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CHAPADA DO ARARIPE

Ismar de Souza Carvalho


Francisco Idalcio de Freitas
Virgnio Neumann

A Bacia do Araripe localiza-se nas regies sul do


estado do Cear, oeste do estado de Pernambuco e leste
do Piau, sendo a que apresenta a maior rea de exposio
de rochas cretceas (12.200 km) dentre as bacias interiores do Nordeste. Seu embasamento caracterizado por
granitos, gnaisses, migmatitos, quartzitos e outras rochas
de baixo grau metamrfico (clorita-xistos, filitos e mrmores).
A origem da Bacia do Araripe, bem como das demais bacias interiores do Nordeste, pertenceria, segundo
Matos (1992) a uma fase de evoluo tectnica neocomiana, associada formao do Atlntico Sul (Fig. 1). As
bacias rifte do Vale do Cariri so constitudas por um conjunto de meio-grbens assimtricos, separados por altos do
embasamento e falhas. Este tectonismo teria conduzido
individualizao de duas sub-bacias, Feira Nova e Crato,
as quais seriam limitadas por falhas de transferncia de
direo noroeste e/ou zonas de acomodao. Em ambas,
haveria falhas normais de direo nordeste-sudoeste, altos
do embasamento e, localmente, blocos mergulhando em
direo oposta. Segundo Silva (1983), a Bacia do Araripe
comporia parte de um complexo de rift-valleys localizado
na extremidade de um rifte abortado a Bacia do Recncavo separando-se deste por regies soerguidas pelos lineamentos Paraba e Pernambuco. As falhas dextrais, que

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constituem o Lineamento Paraba, servem como limite


norte da Bacia do Araripe; o deslocamento dextral do
conjunto de falhas transcorrentes produziu feies compressionais, a sudoeste, e extensionais, a sudeste da bacia.
Assim, a noroeste e nordeste, respectivamente, ocorrem
deformaes extensionais e compressionais. No caso da
Bacia do Araripe, sua origem resultaria da coalescncia de
pequenos grbens, a partir do deslocamento lateral do sistema de falhas. A distribuio da sedimentao foi tal que
os sedimentos mais novos foram progressivamente depositados em direo borda oeste, conforme o crescimento
da bacia nessa direo.
Quando se considera uma histria evolutiva a
partir do Paleozoico, os depsitos podem ser agrupados
de acordo com os presumveis regimes tectnicos dominantes. Assine (2007) individualiza quatro momentos
distintos: sequncia paleozoica, na qual os depsitos tm
relao com os de outras grandes sinclises paleozoicas;
supersequncia pr-rifte, que abrange os sedimentos do
contexto da Depresso Afro-Brasileira do final do Jurssico; supersequncia rifte, compreendendo depsitos
continentais do Cretceo Inferior; supersequncia ps-rifte, durante o Neoaptiano-Eoalbiano, na qual, como
resultado de subsidncia flexural trmica, ocorrem ingresses marinhas.

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Figura 1. Contexto geolgico da Bacia do Araripe, no interior do


Nordeste do Brasil, durante o Cretceo Inferior. (Modif. de Popoff 1988)

AMBIENTES DEPOSICIONAIS
Os ambientes deposicionais no Araripe so essencialmente continentais. Leques aluviais, sistema fluvial entrelaado e meandrante, lagos rasos (efmeros e perenes),
so os principais tipos de paleoambientes desta bacia. Os
depsitos mais antigos abrangidos pela Formao Cariri

Figura 2. Depsitos de arenitos finos a grossos, com


estratificaes cruzadas acanaladas, da Formao Misso Velha,
interpretados como de um sistema fluvial entrelaado.

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so considerados como pertencentes a um sistema fluvial


entrelaado, indicando, segundo Assine (2007), paleodrenagem para o quadrante NW, similar do Grupo Serra
Grande da Bacia do Parnaba.
Durante a evoluo mesozoica da bacia, no momento pr-rifte, as formaes Brejo Santo e Misso Velha
representam depsitos de ambientes lacustres bem oxigenados, rasos, alm de depsitos fluviais entrelaados
(Fig. 2), em condies climticas quentes e secas.
A partir do Neocomiano, com os depsitos abrangidos pela Formao Abaiara, as associaes faciolgicas
e o contedo fossilfero indicam sedimentao em ambientes continentais, nos quais lagos rasos so paulatinamente substitudos por plancies fluviais de canais entrelaados (Assine 2007).
Posteriormente, durante o Neoaptiano-Albiano, os
sistemas deposicionais variaram desde sistemas lacustres
com marcada anoxia (Formao Barbalha), at ambientes
de lagos rasos salinos (playa-lakes) e ambientes tipo sabkha, em que se depositaram os carbonatos e sulfatos (Formao Santana). De acordo com Silva e Neumann (2003),
os calcrios laminados do Membro Crato (ou Formao
Crato, na concepo desses autores) indicam que durante
o Aptiano-Albiano desenvolveu-se um sistema lacustre
associado a sistemas fluviodeltaicos, caracterizado pela deposio de nveis de calcrios laminados intercalados por
rochas siliciclsticas lutceas e arenceas (Fig. 3 e Fig. 4).
H, contudo, evidncias de uma primeira ingresso marinha na bacia (oriunda da regio oeste; Membro Ipubi,
Fig. 5), no tempo Alagoas (Aptiano), e outra, posteriormente, j no Albiano. Tais evidncias seriam fsseis de foraminferos, equinoides, dinoflagelados e moluscos. O retorno das condies dulccolas na deposio de muitos dos
sedimentos ps-gipsita, na Bacia do Araripe, atestado
por associaes fsseis como as apresentadas por Silva
(1975), que observou a ocorrncia conjunta de ostracodes
(Darwinula sp.) e girogonites (algas carfitas), sugerindo
ambiente de gua doce ou de salinidade muito baixa.

Figura 3. Calcrios laminados da Formao Santana (Membro


Crato, Aptiano) depositados em condies lacustres em regime
climtico quente e seco.

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PALEONTOLOGIA
As localidades fossilferas da Bacia do Araripe
so diversificadas, amplamente distribudas e algumas
compem depsitos de Lagersttten (Fig. 6). Uma reviso de toda esta flora e fauna pode ser encontrada em
Lima (1978), Maisey (1991), Silva-Telles Jr. et al. (1991),
Coimbra et al. (2002), Viana e Neumann (2002), Carvalho e Santos (2005), Arai et al. (2004) e Martill et al.
(2007).
Os materiais mais antigos compreendem icnofsseis de invertebrados e vertebrados em afloramentos
da Formao Cariri. Os icnofsseis de invertebrados so
pistas de possveis aneldeos e artrpodes, por vezes abundantes, e que mostram padres morfolgicos variados
(Fig. 7). J os de vertebrados compreendem pegadas isoladas atribudas a Dinosauria (ver Captulo Bacias Interiores do Nordeste).
Para os depsitos mesozoicos, Beurlen (1963)
considerou que as unidades basais da Bacia do Araripe
(formaes Cariri, Misso Velha, Formao Santana Membro Crato) pertenceriam ao Neocomiano. Postulou
que apesar da existncia de um hiato entre as formaes
Cariri e Misso Velha, indicado pela silicificao desta
primeira unidade, ambas seriam do Cretceo Inferior.
Os troncos silicificados (Araucarioxylon sp.) encontrados
na Formao Misso Velha seriam resultantes do retra-

Figura 4. Reconstituio do ecossistema Crato, durante o Aptiano,


na Bacia do Araripe. (Desenho: Pepi)

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Figura 5. Camadas de gipsita da Formao Santana (Membro Ipubi,


Aptiano-Albiano), indicativa do momento de ingresso de guas
salgadas advindas do Atlntico equatorial

balhamento de depsitos mais antigos, aspecto tambm


corroborado por Freitas et al. (2008). Na Formao Brejo
Santo, os fsseis mais comuns so coprlitos, fragmentos
sseos do peixe Mawsonia gigas, ostracodes, conchostrceos e palinomorfos. Porm, ostracodes, tais como Bisulcocypris pricei e Darwinula oblonga, assim como associaes palinolgicas indicativas da Zona Dicheiropollis sp.
A e Leptolepidites ssp., so tpicos, segundo Coimbra et
al. (2002), do andar Dom Joo ( Jurssico Superior).
Na sucesso sedimentar da Formao Abaiara,
os ostracodes so abundantes, havendo espcies como
Cypridea sellata, Cypridea (Morininoides) candeiensis,
Cypridea (Morininoides) grekoff, Tucanocypris camposi
e Cypridea tucanoensis, Paracypridea brasiliensis, Cypridea
vulgaris, abrangendo distribuio temporal neocomiana
(andares Rio da Serra e Aratu) (Coimbra et al. 2002).

Figura 6. Os fsseis provenientes da Bacia do Araripe apresentam


condies de preservao em que so ntidos detalhes anatmicos
dos animais e plantas preservados. Na ilustrao, um inseto da
Formao Santana, Membro Crato.

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Figura 7. Icnofsseis de invertebrados, compondo pistas


horizontais na superfcie dos planos de acamamento da Formao
Cariri, localidade de Cachoeira de Misso Velha

A Formao Santana, baseando-se nas associaes


faunsticas (peixes, rpteis, moluscos, equinoides, foraminferos e ostracodes), considerada como de idade aptiana-albiana (Baudin et al. 1990, Beurlen e Mabesoone
1969, Carvalho 1993, Depeche et al. 1990, Hashimoto et
al. 1987, Lima e Perinotto 1985). Os fsseis que atestam
ingresses marinhas vindas de oeste na Bacia do Araripe,
durante o Aptiano e o Albiano, compreendem foraminferos milioldeos, hialinos e rotaldeos, moluscos cassiopdeos (Paraglauconia e Diglauconia), equinoides cassiduloides, dinoflagelados (Subtilisphaera), microgastrpodes
e micropelecpodes (Arai e Coimbra 1990, Berthou et
al. 1990, Pons, Berthou e Campos 1990), por vezes encontrados em ndulos carbonticos (Fig. 8). Alm da
diversidade de fsseis existentes na Formao Santana,
que abrange centenas de espcies extintas de artrpodes

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Figura 8. Ndulo carbontico imerso em margas da Formao


Santana, Membro Romualdo. Em ndulos como este so
geralmente encontradas incluses fossilferas.

(especialmente insetos), peixes, anfbios, rpteis (Dinosauria, Crocodyliformes, Squamata, Chelonia, Pterosauria), vegetais (angiospermas e gimnospermas), h condies excepcionais de preservao, que possibilitaram a
fossilizao de aspectos anatmicos detalhados, incluindo
a existncia de tecidos que facilmente so degradados
(Martill et al. 2007). O termo Lagersttten, dado a tais
concentraes de fsseis de conservao extraordinria,
perfeitamente aplicado Formao Santana. So dois
jazigos raros, a sequncia lacustrina inferior, Membro
Crato, com algas, vegetais, artrpodes, moluscos, peixes,
anfbios, pterossauros e penas de aves, e a sequncia estuarina superior, Membro Romualdo, com magnficos
exemplares de vegetais, artrpodes, moluscos, equinoides,
peixes, dinossauros terpodes e grande variedade de pterossauros (Carvalho e Santos 2005).

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