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Fernanda C.

PANDOLFI1

BARREIRO, J. C. Imaginrio e viajantes no Brasil do sculo XIX: cultura e cotidiano, tradio e resistncia. So Paulo: Editora UNESP, 2002. 243 p.

Os relatos dos viajantes estrangeiros que vieram para o Brasil, ao


longo de quatro sculos, deixaram as impresses da descoberta de uma
nova natureza e do estranhamento dos europeus diante dos costumes
dos homens que aqui habitavam. Esses relatos produziram as primeiras representaes geogrficas e sociais do Brasil para os europeus e representam o olhar do estrangeiro que descobriu, nomeou e catalogou
o Pas.
Pensando na formao do Brasil como parte do imenso movimento de povos, culturas, idias e polticas de que tem sido palco o
mundo Atlntico desde fins do sculo XV, o historiador Jos Carlos
Barreiro definiu como um dos objetivos de seu livro, ilustrado com
pinturas da poca, investigar o imaginrio de viajantes estrangeiros
que percorreram vrias provncias do Brasil durante do sculo XIX.
No sculo XIX, sobretudo aps a abertura dos portos em 1808,
foi intensa a visitao ao Brasil por viajantes europeus de diversas nacionalidades, que produziram registros minuciosos sobre a sociedade.
a partir desses registros que Barreiro, em Imaginrio e viajantes no
Brasil do sculo XIX: cultura e cotidiano, tradio e resistncia, investiga
o imaginrio dos viajantes, como tambm dedica-se reconstituio
do cotidiano e das lutas sociais das classes subalternas.
Do ponto de vista terico possvel identificar dois eixos no trabalho. O primeiro refere-se aos recursos conceituais utilizados para estudar o imaginrio dos viajantes, fundamental na compreenso da leitura que fizeram do Brasil. Para Barreiro, no era possvel entend-los
simplesmente como filhos do capitalismo nascente, limitando a formao de sua viso de mundo s influncias econmicas da poca. O
autor utilizou-se do conceito modernidade (formulado inicialmente
por Weber e retomado posteriormente por outros autores, dentre eles
Habermas e Berman), definido fundamentalmente como o tempo da
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modernizao da sociedade e da cultura que se fazia progressivamente


a partir do sculo XVIII. No plano da cultura, a modernidade traduziu-se num processo de desencantamento por meio do qual as concepes religiosas de mundo, ao se desintegrarem, acabaram por engendrar na Europa uma cultura profana. O desenvolvimento das sociedades
modernas, ao lado da laicizao da cultura, com o surgimento das cincias empricas modernas e a autonomizao das artes, constituiu o outro plo que permitiu determinar a existncia da modernidade. As novas estruturas sociais passaram a ser caracterizadas pela diferenciao
de dois sistemas, cristalizados em torno de centros organizadores. Tais
centros so a empresa capitalista e o aparelho burocrtico do Estado,
que do ponto de vista funcional se interpenetram. Vivendo numa sociedade com tais caractersticas, qual Brasil foi inventado pelos viajantes? Esta questo norteou o trabalho de compreenso de alguns aspectos da sociedade brasileira do sculo XIX, a partir da investigao do
imaginrio dos viajantes.
O segundo eixo terico norteador da investigao aplica-se reconstituio do cotidiano e das lutas sociais das classes subalternas da
sociedade brasileira no perodo, a partir da leitura dos viajantes. Aqui
o autor serve-se de mtodos da histria social, para reavivar aspectos
esmaecidos da vida e da identidade de negros livres, ndios, escravos,
agregados, artesos, sitiantes, marinheiros e vadios das mais diversas
raas e etnias. Edward Thompson, historiador militante da nova esquerda inglesa, foi inspirao importante no trabalho de Barreiro.
Thompson flexibilizou e enriqueceu os conceitos marxistas para entender as manifestaes da plebe inglesa contra o movimento liberal
no sculo XVIII. Reelaborou a noo de cultura, antes quase sempre
tratada como mero reflexo da infra estrutura.
Trilhando os caminhos de Thompson, Barreiro pesquisou o extenso e diversificado segmento social formado pelas classes subalternas da sociedade brasileira do perodo, num momento em que as mesmas no haviam ainda incorporado a tica do trabalho capitalista e a
noo de propriedade privada. Emerge, pois, deste estudo um cenrio
rico e surpreendente de valores, idias, costumes e, sobretudo, de con

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fronto cultural e multitnico no qual a cultura no entendida na acepo de consenso, mas constituda por criao e luta.
Este quadro terico foi sustentado por densa pesquisa emprica
envolvendo relatos de viajantes estrangeiros (sua fonte principal), mas
tambm cronistas, folcloristas e relatrios de Congressos Agrcolas de
fazendeiros do sculo XIX.
Na primeira parte do livro, o autor analisa as noes de trabalho,
de propriedade e de tempo no pensamento filosfico e na sociedade
moderna europia que permeavam o imaginrio dos viajantes europeus do sculo XIX, demonstrando ao mesmo tempo que tais noes
da sociedade liberal europia no se encontravam ainda consolidadas
entre os pobres da sociedade brasileira desse sculo. O crime contra a
propriedade particular, que muitas vezes aparece analisado na historiografia como ato primitivo ou como ao simplesmente motivada
pela fome, assume outra dimenso analtica no trabalho de Jos Carlos Barreiro, ao enfatizar o carter contraditrio com que as noes de
propriedade e honestidade so apropriadas pelas classes subalternas.
Os viajantes, ao observarem os modos e ritmos de trabalho das
populaes locais, no conseguiam entender suas concepes de tempo cclico, guiadas pelas estaes do ano, pelo bom tempo e pelas atividades religiosas, diferentes de suas noes de trabalho disciplinado
medido por um tempo abstrato que regula as atividades dos trabalhadores da economia capitalista. Partindo de tais conceitos, os viajantes
desqualificavam os costumes e a cultura material dos subalternos, caracterizando-os como ociosos e preguiosos. No entanto, no fugiu ao
olhar desses estrangeiros a intensa explorao do trabalho qual o homem comum encontrava-se submetido.
Em outro eixo, o autor analisa a interveno coercitiva do Estado
nas diferentes esferas da vida social. O recrutamento forado do homem pobre livre e dos indgenas para compor as milcias, as ordenanas e os regimentos de linha, desagregavam suas culturas, suas estruturas familiares, a organizao de sua economia e as relaes de trabalho.
A interveno do Estado tambm se manifestava na disciplinaridade
das festas dos escravos, visto ser freqente a ocorrncia em muitas provncias de rebelies escravas surgidas nessas ocasies.
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O trabalho Jos Carlos Barreiro leitura imprescindvel para se


conhecer os conflitos e as contradies da formao da sociedade brasileira desde os primrdios da formao do Estado nacional at o fim
do perodo imperial. A reconstruo deste universo, realizada por Barreiro, permite ao leitor compreender a complexidade da vida social no
sculo XIX, para alm das relaes senhor-escravo, numa reconstituio compreendendo todo um complexo multitnico abrangendo negros e ndios livres e pobres. Como bem expe o autor, as concepes
liberais de propriedade, tempo linear e trabalho disciplinado da sociedade liberal somente sero incorporadas pelos trabalhadores brasileiros no sculo XX, perodo em que o movimento de trabalhadores sobrepe-se ao protesto popular do sculo XIX e, nos centros urbanos, a
luta social vai circunscrevendo-se cada vez mais diminuio da jornada de trabalho, ao aumento de salrios e criao de sindicatos livres (p.33).
Cabe ressaltar, finalmente, quanto foram fortes e perenes certas
imagens e interpretaes feitas pelos viajantes sobre o Brasil. O autor
nota a subordinao ainda hoje de nossa prpria imagem quelas elaboraes, com repercusses danosas no encaminhamento de questes
sociais e culturais candentes da sociedade brasileira contempornea.
Barreiro discute, por exemplo, a questo dos ndios e dos negros. No
poucas vezes os primeiros foram caracterizados por viajantes como extremamente bestiais e violentos. Os segundos, provindos diretamente
das selvas africanas, encontravam-se em completo estado de barbrie.
Vem da o tom invariavelmente desqualificador e zombeteiro com que
descreviam suas cerimnias, costumes e manifestaes culturais de um
modo geral. possvel, acrescenta Barreiro, que ressonncias desse imaginrio estejam ainda alimentando uma insensibilidade poltica que
explique, de alguma maneira, a marginalidade social do negro na sociedade contempornea e a desconsiderao para com os ndios, que
poder conduzir inevitavelmente extino de sua cultura.
Para alm da caracterizao das classes subalternas e seu modo de
vida, lembra tambm o autor que temas como a cidade brasileira e a
organizao de seu espao foram permanentemente tratados pelos viajantes, de forma a transferir para c modelos europeus asspticos em

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consonncia com campos visuais amplos e propcios para o controle


do ir-e-vir dos habitantes de uma cidade. Os desdobramentos desse
imaginrio sobre a ao dos primeiros reformadores urbanos do Brasil foram bastante eficazes. As reformas do Recife e Rio de Janeiro de
incios do sculo XIX analisadas por Barreiro so exemplares, sobretudo pelas conseqncias funestas trazidas populao pobre. As linhas
de fora desse imaginrio, acrescenta o autor, permaneceram um sculo depois nas reformas urbanas do perodo republicano. A razo funcional que orientou o projeto desenvolvimentista da construo de
Braslia parece ter sido o prolongamento mais recente do sonho autocrtico e disciplinarizador que os viajantes nutriam sobre a organizao da cidade e seus habitantes.
Isso revela quanto ainda est por ser feito em termos de um trabalho historiogrfico persistente de crtica aos discursos dos viajantes,
que sob muitos aspectos continuam dando forte sustentao construo de nossa prpria histria.

NOTA
Doutoranda no Programa de Ps-Graduao em Histria FCL UNESP
CEP 19806-900 Assis SP.

Resenha enviada em 05/2003. Aprovada em 08/2003.


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