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entrevistas

edio 19 - Cincias do Brasil

O nascimento da Cincia no Brasil


Nesta entrevista, a professora Mrcia Ferraz, coordenadora do Programa
de Estudos Ps-Graduados em Histria da Cincia da PUC/SP traa um
panorama do surgimento e desenvolvimento do fazer cientfico no Brasil e
revela quais so os desafios atuais para o Pas solidificar sua posio de
destaque no cenrio mundial.
CC - Em que momento histrico podemos dizer que o fazer cientfico
comea a ser praticado no Brasil?
Antes de responder exatamente ao que me pergunta, importante fazer
algumas observaes preliminares. Primeiramente, temos de considerar o
que se entende por Cincia ou, se quiser, "fazer cientfico" - com todo o
cuidado, pois o termo "cientfico" foi cunhado no sculo XIX e, estritamente
falando, poderamos aplic-lo apenas a atividades que se desenvolveram a
Professora Mrcia Ferraz
partir desse momento -, para depois pensar quando ela passa a ser
praticada. Se estivermos pensando no fazer ou praticar a Cincia como o
interesse pela natureza ou fenmenos naturais e sua tentativa de explic-los,
podemos dizer que desde a chegada dos europeus a estas terras sempre houve algum que a praticasse. E, nesse
caso, estamos deixando completamente de lado a forma dos habitantes originais pensarem esses mesmos
fenmenos simplesmente por uma questo de recorte temporal e tnico. Essa forma de fazer Cincia (de acordo com
cada perodo) se reflete, por exemplo, nos inmeros textos escritos, seja por portugueses seja por estrangeiros, que
nem sempre tinham autorizao para se aventurarem pelas terras do Brasil. Poderamos considerar ainda como
exemplo o trabalho que os jesutas realizavam nos locais onde estabeleceram seus colgios, que contavam com
pessoas encarregadas de conhecer as plantas medicinais brasileiras e preparar remdios a partir delas. Ou, ainda, os
resultados das viagens que diversos estudiosos realizaram pelo Brasil no sculo XVIII, encarregados pela Coroa
Portuguesa de descrever tudo que encontrassem em termos de vegetais, animais, minerais, acidentes geogrficos
etc. Ainda que muitos desses estudos tivessem permanecido secretos ou desconhecidos, pois no foram publicados
ou viriam a ser publicados muito tempo mais tarde, eram formas de fazer Cincia. No entanto, em pouco contriburam
para o estabelecimento das cincias no Brasil. Pois, at 1808, quando aqui chega a Famlia Real, estavam proibidos
os cursos superiores e a instalao de tipografias. Ou seja, sem escola e sem livros pouco se podia fazer. Para
complicar ainda mais, os barcos que chegavam aos poucos portos brasileiros eram severamente revistados para que
nenhum livro proibido aqui entrasse e a lista era bem longa...
CC - A partir de quais necessidades e anseios sociais, culturais e econmicos o fazer cientfico comea a ser
praticado?
Com a chegada da Famlia Real foram criados alguns cursos superiores no Brasil, pois at ento, o que existia, era
quase que apenas as escolas de "primeiras letras", quer dizer, onde se ensinava o bsico para ler, escrever e fazer
contas. De fato, Portugal fazia de tudo para manter o Brasil o mximo possvel ligado Metrpole, pois temia que ares
de liberdade pudessem ganhar forma na colnia. Uma das vias para se conseguir isso era obrigar os brasileiros a irem
estudar em Portugal onde, principalmente em Coimbra, realizavam sua formao em uma das carreiras clssicas Medicina, Direito e Teologia - ou, ainda, em poucos outros campos, como a Filosofia Natural. Esta ltima rea foi
introduzida na Universidade de Coimbra com a reforma de 1772 e contemplava tambm estudos de Qumica, Fsica e
Histria Natural. Em boa parte, esses brasileiros acabavam ficando na Metrpole, exercendo diferentes cargos, e
poucos voltavam ao Brasil. Assim, quando a Famlia Real chegou ao Brasil, j na Bahia - onde uma parte da frota
parou por algum tempo - criou-se a primeira "escola" de Medicina em nossas terras. Na verdade, no era um curso
como entendemos hoje, mas uma "cadeira" para a qual foi nomeado um professor que, com seus livros e
instrumentos, deveria ensinar a Medicina. Ao chegar ao Rio de Janeiro, o Prncipe Regente criou outro "curso" de
Medicina to precrio como o primeiro! Algum tempo depois, foi criado um "curso" para formar engenheiros civis e
militares. Se quisermos pensar em anseios sociais, culturais e econmicos podemos considerar que a chegada da
Famlia Real e sua Corte teria criado uma situao em que mdicos e engenheiros (que se dedicassem s
construes de edifcios, pontes, caladas etc. e tambm defesa do Pas) se tornaram necessrios. Mesmo que de
forma muito precria, esses "cursos" para formar mdicos e engenheiros deveriam propiciar estudos e "fazeres" em
Qumica, Fsica, Histria Natural, Mineralogia, Metalurgia, Anatomia, Farmcia etc. E, temos, ento, um contexto que
viria a propiciar o incio da institucionalizao das cincias no Brasil. Pois, alm dos "cursos" criados, com seus
professores e alunos, foi a instalada uma tipografia no Rio de Janeiro que passou a publicar livros para esses
"cursos". Sem dvida, havia ainda um longo caminho a percorrer, mas esse foi o incio.
CC - Qual Cincia a primeira a surgir por aqui? Por qu? Em qual contexto? Que pesquisador esteve sua

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sempre algo muito complicado determinar o que ocupa o primeiro lugar, pois, por um lado, isso pressupe que
estamos com a verdade quando nomeamos o primeiro. E, ao tratarmos de acontecimentos histricos, sempre se pode
descobrir outro que poderia ocupar esse lugar. Por outro, falar do primeiro exige estabelecer parmetros. Assim, se a
Histria Natural estava preocupada em reconhecer e descrever as plantas, os animais e os minerais, poderamos
dizer que desde os primeiros sculos da chegada dos europeus nas terras depois nomeadas como Brasil, j se fazia
Cincia. Poderamos tambm considerar o trabalho dos poucos mdicos que estiveram pelo Brasil tentando
reconhecer as novas doenas com que se defrontaram e a, talvez, a Medicina seria a primeira. Ou ainda, se
considerarmos todo o trabalho dos jesutas na tentativa de utilizar as plantas aqui encontradas no lugar daquelas que
chegavam j deterioradas da Europa, a Farmcia seria a primeira. Essas e outras poderiam ser as primeiras,
dependendo da forma como considerssemos a situao. Acho que o mais interessante seria considerarmos, mais
uma vez em termos institucionais, ou seja, em termos de locais e grupos em que as cincias puderam se estabelecer
e desenvolver plenamente. Isso nos livra tambm de nomear algumas poucas e deixar de lado um grande nmero de
pessoas que tambm contriburam para o que temos hoje em termos de Cincia, numa forma geral. A cincia
moderna se mostrou, ao menos desde o sculo XVII, como uma atividade de grupos de pessoas em interao. certo
que quando fazemos a histria de reas especficas de cincias no Brasil, verificamos que h sempre nomes que se
destacam, e conclumos que, muitas vezes, uma rea se estabeleceu por esforo individual, mas isso cada vez
menos frequente. Assim, lembrando o que foi dito antes, as primeiras reas a terem cursos contemplados, foram a
Medicina e a Engenharia, seguidas pelo Direito em 1827, em instituies que se modificaram ao longo do sculo XIX,
e de forma mais ou menos precria, pois faltavam professores, livros e espaos para as atividades decorrentes
desses estudos, se responsabilizaram pela formao dos diferentes profissionais.
CC - Quais seriam as condies para o estabelecimento e desenvolvimento da prtica cientfica? Como isso
se deu no Brasil?
Coerente com o que disse at agora, a Cincia moderna uma prtica de grupos. Para a institucionalizao de uma
rea, ou seja, para a criao das bases de seu estabelecimento e desenvolvimento so necessrias algumas
condies. Podemos nomear como um primeiro ponto a formao de pessoas que a ela vo se dedicar, ou seja,
devem-se fundar escolas responsveis pela construo de uma tradio em pesquisa. Uma segunda condio a ser
contemplada a realizao de pesquisas que vo, muitas vezes, retroalimentar o trabalho docente. Dessa maneira,
se propicia a formao de pessoal realmente engajado com o que h de mais recente na rea. O conjunto se
completa com a criao de diferentes meios de exposio dos resultados da pesquisa, com destaque para a
publicao em peridicos especializados de grande circulao e a aplicao dos resultados. Como se v, a realizao
de todas essas condies pressupe a participao de grupos de pessoas, ainda que, em diferentes momentos
histricos nos deparemos com alguns nomes indispensveis para o estabelecimento de uma rea da Cincia. De
qualquer forma, a atuao individual est sempre associada a fatores sociais e econmicos e, em ltima instncia,
vontade poltica dos governantes, mesmo porque a Cincia moderna depende de financiamentos. Talvez pudssemos
considerar alguns momentos constitutivos de fases para a institucionalizao das cincias no Brasil. Assim, o primeiro
seria a chegada da Famlia Real no Brasil, com a criao dos primeiros cursos ao mesmo tempo em que se inicia
impresso autorizada de livros no Brasil com a criao da Impressa Rgia. Parece pouco, pois por si mesmas essas
condies no levam institucionalizao de uma rea, mas, j foi um comeo, se compararmos com a situao de
proibio de estabelecimento de cursos superiores e tipografias e a revista sistemtica dos navios na barra do porto
para evitar a entrada de livros proibidos (o que inclua a Bblia em Portugus). Poderamos mencionar ainda tentativas
de se modificar a forma de fazer Cincia no Brasil de acordo com modelos praticados em outros locais, como foi o
caso da Escola de Minas de Ouro Preto que tanto empenho exigiu de D. Pedro II, mas que acabaram por no surtir
totalmente o efeito desejado. Poderamos citar, tambm, a Escola de Medicina da Bahia, onde um grupo de mdicos,
na segunda metade do sculo XIX, se props a buscar solues prprias para questes mdicas particulares da
populao do Estado, veiculadas na Gazeta Mdica da Bahia, criada em 1866. No quadro desta diviso artificial
proposta, um segundo momento, j alcanado o final do sculo XIX, se refere criao das instituies que deveriam
se dedicar em grande parte pesquisa e sua tarefa, principal, era resolver um grave problema que irradiava de portos
brasileiros: a peste bubnica. Essas instituies seriam o Instituto Butantan, em So Paulo, e o Instituto Soroterpico
no Rio de Janeiro, que seria pouco mais tarde denominado Instituto Oswaldo Cruz. As duas instituies, criadas num
momento de srios problemas de sade de extensas parcelas da populao, mantm at hoje significativa produo
em pesquisa, ao lado de frmacos, vacinas e soros. No caso do Instituto Oswaldo Cruz, no tardou em estabelecer
cursos de formao em especialidades mdicas, ao lado das demais escolas mdicas do Pas e a fundar o peridico
"Memrias do Instituto Oswaldo Cruz". Temos assim exemplos importantes de como se concretizam algumas das
condies necessrias para a institucionalizao das cincias em um pas. Mas o quadro no estava completo. H
muito se clamava no Brasil pela criao da Universidade, como local que congregasse as vrias facetas da Cincia,
com possibilidade de formar pessoal especializado e realizar pesquisas, tanto no que se denominavam Cincias
Bsicas quanto nas Aplicadas. Para ficar apenas no sculo XX, algumas tentativas efmeras se verificaram nas
primeiras dcadas. No entanto, algo duradouro se deu em 1920 com a criao da Universidade do Rio de Janeiro
(depois Universidade Federal do Rio de Janeiro), com a conglomerao de trs faculdades j existentes. A criao da
Universidade de So Paulo em 1934 significar um diferencial s instituies existentes, pois a Faculdade de
Filosofia, Cincias e Letras propiciaria a formao especializada nas Cincias Bsicas, como a Qumica, a Fsica e a
Matemtica, ao mesmo tempo em que se mantinha as escolas tradicionais, como a Medicina, Politcnica, Direito etc.
Alm disso, a possibilidade de os docentes se dedicarem integralmente Universidade levaria obrigatoriedade de se
realizar pesquisas ao lado da formao de pessoal para as cincias. A pesquisa, entretanto, exige cada vez mais
verbas para acontecer plenamente, notadamente nos ltimos dois sculos. O financiamento dessa atividade pode ficar
a cargo do Estado ou da iniciativa privada. No Brasil mesmo hoje - diferente de outros pases, como os Estados
Unidos ou muitos pases da Europa - o Estado que financia primordialmente o trabalho de pesquisa. Assim, em
meados do sculo XX, mais exatamente em 1951, criada a primeira agncia de fomento no Brasil, o CNPq, com
verbas destinadas formao de grupos de pesquisa. Ainda que a ateno dada Fsica com a aquisio de
equipamentos de alto custo seja muito enfatizada em estudos sobre a institucionalizao das cincias em nosso Pas,
as cincias ligadas ao cuidado com o Homem e sua sade receberam especial destaque. Uma dcada mais tarde, foi
a vez das agncias estaduais de fomento pesquisa comearem a sair do papel. Prevista pela constituio estadual
de 1947, a Fapesp comea a funcionar em 1962, dois anos depois de sua criao, com verbas proporcionais
arrecadao estadual de impostos. Completavam-se, assim, as condies essenciais, ao menos em projetos, para
que a Cincia no Brasil se realizasse plenamente. A partir daqui cabia ao esforo do pessoal envolvido com o fazer
cientfico e muito de vontade poltica para que nosso pas pudesse fazer parte da agenda mundial da Cincia.

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CC - De acordo com o seu ponto de vista, quais so as Cincias de maior destaque hoje, no Brasil? O
destaque de hoje se deve a fatores histricos?
Uma rea da Cincia apenas se estabelece se foram propiciadas determinadas condies que no se geram por
decreto. Um intenso esforo necessrio para criar a tradio do "fazer cientfico" realmente produtivo. Depende da
ateno dada em diferentes perodos s necessidades particulares da rea. Muito esforo individual, mas tambm
muita vontade poltica refletida nos financiamentos concedidos.
Sem dvida, as reas da Cincia relacionadas sade se destacam nos noticirios. Por se tratar de algo que aflige
diretamente a populao como um todo, h grande interesse do pblico quando se divulga a descoberta de
procedimentos para tratar doenas como o cncer, a AIDS ou a gripe suna. E tambm grande parcela dos
financiamentos pblicos destinada pesquisa nessas reas, incentivando a produo cientfica. Outras questes, no
entanto, levam ao desenvolvimento de trabalhos que j esto colocando o Brasil no centro do debate internacional das
cincias. Lembremos o caso do Projeto Genoma, que incluiu o Brasil entre o grupo internacional organizado para
realizar sequenciamentos genticos dos seres vivos. A participao brasileira foi tornada possvel especialmente
atravs da Fapesp, a agncia de fomento pesquisa do Estado de So Paulo. Com isso a Cincia realizada no Brasil
foi destaque em capas de importantes peridicos internacionais. Outro exemplo do "fazer cientfico" brasileiro que est
chamando ateno de grupos internacionais o caso dos estudos de biocombustveis. O Brasil j havia chamado a
ateno para produo e uso do lcool no lugar dos derivados de petrleo, especialmente a gasolina. Por conta de
diversos problemas notadamente de ordem poltica, houve um descaminho na produo e venda do lcool para
veculos e o que deveria ser mais barato que a gasolina acabou por se mostrar menos compensador. Hoje, a situao
mundial se mostra diferente e a busca de combustveis alternativos de fundamental importncia. Alm do lcool obtido aqui principalmente a partir da cana-de-acar, mas que em outros pases se processa a partir do milho, por
exemplo - outros materiais tm servido para produzir biocombustveis. No Brasil importantes grupos de pesquisa se
dedicam a essa questo com representantes nas instncias governamentais. Com isso, se geram patentes e acordos
entre grupos e governos internacionais. Internacionalmente, j se reconhece a potencialidade da produo cientfica
em nosso pas e se busca uma aproximao cada vez maior. O Brasil precisa ficar atento, para valorizar e negociar de
forma adequada "as joias" que est produzindo.
CC - Na sua opinio, e a partir de uma perspectiva dos desafios, o que significa fazer pesquisa no Brasil? Em
que patamar nos encontramos hoje comparado com as grandes "potncias da Cincia"?
Fazer pesquisa em qualquer parte do mundo significa primeiramente o esforo rduo de convencer as instituies de
que o trabalho proposto vale pena. Em seguida, sair em busca de financiamentos que podem ter diferentes origens.
Pois, ainda que boa parte da pesquisa no Brasil acontea junto s universidades oficiais, o oramento dessas
instituies praticamente no contempla verbas para essa atividade. uma situao completamente diferente dos
Estados Unidos, pas em que grande parte das universidades de iniciativa privada de onde provm tambm os
financiamentos. No Brasil, pouco do financiamento para a pesquisa vem da iniciativa privada, ainda que isso venha se
modificando nas ltimas dcadas. Assim, grande parte da verba destinada pesquisa tem origem notadamente nas
agncias de fomentos, como o CNPq e as FAPs [Fundaes de Amparo Pesquisa de mbito estadual]. O volume de
verbas em cada Estado depende de quando e como se organizaram as agncias estaduais e disso dependem as
concesses. Se num Estado como So Paulo temos uma agncia forte, tambm nos defrontamos com um nmero
maior de pedidos devido concentrao proporcional dos pesquisadores em nosso Estado. De qualquer forma, isso
leva a uma seleo mais rigorosa e com resultados tambm mais significativos. Em alguns casos, os grupos tm de
criar as condies materiais iniciais para seu trabalho, o que demanda um esforo ainda maior. No podemos nos
esquecer que o Brasil muito novo em termos das instituies em Cincia. Ou seja, h muito pouco tempo se
completaram as condies fundamentais para o "fazer cientfico" integral: formao de pessoal especializado,
realizao de pesquisa, publicao de seus resultados em peridicos de alcance internacional editados mesmo no
Brasil e, ainda, a aplicao do conhecimento.
Assim como o Projeto Genoma, outros trabalhos cientficos tm, da mesma forma, contribudo para chamar ateno
para o valor da pesquisa aqui realizada. Mas temos ainda um longo caminho a percorrer que depende no s de
esforos individuais e de grupos de pesquisa, como tambm da vontade poltica cientfica. Precisamos de uma poltica
cientfica que tenha como entender que as modificaes institucionais no se do de um dia para o outro e nem
mesmo no espao temporal de um perodo de governo.

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