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Mitologa griega

La mitologa griega es el conjunto de mitos y leyendas pertenecientes a los antiguos griegos que
tratan de sus dioses y hroes, la naturaleza del mundo, los orgenes y el significado de sus
propios cultos y prcticas rituales. Formaban parte de la religin de la Antigua Grecia. Los
investigadores modernos recurren a los mitos y los estudian en un intento por arrojar luz sobre
las instituciones religiosas y polticas de la antigua Grecia y su civilizacin, as como para
entender mejor la naturaleza de la propia creacin de los mitos.1
La mitologa griega aparece explcitamente en una extensa coleccin de relatos e implcitamente
en artes figurativas tales como cermica pintada y ofrendas votivas. Los mitos griegos intentan
explicar los orgenes del mundo y detallan las vidas y aventuras de una amplia variedad de
dioses, hroes y otras criaturas mitolgicas. Estos relatos fueron originalmente difundidos en
una tradicin potica oral, si bien actualmente los mitos se conocen principalmente gracias a
la literatura griega.
Las fuentes literarias ms antiguas conocidas, los poemas picos de la Ilada y la Odisea, se
centran en los sucesos en torno a la Guerra de Troya. Dos poemas del casi contemporneo
de Homero, Hesodo, la Teogona y los Trabajos y das, contienen relatos sobre la gnesis del
mundo, la sucesin de gobernantes divinos y pocas humanas y el origen de las tragedias
humanas y las costumbres sacrificiales. Tambin se conservaron mitos en los himnos homricos,
en fragmentos de poesa pica del ciclo troyano, en poemas lricos, en las obras de los
dramaturgos del siglo V a. C., en escritos de los investigadores y poetas del perodo helenstico y
en textos de la poca del Imperio romano de autores como Plutarco y Pausanias.
Los hallazgos arqueolgicos suponen una importante fuente de detalles sobre la mitologa
griega, con dioses y hroes presentes prominentemente en la decoracin de muchos objetos.
Diseos geomtricos sobre cermica del siglo VIII a. C. representan escenas del ciclo troyano, as
como aventuras de Heracles. En los subsiguientes periodos arcaico, clsico y helenstico
aparecen escenas mitolgicas homricas y de otras varias fuentes para complementar la
evidencia literaria existente.2
La mitologa griega ha ejercido una amplia influencia sobre la cultura, el arte y la literatura de
la civilizacin occidental y sigue siendo parte del patrimonio y lenguaje cultural occidentales.
Poetas y artistas han hallado inspiracin en ella desde las pocas antiguas hasta la actualidad y
han descubierto significado y relevancia contemporneos en los temas mitolgicos clsicos.
ZEUS
Zeus es el dios del cielo, en la mitologa griega, es el dios mximo del Olimpo. Gobierna
estableciendo orden, la justicia y el destino del Universo.
Homero dice que fue en Ida, y era el hijo menor del titn Cronos y de la titnida Rea y hermano
de las divinidades Poseidn, Hades, Hestia, Demter y Hera. De acuerdo con uno de los mitos
antiguos sobre el nacimiento de Zeus, Cronos, temiendo ser destronado por uno de sus hijos, los
devoraba cuando nacan y segn la tradicin, su madre Rea envolvi una piedra con paales
para engaar a Cronos y ocult al dios nio en Creta, confindolo a las ninfas y a los habitantes
de la regin, a los que pidi que bailasen ruidosas danzas guerreras con el fin de que la criatura
divina no delatase con sus gritos su existencia ante su padre Cronos, que estaba deseoso de
devorarlo, como haba hecho con sus hermanos. Amaltea fue su nodriza que lo amamant con su
leche y tambin fue alimentado con con miel que destilaron las abejas del monte Ida.

Cuando Zeus se hizo adulto, Metis (Prudencia), le proporcion una planta que hizo vomitar a
Cronos todos los hijos que se haba tragado, que estaban deseosos de vengarse de su padre.
Durante la guerra que sobrevino, los titanes lucharon del lado de Cronos, pero Zeus y los dems
dioses lograron la victoria y los titanes fueron enviados a los abismos del Trtaro. A partir de ese
momento, Zeus gobern el cielo, y sus hermanos Poseidn y Hades recibieron el poder sobre el
mar y el submundo, respectivamente. Los tres gobernaron en comn la tierra.
Cuando no est en el Olimpo, estableciendo orden entre los dioses o decidiendo asuntos
referentes a los mortales, es posible encontrar a Zeus en algn lugar de la Tierra. Tambin
desciende del Olimpo cuando desde lo alto divisa alguna doncella que le agrada demasiado, ya
que Zeus es muy propenso a tener romances, tanto con diosas o ninfas, como con mortales, pero
siempre tiene especial cuidado en ocultrselo a su esposa Hera (aunque no siempre tiene xito
en esta empresa, de vez en cuando la diosa se entera de las infidelidades de su esposo).
En pocas de sequa puede provocar la lluvia retorciendo la lana de una oveja; lanza el rayo y el
relmpago y sobre todo, mantiene el orden, el equilibrio y la justicia en el mundo. Es implacable
cuando se encarga de velar por el mantenimiento de los juramentos y por el respeto de los
deberes para con los huspedes, quienes siempre debern ser bien recibidos. Garantiza a los
dioses que se mantenga el poder real, la realizacin de tributos y sacrificios por parte de los
mortales y el estricto cumplimiento de la jerarqua social.
Casado con su hermana Hera, es padre de Ares, dios de la guerra; de Hebe, diosa de la juventud;
de Hefesto, dios del fuego, y de Ilita, diosa del parto. Al mismo tiempo, se describen las
aventuras amorosas de Zeus, sin distincin de sexo (Ganmedes), y los recursos de que se sirve
para ocultarlas a su esposa Hera.
En la mitologa antigua son numerosas sus metamorfosis en diversos animales para sorprender a
sus enemigos y tuvo numerosas relaciones con diosas y mujeres mortales, de quienes ha
obtenido descendencia. Algunas de sus relaciones amorosas fueron con: la ninfa Calisto, la
semidiosa Antope, la sacerdotisa Io, con Semele, Dnae hija del rey de Argos, la bella ,
Alcamena, Leda, Elara, Carme, Da, Electra, Europa. Sus amoros con mortales se explican a
veces por el deseo de los antiguos griegos de vanagloriarse de su linaje divino.
En la escultura, se representa a Zeus como una figura barbada y de apariencia regia. La ms
famosa de todas fue la colosal estatua de marfil y oro, del escultor Fidias, que se encontraba en
Olimpia. Sus principales templos estaban en Ddona, en el Epiro, la tierra de los robles y del
templo ms antiguo, famoso por su orculo, y en Olimpia, donde se celebraban los juegos
olmpicos en su honor cada cuatro aos. Los juegos de Nemea, al noroeste de Argos, tambin
estaban dedicados a Zeus. Zeus corresponde al dios romano Jpiter.
HERA
Hera es en la mitologa griega, reina de los dioses, hija de los titanes Cronos y Rea, hermana y
mujer del dios Zeus. Para Zeus no fue muy fcil convencer a Hera del matrimonio, por lo que us
diversas estrategias, hasta que camuflado de pjaro desvalido pudo llegar al corazn de su
amada y conquistarla. Zeus adopt su forma natural y volvi a pedirle matrimonio a Hera. La
diosa sinti entonces que se casara para dar el ejemplo y continuar con el rol de Madre de los
Cielos, tal como lo haban hecho Rea y Gea con Cronos y Urano.

Hera era la diosa del matrimonio y la protectora de las mujeres casadas, pues era la esposa
legtima de Zeus, esto la converta naturalmente en la protectora de las mujeres casadas. Se la
representaba como celosa, violenta y vengativa Era muy comn que frecuentemente se
enfrentara a Zeus, porque las infidelidades de su esposo significaban para ella verdaderos
insultos. Por eso persigui con ira tanto a las amantes de Zeus, como a la descendencia
extramatrimonial del dios. Hera mantuvo siempre ulla de su marido y nunca se sinti en
inferioridad de condiciones ya que siempre tuvo presente que ella perteneca a la misma
generacin divina que Zeus, por lo tanto tena el mismo rango jerrquico.
Era madre de Ares, dios de la guerra, de Hefesto, dios del fuego, de Hebe, diosa de la juventud, y
de Ilita, diosa del alumbramiento. Mujer celosa, Hera persegua a menudo a las amantes y a los
hijos de Zeus. Nunca olvid una injuria y se la conoca por su naturaleza vengativa. Cierta vez
arm un complot para castigar una infidelidad de su marido, pero la nereida Tetis, que estaba
muy agradecida por haber concertado su matrimonio con Peleo y adems era muy prudente y
sospechaba que este acto desencadenaria una guerra civil, recurri al gigante de cien manos
llamado Egen, que libr a Zeus de las cadenas.
Entonces Zeus furioso desat su ira contra Hera y la suspendi entre el cielo y la tierra,
amarrando cada una de sus manos a una anilla de oro y atndole un yunque en cada pie. Luego
hizo jurar a cada uno de los Olmpicos que nunca ms osaran levantarse en su contra.
El nico que protest fue Hefesto, que al ver a su madre castigada de ese modo se quej, pero
Zeus no tena paciencia para soportar recriminaciones de ningn tipo y menos cuando se trataba
de un complot en su contra, entonces le profiri un puntapi tan fuerte que lo arroj hasta la
tierra desde el Olimpo y tras el golpes Hefesto qued rengo para toda la eternidad. Hera
finalmente fue perdonada y regres al Olimpo, a cumplir su rol de protectora de la familia.
Irritada con el prncipe troyano Paris por haber preferido a Afrodita, diosa del amor, antes que a
ella, Hera ayud a los griegos en la guerra de Troya y no se apacigu hasta que Troya qued
destruida. Se suele identificar a Hera con la diosa romana Juno.
Apolo
Apolo es hijo de Zeus y Leto y hermano de la diosa rtemis. Por tanto, es un dios de segunda
generacin. Zeus, celosa de Leto, haba perseguido a la joven por toda la Tierra. Cansada de
escapar de la ira de la esposa de Zeus, Leto buscaba un sitio donde dar a luz a los hijos que
llevaba en su seno, pero tena el problema de que todo la tierra se negaba a acogerla, temiendo
la clera de Hera. Slo una isla flotante y estril, llamada Ortigia, o tal vez Asteria, (la Isla de las
Codornices), consinti en dar asilo a la desventurada. Fue en este lugar donde naci Apolo.
Agradecido, el dios fij la isla en el centro del mundo griego y le dio el nombre de Delos la
"brillante".
Al pie de una palmera, el nico rbol en toda la isla, Leto aguard el parto durante nueve das y
nueve noches, pues Hera retena a su lado a Iltia, la divinidad que preside los partos felices.
Todas las diosas, en especial Atenea, se hallaban junto a Leto, pero nada podan hacer en su
favor. No obstante, Iris fue al Olimpo a rogar a Hera el alumbramiento ofrecindole un collar de
oro y mbar de un espesor de nueve codos. A este precio, Hera consinti a Iltia que finalmente
descendiese del Olimpo y se encargue del parto. Leto dio a luz primero a rtemis, y despus, con
ayuda de sta, a Apolo. En el momento de su nacimiento, unos cisnes sagrados volaron sobre la
isla dando siete vueltas a su alrededor -pues era el sptimo del da del mes-.
Despus del parto, Zeus envi regalos a su hijo: una mitra de oro, una lira y un carro tirado por
cisnes. Luego le orden que fuese a Delfos, pero los cisnes lo condujeron primero a su pas, en la
tierra de los Hiperbreos, los cuales viven bajo un cielo siempre puro y que han consagrado a

Apolo un culto que celebran sin cesar. Pues fue all donde el dios permaneci durante un ao,
siendo homenajeado, y regres despus a Grecia, llegando a Delfos en pleno verano, en medio
de fiestas y cantos. Incluso la naturaleza lo festeja. De este modo, se celebraba con hecatombes
todos los aos en Delfos la venida del dios.
Apolo mat en Delfos a Pitn (o Delfine), un dragn encargado de proteger un antiguo orculo de
Temis, pero que se entregaba a toda clase de desmanes en el pas (enturbiaba los manantiales y
los arroyos, robaba los ganados y los aldeanos, asolaba la frtil llanura de Crisa y asustaba a las
Ninfas). En recuerdo de su hazaa, o tal vez para aplacar la clera del monstruo despus de
muerto, Apolo fund en su honor unos juegos fnebres, los Juegos Pticos, celebrados en Delfos.
Despus se apoder del orculo de Temis y consagr un trpode en el santurario (el trpode es
uno de los emblemas de Apolo y la Pitia, sentada sobre l, pronuncia sus orculos).

En honor a la victoria del dios, los habitantes de Delfos cantaron el pan, un himno en honor de
Apolo. Pero una vez muerto el dragn, Apolo tuvo que ir hasta el valle de Tempe en Tesalia para
purificarse de la mancha de tal muerte. Pues bien, cada ocho aos se celebraba en Delfos una
solemne fiesta conmemorando el exterminio de Pitn y la purificacin de Apolo.
De aspecto hermoso, Apolo tuvo numerosos amoros con Ninfas y con mortales. As, am a la
ninfa Dafne, hija del dios-ro Peneo, en Tesalia. La ninfa no corresponda a sus dioses y huy a las
montaas. Apolo la persegua, y cuando estuvo a punto de alcanzarla, Dafne dirigi una plegaria
a su padre, suplicndole que la metamorfosease para permitirle escapar de los abrazos del dios.
Su padre consinti en ello y la transform en laurel, el rbol consagrado a Apolo.
El dios tuvo ms amoros: con la ninfa Cirene, que engendr al semidis Aristeo; con Tala, una
de las Musas, obtuvo la paternidad de los Coribantes, que eran demonios del cortejo de Dioniso;
con Urania, que engendr a los msicos Lino y Orfeo; otra de sus conocidas aventuras es la que
concierne al nacimiento de Asclepio; con Marpesa, hija de Evenno; con Casandra, hija de Pramo;
con Hcuba, madre de Casandra y esposa de Pramo, y le dio un hijo, Troilo; etc. Sin embArgo,
Apolo no limit sus amores a mujeres, sino que tambin am a muchachos: Hiacinto y Cipriso,
entre los ms clebres.
A veces Apolo aparece como pastor por cuenta propia. Sus bueyes le fueron robados por Hermes
joven. Apolo recuper su propiedad en el monte Cileno, pero se dice que el pequeo Hermes
haba inventado la lira; Apolo qued tan impresionado con el invento que cedi a Hermes sus
rebaos a cambio del instrumento. Al inventar luego la flauta, Apolo se la compr por una vara
de oro (el "caduceo" de Hermes) y adems le ense el arte adivinatorio. De hecho, la flauta
interviene en las leyendas apolneas, como la historia de Marsias, un stiro que ret a Apolo con
la pretensin de que era mejor msico con su flauta que el dios con la lira. Marsias fue vencido y
Apolo lo desoll despus de colgarlo de un pino.
Como dios de la msica y la poesa, era representado en el monte Parnaso donde presida los
concursos de las Musas. Pero aparte de ser dios de la msica, poesa, vaticinio, pastoral e
ntimamente unido con la vegetacin y la Naturaleza, Apolo era adems un dios guerrero capaz
de enviar, con su arco y sus flechas, una muerte rpida y dulce, como su hermana rtemis. En la
Ilada lucha en favor de los troyanos contra los griegos, protege a Paris en la batalla, y a su
intervencin, directa o indirecta, se atribuye la muerte de Aquiles.
Ciertos animales consagrados a Apolo: el lobo, a veces ofrecido en sacrificio y cuya imagen se
asocia frecuentemente a la suya en las monedas; el corzo o la cierva, que tambin figuran en el
culto de rtemis; el cisne, el milano, el buitre y el cuervo, cuyo vuelo daba presagios, entre las
aves; el delfn (su nombre es parecido al de Delfos), entre los animales marinos. La planta
apolinea por excelencia era la planta -de hecho, la Pitia, en sus trances profticos, mascaba una
hoja de laurel-.
ATENEA
Atenea (Minerva, en latn) es hija de Zeus y de Metis. sta se hallaba encinta y a punto de dar a
luz una hija, cuando Zeus se la trag. Lo hizo por consejo de Urano y de Gea, que le revelaron
que si Metis daba a luz una hija, a continuacin tendra un hijo que arrebatara a Zeus el imperio
del cielo. Por esa razn, cuando lleg el momento del parto, el padre orden a Hefesto que le
partiese la cabeza con un hachazo. De la cabeza sali Atenea, completamente armada, que
profiri un grito de guerra que reson en cielo y tierra. El lugar donde naci se sita
generalmente al borde del lago Tritonis, en Libia. Desempe un importante papel en la lucha
contra los Gigantes, dando muerte a Palante y Enclado. Una vez desollado el primero, se hizo
una coraza con su piel; respecto al segundo, lo persigui hasta Sicilia, donde lo inmoviliz

arrojndole encima toda la isla. En la Ilada participa en la lucha al lado de los aqueos (desde que
Paris, en el Ida, neg el premio a su belleza, era hostil a los troyanos). Tambin protege a
Heracles en el combate, armndolo cuando el hroe se dispuso a emprender sus trabajos, y le
concedi tambin las castauelas de bronce con que asust las aves del lago Estinfalo. En pago,
Heracles le dio las manzanas de oro de las Hesprides cuando Euristeo se las hubo devuelto.
Tambin luch a su lado contra los Gigantes
En la Odisea, Ayud a Ulises a volver a taca, que le prestaba su asistencia actuando por
metamorfosis, adoptando la figura de varios mortales. Tambin enva sueos a Nauscaa para
sugerirle que vaya al ro a lavar la ropa justo en el da en que sabe que Ulises abordar en la isla
de los feacios. Le confiere adems una belleza sobrenatural para impresionar a la joven en aquel
encuentro, que ha de proporcionar a Ulises un barco para regresar a su casa. Por otro lado, ruega
a Zeus a favor de su protegido y, adems, es quien provoca la orden dada a Calipso de dejar
libre a Ulises y procurarle el medio de hacerse nuevamente a la mar.
Haba dedicado su talento a las artes de la paz, y en tica se le reconocan, entre otras ms, la
invencin del aceite de oliva, adems de la introduccin del olivo en el pas, como regalo que
haba hecho en el tica para merecer que su pueblo la reconociese como soberana. No obstante,
antes de ello se disput con Posidn para la sobirana, y cada uno trat de ofrecer al pas el
mejor regalo para acrecentar sus mritos. Posidn hizo surgir, de un golpe de tridente, un lago
salado en la Acrpolis de Atenas; Atenea hizo que brotase all un olivo. Los doce dioses, que
desempearon de rbitros, confirieron la victoria a Atenea, y con ella la sobirana sobre el tica.
Atenea permaneci virgen, pero se cuenta que tuvo un hijo. Haba ido a visitar a Hefesto en su
fragua para procurarse armas, y el dios, quien haba sido abandonado por Afrodita, se prend de
Atenea en cuanto la vio y comenz a perseguirla. Atenea huy pero Hefesto, a pesar de ser cojo,
logr alcanzarla y la cogi en brazos. En su deseo, Hefesto moj la pierna de la diosa, la cual,
asqueada, se sec con lana y tir la inmundicia al suelo. De la tierra as fecundada naci
Erictonio, a quien Atenea consider hijo suyo, lo educ y quiso hacerle inmortal; lo encerr en un
cofre, guardado por una serpiente, y lo confiri a las hijas del rey de Atenas.
El culto a Atenea
Por la proteccin que concede a Ulises y a Heracles, Atenea simboliza el auxilio aportado por el
espritu a la fuerza bruta y al valor personal de los hroes. Por eso, es considerada en el mundo
griego, sobre todo en Atenas, su ciudad (a la que haba dado su nombre), como la diosa de la
Razn. Preside las artes y la literatura (tiende a suplantar a las Musas). No obstante, mantiene
una relacin ms estrecha con la Filosofa que con la Poesa y la Msica. Tambin es la protectora
de las hilanderas, tejedoras, bordadoras,..., en su carcter de diosa de la atividad inteligente.
Con frecuencia, era elegida como protectora y patrona de las ciudades. Adems de Atenas,
contaba con templos como Esparta, Mgara, Argo, etc. En Troya era objeto de un culto especial
en forma de un dolo muy antiguo llamado Paladio, considerado como una garanta de la
perennidad de una poblacin.