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Como a energia eltrica gerada no Brasil

O primeiro passo para produzir energia eltrica obter a fora necessria


para girar as turbinas das usinas de eletricidade. Gigantescos sistemas de
hlices, elas movem geradores que transformam a energia mecnica
(movimento) em energia eltrica.
Essa fora pode ser obtida de diversas fontes de energia primria. No Brasil,
a energia eltrica vem, em primeiro lugar, de usinas hidreltricas; depois,
de termeltricas; e, por ltimo, de usinas nucleares.
Energia hidreltrica
Em pases como o Brasil, que possui muitos rios com grandes desnveis,
uma das solues mais econmicas para fazer girar turbinas aproveitar a
fora das guas, construindo usinas hidreltricas. Em uma usina desse tipo,
uma barragem, tambm conhecida como represa, controla as guas do rio.
No

interior

da

barragem,

so

instalados

grandes

tubos

inclinados,

geralmente chamados de aquedutos, que abrigam as turbinas. A gua


desce pelos tubos e faz girar o sistema de hlices, movimentando o eixo
dos geradores que produzem a energia eltrica. Perto dos geradores so
instalados os transformadores, equipamentos que acumulam e enviam a
energia eltrica para os cabos das linhas de transmisso.
Depois de movimentar as turbinas, as guas voltam para o leito do rio sem
sofrer nenhum tipo de degenerao. por isso que a energia hidreltrica
considerada uma fonte limpa, alm de ser renovvel. No Brasil, a maior
quantidade de energia eltrica produzida provm de usinas hidreltricas.

Construda e administrada por Brasil e Paraguai, Itaipu, no rio Paran, a


segunda maior hidreltrica do mundo em potncia instalada, com 14 mil
megawatts de capacidade de gerao, atrs apenas de Trs Gargantas, na
China. A Eletrobras detm metade de Itaipu em nome do governo
brasileiro, alm de ser dona, por meio de suas empresas, de algumas das
principais hidreltricas em operao no pas, como Tucuru, no rio
Tocantins, e Xing e as usinas do Complexo Paulo Afonso, no rio So
Francisco.
Energia termeltrica
Em regies com poucos recursos hidrogrficos, mas com boas reservas de
leo, carvo ou gs, possvel girar as hlices das turbinas com a fora do
vapor resultante da queima desses combustveis. Para isso, so construdas
usinas termeltricas.
A maioria das usinas termeltricas usa fontes primrias consideradas norenovveis, mas em alguns lugares do Brasil j possvel gerar energia
queimando combustveis alternativos, como a biomassa.
Energia nuclear
Na natureza, algumas substncias, como o urnio, tm ncleos atmicos
extremamente pesados e instveis, que podem ser divididos em partculas
menores se forem bombardeados por nutrons. Os nutrons, ao atingir um
ncleo de urnio, provocam sua quebra em dois ncleos menores e a
liberao de mais nutrons, que, por sua vez, iro atingir outros ncleos de
urnio e provocar novas quebras. Essa uma reao em cadeia. No
momento em que se dividem, os ncleos emitem calor na forma de
radiao.

A velocidade de uma reao em cadeia pode ser de dois tipos: no


controlada

e controlada. No

primeiro

caso, a

reao

ocorre muito

rapidamente (em menos de 1 segundo), liberando enorme quantidade de


energia. o que acontece, por exemplo, na exploso da bomba atmica. No
segundo caso, a reao controlada pelos chamados reatores de fisso
nuclear, permitindo que a energia liberada seja aproveitada e evitando
exploses.
As usinas nucleares brasileiras em operao Angra 1 e Angra 2 esto
localizadas na Central Nuclear Almirante lvaro Alberto, que fica em Angra
dos Reis, no Rio de Janeiro, e pertence Eletrobras Eletronuclear.