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Squence 3

Linvention de la citoyennet
dans lAntiquit
Sommaire
1. Citoyennet et dmocratie Athnes
2. Citoyennet et Empire Rome (Ier - IIIe sicle aprs J.-C.)

Squence 3 HG20

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Citoyennet et dmocratie
Athnes

Introduction

Cest en Grce et particulirement dans la cit dAthnes que les fondements essentiels de la civilisation occidentale se sont forgs :
la politique et notamment le systme politique de la dmocratie ;
la philosophie (avec de grands philosophes comme Platon, Aristote) ;
la science ;
lhistoire avec Hrodote.

Il sagit de comprendre dans cette squence ce que signifie tre citoyen


Athnes aux Ve et IVe sicles avant J.-C. Cest notamment :
frquenter des lieux qui sont les
Problmatique
centres politiques, conomiques et
religieux de la cit ;
Deux questions pour ce chapitre :
participer la vie politique et sociale
Qui est citoyen ?
Comment se pratique la citoyennet
et quelles en sont les limites ?

Plan : traitement
de la problmatique

Pour rpondre aux deux questions de


lintroduction, il faut dabord poser le
cadre gographique et historique.

Notions cls

Repres

A. La polis ou cit athnienne


aux Ve et IVe sicles
1. Cadre chronologique

Lire une frise chronologique

2. Cadre spatial

Attique, asty, Agora, Acropole

3. Fonctionnement
de la dmocratie

Cit, dmocratie directe, tyran- Lire et comprendre un organinie, citoyen, Boul, stratge, gramme
magistrature, Ecclsia, Hlie,
ostracisme,

B. Une dmocratie exclusive

Reprage sur carte

Mtque, esclave

Reprer les notions importantes


du cours

1. Droits et devoirs
du citoyen

Sacrifice, trire, ephbie

Analyser un texte

2. Citoyen et religion

Religion civique,polythisme, Dcrire une image, prendre des


Parthnon, ergastine, Grandes informations sur une vido, se
Panathnes
reprer sur un site Internet

C. Le mtier de citoyen

D. La dmocratie en dbat

Rgime personnel, dmagogie, Expliquer un texte


oligarchie
Squence 3 HG20

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La Polis ou cit athnienne


aux Ve et IVe sicles avant J.-C.

TYRANNIE

DMOCRATIE

OLIGARCHIE

451
*
*
490
480
Marathon Salamine

DMOCRATIE

429

PRICLS
431

*
338
CHRONE

404

Guerre du Ploponnse
VIe sicle av. J.-C.

Ve sicle av. J.-C.

507
Rformes de
CLISTHNE

IVe sicle av. J.-C.

478
Ligue de
DELOS

La priode de votre programme concerne ce que lon appelle la priode


classique, ce qui correspond au moment phare de la dmocratie Athnes.

Questions
sur la frise

Quels sont les grands rgimes politiques cits ?


Que peut signifier limprialisme athnien ?
Cherchez dans un atlas ou un dictionnaire o peut se trouver le Plo-

ponnse ?

Rponses

Plusieurs rgimes politiques se succdent et vous devez connatre les

dfinitions suivantes :
Tyrannie

: rgime politique qui se caractrise par lautorit dun


seul homme souvent arriv au pouvoir par la force.

Dmocratie

: rgime politique dans lequel la souverainet appartient au peuple (dmos = peuple et kratos = pouvoir) et o lexercice du pouvoir est accessible tous les citoyens. Cest la fin du
VIe sicle, grce des rformateurs comme Clisthne, que la dmocratie sest mise en place Athnes : elle faisait figure dexception
dans le monde grec.

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Oligarchie

: rgime politique fond sur le gouvernement dune


minorit, gnralement les citoyens les plus riches (quon peut
aussi appeler laristocratie).
e

Remarquez

que durant ces deux sicles cest le rgime dmocratique qui a t le plus utilis. 338 avant J.-C. correspond la dfaite
dAthnes et des autres cits grecques face Philippe de Macdoine qui agrandit ainsi son royaume. Cest la fin de lindpendance des cits grecques, et donc dAthnes. Ce sera le cas aussi
avec le fils de Philippe, Alexandre, mais pour autant cela ne signifie
pas la fin de la dmocratie car durant cette priode, dite priode
hellnistique, la dmocratie tait beaucoup plus frquente que
durant la priode prcdente.

Athnes a triomph des Perses la suite des batailles de Marathon

et de Salamine. Il faut vous dire que la Perse faisait figure de grande


puissance lpoque. Cest pourquoi Athnes sest rvle comme
une cit puissante et a fond une ligue appele ligue de Dlos en
-478, runissant sous lautorit dAthnes plusieurs cits grecques.
En ralit, Athnes aura tendance exploiter conomiquement et
politiquement ses allis de la ligue : cest limprialisme athnien.
Le Ploponnse est une rgion situe au sud de la Grce avec comme

principale cit, Sparte. Cest la cit rivale la plus importante dAthnes,


qui nest pas membre de la ligue de Dlos. Tout au long du Ve sicle
avant J.-C., les rivalits entre ces deux cits nont cess de saggraver.
Elles dbouchent sur la guerre du Ploponnse de 431 404 avant J.-C.,
guerre qui se termine par une dfaite dAthnes qui dut dmanteler son
empire maritime.

2. Cadre spatial
Document 1
N

Le monde grec aux Ve et IV


Ve sicles avant J.-C.
GAULE
CELTIQUE

ESPAGNE

Marseille

Mer Noire
ITALIE

GRANDE
GRCE

Naples
Phoce
Corinthe

NUMIDIE

Rgions de civilisation grecque

Agrigente

Athnes

Syracuse
Sparte

GRCE

ASIE MINEURE

Milet
Rhodes

Mer Mditerrane

Cits grecques
300 km

GYPTE

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Document 2

LAttique au Ve sicle avant J.-C.


N

le dEube

Mont Parns
1 412 m
Mont
Pentlique

leusis

Marathon

Athnes
M er
ge
Le Pire
Salamine
Mont
Laurion
gine
plaine

montagne
limites de lAttique

10 km

cap
Sounion

Avec le document 1 vous reprez plusieurs cits grecques comme


Athnes, Sparte, Corinthe Cest en effet la forme dorganisation politique des socits humaines de lpoque en Mditerrane. Ce sont en
ralit de vritables tats indpendants qui se gouvernent eux-mmes.
Document 2 : Que peut-on dire sur la cit dAthnes ?
une chelle plus grande, vous vous apercevez quAthnes ne se rsume
pas une simple ville, mais quelle matrise toute la rgion de lAttique :
cela fait environ 2 650 km.
On parle donc dune cit ou polis (terme grec) qui est une communaut
dhommes, des citoyens, qui vivent sur un espace comprenant :
une ville principale : lasty ;
un territoire rural ;
un espace littoral (la mer joue un rle essentiel en Grce), notamment
avec le port dAthnes, le Pire.

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Document 3

LAgora vue du nord-ouest au milieu du IV


Ve sicle avant J.-C.

Question

Quels sont les lieux civiques daprs le plan du document 3 ?

Rponse

Deux espaces principaux symbolisent la vie civique Athnes :


lAgora : centre politique (bouleutrion, Hlie, tribunaux), conomique (btiment de la monnaie), cest vraiment l o se runissent les
habitants de la cit pour discuter, pour commercer.
lAcropole situe sur une colline, cest le centre religieux de la cit o
lon trouve plusieurs temples dont le plus clbre est le Parthnon.

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3. Fonctionnement de la dmocratie
athnienne
Les institutions dAthnes :
MAGISTRATS dont
Les stratges commandent larme.

Au Ve sicle, tre
stratge cest commander la cit.

La Boul : le Conseil

10 stratges :
lorigine cest une
magistrature militaire.
lection annuelle
renouvelable.
10 archontes :
prsident les ftes
religieuses,
sont tirs au sort parmi
les citoyens.

Le Conseil est
compos de
500 bouleutes
tirs au sort
parmi les citoyens.
La Boul sige
au bouleutrion
sur lAgora.

LHlie : tribunal
Tribunal populaire compos de
6 000 hliastes
ou juges (citoyens
tirs au sort).
t
LHlie rend la
justice civile.

LEcclsia : lAssemble

La Boul prpare le
travail de lEcclsia
(bauche de lois).

Pour les grandes dcisions, un quorum


(nombre minimum) de 6 000 citoyens est
requis.
Tout citoyen athnien y assiste de droit.
LEcclsia incarne la souverainet du dmos ;
elle vote les lois, dcide de la guerre, vote les
ostracismes.
LEcclsia se runit sur la colline de la Pnyx.

Environ 40 000 citoyens, cest une estimation.

Questions

En quoi les institutions athniennes sont-elles dmocratiques ?


Quels sont les pouvoirs de lAssemble ?
Quest-ce quun ostracisme ?

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Quest-ce que lHlie ?


Quest-ce qui tmoigne de la volont dune stricte galit entre

citoyens ?
Qui commande rellement la cit ?

Rponses

Lorigine du pouvoir vient du dmos cest--dire de lensemble des

40 000 citoyens. Cest le peuple qui est souverain.


LAssemble, nomme lEcclsia, a le pouvoir lgislatif, cest--dire

quelle vote les lois, mais elle dcide aussi de la guerre et sanctionne
les mauvais citoyens au moyen de lostracisme.
Un ostracisme est une procdure suivie par lAssemble. Les citoyens

inscrivent sur un tesson de cramique (ostracon) le nom de la personne exclure de la cit pour un temps dtermin, car il aurait commis une faute grave lencontre de la cit. Cest un acte trs grave
pour lostracis, car en exil, il nest plus protg par la cit et peut,
dans le pire des cas, devenir esclave.
LHlie est le tribunal populaire de la cit. Elle est compose de

6 000 hliastes qui ont pour charge de juger les accuss.


Le tirage au sort est une pratique courante sauf pour les hautes fonc-

tions ou magistratures comme stratge. Les rsultats sont considrs


comme tant la volont des dieux.
On la vu cest une dmocratie directe, car les citoyens commandent

directement la cit (vote des lois). Mais en ralit, on saperoit que


ce sont les magistrats, et en particulier les stratges, qui dirigent vraiment la cit. Ce sont souvent des hommes riches et influents, comme
Pricls qui sera rlu de 443 429.

Une dmocratie limite


On

a vu sur le schma des institutions quil y avait 40 000 citoyens.


Or, on estime qu Athnes il y avait environ 300 000 habitants. Les
chiffres sont difficiles cerner avec prcision (nos sources sont limites), mais cela veut dire que limmense majorit de la population ne
participe pas ou trs peu la vie politique :
Les femmes ne sont pas citoyennes, mais filles de citoyen ou pouse
de citoyen. Pour les Grecs, lidal reste celui dune femme au foyer.
Pourtant, elles jouaient un rle important dans certaines ftes religieuses, comme dans la grande fte des Panathnes.
Les trangers ou mtques : ils sont exclus de la vie politique, mais

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ce sont des hommes libres qui exercent diffrents mtiers comme


commerants ou artisans. Ils ont donc une importance considrable
pour lconomie de la cit.
Les esclaves : on estime quils sont environ 150 000. Ils ne sont pas
libres et appartiennent un matre qui les considre comme un bien
matriel et non comme un homme. Les esclaves sont soit des prisonniers de guerre barbares rduits lesclavage soit des descendants
de parents eux-mmes esclaves. Il faut signaler que lesclavage est
un lment courant dans les civilisations antiques.
Au final, si aujourdhui nous vivons dans un systme dmocratique,
il est fort diffrent de celui dAthnes. De surcrot, elle na jamais
cherch tendre le droit de citoyennet et il tait donc trs difficile
de devenir citoyen athnien si lon ntait pas n de parents athniens.

Le mtier de citoyen
1. Droits et devoirs du citoyen

Document 4

Extrait de Xnophon, Lconomique, dbut du IV


Ve sicle avant J.-C.
Cest une citation dun dialogue entre un riche propritaire athnien, Critobule, et le philosophe Socrate, propos des charges qui reposent sur
Critobule :
Pourquoi cela ? dit Critobule.
Parce que dabord, dit Socrate en sexpliquant, je te vois oblig de
grands et nombreux sacrifices ; autrement ni les dieux ni les hommes ne
te seraient favorables. Ensuite ton rang timpose la ncessit de recevoir
beaucoup dhtes, et de les traiter magnifiquement : tu dois donner
dner tes concitoyens et leur rendre de bons offices, sous peine dtre
sans partisans.
Ce nest pas tout : je sais qu prsent mme la ville timpose de grandes
contributions, entretien de chevaux, chorgies, fonctions de gymnasiarque et de prostate ; en cas de guerre, on te nommera trirarque, et lon,
te chargera dimpts et de contributions si fortes quil ne te sera pas ais
dy faire honneur ; et si tu ne fournis pas tout noblement, je sais que les
Athniens te puniront avec la mme rigueur que sils te prenaient voler
leurs biens.

Question

10

Quels sont les devoirs de Critobule ?

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Rponse

Cest lexemple dun citoyen riche : il a donc des devoirs proportionnels


sa fortune.
Participer la vie de sa cit en accueillant des htes (recevoir somptueusement des personnalits importantes dautres cits et, en tant
que prostate, prendre la tte dune dlgation envoye dans une autre
cit loccasion dune fte : il doit alors payer le voyage ses compagnons). En tant que chorge, il est charg dinstruire, de nourrir,
dhabiller le chur pour une reprsentation thtrale. Et en tant que
gymnasiarque, il doit prendre sa charge les frais dentranement des
athltes en vue des comptitions sportives.
Faire des sacrifices (dans le cadre de la religion, payer en partie les
frais des ftes religieuses notamment lachat danimaux sacrifier)
Dfendre la cit en cas de guerre. Il se doit dentretenir les chevaux
(pour la cavalerie). En tant que trirarque, il doit fournir lquipement
du bateau, la trire, et payer lquipage du navire de guerre.
En cas de non-respect de ses devoirs, il peut tre ostracis, comme lindique la dernire phrase du document : les Athniens te puniront avec
la mme rigueur que sils te prenaient voler leurs biens.
On le voit travers cet exemple, la citoyennet athnienne nest pas seulement politique, elle ne se rduit pas la participation aux affaires de
la cit, elle comporte aussi certaines obligations militaires et religieuses.
En revanche, si le citoyen na pas de fortune, il doit quand mme participer la guerre, mais au lieu dtre hoplite (fantassin, soldat combattant
terre) ou cavalier, il sera rameur sur les trires. De toute faon, on ne
devient soldat quaprs lge de 20 ans. Il doit durant 2 ans effectuer un
service militaire : lphbie. Il apprend le mtier des armes et doit prter
serment de fidlit Athnes, cest--dire la dfendre et respecter les
rites traditionnels.
Sil a des devoirs, le citoyen a des droits : lui seul peut possder ou
acheter une terre ou une maison, exercer des magistratures, participer
aux banquets qui terminent certaines ftes religieuses.
Certaines ftes religieuses concernent aussi les non-citoyens.

2. Citoyen et religion :
participer aux cultes civiques
Le citoyen est tenu de respecter la religion athnienne qui est une religion polythiste. Mais les Athniens ne sparent pas vie politique et vie
religieuse. Cest ce que lon appelle une religion civique. Toute sance
lEcclsia commence par un sacrifice, gnralement un porcelet.
La religion fut utilise par le pouvoir politique pour consolider la communaut civique. Ce fut le cas avec la construction des temples sur lAcropole, dont le plus clbre : le Parthnon.

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Document 5

Plan simplifi du Parthnon, 2009

salle
du trsor

Naos

Pronaos

Entre

statue
d'Athna

frise des Panathnes

Pricls fit construire ce temple somptueux et harmonieux de 447 432.


Il est ddi Athna, la desse protectrice dAthnes ( lintrieur du
temple, une gigantesque statue dAthna, uvre du sculpteur Phidias).
Il a voulu montrer la grandeur dAthnes (pour ce faire il a mobilis les
plus grands artistes et artisans de
p
la
a Grce) et la supriorit du sysPour aller plus loin
t
me dmocratique qui a permis
Des sites Internet proposent des vidos sur le Parccette ralisation.
thnon. Vous pouvez y accder en tapant dans votre
moteur de recherche : vido parthnon .

U
Une
gigantesque frise (160
mtres de long) entoure lintrieur
m
du temple : il sagit de murs sculpd
t
s en bas-relief o tait montre
avec un grand luxe de dtails la procession complte des Athniens lors
de la fte des Panathnes. Cette frise, pour lessentiel, est au British
Museum de Londres.

Exercice

12

Allez sur le site du muse http://britishmuseum.org. Cest un site en


anglais, mais arriv en seconde, vous ne devriez pas avoir trop de mal
en comprendre lessentiel.
Allez sur longlet explore
Cliquez sur explore gallery
Thme Ancient Greece and Rome
Choisir Room 18 sur le Parthnon
Regardez la vido + droite de lcran, related objects, central scene
frieze.

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Question

Que nous apprend cette partie de la frise ?

Rponse

La fte des Panathnes donnait lieu de grandes rjouissances. Des


jeunes filles (les ergastines) avaient tiss le nouvel habit qui revtirait la
statue de la desse, habit quon appelle le pplos (cest celui que vous
voyez lcran). Lors de cette fte, celui-ci tait remis la desse. Ensuite
une procession avait lieu dans la ville (vous voyez les cavaliers sur les
morceaux de frise), traversant lAgora et remontant jusqu lAcropole.
Puis des sacrifices avaient lieu.

Pour aller plus loin


Pour information : le muse du Louvre,
Paris, a des morceaux de la frise, notamment sur les ergastines : http://louvre.fr

L fte la plus importante a lieu


La
to
ous les quatre ans, ce sont les
Grandes
Panathnes, pour les
G
distinguer des Petites Panathd
nes qui avaient lieu tous les ans.
n

O le voit au cours de ces grandes


On
f
tes, tous les habitants dAthnes
peuvent y participer et les femmes qui ne sont pas citoyennes, jouent un
rle trs important pour la cohsion sociale et civique.
Mais le systme dmocratique nest pas sans poser certaines interrogations, do cette dernire partie.

D
Document 6

La dmocratie en dbat
Portrait de Pricls
Pricls avait de linfluence en raison de la considration qui lentourait et de la profondeur de son intelligence. Il tait dun dsintressement
absolu ; sans attenter la libert, il contenait la multitude quil menait.
Nayant acquis son influence que par des moyens honntes, il navait
pas flatter la foule. Grce son autorit personnelle, il pouvait lui tenir
tte et mme lui montrer son irritation. Chaque fois que les Athniens
sabandonnaient contre temps laudace et lorgueil, il les frappait
de crainte ; sils seffrayaient sans motif, il les ramenait la confiance. Ce
gouvernement portait le nom de dmocratie, en ralit, ctait le gouvernement dun seul homme
Thucydide (460 395 av. J.-C.), La Guerre du Ploponnse, II, 65.

Questions

Quelles sont les qualits que lauteur attribue Pricls ?


En quoi consiste la critique de la dernire phrase : ce gouvernement

portait le nom de dmocratie, en ralit, ctait le gouvernement dun


seul homme ?

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Rponses

Pour lhistoire antique, les historiens peuvent compter sur plusieurs

sources, comme les fouilles archologiques, les crits contemporains


comme ceux de Thucydide qui est un grand historien grec. Il nous fait
un portrait trs logieux de Pricls, car il est prsent comme dou :
d autorit ; cest un meneur dhommes : sans attenter la
libert, il contenait la multitude quil menaitt , et en plus cest un
bon orateur : il pouvait lui tenir tte et mme lui montrer son irritation ;
d intelligence ;
dintgrit : il tait dun dsintressement absolu .
Lauteur conteste laffirmation selon laquelle Athnes tait une dmo-

cratie : cest un rgime qui a lapparence de la dmocratie mais qui est


en ralit un rgime personnel. Cest--dire que le pouvoir peut tre
confisqu par des personnages charismatiques, persuasifs comme
ltait Pricls. Il faut dire aussi que, trs souvent, ce sont les plus fortuns qui peuvent soccuper plein-temps des affaires politiques. Le
peuple ne se rend pas toujours sur la colline de la Pnyx car beaucoup
de citoyens doivent subvenir leurs besoins en travaillant.
De plus, (regardez la frise chronologique du dbut de la squence) la
guerre du Ploponnse a affaibli le rgime dmocratique : en effet, la
mort de Pricls, Athnes fut dirige par des dmagogues, cest--dire
des personnes qui, pour rester au pouvoir, sappuyaient sur le peuple
(souvent en le flattant et en lui promettant des choses irralisables).
la fin du sicle, il y a mme eu un coup dtat soutenu par les Athniens les plus fortuns et rtablissant ainsi une oligarchie. La dmocratie sest rtablie trs vite, mais elle sera durablement fragilise.

Conclusion

14

On a vu travers ce chapitre que la dmocratie sest mise en place


Athnes durant ces deux sicles. Nos socits europennes se sont
inspires de la dmocratie athnienne mme si elle tait loin dtre
parfaite.

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2
Introduction

Citoyennet et Empire
Rome (Ier-IIIe sicle aprs J.-C.)
Ltude porte sur la priode de lEmpire romain, cest--dire quatre sicles plus tard que celle dAthnes.
Problmatique

Ce sont les mmes questions


que lon se posera.

Qui est citoyen ?


Comment se pratique
la citoyennet et quelles
en sont les limites ?

Plan : traitement
de la problmatique

Notions cls

Repres

A. La cit dans lEmpire


romain
1. Prsentation du cadre
Haut Empire, Rpublique, Empe- Lire une frise chronologique
chronologique et spatial reur, Administration de lEmpire Se reprer sur une carte
2. La cit : cadre de vie idal Cit, Forum, Assemble,
Snat local, magistrats, statut
juridique, Cit romaine, latine,
prgrine

Prise dinformations
sur le cours

3. Citoyens et non-citoyens
B. Vers le chemin
de lintgration

Droits, devoirs, naturalisation,


promotion la citoyennet,
duumvir, dile, questeur
prgrin

Slection dinformations
sur des textes

1. En Gaule au 1er sicle


aprs J.-C.

Tables claudiennes, institution


municipale, dcurion, monuments de spectacles, vergtisme

Se reprer sur un site internet et


savoir en tirer les informations

2. Extension de la citoyennet tout lEmpire

dit de Caracalla

Prise dinformations
sur le cours

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15

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La cit dans lEmpire romain


1. Prsentation du cadre chronologique
et spatial
Frise chronologique
dit de Caracalla

JULIO-CLAUDIENS

FLAVIENS

ANTONINS

SEVERES

*
212
NRON
AUGUSTE

-27

14

CLAUDE

41

54

VESPASIEN

68

79

MARC
AURLE

TRAJAN

96
98

117

161

180

CARACALLA

192

211 217

On appelle Haut Empire, la priode qui stend de 14 aprs J.-C., anne


de la mort dAuguste (qui a mis en place lEmpire en -27) 235 aprs
J.-C. LEmpire succde la Rpublique (qui tait un rgime oligarchique,
dirig par des nobles). Pendant ces deux sicles, quatre dynasties dempereurs se succdent.
Lempereur dsigne le gnral en chef acclam par ses soldats qui
saluent en lui la puissance divine apportant la victoire. Le rgime politique nest en rien dmocratique, car il repose sur un personnage, lEmpereur, et sur les notables les plus riches.

Document 7

Carte de ladministration de lEmpire au IIe sicle de notre re


Voir page suivante.

Questions

Quelle est lampleur territoriale de lEmpire romain ?


Comment est administr cet Empire ?

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Mer
du
Nord

BRETAGNE
Londres

GERMANIE
INFRIEURE

Ocan
Atlantique

BELGIQUE
LYONNAISE
AQUITAINE

Lyon

GERMANIE RHTIE
SUPRIEURE
NORIQUE

Bordeaux

PANNONIE
DACIE

NARBONNAISE
LUSITANIE

TARRACONAISE

Narbonne

Pont-Euxin
(Mer Noire)

MSIE

DALMACIE
DALMATIE

THRACE
Bysance
Byzance

ROME
MACDOINE

BITHYNIEET-PONT
GALATIE
GALACIE
CAPPADOCE

BTIQUE
PIRE
Athnes

Carthage

MAURTANIE

LYCIEPAMPHYLIE

ACHAE

500 km

Limite de province
Latium
Rgions dItalie
Province impriale
Province snatoriale

Rponses

NUMIDIE

ASIE
Ephse
CILICIE

SYRIECOL
COEL
Antioche

AFRIQUE

Mer
Mditerrane

SYRIEPHNICIE

CRTE

PALESTINE

PROCONSULAIRE
CYRNAQUE

Alexandrie

ARABIE

GYPTE

Ce nest absolument pas comparable Athnes. cette poque,

Rome atteint son maximum dexpansion territoriale. Grce ses


conqutes, Rome est devenue la capitale dun vaste empire de 5 millions de km. Cet empire est essentiellement mditerranen. On peut
distinguer :
les peuples les plus romaniss (adoption des modes de vie, culture
latine) qui vivent autour des rivages de la Mditerrane ;
les provinces loignes comme les trois Gaules (Lyonnaise, Aquitaine
et Belgique), la Bretagne, les Germanies, les provinces danubiennes.
Les Romains dsignent la Mditerrane par lexpression mare nostrum ( notre mer ) ce qui signifie que ces terres appartiennent
une mme civilisation. On assiste durant cette poque une priode
de paix et de prosprit conomique ( pax romana ) lintrieur des
frontires de lEmpire. Ces dernires se prsentent sous la forme de
frontires naturelles compltes par tout un rseau de fortifications
appel limes (prononcer lims).
LEmpire est organis en provinces. Sous la Rpublique (au temps

de Jules Csar, par exemple), les provinces taient administres par


le Snat (gouvernement de la Rpublique et qui tait compos danciens magistrats qui nommaient leur tte un gouverneur). Sous
lEmpire, on distingue 2 types de provinces :

Squence 3 HG20

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Les provinces impriales : lEmpereur nomme des lgats (reprsentants de lEmpereur en province) dans les provinces non pacifies, ce
qui signifie quil y a des lgions romaines.
Les provinces snatoriales : administres par des proconsuls. Ces provinces sont pacifies, donc les plus anciennes, et en principe il ny a
pas de lgions.
Mais en ralit, cest souvent lEmpereur qui a de plus en plus de pouvoirr car il peut, au fur et mesure des annes, intervenir aussi dans les
provinces snatoriales.
Enfin vous remarquez que lItalie bnficie dune situation privilgie.
Ses habitants libres, ns sur son sol, sont citoyens romains (comme ceux
de la cit de Rome). Ils sont environ entre 5 et 8 millions dhabitants.

2. La cit : cadre de vie idal


Comme en Grce au Ve sicle avant notre re, la cit (la civitas) est le
cadre politique le plus rpandu. LEmpire romain est une fdration
de cits. Chaque homme libre est citoyen de sa cit. Chaque cit a des
caractres communs :
un territoire dlimit ;
un centre urbain organis autour dun forum (place centrale linstar
de lagora) ;
des institutions stables avec une assemble, un snat local, des
magistrats.
Mais il existe une hirarchie dans les statuts juridiques des cits, ce
qui veut dire que tous les habitants de lEmpire ne sont pas citoyens
romains. Leur citoyennet dpend de leur lieu de naissance :
Cits

de citoyens romains : au sommet de la hirarchie. Leurs habitants ont la pleine citoyennet romaine. Leurs institutions sont globalement calques sur celles de Rome. Les habitants ont donc une
double citoyennet : la citoyennet romaine + la citoyennet de leur
cit.

Cits

latines : les habitants qui exercent des charges municipales


(bourgeoisie locale) reoivent, la sortie de leur fonction, la citoyennet romaine. Ce qui veut dire que tous les membres du snat local
deviennent progressivement citoyens romains : cest le systme de la
promotion civique.

Cits

prgrines : cest lchelon infrieur. Elles sont considres


comme trangres et conservent leur systme dadministration antrieur la conqute romaine. Les prgrins (trangers) sont des sujets
de Rome et non des citoyens, ils paient un lourd impt en tant que
cit assujettie.

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3. Citoyens et non-citoyens

Comment peut-on tre citoyen ? Quels sont ses droits ?

tre un homme libre n de parents citoyens lgalement maris.


tre citoyen, cest appartenir une catgorie juridique favorise, cest-dire tre justiciable devant les seuls magistrats romains et, en cas
dappel, pouvoir demander le jugement de lEmpereur.
tre citoyen, cest chapper certaines formes dimpts.
Cest avoir des droits civils (autorit paternelle, droit de se marier) et
des droits civiques comme celui de la proprit.
Cest avoir des marqueurs sociaux visibles (trs important dans les
socits de lAntiquit) comme : le tria nomina (identification avec un
prnom, un nom et parfois un surnom, avec lindication du prnom de
son pre), le droit de porter comme vtement la toge (nhsitez pas
recourir un dictionnaire ou Internet pour voir ce vtement), et cest
aussi parler le latin (mme si dans les provinces orientales de lEmpire,
on parle surtout le grec).

Quels sont les devoirs ?


Acquitter des impts spciaux comme le 5 % sur les hritages.
Fournir des soldats (pour dfendre lEmpire).
Participer la religion dtat.

Document 8

Comment accder la citoyennet quand on nest pas n citoyen romain ?

Naturalisation romaine par larme, diplme militaire du Ierr sicle de


notre re
Lempereur Titus Caesar Vespasianus Auguste, grand pontife, en sa neuvime puissance tribunitienne, salu empereur pour la quatorzime fois,
pre de la patrie, censeur, consul pour la septime fois, aux vtrans
qui ont fait leur service dans la flotte qui est en gypte, qui ont accompli
vingt-six annes de service ou plus et ont t dmobiliss avec un certificat de bon soldat et dont les noms sont crits ci-dessous, ainsi qu
leurs enfants et leur descendance a donn le droit de cit et le droit de
mariage lgitime avec les femmes quils pouvaient avoir au moment o
le droit de cit leur a t donn, ou, sils taient clibataires, avec celles
quils pourraient pouser par la suite, pourvu quils nen aient quune.

Document 9

Naturalisation par la magistrature, Loi de Salpensa (Btique, Espagne,


fin du Ierr sicle de notre re)
Que les magistrats reoivent la cit romaine.
Que ceux qui auront t crs duumvir, dile ou questeur, conformment
cette loi, soient citoyens romains lorsque, la fin de lanne, ils aban-

Squence 3 HG20

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donneront leur magistrature. Que soient galement citoyens romains


leurs parents, leurs femmes et leurs enfants, ns de mariage lgitime,
encore sous la puissance paternelle, ainsi que leurs petits-fils et petitesfilles, ns de leurs fils, encore sous la puissance paternelle ; pourvu quil
ny ait pas plus de citoyens romains quil nest ncessaire de crer de
magistrats conformment cette loi.
Question sur
le document 8

Qui accorde la citoyennet romaine et qui la reoit ?


Dfinitions
Pour vous aider, 3 dfinitions :

Rponse

Question sur
le document 9

Rponse

Cest lEmpereur qui a la possibilit daccorder la citoyennet


danciens soldats qui ont servi
26 ans Rome ( vtrans qui ont
fait leur service dans la flotte ).
Cest une promotion la citoyennet en rcompense de leur
dvouement.

Consul : titre honorifique correspondant au plus important


magistrat romain.

Cette loi nous apprend que les magistrats deviennent citoyens romains
une fois leur magistrature termine, et que leurs enfants sont automatiquement considrs comme citoyens romains.

Duumvirs : ce sont les magistrats suprieurs de la cit


(on les appelle quattuovirs sils sont 4 et duumvirs
sils sont 2) et ils sont lus pour un an.
Ediles : ce sont des magistrats chargs du maintien
de lordre public, de la surveillance des marchs, de
lalimentation en eaux et de lentretien des rues et des
places.
Questeurs : magistrats en charge des finances.

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Puissance tribunicienne :
reprsente le pouvoir du peuple
romain.

qui lEmpereur accorde-t-il la citoyennet romaine ?

Dfinitions

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Grand pontife : la plus haute


charge religieuse.

Avec ces deux textes on saperoit


que, contrairement Athnes, il
est largement possible daccder
la citoyennet romaine. Mais,
malgr ces possibilits, il existe
de nombreux exclus de la citoyennet.

Qui

sont les exclus ?

Les femmes, de loin les plus nombreuses, comme Athnes. Les


Romains ne peuvent concevoir de leur accorder la citoyennet car ils
pensent que par nature la femme est infrieure lhomme. Elle est
sous tutelle masculine tout sa vie et est considre comme une ternelle mineure.
Les trangers dits prgrins : ce sont les hommes libres vivant sur le
territoire romain mais ne jouissant ni du droit de citoyennet romain ni
du droit latin. Ils vivent dans les cits sous leurs propres lois.
Les esclaves : il est difficile dvaluer leur nombre, vraisemblablement
entre 10 et 20 % des habitants dune cit. En revanche, contrairement Athnes, les Romains font un recours massif laffranchissement : cest--dire que les matres peuvent accorder la libert leurs
esclaves (donc ils sont considrs comme des affranchis). En tant
quaffranchis, ils deviennent citoyens romains mme sils ont des
droits infrieurs. Mais leurs enfants acquirent tous les droits de la
citoyennet, y compris la possibilit de faire une carrire de magistrats. Dailleurs, Tacite, un historien romain, notait ironiquement quau
dbut du IIe sicle aprs J.-C., la majorit des snateurs romains descendaient daffranchis.

Vers le chemin de lintgration


Vous lavez compris, lune des conditions de la survie de lEmpire fut
loctroi progressif de la citoyennet romaine aux peuples conquis. On
prendra deux exemples pour illustrer ce phnomne.

1. En Gaule au Ier sicle aprs J.-C.


Les

tables claudiennes

Vous allez consulter le site du muse gallo-romain de Lyon :


http://gal.erasme.org/fourviere
Vous allez cliquer sur collection puis sur visite virtuelle.
Cliquez sur la plus grande ville de Gaule (Lyon) et tudiez le document : le
sanctuaire confdral des Trois Gaules.

Questions

Quelles sont les Trois Gaules cites (aidez-vous de la carte du dbut

du chapitre) ?
Quelle est lutilit de ce sanctuaire ?

Squence 3 HG20

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Rponses

Ce sont les provinces impriales, savoir la Lyonnaise, lAquitaine et

la Belgique.
Lyon possde un sanctuaire commun aux trois provinces de Gaule

et en est, en quelque sorte, la capitale. Ce sanctuaire est consacr


au culte imprial. Cela signifie lattachement des Gaulois Rome
et marque leur fidlit lEmpereur. Il nest plus question, cette
poque, de se rvolter contre Rome.
cliquez prsent sur tables claudiennes.

Questions

Qui est Claude ?


Que rclament les notables des Trois Gaules ?

Rponses

Claude est empereur de Rome de 41 54, il est n Lyon et a donc des

attaches gauloises.
Les notables gaulois rclament, en plus dtre citoyens romains (ce qui

est fait par la voie de la magistrature), le droit davoir tous les droits
des Romains y compris celui de siger au Snat de Rome comme
les citoyens de la Narbonnaise (autre province gauloise). Claude,
en rponse cette requte, a fait un discours (en 47-48) devant les
snateurs romains, et ce discours nous est connu par deux fragments
dune table de bronze retrouve Lyon. Les snateurs romains se sont
montrs hostiles cette requte mais progressivement au cours de ce
sicle, les notables gaulois ont pu avoir le droit de devenir snateurs
romains.

Vie

civique locale

Les institutions municipales dans les cits de lEmpire sont souvent


copies sur celles de Rome, avec un snat local o sigent ses membres
quon appelle les dcurions (pour le devenir il faut tre riche) et les diffrentes magistratures dj cites, comme les duumvirs, diles et questeurs. Toutes les cits sont autonomes sur le plan juridique et administratiff mais dpendent de Rome pour la politique extrieure.
Les

monuments publics et lvergtisme

On retrouve des lieux civiques comme Athnes :


Le forum qui est la grande place publique fonctions politique, religieuse
et commerciale.
Des monuments de spectacle comme les thtres, les cirques, les
amphithtres. Ces lieux civiques accueillent de grandes crmonies

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qui cimentent lunit et lidentit de la cit. Ces crmonies ont aussi


pour but de rendre un culte lEmpereur, ce qui signifie que ces grandes
ftes sont autant politiques que religieuses.
Pour aller plus loin
Vous pouvez consulter dautres sites de
muses en approfondissement du cours : allez
voir sur le site du muse de Saint-Romain-enGal : http://gal.erasme.org/st_romain
Vous pourrez, sur litem site archologique, voir des
voies romaines, et sur litem collection et visite virtuelle, les signes de la romanit.
On voit donc une vie sociale extrmement riche, avec
une civilisation du spectacle o le thtre est vraiment au cur de la vie collective de la cit. Pour vous
en convaincre, retournez sur http://gal.erasme.org/
fourviere et allez sur litem site archologique, vous
allez voir le thtre et lodon : 13 000 personnes
pouvaient sy rassembler ! Cest pourquoi les historiens parlent de la romanisation de la Gaule.

Retournez sur le site du muse de


R
Lyon,
L
toujours dans visite virtuelle
vvoir la rubrique les jeuxx et dans
ccette rubrique tudiez la ddicace
d
de lamphithtre : qui a financ
cce lieu ?
Cest un riche notable de Saintes,
C
Caius Julius Rufus, qui a particip
C
au financement de lamphithtre
a
de Lyon.
d
Comment dfinir lvergtisme ?
On peut donc dire que ce terme
O
d
dsigne des dons consistant en
d
des versements dargent pour
lla
a construction de monuments
p
publics ou pour des banquets

2. Extension de la citoyennet
tout lEmpire
Finalement

lEmpereur Caracalla, en 212, publia un dit (une loi) qui


accorda la citoyennet tous les hommes libres de lEmpire. Pourquoi ?
En ralit ce nest que laboutissement final dune politique progressive doctroi du droit de cit.
Mais il peut y avoir aussi des mobiles religieux : offrir aux dieux de
Rome lunanimit dun peuple unifi.
Une proccupation personnelle, car Caracalla tant malade, ctait
une faon de rendre grce aux dieux et de les supplier pour quil
recouvre la sant.
De toute faon, les auteurs anciens, contemporains de Caracalla,
nen ont pas beaucoup parl, ce qui veut dire que le processus tait
dj bien avanc.

Conclusion

Contrairement la priode tudie dans le premier chapitre, le systme


politique en place dans lEmpire romain navait rien de dmocratique.
Pour autant, les citoyens de lEmpire avaient des droits et des devoirs et
la vie civique tait extrmement riche.

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