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Galibi do Oiapoque:

histria do contato e aspectos contemporneos1


Lux B. Vidal2

Mesmo sendo provenientes de Man, na Guiana Francesa, os ndios Galibi se


consideram brasileiros. a nacionalidade que abraaram e dizem nunca querer
sair das terras que ocupam no Oiapoque. Nos anos 1950 e 1960, em vrias
ocasies, as autoridades francesas trataram de convenc-los a voltar para a
Guiana, mas eles nunca aceitaram a proposta. A histria da migrao deste grupo
para o Brasil, aps desentendimentos com parentes afins na aldeia de origem,
uma saga bastante peculiar. Bem recebidos, na sua chegada, pelas autoridades
brasileiras, sempre gozaram do apoio dos funcionrios do SPI, como Eurico
Fernandes, primeiro inspetor deste rgo na regio e Expedito Arnaud, um
antroplogo, e tambm da amizade dos militares estabelecidos em Clevelndia do
Norte. Por essas razes, suas terras foram rapidamente homologadas.
Nome
Atualmente, Galibi a autodenominao do grupo que vive no rio Oiapoque e dos
ndios do mesmo povo que vivem na Guiana Francesa, especialmente nos rios
Maroni e Mana. Na Guiana Francesa, eles se definem como Kalia, sendo Galibi
uma designao genrica utilizada pelos europeus para se referir aos povos de fala
caribe do litoral das Guianas.
Lngua
Os Galibi mantm parcialmente a sua lngua original da qual se orgulham. Muitas
crianas, entretanto, filhos de pais galibi e no-galibi e que na escola apenas
estudam o portugus, no falam mais a lngua, mesmo quando a entendem.
Muitos falam tambm o patu, lngua crioula utilizada no contato com as outras
etnias da regio. Falam o portugus e usam esta lngua na aldeia e para os
contatos externos. Conhecem o francs ao menos os mais velhos que foram
alfabetizados e educados nesta lngua. Entendem um pouco de patu holands.
Nos dias de hoje, a lngua indgena vem sendo revalorizada. Comparados aos
Karipuna e Galibi-Marworno, eles se consideram ndios verdadeiros, assim como os
Palikur, por falarem uma lngua indgena. Questionam o fato de o patu ser
considerado uma lngua "nativa" pelos ndios do Ua, lembrando que, na escola de

Este texto foi escrito originalmente, em 2000, como verbete Galibi do Oiapoque para a Enciclopdia dos
Povos Indgenas, do Instituto Socioambiental, disponibilizada no site www.socioambiental.org.
2 Doutora em Antropologia, professora aposentada do Departamento de Antropologia da USP e scia fundadora
do Iep. E-mail: luxvidal@usp.br
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freiras de Saint Joseph de Cluny, na Guiana Francesa, quem falava patu recebia
um castigo. L, apenas as lnguas indgenas e o francs eram permitidos.
Localizao
A nica aldeia dos Galibi do Oiapoque, So Jos dos Galibi, permanece onde foi
instalada em 1950, quando o grupo chegou rea. Localiza-se na margem direita
do rio Oiapoque, logo abaixo da cidade de Saint Georges, entre os igaraps
Morcego e Taparabu. De voadeira, a viagem entre Oiapoque e a aldeia de mais ou
menos 30 minutos. A aldeia localiza-se em um trecho de terra firme cercado de
roas familiares e mata. Ocupa uma rea de aproximadamente 250 por 400
metros, muito arborizada e bem cuidada, onde se encontram as casas, pomares e
as instalaes do Posto da Funai, enfermaria e escola.
Demografia
A populao total dos Galibi na aldeia So Jos soma 28 pessoas. Muitos vivem
fora da aldeia, em diversas cidades do Amap, Belm e Braslia. Na aldeia, dois
casais no tm filhos e mesmo o professor, um rapaz de Vigia, Par, casado com
uma Galibi, com quem tem cinco filhos, ser obrigado a se mudar para outra rea
no dia em que no houver mais alunos da primeira quarta srie.
Migrao para o Oiapoque
Os Galibi do Oiapoque provm das aldeias do rio Mana, na Guiana Francesa,
Couachi e Grand Village. Seu chefe, o Sr. Geraldo Lod, nasceu na Pointe Isre. Em
1948, o Sr. Lod e um primo seu conseguiram chegar a Belm, onde o
administrador do SPI (Servio de Proteo aos ndios), o Sr. Eurico Fernandes,
entregou-lhes a autorizao e os documentos legais para que migrassem para o
Brasil com a sua parentela.
A justificativa para migrar no foi guerra, nem a fome, nem a presso dos
brancos, mas sim um grave e oculto desentendimento entre parentes afins. Ao
chegarem ao Brasil, em trs canoas vela, o grupo se compunha de 38 pessoas.
Posteriormente, algumas famlias voltaram a Mana. Hoje, com a sada sistemtica
dos mais jovens, a tendncia de um decrscimo populacional a no ser que
indivduos ou famlias no-Galibi venham a se instalar na aldeia. Aps o falecimento
dos mais velhos, o grupo manteve poucos contatos com os Galibi da Guiana
Francesa. Entretanto, gostam de receber notcias de l, especialmente de parentes
e amigos, muitas vezes transmitidas por um programa de rdio em Caiena.
A aldeia So Jos dos Galibi tambm a sede do Posto Indgena Galibi. Geraldo
Lod mantm uma atitude de autonomia, mas de bom relacionamento com a Funai.
Ele escolhe e avalia os funcionrios da aldeia que hoje so apenas o chefe de
posto e o professor, casado com uma ndia galibi. O Sr. Lod, seus filhos e outros
habitantes da aldeia participam regularmente de todas as Assemblias dos Povos
Indgenas do Ua e de movimentos coletivos reivindicatrios, enquanto
representantes de sua etnia e membros plenos de um conjunto de povos que
compartilham o mesmo territrio, os mesmos problemas e anseios. nessas
ocasies que cada povo se posiciona.
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Procura-se um consenso e estabelece-se um programa poltico, econmico e social


que venha a beneficiar a todos. Participam tambm, com os Karipuna, GalibiMarworno e Palikur, de movimentos polticos e reivindicatrios importantes para
eles.
Se todos, na aldeia tm um bom grau de instruo, o Sr. Lod se destaca pela
capacidade e curiosidade intelectual e o rigor do raciocnio. Seus conhecimentos da
fauna e flora da regio das Guianas so surpreendentes. Estudou at o Certificat
d'tudes, o que corresponde ao nosso primeiro grau completo e foi durante dez
anos enfermeiro formado no hospital penitencirio de Saint Laurent, atuando em
aldeias indgenas de Mana.
Seu filho mais jovem foi presidente da APIO (Associao dos Povos Indgenas do
Oiapoque). Os dois filhos mais velhos so militares, com uma carreira bem
sucedida na marinha e na aeronutica. As quatro filhas viveram durante vrios
anos com famlias de oficiais de Clevelndia, se deslocando com elas para Belm,
Braslia e So Paulo, estudando e trabalhando, antes de voltar ao Oiapoque. Hoje,
vivem em Oiapoque, onde trabalham como funcionrias do estado, e passam finsde-semana e frias na aldeia.
Atualmente, diferente das pocas passadas, os Galibi mantm pouco contato com
os militares de Clevelndia ou com as pessoas de Saint Georges ou Tampac.
Situao das terras
As terras ocupadas pelos Galibi correspondem basicamente ao territrio onde se
localizaram em 1950. Demarcadas, elas constituem a Terra Indgena Galibi com
uma superfcie de 6.689, 1928 hectares, conforme a portaria no. 1.369/E, de
2/08/1962. A homologao administrativa e a publicao no Dirio Oficial de
22/11/82. Ariramba, uma aldeia karipuna, no rio Oiapoque, tambm foi includa na
reserva Galibi e localiza-se nas proximidades da vila Taparabu. As relaes com os
Galibi de boa vizinhana, mas pouco contato.
Cosmologia
As crenas religiosas manifestam-se de forma diversa nos diferentes grupos da
bacia do rio Ua. Entre os Karipuna e Galibi-Marworno, prevalece um catolicismo
popular, acrescentado de uma vertente progressista, engajada, devido influncia
do Cimi (Conselho Indigenista Missionrio), pelo menos at recentemente. O
catolicismo dos Galibi, h sculos incorporado s suas crenas e prticas, da
chamada linha tradicional.
O xamanismo continuava vivo at a dcada de 60, sendo os pajs galibi reputados
e conhecidos entre todos os povos indgenas do Amap, assim como tambm o
eram os seus vizinhos, na outra margem do Oiapoque, os negros Saramak de
Tampac. Atualmente, entretanto, no h mais paj atuando no grupo. Os emblemas
do ltimo pyei (paj), o pakar (cestaria) e o marac, esto devidamente
guardados pelos Galibi. Porm, as crenas relativas ao universo xamanstico no se
extinguiram. Mais de uma vez, os Galibi afirmaram que, comparados aos dos outros
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grupos, seus xams eram "verdadeiros" e competentes. O Sr. Lod descreve


minuciosamente os rituais de iniciao, as sesses de cura e de contato com os
espritos. Estes se dividem em duas categorias, os que vm do alto, do cu, os
anjos da guarda, sempre bons, e os espritos da floresta e da gua, perigosos, com
os quais preciso negociar. Nestas ocasies, quem age o esprito do xam,
preparado para esta tarefa, nunca ele mesmo, apenas um homem comum. Para os
Galibi, Deus fez tudo, sabe tudo e domina tudo, enquanto o xam, por melhor que
seja, apenas possui uma viso parcial do mundo, podendo sempre ter o seu
caminho "fechado" por outro xam mais poderoso. "Primeiro vem Deus, depois o
marca".
Antigamente, dizem os Galibi, os espritos dos homens e dos animais, que eram
gente no seu mundo, se comunicavam. Mas agora isso acabou. Segundo o Sr. Lod,
em algum momento "alguma coisa aconteceu", houve uma ruptura e hoje eles no
se comunicam mais. Isto teria acontecido devido incompreenso dos
colonizadores europeus com relao sabedoria dos ndios. Uma perda e uma
pena, segundo ele.
Entretanto, os Galibi continuam acreditando que tudo na natureza tem dono, os
animais e as plantas. Por isso agem com cuidados especiais nas suas atividades
predadoras de caa, pesca e derrubada de rvores. Ou, como dizem em francs, "il
ne faut pas les vexer", maneira delicada de caracterizar as negociaes que se
travam entre os diferentes domnios do cosmos.
Festas
O calendrio de festas tambm no corresponde ao dos Karipuna ou GalibiMarworno. No festejam o Divino Esprito Santo, como os Karipuna, e nunca foram
adeptos do Tur indgena, segundo eles um ritual dos povos da floresta (de la
brousse) e no dos povos do litoral (de la cte). Antigamente as grandes festas
eram os ritos funerrios ou do fim do luto que reuniam muitos dos grupos locais,
onde se destacavam os cantos femininos e os tocadores de tambor.
Hoje, a maior festa celebrada no ltimo dia do ano, quando os que vivem fora da
aldeia voltam para visitar seus parentes e quando amigos de outras localidades se
unem aos Galibi para festejar, comer, danar e beber caxixi, bebida fermentada de
mandioca. As outras festas so, em agosto, a de Santa Maria que era a grande
festa em Mana e a de So Jos, patrono da aldeia.
Cultura Material
Os mais velhos, como o pai de Geraldo Lod, um grande xam e sua me, ceramista
e exmia tecel, faleceram h muito tempo. Hoje, sem Madame Caroline, esposa do
Sr. Lod, apenas uma mulher ainda fia o algodo e sabe tecer as grandes redes
brancas, tpicas dos Galibi. Os numerosos e elaborados artefatos no so mais
reproduzidos e ainda menos usados. "Para que?" pergunta o Sr. Jean-Jaque. "No
h mais ningum". E realmente, para que? se o mundo de hoje e de antes so
irredutveis. Os Galibi, com certeza no so ndios de "fazer de conta". Por outro
lado, fabricar artesanato para vender algo que nunca cogitaram. Os objetos dos
quais precisam para as atividades de subsistncia, como as peneiras, tipitis,
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cestos, viradores de beiju e abanos, eles continuam fabricando e mesmo um lindo


fuso para fiar algodo. Mas, as cuias pintadas e os raladores de mandioca, eles
encomendam aos Karipuna do rio Curipi.
Subsistncia
A subsistncia provm basicamente da agricultura. Todo homem galibi que se
preze tem uma roa bonita da qual cuida diariamente junto com sua famlia.
Quando um Galibi fala de seu abattis (roa) ele disse tudo. s vezes quem tem
netos e sobrinhos j reserva, como herana, um pedao de terra para eles.
Na aldeia Galibi, h cinco roas plantadas, localizadas a poucos minutos das casas
de seus donos. Os ndios plantam mandioca, car, batata, macaxeira, banana,
abacaxi, milho, tomate e maracuj. H inmeras rvores frutferas nas cercanias de
cada casa, coco, abacate, laranja e tangerina, abi e muitos cajueiros, alm das
imensas mangueiras que compem a paisagem tpica da aldeia.
A caa e a pesca constituem o resto da dieta alimentar. Atualmente, essas
atividades so apenas desenvolvidas por dois homens na aldeia, o que restringe o
seu consumo. Como os idosos recebem a sua aposentadoria do Funrural, eles
compram peixe de pescadores das imediaes e carne de frango em Oiapoque,
alm de outros produtos alimentcios.
Duas especialidades dos Galibi merecem ser mencionadas. As "galettes" de
mandioca, o po indgena, feitos de mandioca ralada, mas nunca de puba, a
farinha d'gua, o que, segundo eles, as tornaria sem substncia. um tipo de beiju,
grosso. Quando bem feitas, elas podem ser guardadas em lugar seco por muito
tempo. O segundo item o caxixi, bebida fermentada de mandioca, bem fina e de
cor rosada devido a uma batatinha vermelha especfica para o seu preparo. s
vezes, o Sr. Lod brinca e o oferece como sendo um apritif ou digestif. O peixe
defumado e ensopado com car tambm um prato tpico, muito valorizado.
Organizao familiar e casamento
O ncleo familiar dos Galibi que chegaram da Guiana era composto de dois irmos,
Julien e Geraldo Lod, casados com duas irms e de uma irm dos Lod, casada com
Joseph Jean-Jaque. Na Guiana Francesa, Jean-Jaque vivia no Grand Village e os Lod
em Couachi, duas localidades prximas. O av dos Lod chamava-se Emile Franois
Zacharie e era primo do Grand Emile (Alob Emile), av das esposas de Geraldo e
Julien Lod.
Os ndios que vivem na aldeia So Jos so descendentes diretos destas famlias.
Outra famlia composta por uma terceira irm das esposas dos Lod, casada com
um professor (no-Galibi) aposentado, mas sem filhos. Segundo as regras
matrimoniais galibi, regras que denotam a preferncia pelo casamento entre
primos cruzados classificatrios, os jovens da primeira gerao descendente ou
ficariam solteiros ou se casariam com pessoas no-ndias, o que de fato aconteceu.
Esta situao no deve ter sido muito fcil para eles. Mas, hoje, os no-Galibi,
casados na aldeia, esto muito bem integrados e so apreciados pelos mais
velhos, seus sogros e sogras.
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Tradicionalmente, quando dois jovens pretendiam se casar, geralmente uma


escolha j efetuada pelos pais, eles e suas famlias realizavam uma seqncia de
atos ritualizados, como a visita do noivo e seu pai aos pais da noiva, seguida da
oferta do cigarro. Os jovens noivos eram submetidos a duras provas que testariam
a sua competncia como exmios agricultores, caadores e artesos, para os
homens, e perfeitas fiadoras de algodo, tecels, ceramistas e preparadoras de
caxixi, para as moas.
Ritos de passagem
Tradicionalmente, alm do casamento, os ritos de passagem mais importantes
eram, para as moas, o resguardo aps a primeira menstruao, quando eram
informadas sobre o perigo inerente ao sangue menstrual que pode indevidamente
atrair, pelo cheiro, os espritos monstruosos aquticos. Nestes perodos as
mulheres no podem ir ao rio, roa, cozinhar e nem preparar caxixi.
Os rapazes passavam por um rigoroso aprendizado e perodo de recluso quando
pretendiam tornar-se xams. Finalmente, os ritos de fim de luto eram a ocasio de
reunir muita gente de diferentes grupos locais, e assim ao mesmo tempo em que
despachavam o esprito do morto, liberando-o para subir ao cu, os Galibi
reconstituam o seu mundo social e simblico e de renovao csmica.
Hoje, os ritos de passagem so outros, mas as crenas antigas tm o seu sentido e
os seus valores preservados. Isso cria ambivalncia positiva e etnicidade. As
crianas passam pelo batismo e se preparam devidamente para a primeira
comunho. O Sr. Geraldo Lod se orgulha de que seu casamento nos anos 40, em
Mana, tenha sido o primeiro a ser celebrado ao mesmo tempo no civil e no
religioso, segundo a f catlica. "Eu abri o caminho", disse ele. Os jovens,
atualmente, precisam ainda vencer as etapas escolares, prestar, s vezes,
concursos pblicos e se preparar para a vida do trabalho, que consiste em
atividades de subsistncia tradicionais, acrescidas de tarefas que permitam ganhar
algum dinheiro, e em um preparo poltico que assegure, a cada indivduo e seu
grupo, autonomia e integrao em redes de sociabilidade cada vez mais
abrangentes.
Fontes de informao
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