo Polino, VI Reunin de la Red-Pop, Ro de Janeiro, junio de 1999.

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background de la ciencia. Es decir, la transmisin de la ciencia debe


hacerse a un receptor que posee un conocimiento difuso, en un lenguaje natural, y en trminos de lo cotidiano (Moledo, 1987).
En un libro que se public en 1942, el socilogo Robert K. Merton
sostuvo que la finalidad de la ciencia era la extensin del conocimiento certificado. Por eso, los cientficos utilizan mtodos tcnicos que posibilitan enunciados empricamente comprobables y lgicamente
coherentes. En este sentido es que la ciencia tiene un ethos compuesto por la serie de valores y normas que son considerados obligatorios
para regular esta actividad. Las normas son legitimadas en base a cierto tipo de valores institucionales. Como es ampliamente sabido, Merton
sostiene que pueden atribursele al ethos cientfico cuatro componentes, dentro del conjunto de imperativos institucionales: universalismo,
comunalismo, desinters y escepticismo organizado. Brevemente, el
universalismo significa que la ciencia no debe estar atada a impresiones o criterios personales o sociales de los protagonistas. El comunalismo supone la aceptacin de que los descubrimientos son el producto
de la colaboracin social, se le asignan a la comunidad, y constituyen
la herencia comn. El desinters sostiene que al ser la ciencia bsicamente pblica y contrastable, esto contribuye a la integridad (moral) de
los cientficos. El escepticismo organizado, en tanto mandato institucional y metodolgico, indica que los cientficos deben suspender los juicios apresurados y sujetarse a la comprobacin de los hechos.
No es necesario en este trabajo explicar en detalle las caractersticas de los imperativos institucionales descritos por Merton. S parece oportuno sealar cmo estos imperativos estn presentes (o
ausentes) en la prctica periodstica. Un periodista tiene (se supone)
la habilidad de redactar buenos informes, claros y sencillos, de llegada masiva. De estas habilidades, en principio, un cientfico puede
prescindir tranquilamente sin que por ello su trabajo de investigacin
se perturbe. Pero, cuando un periodista piensa como cientfico e incorpora las normas de conducta y procedimientos de la comunidad
acadmica, a qu amo est sirviendo?
Si se acepta por un momento la dudosa idea de que la ciencia trabaja bajo la gida de los principios mertonianos,5 se llega a la
5

En los ltimos veinte aos apareci lo que se conoce como nueva sociologa del conocimiento
cientfico, que se expresa en acciones como el Programa Fuerte de la Escuela de Edimburgo
o la Escuela de Bath lideradas por David Bloor y Harry Collins, respectivamente, y en una serie de
nuevas investigaciones, con diferencias entre s, de autores como Michael Callon, Trevor Pinch y
Michael Lynch, entre otros. Muchos de estos estudios se propusieron, como primer paso, poner en

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Los riesgos de la complicidad en el periodismo cientfico

prematura conclusin de que nada de esto, en teora, puede ser aplicado al periodismo. Esto no significa, como ya sealaran prcticamente
todas las escuelas de mass communicating research, que el periodismo carezca de imperativos o bases ticas. De hecho, la actividad periodstica est bien regulada por reglas prcticas del oficio y por la
tica periodstica, que se expresa en una serie de normas pautadas
en reuniones internacionales; y tambin est regulada socialmente por
leyes civiles. Adems, se debe tener en cuenta que al periodismo, segn se dice y se acepta, se le asigna la funcin de entretener e informar con veracidad, y tambin educar. Pero, en rigor, en el periodismo
no hay universalismo. Cada medio, aun cuando reporte los mismos
acontecimientos que los dems, puede interpretarlos de una manera
particular sin que por ello signifique hacer mal periodismo. Tampoco
existe el comunalismo, porque no hay un trabajo conjunto que suponga una herencia comn. A lo sumo, un periodista adopta las estrategias
de las que considera mejores experiencias de otros periodistas o medios. Pero, no necesariamente hay que reconocer al otro. El desinters
se descarta dado por los medios, en ltima instancia, son empresas
que compiten en el mercado que la captacin de audiencias. Tampoco
est presente el escepticismo organizado, puesto que, por una parte,
los medios no suponen un colectivo homogneo (aunque muchas veces reaccionen corporativamente, sobre todo, si algn gobierno quiere
limitar la libertad de prensa) y, por otra parte, porque la prensa est plagada de juicios apresurados. Y esto es una constante que alimenta el
flujo de noticias y la forma en que se buscan las informaciones.
Sin embargo, conviene hacer un alto (por sus implicaciones directas para el periodismo y la opinin pblica), en uno de los imperativos
propuestos por Merton: el desinters. El desinters constituye, para
Merton, un elemento institucional bsico. Una de las explicaciones al
desinters de la ciencia, dice Merton (dada la particularidad de que es

cuestin las investigaciones de Merton y la validez de los imperativos institucionales. Michael Mulkay, otro de los referentes de la nueva sociologa de la ciencia, sostuvo que cuando examinamos
qu reas de conocimiento se han sometido realmente a investigacin emprica, encontramos que
los socilogos han ignorado casi por completo el pensamiento cientfico y matemtico. No niego que
hayan existido estudios sociolgicos de los cientficos o de la comunidad cientfica. Lo que no ha
habido, hasta muy recientemente, ha sido una investigacin emprica del conocimiento cientfico y
de su construccin social desde una perspectiva sociolgica. La cita pertenece a un artculo llamado La visin sociolgica habitual de la ciencia, en J. Manuel Iranzo et al. (eds.), Sociologa de la
ciencia y la tecnologa, CSIC, 1994. La cita original pertenece al libro Science and the sociology of
knowledge, Londres, George Allen & Vawin, 1979.

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una de las actividades con menos fraude y que no tiene necesidad de


apelar a la falsa moral) es que, al involucrar la verificabilidad de los resultados, la investigacin cientfica est sometida a la mirada de los
colegas expertos. Es decir, la exigencia de desinters tiene una base
firme en el carcter pblico y contrastable de la ciencia, y esta circunstancia, cabe suponer, ha contribuido a la integridad de los hombres de
ciencia (Merton, 1992). Sin embargo, sostiene Merton, se corre el peligro de que cuando los cientficos entran en contacto con los legos y
stos adquieren mayor importancia, surgen incentivos para eludir las
normas de la ciencia. Y si estos legos se apropian del discurso con
propsitos interesados se desvirtuara el sentido de la norma. Puesto
que los legos no estn en condiciones de distinguir las pretensiones
espurias de las genuinas (Merton, 1992). En este sentido, se corre el
peligro de una prdida de estatus de parte de la ciencia. En definitiva,
el mayor peligro residira en que la autoridad cientfica d prestigio a
la doctrina a-cientfica.
Cuando Merton dice legos est pensando, aun sin hacerlo explcito, en los distintos pblicos de la ciencia, entre los cuales los periodistas6 no son una excepcin.7 Se puede aceptar que los periodistas,
en tanto legos, desvirtan las normas de la ciencia y la presentan acientficamente, en trminos mertonianos? En principio, no. Cuando se
mira la prensa diaria, no parece, salvo casos puntuales o excepciones
en determinados momentos de la historia (por ejemplo, el peligro nuclear en la dcada de los ochenta; y ms recientemente los temores de
la clonacin) que se distorsione negativamente la ciencia. En contadas
ocasiones los medios son reflexivos y crticos con la ciencia. Ms bien,
la prensa sugiere lo contrario. Los periodistas tienden a presentar la
ciencia, en mayor o menor medida, como la solucin de todos los problemas. Esta deficiencia, que excede por cierto al periodismo y en
gran parte es la imagen de una proporcin mucho mayor de poblacin,
tiene sus orgenes en el sistema de enseanza formal, donde la actividad cientfica es presentada como algo que ha estado ah siempre y

6 Tanto como los cientficos son pblico de la divulgacin, fundamentalmente en las disciplinas que
no son de su especialidad.
7 Despus de todo, Merton dedic buena parte de su vida a estudiar los efectos sociales de los medios masivos de comunicacin y es un autor respetado, reconocido y citado, muy frecuentemente,
en los estudios de mass communication research. Es decir, las afirmaciones de Merton son para tener en cuenta, seriamente, si bien podran tildarse de desactualizadas o muy influidas por la poca
en que fueron formuladas. Esto es, en el contexto de la Segunda Guerra Mundial y la funcin que
en ella cumplieron los medios como elementos de la propaganda poltica.

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Los riesgos de la complicidad en el periodismo cientfico

de lo cual no se duda, sino que se cree casi con fe religiosa. Por lo general, la ciencia en la escuela no est provista de su historia, as como tampoco de su entorno social, poltico y cultural.
John Allen Paulos observ que [] como las matemticas se suelen ensear del modo ms abstruso, muchas personas tienen ideas
muy equivocadas sobre esta disciplina y no saben apreciar sus mltiples posibilidades de aplicacin (Paulos, 1997). En la misma lnea, el
fsico espaol Antonio Fernndez-Raada sostuvo que [] en particular la fsica, pero tambin el resto de las ciencias, se ensean de una
forma muy seca y abstracta. Y me preocupa que no sepamos hacerlo
de otra manera.8 Los periodistas no hacen otra cosa que replicar lo
que han aprendido en la escuela, y los cientficos, en tanto docentes e
investigadores, se encargan de reproducir el mecanismo. Luego de
aos de socializacin en la comunidad de la ciencia, los cientficos tienden a internalizar y sentirse identificados con el ethos propuesto por
Merton. Son los propios cientficos, apoyados en estos cuatro imperativos, quienes hacen creer, incluso involuntariamente, y trasladan esa
creencia al seno del sistema de enseanza formal, que la ciencia es un
culto slo para iniciados, y sus protagonistas son hombres y mujeres
particulares. Los periodistas se hacen eco, y as la presentan.
Los cientficos, cuando aparecen en la prensa, no estn pensando en que el destinatario final de su mensaje ser un pblico no especializado y poco informado. Ms bien, piensan en lo que sus pares
dirn (Moledo y Polino, 1998), sosteniendo la espada de Damocles sobre sus cabezas. De ah, el miedo al ridculo o a la manipulacin inexperta del periodista. La divulgacin, por su parte, refuerza las ideas
preconcebidas en el pblico de que la ciencia es una actividad impoluta. Los periodistas aceptan, aun sin saberlo, que el ethos de Merton
tambin es un hecho dado, y que no est sujeto a modificaciones, ni
al paso de la historia. Cientficos y periodistas escenifican un dilogo
pero no se escuchan, es un dilogo de sordos. Desde la ptica del periodismo, el problema estriba en que la mayora de los periodistas posee un nivel de conocimiento cientfico insuficiente, ni han ledo
historia, filosofa o sociologa de la ciencia, donde podran encontrar
un contrapunto razonable al ethos cientfico tal y como se lo presenta,
por omisin incluso, en la enseanza secundaria.

8 Entrevista realizada por Miguel Angel Quintanilla, a raz del Primer Congreso sobre Comunicacin
Social de la Ciencia, realizado a fines de marzo de 1999 en la ciudad de Granada.

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6.1. Criterios involucrados


Este apartado admite, a su vez, dos divisiones. La primera es la
que respecta a los criterios polticos y, la segunda, la que refiere a los
criterios de procedimientos.

6.1.1. Criterios polticos


Hace tiempo que la filosofa de la ciencia puso de manifiesto que
en el estudio de la ciencia no slo interesan los valores cognitivos o
epistmicos. Javier Echeverra afirma que la clsica separacin entre
hechos y valores [] resulta obsoleta, y que el mito de la neutralidad
de la ciencia hunde sus races en esta tradicin de pensamiento, que
est slidamente implantada en la ideologa cientificista (Echeverra,
1995). La ciencia tiene poltica, a veces en sentido estricto. La actuacin de los cientficos y las corporaciones cientficas a nivel poltico
aunque sea nicamente en bsqueda de subsidios para investigacin es tan importante como la investigacin en s.9 El periodismo parece ignorarlo. La existencia de material cientfico disponible, la
irresistible tentacin a publicarlo, y la autoridad que la ciencia impone,
contribuyen a ello, y generan un cuadro preocupante:
[] no slo no es apreciada en general la clamorosa afinidad que muchas
veces se manifiesta entre conclusin cientfica y sensibilidad poltica del
momento, sino que esa afinidad es interpretada por el editor y el reportero como una seal de que se est en lo cierto, en el nivel ms alto de la
investigacin y de la sensibilidad comn. Y las ms de las veces el personal de la informacin no se entera de que est sirviendo de intermediario incontrovertido entre esas dos orillas (Colombo, 1998, p. 102).

Muchas veces el periodismo ignora las intenciones polticas de los


cientficos, y se transforma en ttere al servicio de intereses barnizados de investigacin cientfica que en la mayora de las ocasiones
desconoce.

6.1.2. Criterios de procedimientos


Los procedimientos son distintos en la ciencia y en el periodismo,
de ah que los criterios para evaluarlos tambin deban serlo. Un ttulo
9 Al

respecto de la dimensin poltica de la ciencia, se puede consultar el artculo Joliot: punto de encuentro de la historia y la fsica, escrito por Bruno Latour. En el ejemplo del cientfico Frderic Joliot
pueden rastrearse paralelamente, a juicio de Latour, la historia de la fsica y la historia de Francia.

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Los riesgos de la complicidad en el periodismo cientfico

de peridico como Detection of Simian Inmunodeficiency virus gap


specific CD8+ T lymphocytes in Semen of Choronically Infected Rhesus
Monkeys by Cell Staining with a tetrameric Major Histocompatibility
complex class I-Peptide Complex sera imposible. La complejidad y la
extensin no lo permitiran. Pero s es un ttulo comn en una revista
cientfica. En verdad, este ttulo pertenece a un artculo que se public en Journal of Virology en 1999, y est firmado por seis investigadores tambin comn en las revistas de ciencias cosa que no podra
ocurrir en una nota de prensa donde, a lo sumo, firmaran dos personas (American Society for Virology, 1999).
La ciencia tiene un esquema para la publicacin que nada tiene
que ver con cmo se publica un artculo en un diario. Digamos que para la prensa bastara que la noticia sea fresca y de inters general como para ser objeto de publicacin. Mar de Fontcuberta sostiene que
el periodismo encuentra su razn de ser en dos conceptos clave:
acontecimiento y actualidad.10 O bien, que a un editor le parezca interesante es un criterio tambin vlido y muy utilizado. As, se publica,
y sin ms. En cambio, la comunicacin cientfica tiene un circuito de
publicacin mucho ms pautado, reglado. Un investigador tiene un trabajo, lo presenta en una revista segn un formato determinado que
la revista requiere y que el investigador sabe de antemano para que
los editores de la revista se lo entreguen a otros cientficos que harn
el juicio de pares, que se conoce como sistema de peer-review. Si
los jueces estn de acuerdo con la calidad del trabajo, entonces ser
publicado, conservando una estructura bastante similar en todas las
publicaciones acadmicas: introduccin, mtodos, resultados y discusin final. Caso contrario, puede ser devuelto al cientfico para que
realice modificaciones y el cientfico puede hacerlas o no, pero teniendo en cuenta que de ello depende la publicacin o rechazarse
simplemente. Los pares se desempean como rganos de contralor.
El sistema de peer-review para las publicaciones cientficas, si bien
actualmente criticado y en cuestin,11 funciona como palabra sacra en
la evaluacin de la calidad cientfica. En el periodismo, nada de eso
ocurre. Nadie dice salvo cierta tradicin artesanal, y los manuales
de estilo, pero que cada medio elige segn le parece cmo deben

10

Mar de Fontcuberta (1993).


respecto de la discusin sobre el peer-review, puede consultarse el artculo de Gemma Revuelta La revisin revisable. Congreso Internacional sobre publicaciones biomdicas basadas en el sistema peer-review y comunicacin global, publicado por la revista Quark en 1998.

11 Al

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publicarse las noticias. Y, por otro lado, los jueces de los medios, en
ltima instancia, son el mercado y la opinin pblica.

7. El periodismo cientfico, visto por un compaero de redaccin


El libro de Colombo dedica un captulo separado a la noticia cientfica en la prensa. En este captulo, aparecen tres o cuatro aspectos
ms que conviene sealar. Colombo intenta aconsejar, con medidas
de seguridad y alguna que otra regla, a los periodistas que se enfrentan a un cientfico, o a la noticia de ciencias.
En este captulo, Colombo indica un problema no menor, y bastante generalizado: no chequear las fuentes de informacin. Es decir,
no comprobar por otras vas si lo que el cientfico afirma puede ser utilizado sin inconvenientes por el periodista. Dice el autor:
[] si bien es cierto que el primer deber del periodista es el control de
las fuentes, cmo se controla una noticia cientfica? Muchas veces la
autoridad de la fuente y el grado de especializacin de la noticia impiden o desaconsejan la verificacin. Pero la noticia cientfica viaja en
periodismo con un inmenso valor aadido (Colombo, 1998, p. 96).

El artculo de Holly Stocking citado anteriormente plantea este problema, asociado a los inconvenientes del uso de una sola fuente cientfica para la noticia. Cuando un periodista no chequea la fuente
cientfica y se queda con una sola impresin se coloca en una situacin de fragilidad. Stocking sostiene que de esta manera el descubrimiento cientfico se reporta como algo dado que debe aceptarse sin
ms, y se evita la controversia o la disputa (Stocking, 1999). La controversia sera muy relevante para la noticia misma, e incluso para la
lgica comercial del medio, si se quiere. Sin embargo, para instalar
una polmica es preciso recurrir a fuentes mltiples. Pero, cuando los
periodistas tienen una formacin deficiente desde el punto de vista de
las competencias cientficas, consultar varias fuentes y a partir de all
otorgar credibilidad y realizar juicios de valor, no resulta una tarea sencilla de llevar a cabo.
Por lo tanto, cmo se cubre un periodista ante las deficiencias en
la formacin? En palabras de Furio Colombo:
[] el miedo debe ser an mayor para el periodista. Cmo salvarse
a s mismo, cmo salvar al pblico de la noticia-acatamiento, desprovista de ambientacin social, de verificacin histrica, de confrontacin

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Los riesgos de la complicidad en el periodismo cientfico

con las otras fuentes, de conciencia de un hecho inevitable: que casi


todos los descubrimientos habitan dentro de una ms amplia visin del
mundo? (Colombo, 1998).

El problema admite mltiples lecturas, si se tiene en cuenta, tal como


sealaba Carol Rogers en 1986 y sigue siendo actual que incluso
ahora cuando el nmero de periodistas que cubren hechos cientficos
ha crecido tremendamente, a la par que el volumen y la complejidad
de la informacin, muchos reporteros no tienen un background formal
sobre ciencia (Rogers, 1986). An peor si se observa, tal como hace
Colombo, que desgraciadamente, la fase histrica de exuberancia
comunicativa de los cientficos coincide con una intensa temporada
del periodismo-espectculo, en la que cualquier informacin, con tal
de ir autenticada por una firma, es buena, y tanto mejor si es exagerada, sensacional y contraria a lo que se haba pensado hasta un minuto antes (Colombo, 1998, p. 102).

7.1. Dejndose interpretar por la ciencia


Un aspecto ms se presenta cuando el periodista, o los medios,
se vuelven perezosos. La red Internet, donde hay ms informacin
cientfica disponible que la que todos los medios juntos podran publicar jams, se convierte en un fenmeno singular y de potencial ayuda
para los periodistas. Muchos periodistas, sin embargo, caen en la tentacin de publicar casi literalmente lo que anuncian los sites de las organizaciones cientficas. Las instituciones cientficas han aprendido a
conducirse con esto, y por eso, cada vez ms, dedican esfuerzos en
montar gabinetes de prensa que presentan los descubrimientos cientficos con formato periodstico, de fcil venta.
De esta manera, las organizaciones cientficas consiguen ser expertos de la noticia curiosa inversin de roles y envan a las redacciones de los peridicos una serie de comunicados de prensa, o press
releases (Ribas, 1997). Sharon Dunwoody afirma que estrategias en
esa lnea indican que los cientficos perciben correctamente que la
cobertura que los medios hacen de su trabajo legitima a ste a los ojos
de la sociedad, incluyendo al gobierno y otros actores. Pero, adems,
dice la autora, la prensa legitima a los cientficos ante los ojos de sus
pares: va en incremento la evidencia que soporta la idea de que la cobertura meditica de la ciencia no solamente legitima el trabajo de los
cientficos ante el pblico, tambin sirve para que sea visto como ms

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importante por otros investigadores dentro del propio campo (Dunwoody, 1999).
Sin embargo, los press releases se manifiestan como un arma de
doble filo para el periodismo. Los gabinetes cientficos preparan las
noticias con los ingredientes que los medios necesitan; pero, como es
lgico, con el maquillaje suficiente como para que la institucin patrocinadora salga siempre beneficiada. Furio Colombo afirma que desde hace ms de una dcada, diarios y televisiones ya no buscan
ninguna de estas noticias [] y menos a travs del trabajo de sus propios periodistas. Reciben y publican las investigaciones firmadas con
las siglas de los grandes y menos grandes institutos de investigacin.
Y el tema se agrava cuando la noticia cientfica est piloteada y construida sobre bases deliberadamente contaminadas con el propsito de
demostrar una tesis (Colombo, 1998). El problema de los press releases, por su trascendencia, ocupa actualmente la atencin de muchos
investigadores del campo de la comunicacin pblica de la ciencia
(CPC).12 Incluso, recientemente, se celebr una reunin para discutir
este asunto en el University College de Londres, donde participaron
periodistas cientficos, cientficos y editores de revistas cientficas, y
que coment Vladimir de Semir en el diario La Vanguardia de Espaa.
En ltima instancia, hay medidas de seguridad que un redactor
cientfico, a juicio de Colombo, no debera descuidar:
Medida 1: Una primera medida es intentar colocar la noticia en un contexto, basado en un mnimo de memoria o de investigacin histrica.
Medida 2: Otra medida [] consiste en comprobar el contexto [que]
[] permita a los lectores ver las eventuales conexiones entre la noticia cientfica y los hechos sociales.
Medida 3: Una tercera medida de seguridad es una confrontacin entre la noticia cientfica y el contexto poltico. Opiniones cientficas favorables o desfavorables al aborto y a los anticonceptivos aparecen y
desaparecen en relacin, a veces muy estrecha, con el momento poltico y cultural favorable o adverso a la permisividad reproductiva (Colombo, 1998).

Segn Colombo, una buena regla para el periodista podra ser sta:
una noticia cientfica, que satisface y apoya demasiado de cerca las

12

Puede consultarse el artculo de Ribas, 1997.

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Los riesgos de la complicidad en el periodismo cientfico

tendencias polticas y culturales del momento, siempre es sospechosa (Colombo, 1998).


Las tres medidas y la regla esbozadas por Colombo no siempre
se cumplen en el periodismo cientfico. En muchos casos por propia
ignorancia del periodista, por las dificultades que tiene para acceder a
las informaciones y a otras fuentes que funcionen como agentes de
control, o a influencias negativas del contexto de trabajo. Sin embargo, estas medidas no dejan de ser comunes a cualquier especialidad
periodstica.
Planteados estos ltimos inconvenientes, subyace, al menos, una
pregunta: Y si adems de estas precauciones que, como se dijo, no
escapan a las reglas de cualquier especialidad periodstica, los medios
decidieran formar a sus periodistas? Y si los becaran para estudiar
ciencia, meterse en los laboratorios, asistir a clases de matemticas, fsica, qumica, como en la experiencia piloto de Inglaterra? Ms all, y
si los periodistas leyeran sobre filosofa, historia y sociologa de la ciencia? Tambin, el problema podra plantearse en otros trminos: qu
formacin es la adecuada para el periodista cientfico? El asunto del tipo de formacin, de cmo armar la currcula de una supuesta carrera
de divulgador de la ciencia es una cuestin muy interesante, poco
abordada, complicada, y donde casi todo son interrogantes. Y, no obstante, el tema tiene una trascendencia capital. En 1988, Manuel Calvo
Hernando, en una reunin realizada en Colombia, deca refirindose a
los pases iberoamericanos: [] puede afirmarse que, en trminos generales, y salvando siempre las excepciones que hay que salvar, el periodista cientfico no se forma en ninguno de nuestros pases, y yo dira
que casi en ningn pas del mundo. Hoy en da, a poco ms de diez
aos, a pesar de que la oferta de formacin se ha ampliado habra
que evaluar la calidad la situacin es prcticamente la misma.13 La
nica manera de reducir los riesgos de la profesin periodstica frente
a la ciencia vendr dada en funcin de lo que un periodista sepa de la
ciencia, sus criterios de procedimientos, justificacin, validacin y evaluacin, su historia, su filosofa, sociologa y poltica. En ltima instancia, de su propia percepcin social de la ciencia, que incluye, segn la
tendencia actual de los estudios CPC, conocimiento, actitudes e inters.
El tema es tan complejo que no resulta extrao que todos medios y
academia prefieran mirar a un costado.

13

Incluso sigue sin resolverse la cuestin de si son los periodistas egresados de las facultades o
escuelas de periodismo o los cientficos los que debieran divulgar, o quin lo hace mejor.

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Tal vez sea demasiado pretensioso pensar en una formacin en la


especialidad cientfica para un sistema de medios donde la divulgacin
es subvalorada y marginal, como en la Argentina. Aunque no fantasioso, si se tiene en cuenta que los mismos medios proclaman todo el tiempo las bondades de la era cientfica y tecnolgica. Quizs, despus de
todo, se pueda pensar en una posible alianza medios-universidades o
centros de investigacin, donde algunos cientficos asuman como trabajo principal (y que la academia y la comunidad cientfica lo reconozca
meritorio) formar periodistas en cuestiones bsicas de ciencia (con una
currcula consensuada), y que los medios, por su parte, contribuyan a
partir de publicitar la labor de estos institutos y centros creando, a su
vez, una cultura favorable al conocimiento, y sosteniendo la idea de que
los cientficos por fin se acercan a la sociedad ms realmente.
En medio de la situacin del periodismo y la ciencia, como aparente espectador pasivo, se encuentran los diferentes pblicos. Segn
el fsico espaol Cayetano Lpez, gran parte del pblico sigue an
percibiendo la ciencia como algo ajeno, inasequible o peligroso; algo
de lo que desconfa oscuramente, o por el contrario, en lo que se confa y que se respeta no menos oscuramente (Lpez, 1995). En esta
lnea, en un reciente ensayo centrado en el analfabetismo cientfico de
la poblacin de los Estados Unidos, Norman Agustine encuentra que
una indiferencia hacia la comprensin cientfica se considera, cada
vez ms, una insignia de honor (Agustine, 1998). Por otro lado, una
encuesta del ao 1998 de National Science Foundation indica que
menos de la mitad de los adultos norteamericanos comprenden que la
Tierra gira alrededor del sol una vez al ao; solamente el 21% puede
definir el ADN y solamente el 9% conoce lo que es una molcula. La
gran irona, dice el estudio, es que tanto el estndar de vida como la
economa americana se basan sobre la fundacin de rpidos avances
cientficos. A juicio de lo anteriormente expuesto, cientficos y periodistas contribuyen a perpetuar esta imagen.

8. Comentario final
El libro de Furio Colombo fue el origen y motivo de estas reflexiones sobre los riesgos de la complicidad en el periodismo cientfico. Es
justo que se concluya con sus propias impresiones. Colombo dice:
[] cuando el periodista se aproxima al lado tcnico [] se esfuman
aquellas rigurosas lneas fronterizas que aconsejan una prudente dis-

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Los riesgos de la complicidad en el periodismo cientfico

tancia [] en estos casos estamos muy alejados de todas las definiciones posibles (las ms prcticas y las ms nobles) del oficio del periodista, de sus motivos y de sus reglas de conducta (Colombo, 1998, p. 175).

Para Colombo, un periodista-informador consustanciado con la


fuente, en cierto sentido mimetizado, traiciona las propias bases de su
oficio.
Katherine Rowan formula una serie de consejos para manejarse
con prudencia en el tratamiento de la noticia cientfica. A su juicio, los
periodistas deben averiguar si una afirmacin cientfica dada es ampliamente aceptada por los cientficos; si los cientficos que estn siendo
entrevistados se suman al consenso; y si hay variaciones importantes
en el interior de un consenso dado. Para eso, deben contextualizar los
hechos cientficos contrapuestos como un rompecabezas, indicando las
debilidades y las fortalezas de cada propuesta (Rowan, 1999). Sin embargo, para que tales consejos no sean ms que una loable declaracin
de principios, si no las condiciones de trabajo, la formacin de los periodistas debiera ser otra.
Visto de esta manera, los recaudos siempre son pocos. Los periodistas, devenidos en buceadores de la ciencia, estn en una situacin bastante curiosa: su formacin profesional no est resuelta; sus
intereses a veces estn contrapuestos con los de la ciencia; en las redacciones de los diarios y en los canales de televisin son minora; como acadmicos ocupan una porcin marginal en las facultades; y los
cientficos los miran con desconfianza, puesto que en el afn por la
primicia periodstica olvidan que la ciencia es una actividad de largo
plazo y no como el periodismo, en que todo tiene que estar listo y editado para ayer. Y, a veces, a diferencia del paper cientfico, donde los
investigadores pueden tomarse un espacio considerable para comentar una idea, tienen la ventaja de los pies de pgina, las notas al final
del documento, los anexos, apndices, recomendaciones al lector,
etc., en el periodismo se debe ser claro en espacios reducidos, y no
siempre se tiene a mano un editor con buen juicio llegado el caso de
cortar una nota.

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