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Entre a Cruz e o Capital: a decadncia das corporaes de

ofcios aps a chegada da famlia real (1808-1824)


Palestra Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro
Prof. Dra. Mnica Martins

O declnio das corporaes de ofcios no Brasil nos remete primeiramente


pergunta: existiram corporaes de ofcios no Brasil? Baseando-se nas fontes
primrias e em anlises historiogrficas j desenvolvidas sobre o tema
podemos afirmar que sim, elas existiram desde o incio do perodo colonial. No
entanto, apresentaram caractersticas diferentes das guildas portuguesas,
apresentando peculiaridades em relao ao contexto da sociedade colonial. E
ainda sobreviveram at o sculo XIX, mesmo quando j estavam sendo
extintas em vrios pases europeus, sendo legalmente abolidas apenas na
Constituio de 1824.
Nascidas do processo de expanso comercial europeu do final da Idade
Mdia, as corporaes de ofcios ou guildas sintetizaram os vnculos
profissionais urbanos naquele momento. Ao longo do tempo, as obrigaes
religiosas as vincularam de forma cada vez mais rgida s irmandades leigas,
em algumas partes da Europa. Essas irmandades controlavam todo o processo
de produo e de comercializao das obras artesanais, eram responsveis
pela garantia da qualidade e originalidade das obras, bem como pelo
cumprimento das normas estabelecidas pelos compromissos ou estatutos da
corporao.
Em Portugal se estruturou uma organizao peculiar dos ofcios: a Casa
dos Vinte e Quatro, em 1383. Inaugurada em Lisboa, ela reunia vinte e quatro
homens sendo dois mestres de cada ofcio e tinha a incumbncia de
fiscalizar a administrao municipal, definindo os interesses do povo. Em
todas as outras cidades portuguesas onde houve a organizao dessas casas,
elas tiveram doze mestres, sendo cada ofcio representado por uma bandeira,
totalizando as doze.
A estruturao jurdica portuguesa, a partir de 1572, possibilitou que se
regulamentasse a respeito da assemblia dos ofcios e das eleies, sendo
tambm estabelecidos os critrios para o fornecimento da carta de exame,

documento que daria ao mestre a aptido para o exerccio da arte e para o


estabelecimento de seu ofcio, reconhecendo sua aptido para a formao de
aprendizes e o emprego de oficiais em sua loja. Somente aps receber a carta
de exame, o arteso poderia ser designado Mestre. Essa organizao dos
ofcios perdurou at o sculo XVIII, quando o juiz do povo Lisboeta solicitou ao
rei uma reforma da Casa dos Vinte e Quatro. Somente nesta ocasio as
Bandeiras tiveram uma organizao definitiva, com a distribuio das
corporaes pelas respectivas bandeiras de seus padroeiros, realizando uma
melhor organizao da representao dos ofcios na Casa.
A forte influncia religiosa junto s corporaes e as obrigaes religiosas
que os oficiais mecnicos das diversas profisses passaram a exercer especialmente pela representao desempenhada nas procisses, nas quais
cada ofcio carregava a bandeira do respectivo santo protetor -, explica a
designao que receberam de bandeiras. E, neste caso, as bandeiras dos
ofcios funcionavam com uma rigorosa hierarquia profissional, na qual alguns
desempenhavam o papel de cabeas, enquanto outros ofcios eram
considerados anexos.
Em relao s bandeiras dos ofcios, foi estabelecida para os ofcios de
pedreiros, carpinteiros e marceneiros a proteo da irmandade de So Jos;
para os ferreiros e serralheiros, latoeiros, funileiros, seleiros e outros, a
irmandade de So Jorge; para os alfaiates, a irmandade do Senhor Bom
Homem; para os ourives de ouro e prata, a irmandade de Santo Eli; para os
sapateiros, a irmandade de So Crispim e So Crispiniano; e assim por diante.
Para cada ofcio havia uma irmandade correspondente, que carregava a
insgnia de um santo padroeiro ao qual os membros do ofcio deviam
obrigaes. Desta forma, os oficiais mecnicos de cada corporao se
tornavam responsveis pelos rituais e obrigaes relacionadas Bandeira de
sua irmandade, cuidando das procisses e festas do respectivo santo
padroeiro, bem como se responsabilizando pela construo da igreja da
irmandade. Os ofcios anexos sem bandeira, no entanto, podiam formar
irmandades prprias distintas, desempenhando as mesmas obrigaes
religiosas, mas no ocupavam lugar de destaque nas procisses.

As corporaes de ofcios no Brasil


No Brasil uma entidade similar Casa dos Vinte e Quatro foi fundada
ainda no sculo XVII, tendo doze mestres, como nas demais cidades
portuguesas. A mais antiga referncia de 1641, com a eleio de doze
mestres na Cmara Municipal de Salvador. Outra informao indica que em
1624 houve um pedido da Cmara do Rio de Janeiro ao rei, atravs do seu
ouvidor, solicitando que fossem eleitos dois mestres. H indicao de que a
figura do juiz do povo foi extinta em 1713, devido sua intensa atuao junto
aos interesses do povo, acerca dos preos, dos gneros e dos impostos.
Eliminando o cargo de juiz do povo, restaram somente o juiz e o escrivo do
ofcio.
Os primeiros oficiais mecnicos na colnia portuguesa vieram com as
primeiras expedies para auxiliar na montagem do aparato colonial, chegando
em maior nmero a partir de 1549. Os oficiais mecnicos estavam neste
primeiro momento vinculados Companhia de Jesus e os ofcios eram de
responsabilidade dos jesutas. Portanto, os ofcios mecnicos comearam a se
organizar na colnia vinculados ao aparato colonial portugus, visando a
atender aos interesses da colonizao.
No Rio de Janeiro, as artes mecnicas se organizaram em ofcios desde
cedo, com eleio de juzes da mesa da irmandade correspondente. Entre os
oficiais mecnicos e com loja aberta trabalhando na cidade, em 1792, foram
identificados 103 mestres; e 1037 lojas e oficinas artesanais em
funcionamento. Isso demonstra a importncia econmica que tinham na vida
comercial da cidade.
A participao poltica exercida pelos mestres e o poder de peticionar
mostram um exerccio poltico no sentido de se organizarem atravs dos seus
ofcios, a fim de defenderem seus interesses e de atuarem como porta-vozes
polticos dos interesses dos artesos.
Acima do poder dos artfices e dos mestres havia o controle por parte
das irmandades leigas. Eram elas que fiscalizavam os juzes e cuidavam de
todos os aspectos legais que envolviam a contratao da mo-de-obra,
habilitao e licena dos artesos para o exerccio da atividade. Cobravam

mensalidades aos mestres de loja aberta e podiam impedir a habilitao dos


artfices que no cumprissem as suas obrigaes junto irmandade. Elas
representavam a referncia moral e profissional para os trabalhadores dos
mais diversos ofcios mecnicos: tanto exerciam controle sobre a corporao
como defendiam seus interesses, funcionando inclusive como bancos em favor
dessas entidades. Alm disso, elas empregavam artfices de diversas
categorias profissionais e a elas eram solicitados trabalhos e obras dos
artesos.
Outro aspecto de ordem econmico-social das irmandades era a funo
de assistncia e auxlio mtuo que garantia a proteo e segurana dos
artfices, mantendo a irmandade como a provedora de auxlio nos momentos
de doena, morte ou de necessidades. Essas irmandades concediam
emprstimos e crditos, exercendo a funo que mais tarde se consolidaria
com as atividades financeiras dos bancos. Ofereciam ajuda material aos irmos
necessitados, constituindo-se em uma das principais fontes creditcias em uma
poca em que o sistema financeiro no havia se consolidado.
Em uma cidade como o Rio de Janeiro, as irmandades leigas se tornaram
fundamentais para a sustentao econmica dos ofcios mecnicos. O
desenvolvimento do comrcio e o crescimento urbano eram acompanhados
pelo progressivo aumento do poder e da influncia dessas entidades junto
vida social e econmica local. Sua importncia nessas esferas despertou na
realeza a necessidade de espiar de perto suas atividades, coibindo a extenso
do seu poder alm do que fosse permitido pelo governo.
Essas entidades exerciam especial papel em relao aos mecanismos de
acesso ao trabalho e exerccio da vida profissional na cidade, preservando os
interesses prprios de cada um dos grupos profissionais por elas defendidos,
reservando ainda os empregos e atividades disponveis para seus filiados.
Exemplo disso foi o regimento do ofcio de 1764, que proibia a venda de
sapatos pelas ruas da cidade. Em 1771 e 1772, a Irmandade de So Crispim e
So Crispiniano recorreu justia a fim de que fosse cumprido o regimento,
exigindo a fiscalizao sobre o nmero de aprendizes por mestre. Em 1813,
outra representao da mesma irmandade ao rei criticava a venda em praa
pblica de obras feitas por cativos, mulheres e pessoas imperitas dentro de

casa. A irmandade continuou criticando a persistncia de tais prticas nas ruas


da cidade ao longo da dcada de 1820.
De acordo com ofcios encontrados nos Autos de Apelao e Agravo de
Oficiais de Sapateiro do ano de 1780, a Irmandade de So Crispim e So
Crispiniano criticava que a venda de sapatos nas ruas fosse exercida por
indivduos que no pertencessem irmandade do ofcio. Solicitavam que tais
cidados fossem presos em cadeia, pagassem uma multa, que teria parte
destinada para a irmandade e a outra deveria ser designada para as obras do
Conselho, tendo ele a priso decretada por desobedincia ao Senado e
Relao.1 Em 1813, os mestres de loja aberta do ofcio de sapateiro e os
mesrios da Irmandade de So Crispim e So Crispiniano fizeram um abaixoassinado onde relatavam os inconvenientes, que se seguio mesma
Irmandade, aos mais suplicantes, e athe ao Publico de se venderem pelas ruas
obras feitas em cazas particulares por escravos captivos, mulheres e pessoas
imperitas.2
Totalizavam cento e uma assinaturas a favor de que fossem fixados
novos editais pelas ruas da cidade do Rio de Janeiro proibindo a venda de
calados. A reivindicao dos mestres do ofcio e o poder de presso que
exerciam sobre o Senado so demonstrativos de sua relativa organizao,
assim como dos interesses comuns que defendiam. Permitir a venda de
calados pelas ruas por artesos que no estivessem ligados irmandade
atentava contra os interesses daqueles que contribuam regularmente para a
entidade, que desempenhavam suas obrigaes junto aos irmos e oficiais,
que obedeciam s regras do compromisso e das tradies dos artesos e,
sobretudo, feria a prtica do controle sobre todas as esferas da produo,
exercido pelas irmandades dos ofcios. Significava ainda prejuzo comercial na
venda de suas obras, que sofriam naquele momento forte concorrncia
tambm dos artigos estrangeiros que passaram a entrar na colnia aps a
abertura dos portos de 1808.
Ao longo do tempo, o forte apelo poltico desenvolvido pela organizao
dos sapateiros influenciou a ao de outras corporaes na defesa de seus
1 39-4-48, Auto de Apelao e Agravo de Manoel Francisco da Silva e outros do ofcio de sapateiro, novembro/1780,
AGCRJ, fls.1-2.
2 (2890) 50-1-12, Sapateiros, 08 de maio de 1813, AGCRJ, fls. 1-4.

interesses comerciais. Em abril de 1813, a Irmandade de So Jos, dos ofcios


de marceneiro e carpinteiro, fazia petio ao rei para que, seguindo o exemplo
da proibio da venda de calados pelas ruas da cidade, proibisse tambm que
fossem vendidas as obras de marceneiro pelas ruas.3
Alguns estudos apontaram para a crescente importncia econmica da
atividade artesanal no meio urbano como importante fator de suprimento do
mercado interno. Tais atividades eram predominantemente controladas pelas
corporaes de ofcios, que tinham inclusive um sistema de crdito organizado
pelas irmandades.
Em centros urbanos como o Rio de Janeiro era difcil estabelecer uma
clara distino entre mercadores varejistas e os mestres artesos, porque
todos os artesos que tinham carta de exame e autorizao para o exerccio do
ofcio poderiam obter licena para ter loja aberta na cidade. Ali vendiam seus
produtos que, freqentemente, eram fabricados em oficinas que funcionavam
na prpria loja. Como foi demonstrado pelos dados do almanaque da cidade
do Rio de Janeiro, havia uma enorme variedade de lojas artesanais no Rio de
Janeiro, sendo a maior parte delas pertencente ao ofcio de sapateiro; para o
ano de 1794 foram identificadas 111 somente deste ofcio, seguidas por 90
lojas de alfaiates. Esses dados mostram um enorme crescimento das lojas
existentes na cidade, visto que a relao dos oficiais examinados com lojas
abertas na cidade indicou, para o ano de 1792, a existncia de 103 lojas,
sendo 28 de sapateiros, 16 de ourives e 12 de alfaiates.4 Assim, as relaes e
os interesses de comerciantes e de mestres muitas vezes entrelaavam-se e se
confundiam, na medida em que distintas posies sociais eram encontradas
entre os diversos artesos da cidade.
O processo de formao de uma corporao estava relacionado aos
vnculos profissionais estabelecidos entre o arteso-mestre e com o processo
de ensino e aprendizagem, onde era garantido o desempenho do aprendizado
no interior de uma oficina. Por outro lado, esse processo se manteve atravs
dos elos religiosos estabelecidos com uma irmandade leiga - especialmente
3 (1893) 46-2-22, Marceneiros e Carpinteiros, 1813, AGCRJ, fls. 3-3v.
4 7,4,4. Artes Mecnicas. Relao Geral de todos os Officiais examinados, que se acho trabalhando ao Publico com
Logeas abertas dos differentes officios mecnicos existentes nesta Cidade, te ao principio do prezente anno de 1792,
fls. 2-4v. BN, Seo de Manuscritos.

nas regies de tradio ibrica e nas suas possesses- que a tornava uma
protetora do ofcio, cujo santo representante era padroeiro daqueles artesos e
de sua arte. O entendimento a respeito do corpo de trabalhadores
denominado corporao de ofcios na colnia portuguesa no pode ser feito
com a ausncia de um desses elementos: a) o compromisso mestre-aprendiz;
b) relaes entre o ofcio e a irmandade correspondente (Bandeira do Ofcio);
c) o controle rgio sobre a respectiva irmandade, atravs da aprovao dos
seus compromissos.
A extino legal na Constituio de 1824
A extino legal das corporaes de ofcios na Constituio de 1824 foi
caracterizada em alguns trabalhos acadmicos como uma indicao do carter
liberal da Carta outorgada por D. Pedro I.

De fato, o pensamento liberal na

poca havia desencadeado a proibio das guildas de trabalhadores nas


legislaes de pases como Inglaterra e Frana. Uma verdadeira perseguio
s corporaes de ofcios se instalou nesses pases, especialmente aps a
publicao da obra de Adam Smith Investigao sobre as causas da riqueza
das naes, em 1776, que reunia o conjunto de crticas mais elaborado contra
o modelo de trabalho e produo representado pelas corporaes de ofcios.
Uma discusso chegou a se abrir no Brasil na Assemblia Constituinte de
1823, que pretendia promulgar a primeira Carta Magna do Brasil. A polmica
girou em torno do artigo 17 que propunha a extino das corporaes de
ofcios do Brasil. A nica voz contrria foi a de Jos da Silva Lisboa, o futuro
Visconde de Cairu que, contrariando os pressupostos liberais neste quesito,
defendeu a manuteno dessas corporaes como meio de assegurar a
educao para o trabalho, especialmente daqueles mais pobres. De acordo
com o seu argumento, os anos de aprendizado no ofcio garantiam que os
jovens tivessem uma formao para o trabalho e que, sem ela, eles estariam
fadados preguia e ociosidade, alm de no terem formao para o
trabalho. Segundo ele, as corporaes no causavam tantos males aqui como
causaram as guildas portuguesas que integravam a Casa dos Vinte e Quatro
em Lisboa.

Ascenso dos negociantes e o fim das corporaes de ofcios

A partir do sculo XIX, com a ampliao da esfera da ao econmica e


poltica dos negociantes do Rio de Janeiro, novas redes comearam a ser
tecidas e disputadas. O movimento desse setor econmico teve decisiva
influncia no mercado de crditos - ampliando uma ao que j parecia estar
em crescimento desde fins do sculo XVII -, quando os mecanismos de
financiamento passaram a se constituir como a base da acumulao da alta
hierarquia mercantil. Neste sentido, a forte presena das irmandades no setor
de crdito e de financiamento representaria, a partir de ento, um significativo
empecilho a esse processo de acumulao, que se ampliava medida que
aumentavam tambm as atividades mercantis na cidade. To logo
ascenderam economicamente os setores mercantis nas atividades de crdito
na Praa do Rio de Janeiro, eles entenderam o quo lucrativa e vantajosa era
essa atividade, superando at mesmo os ganhos obtidos com a atividade
agrcola.
No incio do sculo XIX, a partir dos incentivos dados pela Coroa, houve
um crescimento no setor de investimentos em seguros, propiciando o
surgimento de condies favorveis aos negcios. Esses investimentos
realizados pelos negociantes s foram possveis em decorrncia das
mudanas ocorridas na economia aps o estabelecimento da famlia real no
Brasil, uma vez que a riqueza dos grandes homens de negcios antes
dirigida ao fisco lusitano comeou a ser aplicada na colnia. Com a chegada
da Corte e a fixao da Coroa no Rio de Janeiro, houve uma poltica de
incentivos fiscais praticada nas atividades produtivas e mercantis, garantindose maior estabilidade, dado que a maioria dos negociantes de grosso trato do
Rio de Janeiro, com a entrada do capital ingls investido no comrcio, voltouse ainda mais para o exerccio de outras atividades.
Apesar da existncia e relativo desenvolvimento das atividades
mecnicas nos primeiros sculos de colonizao mantidas especialmente em

instituies religiosas, onde se colaborava para o ensino e tambm para a


produo de artigos para a manuteno institucional apenas com o acelerado
processo de diversificao das atividades urbanas e maior complexidade da
estrutura social, as artes mecnicas ganharam impulso e adquiriram maior
importncia, surgindo novas linhas de produo de exportao, com estmulo
produo interna, que adquiria uma dinmica prpria. Seguindo a trilha
deixada pelos historiadores que mostraram um processo de acumulao e de
fixao de comerciantes e negociantes portugueses na colnia mesmo antes
da transferncia da Corte portuguesa, em 1808 podemos constatar que j
existia uma estreita rede de relaes comerciais internamente e uma crescente
dinamizao do comrcio, garantida, em grande parte, pela produo
artesanal.
No entanto, a autonomia dessas atividades foi possibilitada
mediante o vnculo que estabeleceram com as irmandades leigas. Lembrando
que elas representavam na colnia a principal mediao entre a sociedade e a
Coroa, importante sublinhar que elas viabilizaram a sobrevivncia dos
diferentes ofcios e dos oficiais mecnicos, atuando nas mais diversas esferas
da produo artesanal nas reas urbanas e criando uma rede de amparo e
proteo aos artesos no aspecto scio-econmico.
Nota-se que as irmandades garantiam no mbito local a
possibilidade de reproduo econmica atravs do financiamento e crdito,
num perodo em que o sistema financeiro no estava consolidado. Por outro
lado, os fundos dessas irmandades eram formados principalmente pelos
recursos garantidos pelos proprietrios ou comerciantes dessas regies.
Verifica-se que a ao dos homens de negcios se apresentava de forma
expressiva na primeira metade do sculo XVIII, tendo se consolidado de forma
cada vez mais contundente ao longo do setecentos. A chegada da famlia real e
a conseqente aprovao de decretos e alvars de abertura do comrcio
colonial e de privilgios fiscais para a Inglaterra, tornavam a atuao desses
negociantes um elemento cada vez mais vivo para a movimentao econmica
da colnia. O aprofundamento dos interesses mercantis a partir da instalao
da Corte consolidou definitivamente a atuao desses setores mercantis junto
s demais esferas da sociedade, pleiteando em defesa dos seus interesses

junto ao poder real e convencendo os demais setores a respeito de sua


importncia social. Neste contexto, a criao do Banco do Brasil, a formao
de companhias de seguros e a forte presena no mercado de crditos foram
importantes elementos para dinamitar as estruturas arcaicas da sociedade,
vinculadas aos emprstimos e financiamentos de pequenos artesos ligados
aos ofcios, garantindo a proteo local sobre determinados setores
profissionais. Os negociantes, aos poucos, precisavam retirar de cena os
credores menores, a fim de que pudessem definitivamente exercer o
completo controle sobre a economia.
Uma vez que essas irmandades desempenhavam funes importantes
na esfera econmica e medida que os interesses mercantis se sobrepunham
aos interesses agrrios - no sentido da reproduo econmica e das
possibilidades de acumulao -, as irmandades tornaram-se um empecilho ao
desenvolvimento dos negcios e atividades mercantis. No caso das
irmandades dos ofcios, onde se vinculavam tambm os interesses e
privilgios econmicos ligados a determinada categoria profissional, os
emprstimos se faziam mediante a regulamentao e normas estabelecidas
pelo prprio compromisso, no qual a elas era designada a funo de ajudar os
irmos em casos de necessidade, agindo como credora e seguradora dos
profissionais. Portanto, ao crescimento da ao dos negociantes em seu
processo de acumulao de capital econmico e poltico correspondeu o
necessrio declnio da ao das irmandades nesses mesmos setores.
Importava aos negociantes que fossem rompidos os elos de dependncia
econmica com as instituies religiosas vrias delas propulsoras das
atividades artesanais urbanas -, a fim de que se ampliasse o leque de
possibilidades de atuao dos homens de negcios na esfera financeira.
Na passagem do sculo XVIII para o XIX, uma nova correlao de
foras se estabelecia no cenrio poltico e econmico, tornando a organizao
do trabalho pela via das corporaes e bandeiras dos ofcios um processo
arcaico e insustentvel. A representao poltica que se fez sentir com fora
pelos setores dominantes ligados monarquia, que se fortaleceram junto
com o processo de independncia do Brasil, abraava vrias demandas dos
setores urbanos. Apresentava-se como a porta-voz ou representante de

setores que se organizavam com particularidades ligadas aos interesses locais


e profissionais que se diluam num amplo leque de interesses mercantis
representados pelos homens de negcios.
Podemos inferir que o fim das corporaes no Brasil, legalmente
estabelecido a partir de 1824, respondeu a duas demandas significativas do
perodo: por um lado, o apagamento do domnio religioso sobre os ofcios
mecnicos e das relaes econmicas que exerciam no meio urbano,
especialmente sua funo credora; por outro lado, o esvaziamento do poder
poltico do juiz do ofcio nas Cmaras Municipais como representante das
corporaes, uma vez que novos interlocutores dos setores urbanos
emergiam na esfera poltica. No entanto, a extino das corporaes
enquanto unidades profissionais vinculadas s irmandades leigas no
significou o fim das relaes entre mestrana e aprendizado no interior das
oficinas. Ao contrrio: os mestres, os aprendizes e oficiais continuaram
sendo largamente requisitados nas manufaturas e fbricas do Rio de Janeiro,
pelo menos at a dcada de 1840.
Desta forma, o sculo XIX caracterizou-se pelo declnio das funes
scio-econmicas e polticas das irmandades leigas junto aos ofcios. As suas
funes na esfera econmica foram eficientemente substitudas por corpos
organizados e afinados para levar frente outro projeto poltico, que passava
a englobar os interesses mercantis ligados dinamizao da indstria, na
mais ampla acepo do termo na poca, referindo-se a todas as esferas da
produo. Abria-se espao para as disputas internas dos setores dominantes,
ligados terra, escravido e s atividades mercantis. Expressavam tambm
as diferentes vises a respeito do desenvolvimento manufatureiro no Brasil.

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