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OS PENSADORES

THEODOR W. ADORNO

TEXTOS ESCOLHIDOS

Consultoria: Paulo Eduardo Arantes

NOM1CUUUIML

Fundador
VICTOR CIVITA
(1907-1990)

*
Editora Nova Cultural Ltda.,
uma diviso do Crculo do Livro Ltda.
Copyright desta edio 1996, Crculo do Livro Ltda.
Alameda Ministro Rocha Azevedo, 346 - 11 andar
CEP 01410-901 - So Paulo - SP.
Ttulos originais:
Begriff der Aufkrung
ber den Fetischcharakter in der Musik und die
Regression des Hrens (de Dissonanzen)
Der Positivismusstreit in der deutschen Soziologie Introduction
Tradues: Zeljko Loparic, Andra Maria Altino de Campos
Loparic, Edgard Afonso Malagodi, Ronaldo Pereira Cunha,
Luiz Joo Barana, Wolfgang Leo Maar
Direitos exclusivos sobre a traduo deste volume,
Editora Nova Cultural Ltda., So Paulo
Direitos exclusivos sobre "Adorno Vida e Obra",
Editora Nova Cultural Ltda.
Impresso e acabamento: Grfica Crculo
ISBN 85-351-0778-9

VIDA E OBRA

A HISTRIA da chamada Escola de Frankfurt na


qual se destacam, entre outros pensadores, Walter Benjamin,
Theodor Wiesengrund-Adorno e Max Horkheimer pode
ser iniciada com a fundao do Instituto de Pesquisa Social
de Frankfurt, sob direo de Carl Grnberg, que permaneceu
no cargo at 1927. Grnberg abria o primeiro nmero do
Arquivo de Histria do Socialismo e do Movimento Operrio (pu-

blicao que fundou em 1911), salientando a necessidade de


no se estabelecer privilgio especial para esta ou aquela concepo, orientao cientfica ou opinio de partido. Gtiinberg
estava convencido de que qualquer unidade de pontos de
vista entre os colaboradores prejudicaria os fins crticos e
intelectuais da prpria iniciativa. Posteriormente, j na direo da Revista de Pesquisa Social, ele prprio se consideraria

um marxista, porm entendendo essa posio no em seu


sentido apenas poltico-partidrio, mas em seu significado
cientfico; o conceito "marxismo" servia-lhe para descrio
de um sistema econmico, de uma determinada cosmoviso
e de um mtodo de pesquisa bem definido. Essa postura
inicial de Grnberg vinculada a uma "escola" de pensamento, mas ao mesmo tempo entendendo-a em sua dimenso
crtica e como perspectiva aberta constitui, de modo geral,
a tnica do pensamento dos elementos do grupo de Frankfurt.
Entre os colaboradores da Revista, contam-se figuras
muito conhecidas de um pblico mais amplo, como Herbert
Marcuse (1898-1979), autor de Eros e Civilizao e O Homem

OS PENSADORES

Unidimensional (ou Ideologia da Sociedade Industrial), e Erich

Fromm (1900-1980), que se dedicou a estudos de psicologia


social, nos quais procura vincular a psicanlise criada por
Freud (1856-1939) s idias marxistas. Outros so menos conhecidos, como Siegfried Kracauer, autor de um clssico estudo sobre o cinema alemo (De Caligari a Hitler), ou Leo
Lwenthal, que se dedicou a reflexes estticas e de sociologia da arte. Ao grupo da Revista pertenceram tambm Wittfogel, F. Pollock e Grossmann, autores de importantes estudos de economia poltica.
ADORNO: A INDSTRIA CULTURAL

Theodor Wiesengrund-Adorno nasceu em 1903, em


Frankfurt, cidade onde fez seus primeiros estudos e em cuja
universidade se graduou em filosofia. Em Viena, estudou
composio musical com Alban Berg (1885-1935), um dos
maiores expoentes da revoluo musical do sculo XX. Em
1932, escreveu o ensaio A Situao Social da Msica, tema de
inmeros outros estudos: Sobre o jazz (1936), Sobre o Carter
Fetichista da Msica e a Regresso da Audio (1938), Fragmentos
Sobre Wagner (1939) e Sobre Msica Popular (1940-1941). Em

1933, com a tomada do poder pelos nazistas, Adorno foi


obrigado a refugiar-se na Inglaterra, onde passou a lecionar
na Universidade Oxford, ali permanecendo at 1938. Nesse
ano, transferiu-se para os Estados Unidos, onde escreveria,
em colaborao com Horkheimer, a obra Dialtica do Iluminismo (1947). Foi tambm nos Estados Unidos que Adorno
realizou, em colaborao com outros pesquisadores, um estudo considerado posteriormente um modelo de sociologia
emprica: A Personalidade Autoritria. Esta obra foi publicada
em 1950, ano em que Adorno pde regressar terra natal e
reorganizar o Instituto de Pesquisa Social de Frankfurt. Entre
outras obras publicadas por Adorno, antes de sua morte ocorrida em 1969, salientam-se ainda Para a Metacrtica da Teoria
do Conhecimento Estudos Sobre Husserl e as Antinomias Fe-

ADORNO

nomenolgicas (1956), Dissonncias (1956), Ensaios de Literatura


I, II, III (1958 a 1965), Dialtica Negativa (1966), Teoria Esttica
(1968) e Trs Estudos Sobre Hegel (1969).

Para Adorno, a postura otimista de Benjamin no que


diz respeito funo possivelmente revolucionria do cinema
desconsidera certos elementos fundamentais, que desviam
sua argumentao para concluses ingnuas. Embora devendo a maior parte de suas reflexes a Benjamin, Adorno procura mostrar a falta de sustentao de suas teses, na medida
em que elas no trazem luz o antagonismo que reside no
prprio interior do conceito de "tcnica". Segundo Adorno,
passou despercebido a Benjamin que a tcnica se define em
dois nveis: primeiro "enquanto qualquer coisa determinada
intra-esteticamente" e, segundo, "enquanto desenvolvimento
exterior s obras de arte". O conceito de tcnica no deve
ser pensado de maneira absoluta: ele possui uma origem
histrica e pode desaparecer. Ao visarem produo em
srie e homogeneizao, as tcnicas de reproduo sacrificam a distino entre o carter da prpria obra de arte e
do sistema social. Por conseguinte, se a tcnica passa exercer
imenso poder sobre a sociedade, tal ocorre, segundo Adorno,
graas, em grande parte, ao fato de que as circunstncias
que favorecem tal poder so arquitetadas pelo poder dos
economicamente mais fortes sobre a prpria sociedade. Em
decorrncia, a racionalidade da tcnica identifica-se com a
racionalidade do prprio domnio. Essas consideraes evidenciariam que no s o cinema, como tambm o rdio, no
devem ser tomados como arte. "O fato de no serem mais
que negcios escreve Adorno basta-lhes como ideologia." Enquanto negcios, seus fins comerciais so realizados
por meio de sistemtica e programada explorao de bens
considerados culturais. Tal explorao Adorno chama de "indstria cultural".
O termo foi empregado pela primeira vez em 1947,
quando da publicao da Dialtica do Iluminismo, de Horkheimer e Adorno. Este ltimo, numa srie de conferncias
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OS PENSADORES

radiofnicas, pronunciadas em 1962, explicou que a expresso "indstria cultural" visa a substituir "cultura de massa",
pois esta induz ao engodo que satisfaz os interesses dos detentores dos veculos de comunicao de massa. Os defensores da expresso "cultura de massa" querem dar a entender
que se trata de algo como uma cultura surgindo espontaneamente das prprias massas. Para Adorno, que diverge
frontalmente dessa interpretao, a indstria cultural, ao aspirar integrao vertical de seus consumidores, no apenas
adapta seus produtos ao consumo das massas, mas, em larga
medida, determina o prprio consumo. Interessada nos homens apenas enquanto consumidores ou empregados, a indstria cultural reduz a humanidade, em seu conjunto, assim
como cada um de seus elementos, s condies que representam seus interesses. A indstria cultural traz em seu bojo
todos os elementos caractersticos do mundo industrial moderno e nele exerce um papel especfico, qual seja, o de portadora da ideologia dominante, a qual outorga sentido a todo
o sistema. Aliada ideologia capitalista, e sua cmplice, a
indstria cultural contribui eficazmente para falsificar as relaes entre os homens, bem como dos homens com a natureza, de tal forma que o resultado final constitui uma espcie de antiiluminismo. Considerando-se diz Adorno
que o iluminismo tem como finalidade libertar os homens
do medo, tornando-os senhores e liberando o mundo da magia e do mito, e admitindo-se que essa finalidade pode ser
atingida por meio da cincia e da tecnologia, tudo levaria a
crer que o iluminismo instauraria o poder do homem sobre
a cincia e sobre a tcnica. Mas ao invs disso, liberto do
medo mgico, o homem tornou-se vtima de novo engodo:
o progresso da dominao tcnica. Esse progresso transformou-se em poderoso instrumento utilizado pela indstria
cultural para conter o desenvolvimento da conscincia das
massas. A indstria cultural nas palavras do prprio Adorno "impede a formao de indivduos autnomos, independentes, capazes de julgar e de decidir conscientemente".

ADORNO

O prprio cio do homem utilizado pela indstria cultural


com o fito de mecaniz-lo, de tal modo que, sob o capitalismo,
em suas formas mais avanadas, a diverso e o lazer tornam-se um prolongamento do trabalho. Para Adorno, a diverso buscada pelos que desejam esquivar-se ao processo
de trabalho mecanizado para colocar-se, novamente, em condies de se submeterem a ele. A mecanizao conquistou
tamanho poder sobre o homem, durante o tempo livre,
sobre sua felicidade, determinando to completamente a fabricao dos produtos para a distrao, que o homem no
tem acesso seno a cpias e reprodues do prprio trabalho.
O suposto contedo no mais que uma plida fachada: o
que realmente lhe dado a sucesso automtica de operaes reguladas. Em suma, diz Adorno, "s se pode escapar
ao processo de trabalho na fbrica e na oficina adequando-se
a ele no cio".
Tolhendo a conscincia das massas e instaurando o poder da mecanizao sobre o homem, a indstria cultural cria
condies cada vez mais favorveis para a implantaro do
seu comrcio fraudulento, no qual os consumidores sao continuamente enganados em relao ao que lhes prometido
mas no cumprido. Exemplo disso encontra-se nas situaes
erticas'apresentadas pelo cinema. Nelas, o desejo suscitado
ou sugerido pelas imagens, ao invs de encontrar uma satisfao correspondente promessa nelas envolvida, acaba
sendo satisfeito com o simples elogio da rotina. No conseguindo, como pretendia, escapar a esta ltima, o desejo divorcia-se de sua realizao que, sufocada e transformada em
negao, converte o prprio desejo em privao. A indstria
cultural no sublima o instinto sexual, como nas verdadeiras
obras de arte, mas o reprime e sufoca. Ao expor sempre
como novo o objeto de desejo (o seio sob o suter ou o dorso
nu do heri desportivo), a indstria cultural no faz mais
que excitar o prazer preliminar no sublimado que, pelo hbito da privao, converte-se em conduta masoquista. Assim,
prometer e no cumprir, ou seja, oferecer e privar, so um

OS PENSADORES

nico e mesmo ato da indstria cultural. A situao ertica,


conclui Adorno, une " aluso e excitao a advertncia
precisa de que no se deve, jamais, chegar a esse ponto". Tal
advertncia evidencia como a indstria cultural administra
o mundo social.
Criando "necessidades" ao consumidor (que deve contentar-se com o que lhe oferecido), a indstria cultural organiza-se para que ele compreenda sua condio de mero
consumidor, ou seja, ele apenas e to-somente um objeto
daquela indstria. Desse modo, instaura-se a dominao natural e ideolgica. Tal dominao, como diz Max Jimnez,
comentador de Adorno, tem sua mola motora no desejo de
posse constantemente renovado pelo progresso tcnico e
cientfico, e sabiamente controlado pela indstria cultural.
Nesse sentido, o universo social, alm de configurar-se como
um universo de "coisas", constituiria um espao hermeticamente fechado. Nele, todas as tentativas de liberao esto
condenadas ao fracasso.
Contudo, Adorno no desemboca numa viso inteiramente pessimista, e procura mostrar que possvel encontrar-se uma via de salvao. Esse tema aparece desenvolvido
em sua ltima obra, intitulada Teoria Esttica.
A OBRA DE ARTE E A PRXIS

Em Teoria Esttica nas palavras do comentador Kothe


"Adorno oscila entre negar a possibilidade de produzir
arte depois de Auschwitz e buscar nela refgio ante um mundo que o chocava, mas que ele no podia deixar de olhar e
denominar". Essa postura foi extremamente criticada pelos
movimentos de contestao radical, que o acusavam de buscar refgio na pura teoria ou na criao artstica, esquivando-se assim da prxis poltica. A seus detratores, Adorno responde que, embora plausvel para muitos, o argumento de
que contra a totalidade brbara no surtem efeito seno os
meios brbaros, na verdade, no revela que, apesar disso,
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ADORNO

atinge-se um valor limite. A violncia que h cinqenta anos


podia parecer legtima queles que nutrissem a esperana
abstrata e a iluso de uma transformao total est, aps a
experincia do nazismo e do horror estalinista, inextricavelmente imbricada naquilo que deveria ser modificado: "ou a
humanidade renuncia violncia da lei de talio, ou a pretendida prxis poltica radical renova o terror do passado".
Criticando a prxis brutal da sobrevivncia, a obra'de
arte, para Adorno, apresenta-se, socialmente, como anttese
da sociedade, cujas antinomias e antagonismos nela reaparecem como problemas internos de sua forma. Entre autor,
obra e pblico, a obra adquire prioridade epistemolgica,
afirmando-se como ente autnomo. Esse duplo carter vincula-se prpria natureza desdobrada da arte, que se constitui como aparncia. Ela aparncia por sua diferena em
relao realidade, pelo carter aparente da realidade que
pretende retratar, pelo carter aparente do esprito do qual
ela uma manifestao; a arte at mesmo aparncia de si
prpria na medida em que pretende ser o que no pode ser:
algo perfeito num mundo imperfeito, por se apresentar cmo
um ente definitivo, quando na verdade algo feito e tornado
como .

CRONOLOGIA

1903 Em Frankfurt, nasce Theodor Wiesengrund-Adorno.

1914/18 O mundo agitado pela Primeira Guerra Mundial.


1921 Adorno conhece Horkheimer, a quem se liga por profunda amizade.
1923 Adorno obtm o ttulo de doutor em Filosofia com uma
tese sobre Husserl.

1924 fundado o Instituto de Pesquisa Social de Frankfurt.


1932 Adorno escreve o ensaio A Situao Social da Msica.
1933 Hitler feito chanceler do Terceiro Reich. Os intelectuais de oposio so reprimidos pelos nazistas no
poder. O Instituto de Pesquisa Social de Frankfurt
transfere-se para Genebra. Adorno refugia-se na Inglaterra e passa a lecionar na Universidade de Oxford.
1938 Depois de elaborar o estudo Sobre o Jazz e outros, Adorno
exila-se nos Estados Unidos. Surge o seu ensaio Sobre o

Carter Fetichista da Msica e a Regresso da Audio.


1939 Publica Fragmentos sobre Wagner. Tem incio a Segunda Guerra Mundial.
1940/41 Adorno publica o estudo Sobre Msica Popular.
1945 Termina a Segunda Guerra Mundial.
1947 Em colaborao com Horkheimer, Adorno escreve a obra
intitulada Dialtica do Iluminismo. Ambos empregam
pela primeira vez a expresso "indstria cultural".
1950 Adorno regressa Alemanha, participa da reorganizao do
Instituto e publica o estudo A Personalidade Autoritria.
1956 Adorno publica as obras intituladas Dissonncias e Para
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OS PENSADORES

a Metacrtica da Teoria do Conhecimento Estudos


sobre Husserl e as Antinomias Fenomenolgicas.
1958/65 Divulga seus Ensaios de Literatura I, II e III.
1966 Publica a Dialtica Negativa.
1968 Conclui a primeira verso de Teoria Esttica.
1969 Falece a 6 de agosto, com 66 anos, depois de elaborar a

obra Trs Estudos sobre Hegel.

BIBLIOGRAFIA

SCHIMIDT, A. e RUSCONI, G. E.: La Scuola di Francoforte,


De Donato editore, Bari, 1972.
HABERMAS, ADORNO e outros: Comunicao e Indstria
Cultural, organizado por G. Cohn, Companhia Editora
Nacional e Editora da Universidade de So Paulo,
So Paulo, 1971.
ADORNO, POPPER e outros: La Disputa dei Positivismo em
la Sociologia Alemana, Ediciones Grijalbo, BarcelonaCidade do Mxico, 1973.
JIMNES, M.: Adorno: Art, Ideologie et Theorie de 1'Art, Union

Gnerale d'ditions, 10/18, Paris, 1973.


AXELOS, K.: Arguments d'une Recherche, ditions de Minuit,
Paris, 1969.
SLATER, PHIL: Origem e Significado da Escola de Frankfurt,

Zahar Editores, Rio de Janeiro, 1978.


KOTHE, F. R.: Benjamin & Adorno: Confrontos, Editora Atica,
So Paulo, 1978.

CONCEITO DE ILUMINISMO1
(Em parceria com Horkheimer)

DESDE sempre o iluminismo, no sentido mais abrangente de um pensar que faz progressos, perseguiu o objetivo
de livrar os homens do medo e de fazer deles senhores. Mas,
completamente iluminada, a terra resplandece sob o signo
do infortnio triunfal. O programa do iluminismo era o de
livrar o mundo do feitio. Sua pretenso, a de dissolver os
mitos e anular a imaginao, por meio do saber. Bacon, "o
pai da filosofia experimental",2 j havia coligido as suas idias
diretrizes. Ele desprezava os adeptos da tradio que "acreditam primeiro que outros sabem o que eles prprios no
sabem; e, em seguida, que eles prprios sabem o que no
sabem. Entretanto, a credulidade, a averso dvida, a precipitao nas respostas, o pedantismo cultural, o receio de
contradizer, a parcialidade, a negligncia na pesquisa pessoal,
0 fetichismo verbal, a tendncia a dar-se por satisfeito com
conhecimentos parciais, essas e outras causas semelhantes
impediram que o entendimento humano fizesse um casamento feliz com a natureza das coisas e foram, em vez disso,
as alcoviteiras de sua ligao a conceitos fteis e experimentos no planejados: fcil imaginar os frutos e a prole de
1
2

Traduzido do original alemo: "Begriff der Aufklaerung", em Dialektik der Aufldaerung,


Frankfurt am Main, 1969, S. Fischer Verlag, pp. 9-49.
Voltaire, Lettres Pkibsophiques XI/, Oeuvres compltes, Ed. Garnier, Paris, 1879, vol. XXII,
p. 118. (N. do A.)
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OS PENSADORES

uma unio to gloriosa. A impressora, inveno grosseira; o


canho, que j era prefigurado; a bssola, que at certo ponto
j era conhecida anteriormente; que mudanas no produziram essas trs a primeira, no estado da cincia, a outra,
no da guerra, a terceira, no das finanas, do comrcio e da
navegao! E foi s por acaso, repito, que se deu de encontro
com essas invenes. Portanto, no h dvida alguma de
que a superioridade do homem reside no saber. Nele esto
guardadas muitas coisas, que os reis com todos os seus tesouros no podem comprar, sobre as quais no se impe o
seu mando, das quais seus informantes e alcagetes no do
notcia alguma, cujas terras de origem no podem ser alcanadas pelos veleiros dos seus navegantes e descobridores.
Hoje, no passa de simples opinio nossa, a de que dominamos a natureza; estamos submetidos a seu jugo. Porm,
se nos deixssemos guiar por ela na inveno, ns a teramos,
na prxis, a nosso mando".1
Apesar de alheio matemtica, Bacon captou muito bem
0 esprito da cincia que se seguiu a ele. O casamento feliz
entre o entendimento humano e a natureza das coisas, que
ele tem em vista, patriarcal: o entendimento, que venceu
a superstio, deve ter voz de comando sobre a natureza
desenfeitiada. Na escravizao da criatura ou na capacidade
de oposio voluntria aos senhores do mundo, o saber que
poder no conhece limites. Esse saber serve aos empreendimentos de qualquer um, sem distino de origem, assim
como, na fbrica e no campo de batalha, est a servio de
todos os fins da economia burguesa. Os reis no dispem
sobre a tcnica de maneira mais direta do que os comerciantes: o saber to democrtico quanto o sistema econmico
juntamente com o qual se desenvolve. A tcnica a essncia
desse saber. Seu objetivo no so os conceitos ou imagens
nem a felicidade da contemplao, mas o mtodo, a explo1

Bacon, In Pnsc of Knomkdge. MaUaneous Tracts Upon Human Pkosophy, The Works of
Frtmcis Bacon, ed. Basil Montagu, Londres, 1825, vol. I, pp. 254 s. (N. do A.)

li

ADORNO

rao do trabalho dos outros, o capital. Por sua vez, as inmeras coisas que, segundo Bacon, ainda so guardadas nele
no passam de instrumentos: o rdio, enquanto impressora
sublimada, o avio de combate, enquanto artilharia eficaz,
o telecomando, enquanto bssola de maior confiana. O que
os homens querem aprender da natureza como aplic-la
para dominar completamente sobre ela e sobre os homens.
Fora disso, nada conta. Sem escrpulos para consigo mesmo,
0 iluminismo incinerou os ltimos restos da sua prpria conscincia de si. S um pensar que faz violncia a si prprio
suficientemente duro para quebrar os mitos. Diante do triunfo atual do tino para os fatos, at mesmo o credo nominalista
de Bacon seria suspeito de ser ainda uma metafsica e cairia
sob o veredito de futilidade que ele prprio pronunciou contra a escolstica. Poder e conhecimento so sinnimos.1 A
felicidade estril, provinda do conhecimento, lasciva tanto
para Bacon como para Lutero. O que importa no aquela
satisfao que os homens chamam de verdade, o que importa
a operation, o proceder eficaz. "O verdadeiro objetivo e serventia da cincia" no reside nos "discursos plausveis, deleitantes, venerveis, que fazem efeito, ou em quaisquer argumentos intuitivamente evidentes, mas sim no desempenho
e no trabalho, na descoberta dos fatos particulares anteriormente desconhecidos que nos auxiliem e nos equipem melhor
na vida".2 Portanto, nenhum mistrio h de restar e, tampouco, nenhum desejo de revelao.
O desenfeitiamento do mundo a erradicao do animismo. Xenfanes zomba dos muitos deuses, por serem eles
semelhantes aos homens, que os produziram, no que estes
tm de acidental e de pior, e a lgica mais recente denuncia
as palavras em que se cunha a linguagem, como moedas
falsas, que melhor seria se fossem substitudas por fichas
1
2

Cf. Bacon, Nooum Organum, op. cit., vol. XIV, p. 31. (N. do A.)
Bacon, Valerius Termmus of the Interpretation of Naturt. Miscdlaneous Tracts, op. cit., vol. I,
P- 281. (N. do A.)
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OS PENSADORES

neutras de um jogo. O mundo vira caos e a sntese a salvao. Entre o animal totmico, os sonhos de um visionrio
e a idia absoluta, no cabe nenhuma diferena. Caminhando
em busca da cincia moderna, os homens se despojam do
sentido. Eles substituem o conceito pela frmula, a causa
pela regra e pela probabilidade. A noo de causa foi o ltimo
conceito filosfico a entrar no acerto de contas da crtica cientfica e, por ser o nico que ainda comparecia perante a cincia, era por assim dizer a secularizao mais tardia do princpio criador. Desde Bacon, um dos objetivos da filosofia era
o de redefinir, em conformidade com o esprito do tempo,
substncia, qualidade, ao e paixo, ser e existncia; mas a
cincia se safou, mesmo sem tais categorias. Elas ficaram para
trs, como Idola Theatri da velha metafsica; e, mesmo no
tempo dessa ltima, j eram elas mementos de entidades e
potncias do ante-passado, que tinham, nos mitos, vida e
morte explicitadas e entrelaadas. As categorias, nas quais a
filosofia ocidental determinara sua eterna ordem da natureza,
marcavam os lugares, antigamente ocupados por Ocnos e
Persfone, Ariadne e Nereu. As cosmologias pr-socrticas
fixam o momento de transio. A umidade, o indiferenciado,
o ar, o fogo, nelas tratados como material primitivo da natureza, so justamente sedimentaes meramente nacionalizadas da viso mtica do mundo. Assim como as imagens
da criao a partir do rio e da terra, imagens que chegaram
do Nilo at os gregos, tornaram-se aqui princpios hilozosticos, elementos, assim tambm a profusa ambigidade dos
demnios mticos se espiritualizou nas formas puras das essncias ontolgicas. Pelas idias platnicas, o logos filosfico
finalmente tambm toma conta dos deuses patriarcais do
Olimpo. Mas, reconhecendo as antigas potncias na herana
platnico-aristotlica da metafsica, o iluminismo combateu
a pretenso verdade dos universais, como superstio. Ele
julga ver ainda, na autoridade dos conceitos universais, o
medo dos demnios, por meio de cujas imagens os homens
procuravam, no ritual mgico, influir na natureza. A partir
20

ADORNO

de agora, a matria dever finalmente ser dominada, sem


apelo a fors ilusrias que a governem ou que nela habitem,
sem apek^jy propriedades ocultas. O que no se ajusta s
medidas da cculabilidade e da utilidade suspeito para o
iluminismo. Uma vez que pode desenvolver-se sem ser perturbado pela opresso externa, nada mais h que lhe possa
servir de freio. Com as suas prprias idias sobre os direitos
humanos acontece o mesmo que acontecera com os antigos
universais. Cada resistncia espiritual que ele encontra serve
apenas para multiplicar a sua fora.1 Isso se explica pelo fato
de que o iluminismo se auto-reconhece at mesmo nos mitos.
Quaisquer que sejam os mitos para os quais essa resistncia
possa apelar, esses mitos, pelo simples fato de se tornarem
argumentos numa tal contestao, aderem ao princpio da
racionalidade demolidora pela qual censuram o iluminismo.
O iluminismo totalitrio.
Para ele, o fundamento do mito desde sempre estivera
no antropomorfismo, na projeo do subjetivo sobre a natureza.2 O sobrenatural, os espritos e os demnios seriam imagens nas quais se espelham os homens que se deixam atemorizar pelo natural. Segundo o iluminismo, as mltiplas
figuras mticas podem ser, todas elas, remetidas a um mesmo
denominador comum, elas se reduzem ao sujeito. A resposta
de Edipo ao enigma da esfinge, " o homem", indiferenciadamente repetida como uma sada estereotipada, pouco
importando que se tenha diante dos olhos um fragmento do
sentido objetivo, os contornos de uma ordem, a angstia perante as potncias do mal ou a esperana de salvao. O que
o iluminismo reconhece de antemo como ser e como acontecer o que pode ser abrangido pela unidade; seu ideal
0 sistema, do qual tudo segue. Nesse ponto, suas verses
racionalista e empirista no divergem. Ainda que as diferen1
2

Cf. Hegel, Phnomenologie des Gostes, Werke, vol. II, pp. 410-11. (N. do A.)
Xenfanes, Montaigne, Hume, Feuerbach e Salomon Reinach esto de acordo sobre esse
ponto. Cf. em Reinach: Orpheus. Traduzido do francs por F. Simmons, Londres e Nova
York, 1909, pp. 6 ss. (N. do A.)
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OS PENSADORES

tes escolas interpretem os axiomas de diferentes maneiras,


a estrutura da cincia unitria sempre a mesma. Apesar
de todo o pluralismo dos domnios de pesquisa, o postulado
de Bacon da Una scientia universalis1 to hostil ao desconexo
quanto a mathesis universalis de Leibniz inimiga do salto.
A multiplicidade das figuras reduzida a posio e ordenao; a histria, ao fato; as coisas, matria. Mesmo segundo
Bacon, deve existir entre os princpios supremos e os enunciados de observao uma conexo lgica unvoca atravs
dos nveis de generalidade. De Maistre zomba de Bacon, acusando-o de cultuar une idole d'echelle.2 A lgica formal foi a
grande escola de uniformizao. Ela ofereceu aos iluministas
o esquema da calculabilidade do mundo. A equiparao mitologizante das idias aos nmeros, nos ltimos escritos de
Plato, exprime a nsia prpria a qualquer desmitologizao:
o nmero se tornou o cnon do iluminismo. As mesmas equaes dominam tanto a justia burguesa quanto a troca
de mercadorias. "Pois a regra de que desigual a soma do
igual com o desigual no ser um princpio fundamental
tanto da justia como da matemtica? E ser que no existe
uma verdadeira correspondncia entre a justia comutativa
e distributiva, por um lado, e as propores geomtricas e
aritmticas, por outro?"3 A sociedade burguesa dominada
pelo equivalente. Ela torna comparveis as coisas que no
tm denominador comum, quando as reduz a grandezas abstratas. O que no se pode desvanecer em nmeros, e, em
ltima anlise, numa unidade, reduz-se, para o iluminismo,
a aparncia e desterrado, pelo positivismo moderno, para
0 domnio da poesia. De Parmnides a Russell, a senha a
unidade. Insiste-se na destruio dos deuses e das qualidades.
Mas os mitos que tombam como vtimas do iluminismo
j eram, por sua vez, seus prprios produtos. No clculo
1 Bacon, De Augmentis Scientiarum, op. cit., vol. VIII, p. 152. (N. do A.)
2 Les Soires de Samt-Ptersburg, 5me entretien. Oeuvres compltes, Lio, 1891, vol. IV, p.
256. (N. do A.)
3 Bacon, Advancement of Leammg, op. cit., vol. n, p. 126. (N. do A.)
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ADORNO

cientfico dqfaepntecer, anula-se a justificao que uma vez


lhe fora daoa jjelo pensamento, nos mitos. O mito pretendia
relatar, denominar, dizer a origem; e, assim, expor, fixar, explicar. Com a escrita e a compilao dos mitos, essa tendncia
se fortaleceu. De relato que eram, eles logo passaram a ser
doutrina. Todo ritual inclui uma representao do acontecer
enquanto processo determinado que se destina a ser influenciado pelo feitio. Este elemento terico do ritual tornou-se
independente nas mais antigas epopias dos povos. Os mitos,
tais como encontrados pelos autores trgicos, j estavam sob
0 signo daquela disciplina e daquele poder louvados por
Bacon como o objetivo a ser perseguido. Em lugar dos deuses
e demnios locais, aparecem o cu e a sua hierarquia, em
lugar das prticas de conjurao do feiticeiro e da tribo, surgem os sacrifcios de vrios nveis hierrquicos e o trabalho
dos escravos mediatizado pelo mundo. As divindades olmpicas no so mais imediatamente idnticas aos elementos,
elas os significam. Em Homero, Zeus preside o cu diurno,
Apoio guia o sol, Hlio e Eos j derivam para o alegrico.
Os deuses se separam dos elementos materiais como suas
essncias. Desde ento, o ser se decompe, por um lado, em
lgos que, com o progresso da filosofia, se comprime na mnada, num mero ponto de referncia, e, por outro lado, na
massa de todas as coisas e criaturas l fora. Uma nica diferena, a diferena entre a prpria existncia e a realidade,
absorve todas as outras. Sem que sejam respeitadas as diferenas, o mundo torna-se sujeito ao homem. Nesse ponto
concordam a histria da criao judaica e a religio olmpica.
"E disse Deus: 'Faamos o homem nossa imagem, conforme
a nossa semelhana. Domine ele sobre os peixes do mar,
sobre as aves do cu, sobre os animais domsticos, os animais
selvagens e todos os rpteis que rastejam sobre a terra'."1
", Zeus, pai Zeus, teu o domnio do cu e teu olhar
1

Gn 1, 26. (N. do A.)

OS PENSADORES

se estende do alto a todos os feitos dos homens, os criminosos


e os justos, e tambm insolncia dos animais, e o teu corao
se compraz na retido."1 "Pois assim so as coisas, um expia
imediatamente, o outro, mais tarde; e, ainda que algum consiga escapar e a ameaadora fatalidade dos deuses no o
atinja, essa fatalidade acaba todavia por cumprir-se infalivelmente e inocentes tm que pagar pelo ato, seus filhos ou
uma gerao posterior."2 Perante os deuses subsiste apenas
aquele que se submete sem restries. O despertar do sujeito
pago pelo reconhecimento do poder como princpio de
todas as relaes. Em face da unidade de uma tal razo, a
diferena entre Deus e o homem reduzida quela irrelevncia que a razo j indicara resolutamente, desde a mais
antiga crtica homrica. O Deus criador e o esprito ordenador
so iguais entre si enquanto senhores da natureza. No homem, o seu ser feito imagem de Deus consiste na sua soberania sobre o que existe, no seu olhar de senhor, no comando. O mito passa a ser iluminao e a natureza, mera
objetividade. O preo que os homens pagam pela multiplicao do seu poder a sua alienao daquilo sobre o que
exercem o poder. O iluminismo se relaciona com as coisas
assim como o ditador se relaciona com os homens. Ele os
conhece, na medida em que os pode manipular. O homem
de cincia conhece as coisas, na medida em que as pode
produzir. E assim que o em-si das coisas vem a ser para-ele.
Na modificao, a essncia das coisas se revela como j sendo
desde sempre a mesma, como substrato de dominao. Essa
identidade constitui a unidade da natureza. Nem ela nem
tampouco a unidade do sujeito eram pressupostas pela conjurao mgica. Os ritos xamanistas eram usados para o vento, para a chuva, para a serpente l fora ou para o demnio
no doente, e no para os elementos materiais ou para os
1
2

Archilochos, fr. 87. Citado por Deussen, Allgemeine Geschichte der Philosophie, vol. n. Primeira
parte, Leipzig, 1911, p. 18. (N. do A.)
Slon, fr. 13, 25 s., op. cit., p. 20. (N. do A.)
24

ADORNO

exemplares. A magia no era impulsionada por um nico e


mesmo esprito; ele variava, tal como as mscaras do culto,
que deviam assemelhar-se aos diversos espritos. A magia
a inverdade cruenta, mas que no pretende ainda renegar a
dominao, estabelecendo-se, transformada na verdade pura,
em fundamento do mundo cado sob seu poder. O feiticeiro
se faz semelhante aos demnios; para assust-los ou abrand-los, ele se comporta de uma maneira assustadora ou branda. Embora seu ofcio fosse o da repetio, ele ainda no se
proclamara feito imagem da fora invisvel, tal como faz
o civilizado, para o qual, ento, os modestos campos de caa
se aviltam, convertendo-se num cosmo unitrio, no conjunto
de todas as possibilidades de explorao. S na medida em
que essa imagem, o homem atinge a identidade do si-mesmo, que no se pode perder na identificao com um outro,
mas que toma posse de si de uma vez por todas como uma
mscara impenetrvel. Essa a identidade do esprito, e seu
correlato a unidade da natureza, diante da qual sucumbe
a riqueza das qualidades. A natureza desqualificada torna-se
o material catico de uma simples classificao e o si-mesmo
todo-poderoso converte-se em mero ter, em identidade abstrata. Na magia, h representantes especficos. O que ocorre
com a lana do inimigo, com o seu cabelo, com o seu nome,
atinge ao mesmo tempo a pessoa, e o animal de sacrifcio
massacrado em lugar do deus. A substituio no sacrifcio
marca um passpfctm direo da lgica discursiva. A cerva
ou o cordeiro qyeydeviam ser ofertados pela filha ou pelo
primognito, embora devessem ainda ter qualidades prprias, j representavam, entretanto, a espcie. Eles traziam
em si o carter arbitrrio do exemplar. Mas a sacralidade do
hic et nunc, a unicidade do eleito, contrada pelo representante, distingue-se radicalmente, faz com que ele no possa
vir a ser objeto de troca. A cincia pe fim a isso. Nela no
se pode recorrer representao especfica: se ainda h animais de sacrifcio, deuses no mais existem. O recurso da
representao transforma-se em funcionalidade universal.
25

OS PENSADORES

Um tomo no desintegrado enquanto representante, mas


enquanto espcimen da matria, e o coelho no assume qualquer funo representativa, mas, incompreendido, atravessa
a via crucis do laboratrio como um mero exemplar. Como
na cincia funcional as diferenas se tornam to fluidas que
tudo perece numa matria nica, o objeto cientfico se petrifica e o rgido ritual de antigamente aparece como malevel, pois ainda substitua uma coisa pela outra. O mundo
da magia ainda continha diferenas, cujos traos desapareceram, at mesmo da forma da linguagem.1 As mltiplas
afinidades entre entes so reprimidas por uma nica relao
entre o sujeito doador de sentido e o objeto sem sentido,
entre a significao racional e o suporte causai da significao. Na etapa da magia, sonho e imagem no valiam como
meros signos de coisa, mas como vinculados a ela por semelhana ou pelo nome. A relao no a da inteno, mas
a do parentesco. A feitiaria, como a cincia, tem seus fins,
mas ela os persegue pela mimese e no por um distanciamento progressivo do objeto. Ela no se fundamenta de modo
algum numa "onipotncia dos pensamentos" que fosse atribuda pelo primitivo a si mesmo, tal como fazem os neurticos;2 onde no h separao radical entre pensamento e
realidade, no pode haver "superestimao de processos psquicos em face da realidade". A "confiana inabalvel na possibilidade de dominao do mundo",3 que Freud anacronicamente atribui feitiaria, s vem com uma dominao do mundo adaptada realidade, feita por meio de uma cincia mais
astuta. Para as prticas locais do curandeiro poderem ser substitudas pela tcnica industrial universalmente aplicvel, foi necessrio, em primeiro lugar, ter havido um processo em que
os pensamentos se tornaram independentes dos objetos, semelhante ao que se perfaz no eu adaptado realidade.
1
2
3

Cf., p. ex., Robert H. Lowie, An Introductkm to Cultural Anthropology, Nova York, 1940,
pp. 34445. (N. do A.)
Cf. Totem und Tabu, Cesammelte Werke, vol. X. pp. 106 ss. (N. do A.)
Op. cit., p. 110. (N. do A.)
26

ADORNO

Enquanto totalidade verbalmente desenvolvida cuja


pretenso verdade reprimiu a f mtica mais antiga, as religies primitivas , o mito solar patriarcal por sua vez
iluminismo com o qual o iluminismo filosfico pode medir-se
no mesmo plano. Ele recebe agora o pagamento na mesma
moeda. A prpria mitologia desencadeou o processo sem
fim do iluminismo, no qual qualquer viso terica determinada sucumbe, inelutvel e necessariamente, como vtima
da crtica arrasadora de ser apenas uma crena, a tal ponto
que os prprios conceitos de esprito, de verdade e at mesmo
de iluminismo so relegados ao domnio do feitio animista.
O princpio daquela necessidade do destino que se trama
qual uma conseqncia lgica do orculo, e pela qual perecem os heris do mito, uma vez purificado a ponto de atingir
o rigor da lgica formal, no predomina apenas em qualquer
sistema racionalista da filosofia ocidental, mas governa at
mesmo a seqncia dos sistemas, que comea com a hierarquia dos deuses e, no crepsculo permanente dos dolos,
lega, a ttulo de contedo idntico, a ira contra as contas mal
prestadas. Assim como os mitos j so iluminismo, assim
tambm o iluminismo se envolve em mitologia a cada passo
mais profundamente. Ele recebe todo o seu material dos mitos, pra ento destru-los, e, enquanto justiceiro, cai sob o
encantamento mtico. Ele pretende subtrair-se ao processo
do destino e da retaliao, exercendo a retaliao sobre esse
prprio processe^Nos mitos, todo acontecer tem que expiar
seu ter acontMdp. O iluminismo fica nisso mesmo: o fato
se anula, mal tendo acontecido. A doutrina da igualdade da
ao e da reao alegava o poder da repetio sobre a existncia, muito depois de os homens se terem desfeito da iluso
de identificar-se por repetio com a existncia repetida e
de subtrair-se assim a seu poder. Porm, quanto mais se desvanece a iluso mgica, mais implacavelmente a repetio,
sob o rtulo de legalidade, amarra o homem quele crculo,
por meio de cuja objetualizao em lei da natureza o homem
se pretende garantido como sujeito livre. O princpio de ima 27

OS PENSADORES

nnca, de explicao de todo acontecer como uma repetio,


sustentado pelo iluminismo contra o poder da imaginao
mtica, o princpio do prprio mito. A sabedoria ressequida,
para a qual nada de novo vige sob o sol, desde que, no jogo
sem sentido, todas as cartas j foram jogadas, e os grandes
pensamentos, todos eles j pensados, que as possveis descobertas podem ser antecipadamente construdas, e que os
homens esto comprometidos a se autoconservarem pela
adaptao essa sabedoria ressequida limita-se a renovar
a sabedoria fantstica que justamente rejeita: sano do destino que reproduz incessantemente por retaliao o que sempre j era. O que poderia ser outro feito igual. Tal o
veredito que estabelece criticamente os confins da experincia
possvel. A identidade de tudo com tudo paga com o no
haver nada podendo ser ao mesmo tempo idntico a si mesmo. O iluminismo dissolve a injustia da antiga desigualdade, a dominao imediata, porm torna-a, ao mesmo tempo,
eterna mediao universal, na relao de um ente qualquer
a qualquer outro. Ele consegue fazer aquilo de que se louva
a tica protestante de Kierkegaard e que se encontra no ciclo
pico de Hrcules como dos arqutipos da violncia mtica:
ele extirpa o incomensurvel. No so s as qualidades que
se dissolvem no pensamento, tambm os homens so coagidos conformidade com o real. O mercado no questiona
sobre o seu nascimento, mas o preo dessa vantagem, pago
por quem fez a troca, foi o de ser obrigado a permitir que
as suas possibilidades de nascena fossem modeladas pela
produo das mercadorias que nele podem ser compradas.
Os homens foram presenteados com um si-mesmo prprio
a cada um e distinto de todos os outros, s para que se torne,
com mais segurana, igual aos outros. Mas, como ele nunca
se desfez totalmente, o iluminismo, mesmo durante o perodo
liberal, sempre simpatizou com a coao social. A unidade
do coletivo manipulado consiste na negao de qualquer indivduo, zomba-se de toda espcie de sociedade que pudesse
querer fazer do indivduo um indivduo. A horda, cujo nome
28

ADORNO

figura sem dvida alguma na organizao da Juventude Hitlerista, no nenhuma recada na antiga barbrie, mas o
triunfo da igualdade repressiva, o desenvolvimento da igualdade do direito na injustia feita pelos iguais. O mito pechisbeque dos fascistas revela-se como aquilo que no antetempo era o mito genuno, s que esse ltimo distinguia a
retaliao, enquanto o falso a executa cegamente nas suas
vtimas. Cada uma das tentativas de romper o jugo da natureza, enquanto rompe com a natureza, s uma queda
mais profunda sob esse jugo. Foi assim que a civilizao europia percorreu o seu caminho. A abstrao, ferramenta do
iluminismo, comporta-se diante de seus objetos como o destino, cujo conceito por ela mesma eliminado: como liquidao. Sob a dominao nivelante do abstrato, que faz com
que tudo na natureza se possa repetir, e sob a da indstria,
para a qual isso aprontado, os prprios liberados convertem-se finalmente naquela "tropa" que Hegel1 assinalou como
0 resultado do iluminismo.
A distncia do sujeito ao objeto, pressuposto da abstrao, fundamenta-se na distncia coisa que o senhor obtm
por meio do assenhoreamento. Os cantos homricos e os hinos do-Rig Veda provm dos tempos da dominao das terras
e dos burgos fortalecidos nos quais se assentara um povo
guerreiro, senhor da massa dos autctones vencidos.2 O
maior de todos os deuses gerou-se no mundo desses primeiros burgos, o n d i como chefe da nobreza armada, fixava
terra os subjugados/ enquanto mdicos, adivinhos, artesos,
comerciantes cuidavam da circulao social. Com o fim da
vida nmade, a ordem social se constituiu base da propriedade estvel. Dominao e trabalho se separam. Um proprietrio, como Ulisses, "traz consigo, de terras longnquas,
um pessoal numeroso e minuciosamente diferenciado, cons1
2

Phnomenologie des Geistes, loc. cit., p. 424. (N. do A.)


Cf. W. Kirfel, Geschichte lndien, in Propyliiemoeltgeschichte, voL Dl, pp. 261 s. e G. Glotz,
Historie Grique, vol. I, in Histoire Ancienne, Paris, 1938, pp. 137 ss. (N. do A.)
29

OS PENSADORES

titudo por homens que cuidam dos bois, ovelhas e porcos,


e por serviais. noite, tendo avistado do seu castelo o campo iluminado por mil fogos, pode adormecer tranqilamente:
ele sabe que seus bravos serviais velam para manter a distncia os animais selvagens e para afugentar os ladres dos
recintos confiados sua guarda".1 A generalidade dos pensamentos, tal como a lgica discursiva a desenvolve, a dominao na esfera do conceito, erige-se sobre o fundamento
da dominao na esfera da realidade. Na substituio da
herana mgica, das antigas representaes difusas, pela unidade conceituai, exprime-se a constituio da vida articulada
pelo mando e determinada pelos homens livres. O si-mesmo
que, com a sujeio do mundo, aprendeu a ordem e a subordinao, no tardou a identificar a verdade em geral com
um pensar que dispe, cujas firmes diferenciaes so imprescindveis para que possa subsistir. Com o feitio mimtico, o si-mesmo transformou em tabu o conhecimento que
atinge efetivamente o objeto. Seu dio se volta contra a imagem do antemundo vencido e contra a sua felicidade imaginria. Os deuses ctnios dos aborgenes so desterrados
para o inferno no qual a terra mesma se transforma, sob a
religio de sol e luz de Indra e Zeus.
Mas cu e inferno estavam estreitamente ligados. Assim
como o nome de Zeus convinha, em cultos que no se excluam reciprocamente, tanto a um deus subterrneo como
a um deus de luz,2 assim como os deuses do Olimpo cultivam
todo tipo de convivncia com os ctnios, do mesmo modo
as potncias boas e ms, a salvao e a perdio, no estavam
isoladas uma da outra sem ambigidades. Elas se encadeavam como gerao e corrupo, vida e morte, vero e inverno.
No mundo luminoso da religio grega sobrevive a turva indiferenciao do princpio religioso que, nas mais antigas
1
2

G. Glotz, op. cit., p. 140. (N. do A.)


Cf. Kurt Eckermann, Jahrbuch der Reiigmsgeschichte und Mythclogie, Halle, 1845, vol. I, p.
241 e O. Kern, Die Rdigm der Griechen, Berlim, 1926, vol. I, pp. 181 ss. (N. do A.)
30

ADORNO

fases conhecidas da humanidade, era venerado como numa.


Originariamente, indiferenciado tudo aquilo que desconhecido, estranho, aquilo que transcende o mbito da experincia, aquilo que nas coisas excede o seu existir antecipadamente conhecido. O que aqui experimentado como sobrenatural pelo primitivo no a substncia espiritual, em
oposio material, mas o entrelaamento do natural em
face do membro singular isolado. O grito de terror que acompanha a experincia do inslito fica sendo o seu nome. Ele
fixa a transcendncia do desconhecido diante do que conhecido e converte assim o tremor em santidade. A duplicao da natureza em aparncia e essncia, ao e fora, que
faz com que tanto o mito como a cincia venham a ser possveis, provm da angstia do homem, cuja expresso se torna explicao. No que a alma seja transferida para a natureza, como faz crer o psicologismo; mana, o esprito motor,
no nenhuma projeo e sim o eco da supremacia real da
natureza nas almas fracas dos selvagens. S a partir desse
pr-animismo que feita a ciso entre o animado e o inanimado, e que determinados lugares so investidos de demnios e divindades. Nele j est implcita a separao entre
sujeito e objeto. Se o homem no considera mais a rvore
apenas uma rvore, mas um testemunho de um outro, como
sede do mana, a linguagem exprime a contradio de algo
ser ele prprio e ao mesmo tempo algo diferente de si prprio,
idntico e no idntie^JJPor meio da divindade, a linguagem
passa de tautologia a (linguagem. O conceito, que costuma
ser definido como unidade das caractersticas daquilo que
compreende sob si, foi, em vez disso, desde o incio, o produto do pensamento dialtico, no qual sempre tudo s o
que , enquanto se torna o que no . Essa foi a forma originria da objetivao determinante em que conceito e coisa
1

Hubert e Mauss descrevem o teor representativo da "simpatia", da mimese, da seguinte


maneira: "L'un est le tout, tout est dans 1'un, Ia nature triomphe de Ia nature" H. Hubert
e M. Mauss, Thorie GnnU de ]a Magie, in VAnne Sociobgique, 1902-3, p. 100. (N. do A.)

OS PENSADORES

se separam dessa mesma objetvao que, na poca homrica,


j era bastante florescente e que se inverte na cincia moderna
positiva. Mas essa dialtica permanece impotente, na medida
em que se desenvolve a partir do grito de terror que a
duplicao, a tautologia do prprio terror. Os deuses no
podem livrar o homem do medo cujas vozes petrificadas
eles carregam como seus nomes. O homem tem a iluso de
se ter libertado do medo quando j no h mais nada de
desconhecido. Isso determina a via da desmitologizao do
iluminismo que identifica o animado com o inanimado, assim
como o mito identificava o inanimado com o animado. O
iluminismo a angstia mtica que se tornou radical. A imanncia pura do positivamente, seu produto ltimo, algo
como um tabu universal. L fora no deve haver mais nada,
pois a mera representao do l fora a verdadeira fonte
da angstia. Quando a vingana do primitivo, pela morte
infligida a um dos seus, se deixava eventualmente aplacar
pela aceitao do homicida no seio da prpria famlia,1 tanto
a vingana quanto a aceitao significavam a assimilao do
sangue alheio ao prprio, a instaurao da imanncia. O
dualismo mtico no leva alm do mbito da existncia. O
mundo dominado pelo mana e mesmo ainda o mundo do
mito hindu e grego so eternamente iguais e sem sada. Cada
nascimento pago com a morte, cada felicidade, com a infelicidade. Homens e deuses podem tentar, durante o tempo
que lhes dado, distribuir a sorte segundo medidas diferentes do curso cego do destino, mas, no final, a existncia
triunfa sobre eles. At mesmo sua justia, arrancada do destino, exibe os seus traos; ela corresponde ao olhar que os
homens, tanto os primitivos como os gregos e os brbaros,
lanam para seu mundo ambiente, a partir de uma sociedade
de coao e de misria. por isso que, tanto para a justia
mtica como para a do iluminismo, culpa e pena, felicidade
1

Cf. Westermarck, Ursprung der Moralbergriffe, Leipzig, 1913, vol. l p. 402. (N. do A.)
32

ADORNO

valem como membros de uma equao. A justia perece no


direito. O xamanista esconjura o perigoso pela sua imagem.
Seu instrumento a igualdade. E ela que regula a punio
e o mrito na civilizao. As representaes dos mitos podem
ser reduzidas, sem deixar resto, a relaes da natureza. Assim
como a constelao dos Gmeos e todos os outros smbolos
de dualidade indicam o ciclo inelutvel da natureza, que por
sua vez tem no smbolo do ovo, do qual saiu, seu signo mais
arcaico, da mesma maneira a balana na mo de Zeus, imagem sensvel da justia de todo o mundo patriarcal, remete
natureza nua. O passo que vai do caos civilizao, onde
as relaes naturais no mais exercem o seu poder imediatamente, mas atravs da conscincia dos homens, no resultou em alterao alguma no princpio da igualdade. Sim, os
homens tiveram que expiar, justamente por esse passo, com
a adorao daquilo a que antes eram apenas submetidos,
assim como todas as outras criaturas. Antes, os fetiches estavam sob a lei da igualdade. Agora, a prpria igualdade se
converte em fetiche. A venda sobre os olhos da Justitia no
significa somente a proibio de intervir no direito; ela diz
ainda que o direito no provm da liberdade.
A doutrina dos sacerdotes era simblica, no sentido em
que nela coincidiam signo e imagem. Como testemunham
os hieroglifos, a palavra desempenhava originariamente tambm a funo de imagem. Essa funo passou para os mitos.
Tanto os mitos quanto os ritos mgicos visam natureza
que se repete. Ela a^essncia do simblico: um ser ou um
processo que represehtacjio como eterno, por dever sempre
converter-se novamente em acontecimento, no perfazer-se do
smbolo. Inesgotabilidade, renovao sem fim, permanncia
do significado, no so apenas atributos de todos os smbolos,
mas seu verdadeiro teor. As narrativas da criao em que o
mundo sai da me primgena, da vaca ou do ovo, so simblicas em oposio gnese judaica. A zombaria que os
antigos faziam dos deuses demasiadamente humanos deixou
33

OS PENSADORES

intacto o essencial. A individualidade no esgota a essncia


dos deuses. Eles ainda tinham em si algo de mana, encarnavam a natureza enquanto poder universal; e, com seus traos
pr-animistas, sobrevivem no iluminismo. Debaixo do vu
pudico da cronique scandaleuse do Olimpo, j se tinha configurado a doutrina da mistura, da presso e choque dos elementos, que logo em seguida se estabeleceu como cincia e
reduziu os mitos a construes da fantasia. Com a clara distino entre cincia e poesia, a diviso do trabalho j efetivada
com seu auxlio se estende linguagem. Como signo, a palavra entra na cincia; como som, como imagem, como palavra propriamente dita, ela distribuda pelas diferentes
artes, sem que jamais possa ser restabelecida pela soma dessas ltimas, pela sinestesia ou pela "arte global". Como signo,
a linguagem deve resignar-se a ser um clculo, para conhecer
a natureza, precisa renunciar pretenso de lhe ser semelhante. Como imagem, ela deve resignar-se a ser reproduo,
para ser totalmente natureza, tem que renunciar pretenso
de conhec-la. Com o progredir do iluminismo, s as autnticas obras de arte puderam escapar de ser meras imitaes
daquilo que, de qualquer maneira, j . A anttese corriqueira
entre arte e cincia, que separa as duas em diferentes setores
culturais, a fim de que, enquanto setores culturais, elas possam
ser ambas administradas, faz com que cada uma delas, enquanto exato oposto, converta-se finalmente na outra em virtude de suas prprias tendncias. A cincia, na sua interpretao neopositivista, torna-se esteticismo, um sistema de signos
soltos, destitudos de qualquer inteno que transcenda o sistema: jogo que os matemticos, j h muito tempo, orgulhosamente declararam ser o seu assunto. Mas a arte da reprodutibilidade integral abandonou-se cincia positivista at mesmo
nas suas tcnicas. Mais uma vez, de fato, ela se torna mundo,
duplicao ideolgica, dcil reproduo. A separao entre signo e imagem inevitvel. Todavia, se for mais uma vez hipostasiada, num incauto contentamento consigo mesma, cada
um dos dois princpios isolados induz destruio da verdade.
34

ADORNO

A filosofia evita o abismo que se abriu com essa separao, na relao entre conceito e intuio, e tenta sempre e
em vo cobri-lo: sim, na verdade, ela se define por essa tentativa. No mais das vezes, ela se posta decerto do lado do
qual recebe o nome. Plato baniu a poesia, no mesmo esprito
com que o positivismo desterrou a doutrina das idias. Com
sua arte to louvada, Homero no imps reformas nem pblicas nem privadas, no ganhou guerras nem fez descobertas. Desconhecemos a existncia de um grande nmero de
seguidores que o teriam venerado ou amado. A arte ainda
ter que comprovar sua utilidade.1 Em Plato, como no judasmo, a imitao proscrita. Razo e religio banem o
princpio da feitiaria. Enquanto arte, numa abnegada distncia da existncia, esse princpio ainda desonesto; os que
o praticam tornam-se errantes, nmades sobreviventes que
no tm mais ptria entre os que se tornaram sedentrios.
A natureza no deve mais ser influenciada por assemelhao,
mas dominada pelo trabalho. A obra de arte tem ainda em
comum com a feitiaria a fixao de um domnio prprio
fechado em si, subtrado da contextura do existir profano.
Vigem a leis particulares. Assim como o feiticeiro comeava
a cerimnia delimitando, contra todo o mundo circundante,
0 lugar prprio para o jogo das foras sagradas, assim tambm em cada obra de arte destaca-se do real o seu mbito
fechado. A renncia influncia, pela qual a arte se desliga
da simpatia mgica, justamente o que mais profundamente
preserva a herana mgica. Ela impe, em oposio existncia em carne e osso J imagem pura que supera em si os
elementos dessa existncia. O sentido da obra de arte, a aparncia esttica, exige que ela seja aquilo em que se convertia,
naquele feitio do primitivo, o novo e terrificante acontecer:
a apario do todo no particular. Perfaz-se mais uma vez,
na obra de arte, a duplicao pela qual a coisa aparecera
1

Cf. no dcimo livro da Repblica. (N. do A.)


35

OS PENSADORES

como espiritual, como externao do mana. isso que faz a


sua aura. Enquanto expresso da totalidade, a arte se arvora
em dignidade do absoluto. As vezes isso levou a filosofia a
atribuir arte a primazia sobre o conhecimento conceituai.
Segundo Shelling, a arte comea onde o saber abandona o
homem sua sorte. Ela , para Shelling, "o modelo da cincia,
que ainda est para chegar onde a arte j se encontra".1 A
separao entre imagem e signo , no sentido da sua doutrina,
"completamente superada por cada apresentao singular da
arte".2 Raras vezes o mundo burgus mostrou abertura para
uma tal confiana na arte. Quando ele restringia o saber, via
de regra, isso acontecia no a fim de dar lugar arte, mas
sim f. E pela f que a religiosidade militante dos tempos
modernos, Torquemada, Lutero, Maom, pretendiam reconciliar esprito e existncia. Mas f um conceito privativo:
ela anulada enquanto f se no acentuar continuamente
sua oposio ou sua concordncia com o saber. Enquanto
depende da restrio do saber, ela por sua vez restringida.
A tentativa empreendida pela f, no protestantismo, de encontrar imediatamente na palavra, como se dava no antetempo, o princpio da verdade a ela transcendente e sem o
qual ela no pode existir, e de devolver-lhe o poder simblico,
essa tentativa foi paga com a obedincia palavra, e precisamente no palavra sagrada. Enquanto permanece, quer
como amiga, quer como inimiga, forosamente atada ao saber, a f perpetua a separao na luta para venc-la: seu
fanatismo o signo da sua inverdade, a confisso objetiva
de que quem tem somente f, por isso mesmo no tem mais
f. A m conscincia sua segunda natureza. A razo pela
qual toda honestidade de quem tem f foi desde sempre
irascvel e perigosa est na conscincia secreta do defeito
que necessariamente a afeta, na conscincia de contradio
1
2

Erster Entwurf emes Systems der Naturphilosophie, quinta seo, in Werke. Primeira parte,
vol. H, p. 623. (N. do A.)
Op. cit., p. 626. (N. do A.)
36

ADORNO

que lhe imanente, de fazer da reconciliao o seu ofcio.


Os horrores da espada e do fogo, da Contra-reforma e da
Reforma no foram excessos cometidos, mas a realizao do
princpio da f. A f manifesta continuamente que tem o
mesmo cunho que a histria do mundo, que pretende ter a
seu comando. Nos tempos modernos ela se torna o instrumento predileto do seu ardil particular. Irrefrevel no s
o iluminismo do sculo XVIII, como reconhecia Hegel, mas,
e nenhum outro sabia disso melhor do que ele, o prprio
movimento do pensamento. Em todos os nveis de compreenso, desde os inferiores at os mais elevados, est contida a
evidncia de sua distncia verdade, que torna o apologeta
um mentiroso. O paradoxo da f se abastarda finalmente na
burla, no mito do sculo XX, e sua irracionalidade degenera
em instituio racional nas mos dos definitivamente esclarecidos que guiam entretanto a sociedade para a barbrie.
Desde que a linguagem entra na histria, seus mestres
so sacerdotes e feiticeiros. Quem viola os smbolos cai, em
nome das potncias supraterrenas, vtima dos poderes terrestres, cujos representantes so os rgos oficiais da sociedade. Ignoramos o que pode ter acontecido anteriormente.
A etnologia sempre encontrou j sancionado, no mnimo pelos ancios da tribo, o terror do qual nascia o mana. Os homens tornam consistente e materializam com violncia o
mana fluido e no idntico. Os feiticeiros no tardaram a
povoar todos os lugares com emanaes e a coordenar a
multiplicidade dos domnios sacrais aos ritos sacrais. Com
o mundo dos espritos e suas peculiaridades, eles desenvolvem seu saber futuro e^spa autoridade. A essncia sagrada
transmite-se aos feiticeiros'que com ela convivem. Nas primeiras etapas nmades, os membros da tribo participam ainda, de maneira independente, da influncia sobre o curso
da natureza. Os homens vo caa e as mulheres cuidam
do trabalho que pode ser feito sem um comando rgido.
impossvel determinar quanta violncia precedeu ao hbito
mesmo de uma ordem to simples. Nela, o mundo j estava
37

OS PENSADORES

dividido numa esfera de poder e numa outra profana. Nela,


0 curso da natureza, enquanto emanao do mana, j se elevara em norma que exige a submisso. Mas se apesar de
toda submisso o selvagem nmade ainda tomava parte no
feitio que a limitava, disfarando-se em caa para surpreender a caa, nos perodos posteriores, o comrcio com os espritos e a submisso foram distribudos pelas diferentes classes da humanidade: o poder fica de um lado, o obedecer do
outro. Os processos da natureza, eternamente iguais e repetitivos, so inculcados nos que so submetidos, quer por tribos estranhas, quer pelas suas prprias camarilhas dirigentes,
como cadncia de trabalho marcada pelo ritmo do pilo e
do aoite, que ressoa em cada tambor brbaro, em cada ritual
montono. Os smbolos assumem a expresso do fetiche. A
repetio da natureza, que eles significavam, evidencia-se da
por diante sempre como a repetio da permanncia de coao social por eles representada. O terror objetualizado na
imagem fixa torna-se signo da dominao fortalecida dos
privilegiados. Mas os conceitos gerais continuam a ser esses
mesmos signos, embora tendo eliminado de si qualquer afigurao. A forma dedutiva da cincia espelha ainda a hierarquia e a coao. Tal como as primeiras categorias representam a tribo organizada e seu poder sobre o indivduo,
toda a ordem lgica, dependncia, concatenao, extenso e
conexo dos conceitos fundamentam-se nas relaes correspondentes da realidade social, da diviso do trabalho.1 Contudo, esse carter social das formas do pensar no , como
ensina Durkheim, expresso de solidariedade social, mas testemunho da unidade impenetrvel entre sociedade e dominao. A dominao confere maior fora e consistncia ao
todo social no qual se estabelece. A diviso do trabalho, na
qual a dominao se desenvolve socialmente, serve autoconservao do todo dominado. Mas, com isso, o todo como
1

Cf. E. Durkheim, De quelques formes primitives de classificatim, UAnne sociologique, vol. IV,
1903, pp. 66 ss. (N. do A.)
38

ADORNO

tal, a atividade da razo a ele imanente, torna-se execuo


do particular. A dominao faz frente ao indivduo a ttulo
de geral, de razo na esfera da realidade. O poder de todos
os membros da sociedade, que enquanto tais no dispem
de outra sada aberta, soma-se, sempre de novo, por meio
da diviso de trabalho que lhes imposta, para a realizao
justamente do todo, cuja racionalidade assim por sua vez
multiplicada. O que feito a todos por poucos, perfaz-se
sempre pela subjugao de alguns por muitos: a opresso
da sociedade exibe sempre, ao mesmo tempo, os traos da
opresso exercida por um coletivo. essa unidade de coletividade e dominao, e no a imediata generalidade social,
a solidariedade, que se sedimenta nas formas do pensamento.
Os conceitos filosficos com os quais Plato e Aristteles expem o mundo, pela pretenso validade universal, elevaram as relaes por eles fundamentadas ao status da realidade
verdadeira. Esses conceitos provm, como se l em Vico,1
do mercado de Atenas. Eles espelham, com a mesma pureza,
as leis da fsica, a igualdade dos cidados de pleno direito
e a inferioridade das mulheres, crianas e escravos. A prpria
linguagem conferiu ao dito, s relaes de dominao, universalidade que ela prpria assumiu enquanto meio de comunicao de uma sociedade burguesa. A insistncia metafsica, a sano por idias e normas, no passava da hipstase
da dureza e exclusividade que deve sempre caracterizar os
conceitos onde quer que a linguagem tenha unido a comunidade dos dominantes no exerccio do comando. Quanto
mais crescia o poder^social da linguagem, mais suprfluas
tornavam-se as ida g^ra fortalec-lo, e a linguagem da
cincia lhes deu o golpe de misericrdia. A sugesto, que
tinha em si ainda algo do terror perante o fetiche, no se
prendia justificao consciente. A unidade entre coletividade e dominao manifesta-se antes naquela universalidade
1

G. Vico, Die Neue Wissensdaft ber die gemeinschaflliche Natur der Vlker. Trad. de Auerbach,
Munique, 1924, p. 397. (N. do A.)
39

OS PENSADORES

que o contedo mau necessariamente assume na linguagem,


tanto na linguagem metafsica como na cientfica. A apologia
metafsica trai a injustia do subsistente, pelo menos na incongruncia entre conceito e realidade. Na imparcialidade
da linguagem cientfica o desprovido de poder perdeu completamente a fora de expresso e s o subsistente encontra
seu signo neutro. Tal neutralidade mais metafsica do que
a prpria metafsica. O iluminismo devorou finalmente no
s os smbolos, mas tambm seus sucessores, os conceitos
universais, e da metafsica no restou nada mais do que aquela angstia abstrata perante o coletivo, da qual se originou.
Diante do iluminismo, os conceitos esto como rentiers perante os trastes industriais. Nenhum deles pode sentir-se
seguro. Se o positivismo lgico deixara uma chance probabilidade, o positivismo etnolgico a equipara essncia.
"Nossas idias vagas, de chance e de quintessncia, so
plidos sobreviventes de uma noo muito mais rica",1 a
saber, a de substncia mgica.
O iluminismo, enquanto nominalista, pra diante do nomen, conceito puntiforme, sem extenso, nome prprio. J
no mais possvel decidir com certeza se, como pretendem
alguns,2 os nomes prprios eram tambm originalmente nomes genricos; contudo eles no compartilham ainda do destino desses ltimos. A substncia-eu, negada por Hume e
Mach, no o mesmo que o nome. Na religio judaica, onde
a idia do patriarca se acentua at a anulao do mito, o
vnculo entre nome e ser ainda reconhecido na proibio
de pronunciar o nome de Deus. O mundo desenfeitiado
dos judeus reconcilia a feitiaria com a sua negao, na idia
de Deus. A religio judaica no tolera nenhuma palavra que
traga consolao ao desespero de tudo o que mortal. Toda
esperana vinculada proibio de invocar o falso como
1
2

Hubert e Mauss, op. cit., p. 118. (N. do A.)


Cf. Tnnies, Philosophische Terminobgie, in Psychologisch-Soziologische Ansicht, Leipzig, 1908,
p. 31. (N. do A.)
40

ADORNO

Deus, o finito como infinito, a mentira como verdade. O penhor da salvao est na recusa de toda a f que pudesse
sustent-la, o conhecimento est na denncia da iluso. Contudo, a negao no abstrata. A contestao indiscriminada
de todo o positivismo, a frmula estereotipada da nulidade,
tal como aplicada pelo budismo, importa-se to pouco com
a proibio de chamar o absoluto pelo nome, quanto o seu
oposto, o pantesmo, ou sua caricatura, o ceticismo burgus.
As explicaes do mundo, como mundo do nada, ou do tudo,
so mitologias, e as veredas garantidas da redeno, prticas
mgicas sublimadas. O autocontentamento em ter por antecipao resposta para tudo e a transfigurao da negatividade
em redeno so formas no verdadeiras da resistncia ao
engano. O que salvo o direito da imagem, no fiel respeito
sua proibio. Esse procedimento, "negao determinada",1
no imunizado, pela soberania do conceito abstrato, contra
as sedues da intuio, tal como o ceticismo, para o qual
falso e verdadeiro tm valor nulo. A negao determinada
rejeita as representaes imperfeitas do absoluto, os dolos,
sem lhes opor, como faz o rigorismo, a idia para a qual
eles so insuficientes. A dialtica manifesta, em vez disso,
toda imagem como escritura. Ela ensina a ler, nos traos da
imagem, a confisso da sua falsidade, que lhe rouba o poder,
adjudicando-a verdade. Com isso a linguagem torna-se
mais do que um mero sistema de signos. Com o conceito de
negao determinada, Hegel destacou um elemento que distingue o iluminismo da decomposio positivista, qual ele
o atribui. Contudo, ao transformar finalmente em absoluto
0 resultado consciejatexdo processo global de negao a
totalidade em sistiQa^e em histria , ele infringe a proibio e cai por sua vez na mitologia.
Isso no aconteceu apenas com a sua filosofia, enquanto
apoteose do pensar que progride, mas ao prprio iluminismo,
1

Hegel, op. cit., p. 65. (N. do A.)


41

OS PENSADORES

sobriedade pela qual pretende distinguir-se de Hegel e da


metafsica em geral. Pois o iluminismo to totalitrio quanto
qualquer outro sistema. Sua inverdade no , como lhe acusavam desde sempre seus inimigos romnticos, o mtodo
analtico, a volta aos elementos, a decomposio por reflexo,
mas o fato de que, para ele, o processo est decidido de
antemo. Ao tornar-se, no procedimento matemtico, a incgnita de uma equao, o desconhecido fica assim caracterizado como um velho conhecido, mesmo antes de se ter
determinado o seu valor. Antes e depois da teoria dos quanta,
a natureza aquilo que deve ser compreendido matematicamente; mesmo o que no se encaixa, insolubilidade e irracionalidade, cercado por teoremas matemticos. Identificando por antecipao o mundo matematizado, pensado
at as ltimas conseqncias, com a verdade, o iluminismo
acredita estar a salvo diante do retorno do mito. Ele identifica
pensar e matemtica. Assim, esta fica como que deixada
solta, convertida em instncia absoluta. "Um mundo infinito,
aqui um mundo de idealidades, concebido como um mundo cujos objetos no se tornam acessveis a nosso conhecimento um por um, de maneira incompleta e como que acidentalmente, mas um mtodo racional, sistematicamente unitrio atinge finalmente num progredir sem limites cada
objeto segundo o seu pleno ser em si... Na matematizao
galilena da natureza, a prpria natureza ento idealizada,
sob a orientao da nova matemtica; ela prpria modernamente falando torna-se uma multiplicidade matemtica."1 O pensar se coisifica no processo automtico que transcorre por conta prpria, competindo com a mquina que ele
prprio produz para que esta possa finalmente substitu-lo.
O iluminismo2 deixou de lado a exigncia clssica de pensar
0 pensamento da qual a filosofia de Fichte o desenvol1
2

Edmund Husserl, "Die Krisis der europaischen Wissenchaften und die transzendentale
Fhnomenologie", m Philosophiu, Belgrado, 1936, pp. 95-97. (N. do A.)
Cf. Schopenhauer, Parerga uni Paralipomena, vol. II, 356, Werke, Ed. Deussen, vol. V, p.
671. (N. do A.)
42

ADORNO

vimento radical porque ela o desviava do imperativo de


comandar a prxis, imperativo que, entretanto, o prprio Fichte queria satisfazer. O procedimento matemtico tornou-se
como que um ritual do pensar. Apesar de auto-restrio axiomtica, ele se instaura como necessrio e objetivo: transforma
o pensamento em coisa, em ferramenta, como ele prprio o
denomina. Mas, com essa mimese, na qual o pensar se faz
igual ao mundo, o fatual torna-se agora a tal ponto nico
que at mesmo a negao de Deus incorre na condenao
formulada contra a metafsica. Para o positivismo, que ocupou o posto de juiz da razo esclarecida, uma digresso pelos
mundos inteligveis no mais apenas proibida, mas vista
como uma tagarelice sem sentido. O positivismo para a
sua felicidade no precisa ser atesta, pois o pensamento
reificado no pode nem mesmo pr a questo. O censor positivista deixa passar o culto oficial, enquanto setor particular
de atividade social destitudo de conhecimento, com a mesma
benevolncia com que deixa a arte; mas nunca o negar que
se levanta com a pretenso de ser, ele prprio, conhecimento.
O distanciamento do pensar com respeito tarefa de ordenar
o fatual, a sada do crculo encantado da existncia, significa
para a conscincia cientificista, loucura e autodestruio,
aquilo mesmo que, para o feiticeiro primitivo, era representado pela sada do crculo mgico por ele traado para a
conjurao; e nos dois casos providncias so tomadas para
que a violao do tabu se converta tambm efetivamente em
perdio para o sacrlego. A dominao da natureza delineia
o crculo para o qual o pensar foi exilado pela Crtica da
Razo Pura. Kant ligou a doutrina do trabalhoso e ininterrupto
progresso sem fimtop^nsar insistncia sobre a sua insuficincia e eterna limitao. A resposta que dou um orculo. No h ser no mundo em que a cincia no possa penetrar, mas aquilo em que a cincia pode penetrar no o
ser. Segundo Kant, o juzo filosfico visa novidade e contudo no conhece nada de novo, pois limita-se a repetir continuamente aquilo que a razo desde sempre implantou no
43

OS PENSADORES

objeto. Mas, a esse pensamento, garantido nos diversos ramos


da cincia em face dos sonhos de um visionrio, apresentada a conta: a dominao mundial sobre a natureza vira-se
contra o prprio sujeito pensante, dele nada mais resta do
que justamente aquele eternamente idntico eu penso que
deve poder acompanhar todas as minhas representaes. Sujeito e objeto tornam-se ambos nulos. O si-mesmo abstrato,
o ttulo legal para fazer relatrios e sistematizar s tem diante
de si o material abstrato que no possui outra propriedade
seno a de ser substrato de semelhante posse. A equao
entre esprito e mundo solucionada sem deixar resto, mas
devido apenas a seus dois membros serem reciprocamente
simplificados. Na reduo do pensar ao aparato matemtico
est implcita a consagrao do mundo como medida de si
mesmo. O que aparece como triunfo da racionalidade subjetiva, a sujeio de todo ente ao formalismo lgico, pago
com a subordinao dcil da razo aos achados imediatos.
Compreender o achado como tal, notar nos dados no apenas
suas relaes espao-temporais abstratas, por onde podem
ento ser apanhados, mas pens-los, em vez disso, como superfcie, como momentos mediatizados do conceito que s
se preenchem no desdobramento de seu sentido social, histrico, humano toda a pretenso ao conhecimento abandonada. Ela no consiste no mero perceber, classificar e calcular, mas justamente na negao determinante do que a
cada momento imediato. Mas o formalismo matemtico,
cujo meio o nmero, a figura mais abstrata do imediato,
fixa, em vez disso, o pensamento na mera imediatez. O fatual
conserva o seu direito, o conhecimento se restringe sua
repetio, o pensamento converte-se em mera tautologia.
Quanto mais a maquinaria do pensamento subjuga o ente,
mais cega a sua resignao ao reproduzi-lo. Com isso, o
iluminismo recai na mitologia, da qual nunca soube escapar.
Pois a mitologia tinha nas suas figuras, espelhada como verdade, a essncia do subsistente: ciclo, destino, dominao do
mundo; havia renunciado esperana. No semblante de ima 44

ADORNO

gem mtica, bem como na clareza da frmula cientfica,


ratificada a eternidade do fatual e a mera existncia proclamada como sentido que o fatual obstrui. O mundo enquanto gigantesco juzo analtico, o nico que restou de todos
os sonhos da cincia, tem o mesmo cunho do mito csmico,
que ligava a mudana da primavera e do outono ao rapto
de Persfone. A unicidade do acontecimento mtico, que deve
legitimar o acontecimento fatual, enganosa. Originariamente, o rapto da deusa era imediatamente identificado morte
da natureza. Repetia-se a cada outono, e nem mesmo a repetio era uma sucesso de acontecimentos separados, mas
era, cada vez, o mesmo. Com o endurecimento da conscincia
do tempo, o acontecimento foi fixado no passado como nico,
e buscou-se aplacar ritualmente o tremor perante a morte,
em n

OS PENSADORES

com respeito aos objetos dominados: com a reificao do


esprito, as prprias relaes entre os homens foram enfeitiadas, bem como as de cada um dos indivduos consigo
mesmo. Ele se atrofia at virar o ponto nodal das reaes e
dos modos de funcionamento convencionais dele esperados
concretamente. O animismo animou o real, o industrialismo
reificou as almas. Pelo aparato econmico, as mercadorias
so dotadas automaticamente, antes mesmo da planificao
total, de valores que decidem sobre o comportamento do
homem. Desde o momento em que, com o fim da troca livre,
as mercadorias perdem suas qualidades econmicas e at
mesmo seu carter de fetiche, este ltimo se propaga como
uma cibra sobre a vida da sociedade, em todos os seus aspectos. Por meio das inmeras agncias de produo e de
cultura de massa, os modos de comportamento sujeitos a
normas so inculcados no indivduo como os nicos naturais,
decentes e racionais. Ele s se determina ainda como coisa,
como elemento estatstico, como success orfailure. Sua medida
a autoconservao, a adaptao objetividade bem ou malsucedida das suas funes, e o modelo imposto para esta
adaptao. Todo o restante, idia e criminalidade, experimenta a fora do coletivo que tudo vigia, desde a sala de
aula at o sindicato. Todavia, mesmo o coletivo ameaador
pertence apenas superfcie enganosa sob a qual se albergam
as potncias que o manipulam na sua violncia. Sua brutalidade, que mantm o indivduo no seu lugar, representa
to pouco a verdadeira qualidade do homem quanto o valor
com respeito verdadeira qualidade dos objetos de uso. A
figura demoniacamente deformada, que as coisas e os homens assumiram luz clara do conhecimento sem preconceitos, remete dominao, ao princpio que j havia efetivado a especificao do mana em espritos e divindades e
capturado o olhar pelas miragens dos feiticeiros e dos curandeiros. A fatalidade pela qual o antetempo sancionara a
morte incompreensvel transmitida existncia compreendida sem lacunas. O pnico meridiano no qual os homens
46

ADORNO

subitamente se inteiraram, horrorizados, da natureza enquanto totalidade, encontrou seu correspondente no pnico
que hoje est prestes a irromper a qualquer momento: os
homens esperam que o mundo sem sada seja posto em chamas por uma totalidade que eles prprios so e sobre a qual
no tm nenhum poder.
O iluminismo experimenta um pavor mtico perante o
mito. Ele o avista no somente em palavras e conceitos no
esclarecidos, como presume a crtica semntica da linguagem,
mas em qualquer expresso humana que no tenha lugar na
contextura de fins daquela autoconservao. A proposio
de Espinosa "Conatus sese conseroandi primum et unicum vir-

tutis est fundamentum"1 contm a verdadeira mxima de toda


a civilizao ocidental, na qual se aplacam as diferenas religiosas e filosficas da burguesia, o si-mesmo que depois
de todos os traos naturais terem sido metodologicamente
eliminados como mitolgicos no devia mais ser nem corpo,
nem sangue, nem alma, nem mesmo o eu natural constituiu, sublimado em sujeito transcendental ou lgico, o ponto
de referncia da razo, da instncia legisladora do agir. Quem
se abandona vida sem referir-se racionalmente sua autoconservao recai, segundo o juzo do iluminismo e do
protestantismo, na pr-histria. O impulso como tal seria mtico, assim como a superstio; servir a um deus que o simesmo no postula to insensato como o vcio da bebida.
0 progresso reservou para os dois o mesmo destino: a adorao e o afundamento no ser natural imediato; ele amaldioou o esquecimento de si do pensamento assim como o do
prazer. O trabalho social de cada indivduo na sociedade
burguesa mediatizado pelo princpio do si-mesmo; deve
restituir a uns o cjapifal acrescido, a outros, a fora para o
mais-trabalho. Porm; quanto mais longe chega o processo
da autoconservao pela diviso burguesa do trabalho, mais
1

Ethica. Parte IV. Props. XXH Corol. (N. do A.)


47

OS PENSADORES

ele fora o autodespojamento dos indivduos, que devem


moldar-se, corpo e alma, ao aparato tcnico. Isso por sua
vez levado em conta pelo pensamento esclarecido: at mesmo
o sujeito transcendental do conhecimento finalmente suprimido, ao que parece, como ltima recordao da prpria
subjetividade, e substitudo pelo trabalho, de tanto menor
atrito, executado pelos mecanismos automticos da ordem.
A subjetividade se volatilizou na lgica das regras de jogo
pretensamente arbitrrias para poder dispor de tudo com
menos inibies ainda. O positivismo que finalmente no
parou nem sequer diante do que tecido pelo crebro, no
sentido literal, o prprio pensar, descartou a ltima instncia
pela qual a ao individual podia ser desligada da norma
social. O processo tcnico, no qual o sujeito se reificou depois
de ter sido extirpado da conscincia, isento da plurivocidade do pensar mtico, bem como de todo e qualquer significar, pois a prpria razo tornou-se mero instrumento auxiliar do aparato econmico que tudo abrange. Ela serve de
ferramenta universal que se presta fabricao de todas as
outras, rigidamente dirigida para fins, to fatal como o manipular calculado com exatido na produo material, cujo
resultado para os homens escapa a qualquer computao.
Realizou-se finalmente sua velha ambio, a de ser o puro
rgo dos fins. A exclusividade das leis lgicas provm dessa
univocidade da funo, em ltima anlise, do carter coativo
da autoconservao. Essa ltima se agua cada vez mais na
escolha entre sobrevivncia e runa, que ainda se reflete no
princpio segundo o qual, de duas proposies contraditrias,
s possvel que uma seja verdadeira e a outra falsa. O
formalismo desse princpio, e da lgica inteira a cujo ttulo
ele se estabelece, provm da impenetrabilidade e do entrelaamento dos interesses de uma sociedade, na qual a conservao das formas e a conservao dos indivduos s coincidem acidentalmente. A expulso do pensamento para fora
da esfera da lgica ratifica, na sala de aula, a reificao do
homem na fbrica e no escritrio. Dessa forma o tabu se

ADORNO

alastra ao poder de constituir tabus, o iluminismo, ao esprito


que ele prprio . Mas com isso, a natureza, enquanto verdadeira autoconservao, deixada solta, pelo processo
que prometia expuls-la, tanto no indivduo como no destino
coletivo de crise e guerra. Se o ideal de unidade da cincia
se mantm como nica norma da teoria, a prxis vitimada
pela engrenagem desenfreada da histria do mundo. O simesmo, absorvido totalmente pela civilizao, dissolve-se
num elemento daquela inumanidade da qual a civilizao
tentava escapar desde o incio. Concretiza-se a mais antiga
angstia, a de perder o prprio nome. Ado cinci

to

OS PENSADORES

mal menor. Os neopagos alemes e os manipuladores da


atmosfera de guerra querem liberar novamente o prazer. Mas
como na milenar coao ao trabalho, aprendeu-se a odi-lo,
na emancipao totalitria, o prazer fica sendo vulgar e estropiado pelo autodesprezo. Ele continua a ser ligado autoconservao para a qual fora outrora educado pela razo
destituda entretempo. Nos momentos crticos da civilizao
ocidental, desde a transio para a religio do Olimpo at o
Renascimento, a Reforma e o atesmo burgus, sempre que
novos povos e camadas recalcavam cada vez mais decididamente o mito, o medo perante a natureza incompreendida
e ameaadora, conseqncia de sua prpria materializao
e objetualizao, foi rebaixado a superstio animista e a dominao da natureza, por dentro e por fora, convertida em
fim absoluto da vida. Se finalmente a autoconservao automatizada, a razo despedida por aqueles que, como diretores da produo, assumiram sua herana e que a temem
agora, nos deserdados. A essncia do iluminismo a alternativa cuja inevitabilidade a da dominao. Os homens
sempre tiveram que escolher entre sua prpria submisso
natureza e a da natureza ao si-mesmo. Com a propagao
da economia mercantil burguesa, o horizonte obscuro do
mito iluminado pelo sol da razo calculadora, sob cujos
raios glidos amadurece a semente da nova barbrie. Coagido
pela dominao, o trabalho humano desde sempre se distanciara do mito, em cujo crculo encantado recai sempre de
novo sob a dominao.
Num relato homrico preservado o entrelaamento
entre mito, dominao e trabalho. O dcimo segundo canto
da Odissia narra a passagem diante de sereias. O chamariz
era a tentao do perder-se no passado. Mas o heri que
submetido tentao chegou maioridade no sofrimento.
Na variedade dos perigos mortais, nos quais ele se devia
manter firme, a unidade de sua prpria vida, a identidade
de pessoa endureceu-se. Como gua, terra e ar, separam-se
para ele os reinos do tempo. Para ele, a mar do que era
50

ADORNO

refluiu da roca do presente e o futuro nublado carrega o


horizonte. O que Ulisses deixou atrs de si entrou no mundo
das sombras; o si-mesmo est ainda to perto do mito do
antetempo, de cujo seio se separou penosamente, que seu
prprio passado vivido se converte para ele no antetempo
mtico. Pela ordem firme do tempo ele procura um paliativo
para isso. O esquema tripartido deve libertar o momento
presente do poder do passado, expulsando este ltimo para
trs do limite absoluto do irrestituvel e pondo-o disposio
do agora a ttulo de saber praticvel. O af de salvar o passado enquanto vivo, em vez de us-lo como material do progresso, s apaziguado na arte, qual a prpria histria
pertence enquanto exposio da vida passada. Enquanto renuncia a valer como conhecimento, fechando-se assim para
a prxis, a arte tolerada, assim como o prazer, pela prxis
social. Mas o canto das sereias ainda no foi privado da sua
fora, ainda no foi reduzido a arte. Elas sabem de "tudo
quanto se passa na terra fecunda",i sobretudo aquilo de que
0 prprio Ulisses participou, "tudo quanto os argivos e troianos sofreram na arrasada Tria pela vontade dos deuses".2
Evocando diretamente o passado mais recente, elas
ameaam, com a irresistvel promessa de prazer percebida
no seu canto, a ordem patriarcal que s devolve a vida de
cada um contra sua plena medida de tempo. Quem vai atrs
das artimanhas das sereias cai na perdio, desde que s a
permanente presena de esprito arranca a existncia da natureza. Se as sereias sabem de tudo o que se passou, elas
exigem o futuro como preo disso e a promisso do feliz
retorno o engano pelo qual o passado captura o saudoso.
Ulisses foi prevenido por Circe, divindade que transforma
os homens em animais; ele lhe soube resistir e, em compensao, ela lhe deu %/fora de resistir a outros poderes de
dissoluo. Mas a suo das sereias assim mesmo forte
1
2

Odissia, XII. (N. do A.) Trad. Jaime Bruna, Cultrix, 1968. (N. do T.)
Op. cit., XD. (N. do A.)

OS PENSADORES

demais. Ningum que oua o seu canto pode escapar-lhe. A


humanidade teve que infligir-se terrveis violncias at ser
produzido o si-mesmo, o carter do homem idntico, viril,
dirigido para fins, e algo disso se repete ainda em cada infncia. O esforo para manter firme o eu prende-se ao eu
em todos os seus estgios e a tentao de perd-lo sempre
veio de par com a cega deciso de conserv-lo. A embriaguez
narctica que faz expiar, com um sono semelhante morte,
a euforia que suspende o si-mesmo, uma das mais antigas
instituies sociais que fazem a mediao entre autoconservao e auto-aniquilamento, uma tentativa do si-mesmo de
sobreviver a si prprio. A angstia de perder o si-mesmo e
de suprimir com ele a fronteira entre si prprio e a outra
vida, o pavor perante morte e destruio, irmana-se com uma
promessa de felicidade que ameaava a civilizao cada momento. Seu caminho era o da obedincia e do trabalho, sobre
o qual a satisfao reluzia permanentemente como mera aparncia, como beleza esvaziada de fora. Inimigo tanto da prpria morte como da prpria felicidade, o pensamento de Ulisses sabe disso. Ele conhece apenas duas sadas possveis.
Uma ele prescreve a seus companheiros. Ele lhes tapa as
orelhas com cera e manda-os remar com todas as foras que
tm. Quem quiser subsistir no dever dar ouvidos tentao
do irrestituvel e isso s poder ser evitado caso no lhe for
possvel escut-la. Disso a sociedade sempre cuidou. Viosos
e concentrados, os trabalhadores devem olhar para frente e
deixar de lado o que estiver ao lado. Eles devem sublimar
o impulso que os pressiona ao desvio, aferrando-se ao esforo
suplementar. Assim eles se tornam prticos. A outra sada
a que escolhida pelo prprio Ulisses, o senhor de terras,
que faz os outros trabalharem para si. Ele escuta, porm privado de foras, atado ao mastro, e, quanto maior se torna a
tentao, mais fortemente ele se faz acorrentar, da mesma
maneira que, em pocas posteriores, os burgueses recusaro
a felicidade para si mesmos, com tanto maior obstinao
quanto mais a tenham ao seu alcance, com o crescimento do
52

ADORNO

seu poder. O escutado no tem conseqncias para ele, que


pode apenas acenar com a cabea para que o soltem, porm
tarde demais: os companheiros, que no podem escutar, sabem apenas do perigo do canto, no da sua beleza, e deixam-no atado ao mastro para salvar a ele e a si prprios.
Eles reproduzem a vida do opressor ao mesmo tempo que
a sua prpria vida e ele no pode mais fugir a seu papel
social. Os vnculos pelos quais ele irrevogavelmente acorrentado prxis ao mesmo tempo guardam as sereias
distncia da prxis: sua tentao neutralizada em puro
objeto de contemplao, em arte. O acorrentado assiste a
um concerto escutando imvel, como far depois o pblico
de um concerto, e seu grito apaixonado pela liberao perde-se num aplauso. Assim o prazer artstico e o trabalho
manual se separam na despedida do antemundo. A epopia j contm a teoria correta. Os bens culturais esto em
exata correlao com o trabalho comandado e os dois se
fundamentam na inelutvel coao dominao social sobre a natureza.
Medidas tais como as que foram tomadas diante das
sereias na nave de Ulisses so uma alegoria premonitria da
dialtica do iluminismo. Assim como a possibilidade de se
fazer representar a medida da dominao, sendo o mais
poderoso aquele que pode fazer-se representar no maior nmero de funes, essa possibilidade tambm o veculo do
progresso e, ao mesmo tempo, da regresso. Dependendo
das circunstncias, no estar envolvido no trabalho significa
tambm ser estropiado, no apenas para os desempregados,
mas at mesmo para os de plo social oposto. Os que esto
de cima, no estando mais s voltas com a existncia, s a
experimentam ainda como substrato, e petrificam-se inteiramente no si-mesmo que comanda. O primitivo fez a experincia da coisa natmrl apenas a ttulo de objeto que se subtrai ao desejo, "mas osenhor, que inseriu o escravo entre ele
e a coisa, liga-se assim apenas no-independncia da coisa,
gozando-a puramente; mas abandona o lado da independn-

OS PENSADORES

cia ao servo que trabalha a coisa".1 Ulisses se faz representar


no trabalho. Assim como no pode ceder tentao de renunciar ao si-mesmo, enquanto proprietrio ele acaba por
no mais participar do trabalho, deixando finalmente at de
dirigi-lo, ao passo que os companheiros, apesar de toda a
proximidade s coisas, no podem na verdade gozar do trabalho, pois este se faz sob coao, no desespero, os sentidos
obstrudos pela violncia. O servo permanece subjugado de
corpo e alma, o senhor regride. Nenhuma dominao pde
at agora deixar de pagar esse preo e o aspecto cclico da
histria no seu progresso explicado tambm por esse enfraquecimento, o equivalente do poder. Enquanto suas habilidades e conhecimentos se diferenciam pela diviso do
trabalho, a humanidade coagida a retroceder a suas etapas
antropologicamente mais primitivas, pois, com a existncia
facilitada pela tcnica, a permanncia da dominao condiciona a fixao dos instintos por uma opresso mais forte.
A fantasia atrofiada. A perdio no est em que os indivduos no correspondam sociedade ou sua produo
material. Onde quer que a evoluo da mquina j se tenha
transformado em maquinaria de dominao, fazendo com
que as tendncias tcnica e social, desde sempre entremeadas,
convirjam para um envolvimento total do homem, os que
no correspondem no representam apenas a inverdade. Em
oposio a isso, a adaptao ao poder do progresso, ao progresso do poder, envolve sempre de novo aquelas formaes
regressivas que traduzem no o progresso falido, mas justamente o progresso bem-sucedido do seu prprio oposto.
A maldio do progresso irrefrevel a irrefrevel regresso.
Essa regresso no se restringe experincia do mundo
sensvel, ligada a uma proximidade em carne e osso, mas
afeta ao mesmo tempo o intelecto autocrtico que se separa
da experincia sensvel para subjug-la. A uniformizao da
1

Phimommologie des Geistes, op. cit., p. 146. (N. do A.)

ADORNO

funo intelectual, por fora da qual se perfaz a dominao


sobre os sentidos, a resignao do pensar produo da
unanimidade, significa um empobrecimento tanto do pensar
como da experincia; a separao dos dois reinos importa
em danos para ambos. Na restrio do pensar organizao
e administrao, praticada pelos que esto de cima, desde o
astuto Ulisses at os ingnuos diretores gerais, est implcita
a estreiteza que acomete os grandes, a partir do momento
em que no mais se trata de manipular os pequenos. O esprito se converte de fato naquele aparato de dominao e
de autocontrole, a ttulo do que sempre foi desconhecido
pela filosofia burguesa. Os ouvidos surdos que os dceis
proletrios conservaram desde o mito no se constituram
em vantagem alguma, diante da imobilidade do mandante.
Amadurecida at passar do ponto, a sociedade vive da imaturidade dos dominados. Quanto mais complicado e refinado
o aparato social, econmico e cientfico, a servio do qual o
corpo fora destinado, desde muito, pelo sistema de produo,
tanto mais pobres as vivncias de que esse corpo capaz.
A eliminao das qualidades, seu clculo em termos de funes, transpe-se da cincia, em virtude dos modos de trabalho racionalizados, para o mundo da experincia dos povos
e tende a torn-lo novamente similar ao mundo dos anfbios.
Hoje, a regresso das massas consiste na incapacidade de
ouvir o que nunca foi ouvido, de palpar com as prprias
mos o que nunca foi tocado, uma nova forma de ofuscamento que supera qualquer ofuscamento mtico vencido.
Atravs da mediao da sociedade total, que amarra todas
as relaes e impulsos, os homens so convertidos de novo
justamente naquilo contra o que se voltara a lei do desenvolvimento da sociedade, o princpio do si-mesmo; em simples exemplares da espcie humana, semelhantes uns aos
outros, em virtude do isolamento na coletividade dirigida
pela coao. Os renfraores que no podem falar entre si so
atrelados, todos eles, o mesmo ritmo, tal como o trabalhador
moderno, na fbrica, no cinema e na sua comunidade de
55

OS PENSADORES

trabalho. So as condies concretas de trabalho na sociedade


que impem o conformismo, e no aquelas influncias conscientes, as quais fizeram com que, por cima disso, os homens
oprimidos se embrutecessem e se distanciassem da verdade.
A impotncia dos trabalhadores no apenas uma finta dos
dominantes, mas a conseqncia lgica da sociedade industrial, na qual finalmente se transformou o fado da antigidade, no esforo de escapar-lhe.
Mas essa necessidade lgica no definitiva. Ela est
ligada dominao como seu reflexo e, ao mesmo tempo,
como sua ferramenta. Portanto, sua verdade pelo menos
to questionvel quanto inevitvel sua evidncia. Na verdade, o pensar sempre se bastou para determinar concretamente seu prprio carter questionvel. Ele o servo que o
senhor no pode fazer para o seu bel-prazer. Ao coisificar-se
em lei e organizao desde que os homens se tornaram
sedentrios e, em seguida, na economia mercantil a dominao teve que se restringir. O instrumento adquiriu independncia: a instncia mediadora do esprito abranda, independentemente da vontade do dirigente, a imediatez da
injustia econmica. Os instrumentos de dominao, que devem tomar tudo em suas garras, linguagem, armas e finalmente mquinas, tm que poder ser empunhados por todos.
Assim o momento da racionalidade se impe na dominao,
tambm enquanto diferente dela. A objetualidade do meio,
que o faz universalmente disponvel, sua "objetividade" para
todos, implica prontamente na crtica da dominao: como
meio para esta ltima, desenvolveu-se o pensar. No caminho
que vai da mitologia logstica, o pensar perdeu o elemento
da reflexo sobre si e hoje a maquinaria estropia os homens
mesmo quando os alimenta. Mas, na figura da mquina, a
razo alienada move-se para uma sociedade que reconcilia
o pensar, firmado tanto no seu aparato material como no
intelectual, com o vivente liberado, e o refere prpria sociedade enquanto seu sujeito real. A origem particular do
pensar e sua perspectiva universal sempre foram insepar 56

ADORNO

veis. Hoje, com a transformao do mundo em indstria, a


perspectiva do universal, a realizao social do pensar, to
amplamente aberta que, por essa razo, o pensar dos prprios
dominantes negado como mera ideologia. A m conscincia
das camarilhas nas quais por fim se encarna a necessidade
econmica trada pelo fato de que suas manifestaes, desde
as intuies do Fhrer at a "viso dinmica do mundo", no
mais reconhecem, numa decidida oposio apologtica burguesa anterior, as prprias aes criminosas como conseqncias necessrias de conjunturas da vida regidas por leis.
As mentiras mitolgicas relativas a misso e destino, que v
em seu lugar, nem sequer anunciam totalmente a inverdade:
j no so mais as leis objetivas do mercado que dominavam
as aes dos empresrios e levavam catstrofe. Em vez
disso, a deciso consciente dos diretores gerais, enquanto
resultante que em nada cede obrigatoriedade dos mais cegos mecanismos de preos, pe em execuo a antiga lei do
valor e, com isso, o destino do capitalismo. Os prprios dominantes no acreditam em nenhuma necessidade objetiva,
embora s vezes eles denominem assim aquilo que tramam.
Eles se arvoram em engenheiros da histria do mundo. S
os dominados aceitam como intocvel e necessrio o desenvolvimento que, a cada aumento de custo de vida decretado,
os torna ainda mais impotentes. Desde que se tornou possvel
produzir o sustento daqueles que, de alguma maneira, so
usados ainda para manejo das mquinas, com uma parte
mnima do tempo de trabalho que est disposio dos donos da sociedade, o restante suprfluo, a enorme massa da
populao recebe agora o adestramento dos guardas de reserva do sistema, para servir, hoje e amanh, de material
para seus grandes planos. A eles se d de comer como ao
exrcito dos sem-trabalho. Seu rebaixamento a meros objetos
da administrao, que enforma antecipadamente cada setor
da vida moderna, at mesmo a linguagem e a percepo,
prega-lhes a pea da necessidade objetiva, contra a qual eles
crem nada podf^r fa)zer. A misria, enquanto oposio entre

OS PENSADORES

poder e impotncia, cresce at o incomensurvel, juntamente


com a capacidade de suprimir para sempre toda misria. E
impenetrvel, para qualquer indivduo, a selva de camarilhas
e instituies que, desde as supremas alturas do comando
da economia at o ltimo bando de assaltantes profissionais,
cuidam da permanncia ilimitada do status quo. Um proletrio no passa de um exemplar excedente, perante o bonzo
sindical que por acaso o repare, para no falar no manager-,
enquanto o bonzo, por sua vez, estremece temendo a prpria
liquidao.
O absurdo da situao, na qual a violncia do sistema
sobre os homens cresce a cada passo que os liberta da violncia da natureza, denuncia como obsoleta a razo da sociedade racional. Sua necessidade to aparente quanto a
liberdade dos empresrios que acaba manifestando sua natureza coativa nas suas inevitveis lutas e acomodaes. Tal
aparncia, na qual se perde a humanidade totalmente esclarecida, no pode ser dissolvida pelo pensar que, enquanto
rgo da dominao, tem que escolher entre comando e obedincia. Sem poder livrar-se das amarras com que foi preso,
na pr-histria, o pensar capaz de reconhecer a lgica da
alternativa, da conseqncia e da antinomia, pela qual se
emancipou radicalmente da natureza, como essa prpria natureza no apaziguada e alienada a si prpria. O pensar, em
cujo mecanismo coativo a natureza se reflete e se perpetua,
reflete, justamente em virtude de sua irrefrevel conseqncia, tambm a si prprio, como natureza que se esqueceu de
si mesma, como mecanismo de coao. Decerto, a representao (Vorstellung) apenas um instrumento. Pensando, os
homens se distanciam da natureza, para coloc-la diante de
si, tal como ela deve ser dominada. Tal como a coisa
ferramenta material qe mantida idntica em diferentes
situaes e que separa assim o mundo, enquanto catico,
multilateral, dspar do mundo conhecido, uno, idntico ,
o conceito a ferramenta ideal que se ajusta s coisas no
ponto em que elas podem ser apanhadas. Portanto, o pensar
58

ADORNO

tambm se torna ilusrio, toda vez que pretende negar a


funo separatria, o distanciamento e a objetualizao. Toda
unificao mstica apenas mais um engano, trao interno
impotente da revoluo aviltada. Mas, enquanto o iluminismo conserva seu direito contra qualquer hiptese de utopia
e enuncia impassvel a dominao enquanto ruptura, a ciso
entre sujeito e objeto, cujo encobrimento por ele proibido,
converte-se em ndice da verdade e de sua prpria inverdade.
O desterro da superstio sempre significou o progresso da
dominao, ao mesmo tempo que seu desnudamento. O iluminismo mais do que iluminismo, natureza que se torna
perceptvel na sua alienao. No autoconhecimento do esprito, enquanto ruptura da natureza consigo mesma, a natureza que, como no antetempo, invoca a si mesma, porm
no mais imediatamente como mana, seu presumido nome
que quer dizer onipotncia, mas como coisa cega e estropiada.
A sujeio natureza consiste na sua dominao, sem a qual
no existe esprito. Pela humildade na qual ele se reconhece
enquanto dominao e se retira para a natureza, desfaz-se a
sua pretenso dominadora que justamente o escraviza natureza. Mesmo que no se possa deter na fuga diante da
necessidade, no progresso e na civilizao, sem renunciar ao
prprio conhecimento, a humanidade no mais incorre no
erro de tomar por garantia de uma liberdade vindoura os
diques que constri contra a necessidade, as instituies, as
prticas de dominao, que desde sempre se refletiram sobre
a sociedade, a partir da subjugao da natureza. Cada um
dos progressos da civilizao renovou, juntamente com a dominao, a perspectiva de mitig-la. Contudo, enquanto a
histria real tecida por um real sofrimento, que absolutamente no diminui na proporo em que crescem os meios
para elimin-lo, a concretizao da perspectiva depende do
conceito. Pois o conceito no se limita a distanciar, enquanto
cincia, os homens da natureza, mas nos permite medir ainda
a distncia que eterniza a injustia, justamente enquanto autoreflexo do pensa^ qu se mantm acorrentado, na forma da
5

OS PENSADORES

cincia, cega tendncia econmica. Por essa recordao da


natureza no sujeito, que encerra, ao perfazer-se, a verdade
incompreendida de toda a cultura, o iluminismo se ope a
qualquer dominao e o apelo para que ele seja sustado ressoou, j nos tempos de Vanini, menos por angstia diante
da cincia exata, que pelo dio contra o pensar desregrado,
o qual, na medida em que se confessa diante de si mesmo
como um estremecimento da prpria natureza, liberta-se do
seu encantamento. Os sacerdotes sempre vingavam mana no
iluminista que, ao atemorizar-se perante o terror que levava
o seu nome, apaziguava, e os ugures do iluminismo uniamse aos sacerdotes na hybris. Enquanto burgus, o iluminismo
se perdeu no seu momento positivista, muito antes de Turgot
e d'Alembert. Ele nunca foi imune tentao de confundir
a liberdade com a engrenagem da autoconservao. A suspenso do conceito, independentemente de ter sido feita em
nome do progresso ou da cultura, os quais, desde h muito,
uniram-se num conluio secreto contra a verdade, deixou campo livre para a mentira. Num mundo que se importava apenas em verificar os enunciados de relatrios e que guardava
o pensamento, degradado a contribuio de grandes pensadores, como uma espcie de slogan caduco, nesse mundo, a
mentira no podia mais distinguir-se da verdade neutralizada em bem cultural.
Porm, o reconhecimento da dominao at mesmo no
ntimo do prprio pensamento, enquanto natureza no apaziguada, pode afrouxar aquela necessidade, cuja eternidade
foi precipitadamente ratificada pelo prprio socialismo, como
concesso ao common sense reacionrio. Ao elevar a necessidade para todo sempre condio de base e ao depravar o
esprito, em bom estilo idealista, fazendo dele o mais alto
ponto, o socialismo se agarrou, num espasmo ansioso, herana da filosofia burguesa. Assim, a relao da necessidade
ao reino da liberdade ficou sendo puramente quantitativa,
mecnica, e a natureza, posta como algo totalmente alheio,
tornou-se totalitria, como na primeira mitologia, e absorveu
60

ADORNO

a liberdade junto com o socialismo. Com a renncia ao pensar, que na sua forma coisificada, enquanto matemtica, mquina, organizao, vinga-se no homem que o est esquecendo, o iluminismo renunciou a sua prpria realizao. Disciplinando tudo o que individual, o iluminismo deixou ao
todo no conceitualizado a liberdade de abater-se, enquanto
dominao sobre as coisas, por cima do ser e do ser-consciente dos homens. Mas a prxis revolucionria depende da
intransigncia da teoria em face da inconscincia com a qual
a sociedade deixa que o pensar se endurea. A concretizao
no posta em causa pelos seus pressupostos materiais, pela
tcnica, como tal, deixada solta. Isso o que dizem os
socilogos que sonham, por sua vez, com um antdoto, mesmo de cunho coletivista, para se tornarem seus donos.1 A
culpa est no obcecante contexto social. O mtico respeito da
cincia dos povos pelo dado, que entretanto sempre produzido por eles, converte-se finalmente, por sua vez, num
fato positivo, na torre-de-guarda diante da qual at mesmo
a fantasia revolucionria se envergonha de si, como um utopismo, e degenera em dcil confiana na tendncia objetiva
da histria. Como rgo de uma tal adaptao, como mera
construo de meios, o iluminismo to destrutivo como o
proclamam seus inimigos romnticos. Ele s recair em si
quando desfizer o ltimo acordo com esses inimigos e ousar
abandonar o falso absoluto, o princpio da dominao cega.
O esprito dessa teoria intransigente poderia inverter, para
seus prprios fins, o esprito desse progresso impiedoso. Bacon, o arauto desse ltimo, sonhava com as muitas coisas
"que os reis, com todos os seus tesouros, no podem comprar.
"The supreme question which confnmts our generation toay the question to which ali other
problems are merely corollaries is whether technbgy can be brought under contrai... Nobody
can be sure of the formula by wich this end can be adntved... We must draw on ali the resources
to which acess can be had..." (The Rockefeller Foundation, A Review for 1943. Nova York,
1944, pp. 33-35. (N. do A.) ("A questo suprema com a qual nossa gerao hoje se depara
questo da qual todas as outras so corolrios a de saber se a tecnologia pode ser
posta sob controle... Ningum pode ter segurana quanto frmula pela qual esse fim
pode ser alcanado... preciso lanar mo de todos os recursos aos quais possamos ter
acesso..." (N. dos T.) ^
61

OS PENSADORES

sobre as quais no se impe seu mando, das quais seus informantes e alcagetes no do notcia alguma". Tal como
ele queria, tudo isso coube aos burgueses, herdeiros esclarecidos dos reis. Multiplicando o seu poder pela mediao
do mercado, a economia burguesa multiplicou de tal modo
suas coisas e suas foras que no s reis, mas tambm burgueses, deixaram de ser necessrios para administr-las: necessrios ainda so apenas todos. Esses ento aprendem, pelo
poder das coisas, a passar finalmente sem o poder. O iluminismo se completa e se supera quando os fins prticos prximos se revelam como o ponto mais distante a que se chegou, e as terras "das quais seus informantes e alcagetes no
do notcia alguma", a saber, a natureza incompreendida pela
cincia senhorial, so recordadas como as terras da origem.
Hoje que a utopia de Bacon, de podermos "ter a natureza,
na prxis, a nosso mando", concretizou-se em propores telricas, torna-se manifesta a essncia da coao, por ele atribuda natureza no dominada. Essa essncia era a prpria
dominao. O saber, que para Bacon residia indubitavelmente na "superioridade do homem", pode passar agora dissoluo dessa dominao. Mas, diante de semelhante possibilidade, o iluminismo a servio do presente transforma-se
no total engano das massas.

62

TEXTOS DE
THEODOR W. ADORNO

Tradues de Luiz Joo Barana,


revista por Joo Marcos Coelho
(O Fetichismo na Msica e a Regresso da Audio),

Wolfgang Leo Maar


(Introduo Controvrsia Sobre o
Positivismo na Sociologia Alem).

O FETICHISMO NA MSICA E A
REGRESSO DA AUDIO1

As QUEIXAS acerca da decadncia do gosto musical


so, na prtica, to antigas quanto esta experincia ambivalente que o gnero humano fez no limiar da poca histrica,
a saber: a msica constitui, ao mesmo tempo, a manifestao
imediata do instinto humano e a instncia prpria para o
seu apaziguamento. Ela desperta a dana das deusas, ressoa
da flauta encantadora de P, brotando ao mesmo tempo da
lira de Orfeu, em torno da qual se congregam saciadas as
diversas formas do instinto humano. Toda vez que a paz
musical se apresenta perturbada por excitaes bacnticas,
pode-se falar da decadncia do gosto. Entretanto, se desde
0 tempo da notica grega a funo disciplinadora da msica
foi considerada um bem supremo e como tal se manteve,
em nossos dias, certamente mais do que em qualquer outra
poca histrica, todos tendem a obedecer cegamente moda
musical, como alis acontece igualmente em outros setores.
Contudo, assim como no se pode qualificar de dionisaca
a conscincia musical contempornea das massas, da mesma
forma pouco tm a ver com o gosto artstico em geral as
mais recentes modificaes desta conscincia musical. O prprio conceito de gosto est ultrapassado. A arte responsvel
1

Traduzido do original alemo: "Ueber Fetischcharakter Fetischchrakter in der Musik und


die Regression des Hoerens", em Dissorumzen, Goettingen, 1963, Vandenhoeck und
Ruprecht, pp. 9-45.
65

OS PENSADORES

orienta-se por critrios que se aproximam muito dos do conhecimento: o lgico e o ilgico, o verdadeiro e o falso. De
resto, j no h campo para escolha; nem sequer se coloca
mais o problema, e ningum exige que os cnones da conveno sejam subjetivamente justificados; a existncia do prprio indivduo, que poderia fundamentar tal gosto, tornou-se
to problemtica quanto, no plo oposto, o direito liberdade
de uma escolha, que o indivduo simplesmente no consegue
mais viver empiricamente. Se perguntarmos a algum se "gosta"
de uma msica de sucesso lanada no mercado, no conseguiremos furtar-nos suspeita de que o gostar e o no gostar j
no correspondem ao estado real, ainda que a pessoa interrogada se exprima em termos de gostar e no gostar. Em vez
do valor da prpria coisa, o critrio de julgamento o fato de
a cano de sucesso ser conhecida de todos; gostar de um
disco de sucesso quase exatamente o mesmo que reconhec-lo.
O comportamento valorativo tornou-se uma fico para
quem se v cercado de mercadorias musicais padronizadas.
Tal indivduo j no consegue subtrair-se ao jugo da opinio
pblica, nem tampouco pode decidir com liberdade quanto
ao que lhe apresentado, uma vez que tudo o que se lhe
oferece to semelhante ou idntico que a predileo, na
realidade, se prende apenas ao detalhe biogrfico, ou mesmo
situao concreta em que a msica ouvida. As categorias
da arte autnoma, procurada e cultivada em virtude do seu
prprio valor intrnseco, j no tm valor para a apreciao
musical de hoje. Isto ocorre, em grande escala, tambm com
as categorias da msica sria, que, para descartar com maior
facilidade, se costuma designar com o qualificativo de "clssica". Se se objeta que a msica ligeira e toda a msica destinada
ao consumo nunca foram experimentadas e apreciadas segundo
as mencionadas categorias, no h como negar a verdade desta
objeo. Contudo, esta espcie de msica afetada pela mudana, e isto precisamente em virtude da seguinte razo: proporciona, sim, entretenimento, atrativo e prazer, porm, apenas
para ao mesmo tempo recusar os valores que concede. Aldous

ADORNO

Huxley levantou em um de seus ensaios a seguinte pergunta:


quem ainda se diverte realmente hoje num lugar de diverso?
Com o mesmo direito poder-se-ia perguntar: para quem a
msica de entretenimento serve ainda como entretenimento?
Ao invs de entreter, parece que tal msica contribui ainda
mais para o emudecimento dos homens, para a morte da linguagem como expresso, para a incapacidade de comunicao.
A msica de entretenimento preenche os vazios do silncio
que se instalam entre as pessoas deformadas pelo medo, pelo
cansao e pela docilidade de escravos sem exigncias. Assume
ela em toda parte, e sem que se perceba, o trgico papel que
lhe competia ao tempo e na situao especfica do cinema mudo.
A msica de entretenimento serve ainda e apenas como
fundo. Se ningum mais capaz de falar realmente, bvio
tambm que j ningum capaz de ouvir. Um especialista
americano em propaganda radiofnica que utiliza com predileo especial a msica manifestou ceticismo com respeito
ao valor de tais anncios, alegando que os ouvintes aprenderam
a no dar ateno ao que ouvem, mesmo durante o prprio
ato da audio. Tal observao contestvel quanto ao valor
publicitrio da msica. Mas essencialmente verdadeira quando se trata da compreenso da prpria msica.
Nas queixas usuais acerca da decadncia do gosto, h
certos motivos que se repetem constantemente. Tais motivos
esto presentes nas consideraes ranosas e sentimentais dedicadas atual massificao da msica, considerando-a uma
"degenerao". O mais pertinaz o do encantamento dos
sentidos, que no entender de muitos amolece e torna a pessoa
incapaz de qualquer atitude herica. Tal recriminao encontra-se j no terceiro livro da Repblica de Plato, no qual
se probem tanto os modos musicais "queixosos" como os
"moles", que no dizer do sbio grego "se recomendam em
banquetes e orgias";1 alis, at hoje no se sabe com clareza
1

Staat, Uebertragung von Preisendanz (A Repblica, traduo de Preisendanz), Jena,


1920, p. 398.
67

OS PENSADORES

por que razo o filsofo atribui tais caractersticas aos modos


mixoldio, ldio, hipoldio e jnico. Na Repblica de Plato
seria considerado tabu o modo maior da msica ocidental
posterior, o qual corresponde ao jnico. Igualmente proibidos
seriam a flauta e os instrumentos "de muitas cordas" tangidos
com os dedos. Dos diversos modos, s se permitem aqueles
que "de forma adequada imitam a voz e a expresso do homem", que "na guerra ou em qualquer ao que exija a fora
singular, porta-se com bravura ainda que vez por outra possa
incidir em erro, ser ferido ou ser atingido pela morte ou por
uma infelicidade".1
A Repblica de Plato no constitui a utopia tal como
descrita pela histria da filosofia oficial. O Estado platnico
disciplina os seus cidados incitando-os tanto para a salvaguarda do Estado como de sua prpria existncia, inclusive
na msica, onde a prpria classificao segundo modos suaves e fortes, j ao tempo de Plato, praticamente representava
apenas um resduo da mais crassa superstio. A ironia platnica gosta de ridicularizar maldosamente o flautista Mrsias, verberado pelo moderado Apoio. O programa ticomusical de Plato possui a caracterstica de uma ao de
purificao tica, de uma campanha de saneamento de estilo
espartano. A mesma classe pertencem outros traos da pregao musical dos capuchinhos. As objees mais marcantes
so a da superficialidade e a do "culto da personalidade".
Todas essas recriminaes fazem parte do progresso, tanto
do ponto de vista social como sob o aspecto esttico especfico. Nos atrativos proibidos entrelaam-se a variedade do
prazer dos sentidos e a conscincia diferenciada. A preponderncia da pessoa sobre a coao coletiva na msica proclama a relevncia da liberdade subjetiva, que perpassa a
msica em perodos mais tardios; por outra parte, apresenta-se como profanao aquela superficialidade que liberta a
1

Loc. cit., p. 399.


68

ADORNO

msica da opresso mgica que a escraviza. Os aspectos censurados entram desta forma na grande msica ocidental: o
prazer dos sentidos como porta de entrada para a dimenso
harmnica e finalmente colorstica; a pessoa livre e sem peias
como portadora da expresso e da humanizao da prpria
msica; a "superficialidade" como crtica da fria e muda objetividade das formas, no sentido da deciso de Haydn pelo
"galante" contra o erudito; evidentemente, entende-se a deciso de Haydn e no a despreocupao de um cantor dotado
de boa garganta ou de um arranjador de mau gosto. Tais
motivos entraram na grande msica e foram por ela absorvidos; porm, a grande msica no foi assumida por eles.
Na variedade dos encantos e da expresso comprova-se sua
grandeza como fora que conduz sntese. A sntese musical
no somente conserva a unidade da aparncia e a protege
do perigo de derivar para a tentao do "bonvivantismo".
Em tal unidade, tambm, na relao dos momentos particulares com um todo em produo, fixa-se a imagem de uma
situao social na qual e s nela esses elementos particulares de felicidade seriam mais do que mera aparncia.
At o fim da pr-histria, o equilbrio musical entre prazer
parcial e totalidade, entre expresso e sntese, entre superficial e profundo permanece to precrio quanto os momentos
de equilbrio entre a oferta e a procura na economia burguesa.
A "Flauta Mgica", na qual a utopia da emancipao e o
aspecto de prazer e entretenimento coincidem exatamente
na canoneta do "Singspiel", constitui apenas um momento
em si mesmo. Aps a "Flauta Mgica", porm, nunca mais
se conseguiu reunir msica sria e msica ligeira.
Todavia, o que ento se emancipa da lei formal no so
mais impulsos produtivos que se opem s convenes. O
encanto, a subjetividade e a profanao os velhos adversrios da alienao coisificante sucumbem precisamente
a ela. Os tradicionais fermentos antimitolgicos da msica
conjuram, na era do capitalismo, contra a liberdade, contra
esta mesma liberdade que havia sido outrora a causa de sua
69

OS PENSADORES

proibio, devido s afinidades que os uniam a ela. Os porta-bandeiras da oposio ao esquema autoritrio se transformaram em testemunhas da autoridade ditatorial do sucesso
comercial. O prazer do momento e da fachada de variedade
transforma-se em pretexto para desobrigar o ouvinte de pensar no todo, cuja exigncia est includa na audio adequada
e justa; sem grande oposio, o ouvinte se converte em simples comprador e consumidor passivo. Os momentos parciais
j no exercem funo crtica em relao ao todo pr-fabricado, mas suspendem a crtica que a autntica globalidade
esttica exerce em relao aos males da sociedade. A unidade
sinttica sacrificada aos momentos parciais, que j no produzem nenhum outro momento prprio a no ser os codificados, e mostram-se condescendentes a estes ltimos. Os
momentos de encantamento demonstram-se irreconciliveis
com a constituio imanente da obra de arte, e esta ltima
sucumbe queles toda vez que a obra artstica tenta elevar-se
para transcendncia. Os referidos momentos isolados de encantamento no so reprovveis em si mesmos, mas to-somente na medida em que cegam a vista. Colocam-se a servio
do sucesso, renunciam ao impulso insubordinado e rebelde
que lhes era prprio, conjuram-se para aprovar e sancionar
tudo o que um momento isolado capaz de oferecer a um
indivduo isolado, que h muito tempo j deixou completamente de existir. Os momentos de encanto e de prazer, ao
se isolarem, embotam o esprito. Quem a eles se entrega
to prfido quanto os antigos noticos em seus ataques ao
prazer sensual dos orientais. A fora de seduo do encanto
e do prazer sobrevive somente onde as foras de renncia
so maiores, ou seja: na dissonncia, que nega a f fraude
da harmonia existente. O prprio conceito de asctica dialtico na msica. Se em outros tempos a ascese derrotou as
exigncias estticas reacionrias, nos dias que ocorrem ela
se transformou em caracterstica e bandeira da arte avanada.
Obviamente tal no acontece em virtude de sua deficincia
arcaizante de meios, na qual a misria e a pobreza so enal 70

ADORNO

tecidas, mas antes por rigorosa excluso de tudo o que


culinariamente gostoso e que deseja ser consumido de imediato, como se na arte os valores dos sentidos no fossem
portadores dos valores do esprito, que somente se revela e
se degusta no todo, e no em momentos isolados da matria
artstica. A arte considera negativa precisamente aquela possibilidade de felicidade, qual se contrape hoje a antecipao apenas parcial e positiva da felicidade. Toda arte ligeira
e agradvel tornou-se mera aparncia e iluso: o que se nos
antolha esteticamente em categorias de prazer j no pode
ser degustador: a promesse du bonheur foi assim que uma
vez se definiu a arte j no se encontra em lugar algum,
a no ser onde a pessoa tira a mscara da falsa felicidade.
O prazer s tem lugar ainda onde h presena imediata, tangvel, corporal. Onde carece de aparncia esttica ele mesmo
fictcio e aparente segundo critrios estticos e engana ao
mesmo tempo o consumidor acerca da sua natureza. Somente
se mantm fidelidade possibilidade do prazer onde cessa
a mera aparncia.
A nova etapa da conscincia musical das massas se define pela negao e rejeio do prazer no prprio prazer.
Assemelha-se tal fenmeno aos comportamentos que as pessoas soem manter em face do esporte ou da propaganda. A
expresso "prazer artstico" ou "gosto artstico" assumiram
um significado curioso e cmico. A msica de Schoenberg,
to diferente das canes de sucesso, apresenta em todo caso
uma analogia com elas: no degustada, no pode ser desfrutada. Quem ainda se deliciasse com os belos trechos de
um quarteto de Schubert ou com um provocantemente sadio
"concerto grosso" de Haendel seria catalogado como um defensor suspeito da cultura, bem abaixo dos colecionadores
de borboletas. O que o cataloga nesta categoria de amadores
no o "novo". O fascnio da cano da moda, do que
melodioso, e de todas as variantes da banalidade, exerce a
sua influncia desde o perodo inicial da burguesia. Em outros tempos este fascnio atacou o privilgio cultural das ca-

OS PENSADORES

madas sociais dominantes. Hoje, contudo, quando este poder


da banalidade se estendeu a toda a sociedade, sua funo
se modificou. A modificao de funo atinge todos os tipos
de msica. No somente a ligeira reino em que o poder
da banalidade se faria notar comodamente como simplesmente "gradual", com respeito aos meios mecnicos de difuso. A unidade e harmonia das esferas musicais separadas
deve ser repensada e recomposta. A sua separao esttica,
tal como a defendem e promovem ocasionalmente alguns
conservadores da cultura antiquada, ilusria chegou-se
a atribuir ao totalitarismo do rdio a tarefa de, por um lado,
propiciar entretenimento e distrao aos ouvintes, e por outro, a de incentivar e promover os chamados valores culturais, como se ainda pudesse haver bom entretenimento e
como se os bens da cultura no se transformassem em algo
de mau, precisamente em virtude do modo de cultiv-los.
Assim como a msica sria, desde Mozart, tem a sua histria
na fuga da banalidade e como aspecto negativo reflete os
traos da msica ligeira, da mesma forma presta ela hoje em
dia testemunho, nos seus representantes mais credenciados,
de sombrias experincias, que se prefiguram, carregadas de
pressentimentos, na despreocupada simplicidade da msica
ligeira. Inversamente seria igualmente cmodo ocultar a separao e a ruptura entre as duas esferas e supor uma continuidade, que permitiria formao progressiva passar sem
perigo do jazz e das canes de sucesso aos genunos valores
da cultura. A barbrie cnica de forma alguma prefervel
fraude cultural. O que alcana, quanto desiluso do superior, por ela compensado atravs das ideologias de originalidade e vinculao com o natural, mediante as quais
transfigura o mundo musical inferior: um submundo que j
no ajuda, por exemplo, na contradio dos excludos da
cultura, mas limita-se a se alimentar com o que lhe dado
de cima. A ilusria convico da superioridade da msica
ligeira em relao sria tem como fundamento precisamente
essa passividade das massas, que colocam o consumo da
72

ADORNO

msica ligeira em oposio s necessidades objetivas daqueles que a consomem. habitual alegar, a este propsito, que
as pessoas na realidade apreciam a msica ligeira, e s tomam
conhecimento da msica sria por motivos de prestgio social,
ao passo que o conhecimento de um nico texto de cano
de sucesso suficiente para revelar que funo pode desempenhar o que lealmente aceito e aprovado. Em conseqncia, a unidade de ambas as esferas da msica resulta de uma
contradio no resolvida. Ambas no se relacionam entre
si como se a inferior constitusse uma espcie de propedutica
popular para a superior, ou como se a superior pudesse haurir da inferior a sua perdida fora coletiva. No possvel,
a partir da mera soma das duas metades seccionadas, formar
o todo, mas em cada uma delas aparecem, ainda que em
perspectiva, as modificaes do todo, que s se move em
constante contradio. Se a fuga da banalidade se tornasse
definitiva, reduzir-se-ia a zero a possibilidade de venda e
de consumo da produo sria, em conseqncia de suas
demandas objetivas inerentes, e a padronizao dos sucessos
se efetua mais abaixo, de modo a no atingir de maneira
alguma o sucesso de estilo antigo, admitindo somente a mera
participao. Entre a incompreensibilidade e a inevitabilidade no existe meio-termo possvel: a situao polarizou-se
em extremos que na realidade acabam por tocar-se. Entre
eles j no h espao algum para o "indivduo", cujas exigncias onde ainda eventualmente existirem so ilusrias, ou seja, foradas a se amoldarem aos padres gerais.
A liquidao do indivduo constitui o sinal caracterstico da
nova poca musical em que vivemos.
Se as duas esferas da msica se movem na unidade da
sua contradio recproca, a linha de demarcao que as separa varivel. A produo musicai avanada se independentizou do consumo. O resto da msica sria submetido
lei do consumo, pelo preo do seu contedo. Ouve-se tal
msica sria como se consome uma mercadoria adquirida
no mercado. Carecem totalmente de significado real as dis-

OS PENSADORES

tines entre a audio da msica "clssica" oficial e da msica ligeira. Os dois tipos de msica so manipulados exclusivamente base das chances de venda; deve-se assegurar
ao f das msicas de sucesso que os seus dolos no so
excessivamente elevados para ele. Quanto mais premeditadamente os organismos dirigentes plantam cercas de arame
farpado para separar as duas esferas da msica, tanto maior
a suspeita de que sem tais separaes os clientes no poderiam entender-se com facilidade. Tanto Toscanini como o
chefe de uma "bandinha" qualquer so denominados "maestros", embora neste ltimo caso com uma certa ponta de ironia. Uma certa msica famosa "Music, maestro, please"
obteve xito impressionante imediatamente depois que Toscanini foi condecorado pela opinio pblica, com a cobertura
do rdio. O reino daquela vida musical que se estende pacificamente desde as organizaes de compositores como Irving Berlin e Walter Donaldson (the world's best composer
o melhor compositor do mundo), passando por Gershwin,
Sibelius e Tchaikvski, at a Sinfonia em Si Menor denominada
Inacabada, dominado por fetiches. O princpio do "estrelato"
tornou-se totalitrio. As reaes dos ouvintes parecem desvincular-se da relao com o consumo da msica e dirigir-se
diretamente ao sucesso acumulado, o qual, por sua vez, no
pode ser suficientemente explicado pela espontaneidade da
audio mas, antes, parece comandado pelos editores, magnatas do cinema e senhores do rdio. As "estrelas" no so
apenas os nomes clebres de determinadas pessoas. As prprias produes j comeam a assumir esta denominao.
Vai-se construindo um verdadeiro panteo de best sellers. Os
programas vo se encolhendo, e este processo de encolhimento vai separando no somente o que medianamente
bom, o bom como termo mdio de qualidade, mas os prprios
clssicos comumente aceitos so submetidos a uma seleo
que nada tem a ver com a qualidade. Nos Estados Unidos,
a Quarta Sinfonia de Beethoven j se perde entre as autnticas
raridades. Esta seleo perpetua-se e termina num crculo
74

ADORNO

vicioso fatal: o mais conhecido o mais famoso, e tem mais


sucesso. Conseqentemente, gravado e ouvido sempre
mais, e com isto se torna cada vez mais conhecido. A prpria
escolha das produes-padro orienta-se pela "eficcia" em
termos de critrios de valor e sucesso que regem a msica
ligeira ou permitem ao maestro de orquestra famoso exercer
fascnio sobre os ouvintes de acordo com o programa; os
crescendo da Stima Sinfonia de Beethoven so colocados no

mesmo plano do indizvel solo de trompa do movimento


lento da Quinta Sinfonia de Tchaikvski. Melodia significa
aqui o mesmo que melodia no registro mdio-agudo com
simetria de oito compassos. Esta registrada como um "achado" do compositor, que se acredita poder levar para casa
como uma coisa comprada, da mesma forma como atribuda
ao compositor como sua propriedade legal. O conceito de
"achado" precisamente inadequado para a msica considerada clssica. O seu material temtico, o mais das vezes
trades desagregadas, de modo algum pertence ao autor na
forma especfica em que cabe, por exemplo, no lied romntico.
A grandeza de Beethoven se avalia pela subordinao total
do elemento meldico casual e isolado ao conjunto formal
da obra. Isto no impede que toda a msica, mesmo Bach
qu tomou de emprstimo alguns dos mais relevantes
temas do seu Cravo Bem Temperado , seja compreendida
sob a categoria de "achados" e se vigiem com o mximo zelo
os plgios musicais, de sorte que afinal de contas um comentarista musical pode justificar seu xito com o ttulo de
"detetive" de melodias. O campo que o fetichismo musical
mais domina o da valorizao pblica dada s vozes dos
cantores. O atrativo exercido por estes ltimos tradicional,
bem como o a vinculao estreita do sucesso com a pessoa
do cantor dotado de bom "material". Entretanto, nos dias de
hoje, esqueceu-se que a voz apenas um elemento material.
Ter boa voz e ser cantor so hoje expresses sinnimas para
o vulgar apreciador materialista da msica. Em outros tempos exigia-se dos ases do canto, dos "castrati" e das primas 75

OS PENSADORES

donas, no mnimo, alto virtuosismo tcnico. Agora exalta-se


o material em si mesmo, destitudo de qualquer funo. E
intil perguntar pela capacidade de exposio puramente
musical. Nem sequer se espera que o cantor domine mecanicamente os recursos tcnicos. Requer-se to-somente que
a sua voz seja particularmente potente ou aguda para legitimar o renome de seu dono. Quem, no obstante essas convices, quiser se atrever a pr em dvida mesmo que
numa conversao privada a importncia decisiva da voz
e externe a opinio de que com uma voz modesta se pode
produzir msica to boa quanto a que se pode tocar em um
piano de sonoridade modesta, deparar de imediato com
uma situao de inimizade e hostilidade que afetivamente
reveste-se de muito maior importncia que o prprio motivo
da discusso. As vozes dos cantores constituem bens sagrados de valor igual a uma marca de fabricao nacional. Como
se as vozes quisessem vingar-se disto, j comeam a perder
o encantamento dos sentidos em cujo nome so tratadas. Na
maioria dos casos, soam como imitaes dos arrivistas, mesmo quando elas mesmas so arrivistas. Todo este processo
culmina abertamente no absurdo do culto que se presta aos
grandes mestres do violino. Cai-se prontamente em estado
de xtase diante do belssimo som convenientemente anunciado pela propaganda de um Stradivarius ou de um Amati;
no entanto, s podem ser distinguidos de um violino moderno razoavelmente bom por um ouvido especializado, esquecendo-se de prestar ateno composio ou execuo,
da qual sempre se poderia ainda tirar algo de valor. Quanto
mais progride a moderna tcnica de fabricao de violinos,
tanto maior o valor que se atribui aos instrumentos antigos.
De vez que os atrativos dos sentidos, da voz e do instrumento
so fetichizados e destitudos de suas funes nicas que
lhes poderiam conferir sentido, em idntico isolamento lhes
respondem igualmente distanciadas e alheias ao significado do conjunto e igualmente determinadas pelas leis do
sucesso as emoes cegas e irracionais, como as relaes
76

ADORNO

com a msica na qual entram carentes de relao. Na realidade, as relaes so as mesmas que se verificam entre as
msicas de sucesso e os seus consumidores. Parece-lhes prximo o totalmente estranho: to estranho, alienado da conscincia das massas por um espesso vu, como algum que
tenta falar aos mudos. Se estes porventura ainda reagirem,
j no far diferena alguma se se trata da Stima Sinfonia
ou do short de banho.
O conceito de fetichismo musical no se pode deduzir
por meios puramente psicolgicos. O fato de que "valores"
sejam consumidos e atraiam os afetos sobre si, sem que suas
qualidades especficas sejam sequer compreendidas ou
apreendidas pelo consumidor, constitui uma evidncia da
sua caracterstica de mercadoria. Com efeito, a msica atual,
na sua totalidade, dominada pela caracterstica de mercadoria: os ltimos resduos pr-capitalistas foram eliminados.
A msica, com todos os atributos do etreo e do sublime
que lhes so outorgados com liberalidade, utilizada sobretudo nos Estados Unidos, como instrumento para a propaganda comercial de mercadorias que preciso comprar para
poder ouvir msica. Se verdade que a funo propagandstica cuidadosamente ofuscada em se tratando de msica
sria, nio mbito da msica ligeira tal funo se impe em
toda parte. Todo o movimento do jazz, com a distribuio
grtis das partituras s diversas orquestras, est orientado
no sentido de a execuo ser usada como instrumento de
propaganda para a compra de discos e de redues para
piano. Inmeros so os textos de msicas de sucesso que
enaltecem a prpria cano, cujo ttulo repetem constantemente em maisculas. O que transparece em tais letreiros
monstruosos o valor de troca, no qual o quantum do prazer
possvel desapareceu. Marx descreve o carter fetichista da
mercadoria como a venerao do que autofabricado, o qual,
por sua vez, na qualidade de valor de troca se aliena tanto
do produtor como do consumidor, ou seja, do "homem". Escreve Marx: "O mistrio da forma mercadoria consiste sim 77

OS PENSADORES

plesmente no seguinte: ela devolve aos homens, como um


espelho, os caracteres sociais do seu prprio trabalho como
caracteres dos prprios produtos do trabalho, como propriedades naturais e sociais dessas coisas; em conseqncia, a
forma mercadoria reflete tambm a relao social dos produtores com o trabalho global como uma relao social de
objetos existente fora deles".1 Este o verdadeiro segredo
do sucesso. o mero reflexo daquilo que se paga no mercado
pelo produto: a rigor, o consumidor idolatra o dinheiro que
ele mesmo gastou pela entrada num concerto de Toscanini.
0 consumidor "fabricou" literalmente o sucesso, que ele coisifica e aceita como critrio objetivo, porm, sem se reconhecer nele. "Fabricou" o sucesso, no porque o concerto lhe
agradou, mas por ter comprado a entrada. E bvio que no
setor dos bens da cultura o valor de troca se impe de maneira peculiar. Com efeito, tal setor se apresenta no mundo
das mercadorias precisamente como excludo do poder da
troca, como um setor de imediatidade em relao aos bens,
e exclusivamente a esta aparncia que os bens da cultura
devem o seu valor de troca. Ao mesmo tempo, contudo, fazem parte do mundo da mercadoria, so preparados para o
mercado e so governados segundo os critrios deste mercado.
A aparncia de proximidade e imediatidade to real
quanto inexorvel a presso do valor de troca. A aceitao
e o acordo social harmonizam a contradio. A aparncia de
imediatidade apodera-se do que na realidade no passa de
um objeto de mediao do prprio valor de troca. Se a mercadoria se compe sempre do valor de troca e do valor de
uso, o mero valor de uso aparncia ilusria, que os bens
da cultura devem conservar, na sociedade capitalista
substitudo pelo mero valor de troca, o qual, precisamente
enquanto valor de troca, assume ficticiamente a funo de
valor de uso. E neste qiproqu especfico que consiste o
1

Das Kapital, edio popular Viena-Berlim, 1932, tomo I, p. 177.


78

ADORNO

especfico carter fetichista da msica: os efeitos que se dirigem para o valor de troca criam a aparncia do imediato,
e a falta de relao com o objeto ao mesmo tempo desmente
tal aparncia. Esta carncia de relao baseia-se no carter
abstrato do valor de troca. De tal processo de substituio
social depende toda a satisfao substitutiva, toda a posterior
substituio "psicolgica".
A modificao da funo da msica atinge os prprios
fundamentos da relao entre arte e sociedade. Quanto mais
inexoravelmente o princpio do valor de troca subtrai aos
prisies
homens os valores de uso, tanto mais impenetravelmente se
mascara o prprio valor de troca como objeto de prazer. Temse perguntado qual seria o fator que ainda mantm coesa a
sociedade da mercadoria (e consumo). Para elucidar tal fato
pode contribuir aquela transferncia do valor de uso dos
bens de consumo para o seu valor de troca dentro de uma
constituio global, na qual, finalmente, todo prazer que se
emancipa do valor de troca assume traos subversivos. O
aparecimento do valor de troca nas mercadorias assumiu
uma funo especfica de coeso. A mulher que possui dinheiro para as compras delicia-se no ato mesmo de fazer
compras. Having a good time ("Passar momentos agradveis")
significa, na linguagem convencional americana, participar
do divertimento dos outros, divertimento que, a seu turno,
tem como nico objeto e motivo o participar. A religio do
automvel faz com que, no momento sacramentai, todos os
homens se sintam irmos ao som das palavras "este um
Rolls Royce". Por outra parte, para muitas mulheres, as situaes de intimidade, em que tratam dos cabelos e fazem
a maquilagem, so mais agradveij0 Tc(s) Tj1 0 0 1 261..711 Tmi6.268

ds

OS PENSADORES

mais recentes; a moa cujo nico prazer consiste em observar


que ela e o seu parceiro "sejam elegantes"; o "juzo crtico"
do entusiasta do jazz, que se legitima pelo fato de estar ao
corrente do que moda inevitvel. Diante dos caprichos teolgicos das mercadorias, os consumidores se transformam
em escravos dceis; os que em setor algum se sujeitam a
outros, neste setor conseguem abdicar de sua vontade, deixando-se enganar totalmente.
Tanto no adorador feitichista dos bens de consumo
como no de "carter sadomasoquista" e no cliente da arte de
massas de nosso tempo, verifica-se o mesmo fenmeno, sob
aspectos diversos. A masoquista cultura de massas constitui
a manifestao necessria da prpria produo onipotente.
A ocupao efetiva do valor de troca no constitui nenhuma
transubstanciao mstica. Corresponde ao comportamento
do prisioneiro que ama a sua cela porque no lhe permitido
amar outra coisa. A renncia individualidade que se amolda regularidade rotineira daquilo que tem sucesso, bem
como o fazer o que todos fazem, seguem-se do fato bsico
de que a produo padronizada dos bens de consumo oferece
praticamente os mesmos produtos a todo cidado. Por outra
parte, a necessidade, imposta pelas leis do mercado, de ocultar tal equao conduz manipulao do gosto e aparncia
individual da cultura oficial, a qual forosamente aumenta
na proporo em que se agiganta o processo de liquidao
do indivduo. Tambm no mbito da superestrutura, a aparncia no apenas o ocultamente da essncia, mas resulta
imperiosamente da prpria essncia. A igualdade dos produtos oferecidos, que todos devem aceitar, mascara-se no
rigor de um estilo que se proclama universalmente obrigatrio; a fico da relao de oferta e procura perpetua-se nas
nuanas pseudo-individuais. Se contestamos a validade do
gosto na situao atual, muito fcil compreender de que
se compe ria verdade este gosto, em tal situao. A adaptao lei comum racionalmente apresentada como disciplina, rejeio da arbitrariedade e da anarquia; assim como
80

ADORNO

o encantamento musical, pereceu tambm a notica musical,


que tem sua pardia nos tempos dos compassos rigidamente
contados. A isto une-se complementarmente a diferenciao
casual no contexto estrito do que oferecido e preceituado.
Entretanto, se o indivduo liquidado aceita realmente e com
paixo a exterioridade consumada das convenes como critrio, deve-se dizer que a poca urea do gosto irrompeu
num momento em que no h mais gosto algum.
As obras que sucumbem ao fetichismo e se transformam
em bens de cultura sofrem, mediante este processo, alteraes
constitutivas. Tornam-se depravadas. O consumo, destitudo
de relao, faz com que se corrompam. Isto, no somente
no sentido de que as poucas que so sempre de novo tocadas
ou cantadas se desgastam como a Madona da Capela Sistina,
que comumente colocada no quarto de dormir. O processo
de coisificao atinge a sua prpria estrutura interna. Tais
obras transformam-se em um conglomerado de idias, de
"achados", que so inculcados aos ouvintes atravs de amplificaes e repeties contnuas, sem que a organizao do
conjunto possa exercer a mnima influncia contrria. O valor
de recordao das partes dissociadas possui na prpria grande msica uma forma prvia ou antecipada nas tcnicas de
composio do romantismo tardio, sobretudo na wagneriana.
Quanto mais coisificada for a msica, tanto mais romntica
soar aos ouvidos alienados. E precisamente atravs disto
que tal msica se torna "propriedade". Uma sinfonia de Beethoven, executada e ouvida, enquanto totalidade, espontaneamente, jamais poderia tornar-se propriedade de algum.
A pessoa que no metr assobia triunfalmente o tema do ltimo movimento da Primeira Sinfonia de Brahms, na realidade
relaciona-se apenas com suas runas. Contudo, tanto quanto
decadncia do fetiche representa um perigo para o prprio
fetiche, aproximando-o das msicas de sucesso, tambm produz uma tendncia contrria, no intuito de conservar o seu
carter fetichista. Se a romantizao do indivduo se alimenta
com o corpo da totalidade, o ameaado v-se recoberto de
81

OS PENSADORES

cobre, por galvanizao. A ampliao, que precisamente sublinha as partes coisificadas, assume o carter de um ritual
mgico, no qual so esconjurados, por quem reproduz, todos
os mistrios da personalidade, intimidade, inspirao e espontaneidade, que desapareceram da prpria obra. Precisamente porque a obra dos momentos, em decadncia, renuncia
sua espontaneidade, tais momentos lhe so injetados de
fora, to estereotipados quanto as idias criadoras. A despeito
de todo o falatrio sobre a "nova objetividade", a funo essencial das representaes ou execues musicais conformistas no mais a representao da obra "pura" mas a apresentao da obra depravada com um enorme aparato que
procura, enftica e impotentemente, afastar dela a depravao.
Depravao e reduo magia, irms inimigas, coabitam nos "arranjos" que passaram a dominar permanentemente vastos setores da msica. A prtica dos arranjos estendeuse e amplia-se continuamente nas mais diversas dimenses.
Primeiramente apodera-se do tempo. Separa manifestamente
os "achados" (idias criadoras) coisificados e os arranca do
seu contexto original, montando-os num pot-pourri. Dilacera
a unidade polidrica de obras inteiras e apresenta apenas
frases ou movimentos isolados e conjugados, juntados artificialmente: o minueto da Sinfonia em Mi Bemol Maior de
Mozart, executado isoladamente, perde seu carter de necessidade dentro da harmonia sinfnica e se transforma, nas
mos de quem o executa, em uma pea comum, que se assemelha mais Gavota de Stphanie do que quele tipo de
classicismo de que faz propaganda e para o qual tenta ganhar
adeptos. Em segundo lugar, a tcnica do arranjo se converte
no princpio da colorstica. Os novos fazedores de msica
fazem arranjos com toda msica de que possam apoderar-se,
a no ser que algum intrprete famoso os proba. Se no campo
da msica ligeira os arranjadores so os nicos msicos dotados de alguma formao, isto s pode lev-los a se sentirem
vocacionados e manipular os bens da cultura com muito
maior desenvoltura. Invocam toda espcie de motivos para

ADORNO

justificar os arranjos. No caso de grandes obras orquestradas,


alegam que os arranjos contribuem para o barateamento da
execuo; ou ento, afirmam que os compositores tm uma
tcnica de instrumentao imperfeita. Na realidade, essas razes so lamentveis pretextos. O argumento do barateamento, que do ponto de vista esttico se julga e se condena a si
mesmo, anulado praticamente constatao da riqueza de
instrumentao de que dispem precisamente aqueles que
mais propaganda fazem do arranjo. O argumento anula-se
igualmente porque, com muita freqncia, da qual so exemplos os lieder para piano transcritos depois para orquestra,
os arranjos acabam tendo custo substancial maior que uma
interpretao da verso original da obra. Alm disso, a convico de que a msica mais antiga necessita de um toque
colorstico renovador supe que a relao cordesenho
espordica neste tipo de msica, o que trai um desconhecimento brutal do classicismo vienense e de um compositor
como Schubert, objeto predileto dos arranjadores. Admitamos que a descoberta verdadeira e prpria da dimenso colorstica se deu na poca de Berlioz e de Wagner. Em que
pese tal constatao, a sobriedade colorstica de Haydn ou
de Beethoven tem uma profundssima relao com a preponderncia do princpio construtivo sobre os elementos meldicos individuais e isolados, que ressaltariam em cores brilhantes a partir da unidade dinmica do conjunto. Precisamente em razo de tal sobriedade, as teras do fagote no
incio da abertura do terceiro ato de Leonora, ou a cadncia
do obo na repetio da primeira frase da Quinta Sinfonia
adquirem uma imponncia que se perderia inexoravelmente
se houvesse grande riqueza de vozes e instrumentos. Diante
do que vimos dizendo, imperioso aceitar que a prtica dos
arranjos musicais se tem imposto em virtude de motivos sui
generis. Antes de mais nada, o objetivo visado tornar assimilvel a grande msica distante do homem, que sempre
possui traos de carter pblico, no privado. O homem de
negcios, que volta para casa exausto, consegue digerir e at

OS PENSADORES

fazer amizade com os clssicos "arranjados". Trata-se de um


impulso semelhante quele que obriga os disc-jqueis do rdio a imiscuir-se como tios e tias nas festas familiares dos
seus ouvintes e fingir que se interessam pelos seus problemas.
O processo de coisificao radical produz a sua prpria aparncia de imediatidade e intimidade. Inversamente, a dimenso do ntimo, precisamente por ser excessivamente sbrio,
exagerada e explorada pelos "arranjos", e colorida. Os momentos de encantamento dos sentidos, que resultam das unidades isoladas e decompostas, so em si mesmos pelo
fato de serem apenas momentos separados do conjunto
demasiadamente fracos para produzir o encantamento dos
sentidos que deles se exige, e para cumprir os requisitos publicitrios que lhes so impostos. O embelezamento artificial
e a exaltao do individual fazem desaparecer os traos de
protesto que estavam traados na limitao do individual a
si prprio em face dos negcios, da mesma forma como na
intimizao do que grande se perde a contemplao da
totalidade, na qual encontrava o seu limite a m imediatidade
na grande msica. Ao invs disso, forma-se um falso equilbrio, o qual a cada passo se evidencia falso, por contradizer
o material. A Serenata de Schubert, ao som compassado da
combinao de cordas e piano, com a estpida superacentuao dos compassos intermedirios imitativos, torna-se to
absurda como se tivesse surgido no Dreitnaederlhaus. Igualmente ridculo se apresenta o Preislied dos Mestres Cantores,
quando executado por uma simples orquestra de cordas. Na
monocromia perde objetivamente a articulao que lhe d
plasticidade na partitura original de Wagner. Entretanto, precisamente por esse motivo, se torna plstico para o ouvinte
que no mais necessita compor o corpo da cano com diferentes cores, mas pode abandonar-se tranqilamente ao
som da melodia dominante, nica e ininterrupta. Neste exemplo torna-se palpvel o antagonismo, em relao aos ouvintes, no qual sucumbem hoje em dia as obras consideradas
clssicas. Todavia, pode-se presumir que o segredo ou a razo
84

ADORNO

mais obscura da tcnica do "arranjo" reside na tendncia ou


instinto de no deixar nada tal como , e manipular tudo
com que topar pela frente. Tal tendncia torna-se tanto mais
forte quanto maior a estabilidade do existente. A ditadura
social total confirma o seu poder e a sua glria pelo selo
que impresso em tudo quanto cai na engrenagem de seu
maquinismo. Contudo, esta afirmao ao mesmo tempo
destrutiva. Os ouvintes de hoje teriam o mximo prazer em
destruir o que os mantm em atitude de respeito cego, e sua
pseudo-atividade j se encontra prefigurada e recomendada
do lado da produo.
A prtica dos arranjos provm da msica de salo. a
prtica do entretenimento elevado, que toma emprestada a
exigncia de nvel e qualidade dos bens da cultura, porm
transforma-os em objetos de entretenimento do tipo das msicas de sucesso. Tal entretenimento, que em outras pocas
se limitava a acompanhar o murmrio ou tartamudeio da
voz humana, difunde-se hoje em todo o campo da vida musical, que ningum mais leva a srio, e a verdadeira msica
desaparece sempre mais, no obstante todo o falatrio em
torno da cultura. Na prtica h apenas duas alternativas a
escolher: ou entrar docilmente na engrenagem do maquinismo mesmo que apenas diante do alto-falante no sbado
tarde , ou aceitar essa pornografia musical que fabricada
para satisfazer s supostas ou reais necessidades das massas.
A falta de compromisso e o carter ilusrio dos objetos do
entretenimento elevado ditam a distrao dos ouvintes. Para
cmulo dos males, tem-se ainda a ousadia de manter a conscincia tranqila, alegando que se oferece aos ouvintes uma
mercadoria de primeira qualidade; a quem objetar que se
trata de mercadoria embolorada, replica-se em seguida que
exatamente isto que os ouvintes desejam. Tal rplica poderia ser refutada no por diagnstico realista do estado dos
ouvintes, mas somente analisando o processo em sua totalidade, que consiste em diabolicamente levar os consumidores a concordarem com os critrios ditados pelos produtores.
85

OS PENSADORES

Entretanto o processo de feitichizao invade at mesmo a


msica supostamente sria, que mobiliza o pthos da distncia
contra o entretenimento elevado. A pureza do servio prestado aos genunos interesses da arte, com a qual apresenta
as suas produes, evidencia-se freqentemente to hostil
ao entretenimento elevado como a depravao e o arranjo.
O ideal oficial da interpretao, que predomina em toda parte
na esteira do trabalho extraordinrio de Toscanini, ajuda a
sancionar um estado de coisas que para usar uma expresso de Eduard Steuermann pode-se denominar "barbrie
da perfeio". Inquestionavelmente, aqui no mais so fetichizados os nomes das obras famosas, embora as no famosas, que chegam a ocupar um lugar nos programas de concertos, praticamente faam aparecer como desejvel a limitao ao pequeno nmero das outras. Certamente aqui no
se esmagam com os ps os momentos da inveno criadora,
nem se depuram os contrastes, a fim de exercer o fascnio.
Reina aqui uma disciplina frrea. Precisamente frrea. O novo
fetiche, neste caso, o aparato como tal, imponente e brilhante, que funciona sem falha e sem lacunas, no qual todas
as rodas engrenam umas nas outras com tanta perfeio e
exatido que j no resta a mnima fenda para a captao
do sentido do todo. A interpretao perfeita e sem defeito,
caracterstica do novo estilo, conserva a obra a expensas do
preo da sua coisificao definitiva. Apresenta-a como algo
j pronto e acabado desde as primeiras notas; a execuo
soa exatamente como se fosse sua prpria gravao no disco.
A dinmica de tal forma predisposta e pr-fabricada, que
no deixa espao algum para tenses. As resistncias do material sonoro so eliminadas to impiedosamente no ato da
produo do som, que j no h possibilidade de atingir a
sntese, a autoproduo da obra, que constitui o significado
e a caracterstica de cada uma das sinfonias de Beethoven.
Para que, ainda, o esforo e o empenho sinfnico, se o material j foi digerido e triturado, a ponto de tornar suprfluo
e intil tal trabalho? A fixao conservadora da obra leva
86

ADORNO

sua destruio, visto que a sua unidade se realiza apenas,


precisamente, na espontaneidade, que sacrificada pela fixao. O ltimo fetichismo, que domina a prpria obra, sufoca tal espontaneidade: a adequao absoluta da aparncia
obra desmente esta ltima e faz com que esta desaparea
com indiferena atrs do aparato, da mesma forma que certos
pantanais so secados por equipes de trabalhadores apenas
para empregar mo-de-obra, e no em razo da sua utilidade.
No em vo que o domnio dos novos maestros lembra o
poderio de um governante totalitrio. Assim como este, o
maestro reduz o nimbo de glria e a organizao ao mesmo
denominador comum. ele o verdadeiro tipo moderno do
antigo virtuose: como bandleader ou frente de uma filarmnica. O seu virtuosismo atingiu uma tal perfeio que ele
mesmo j no necessita fazer nada; a equipe de maestros
substitutos dispensa-o de ler a partitura musical nos ensaios.
O moderno maestro cria normas e individualiza ao mesmo
tempo: a normalizao creditada sua personalidade, e os
artifcios individuais que penetra repetem apenas mximas
gerais. O carter fetichista do maestro ao mesmo tempo o
mais manifesto e o mais oculto de todos: as obras-padro
poderiam provavelmente ser executadas pelas atuais orquestras de virtuoses com a mesma perfeio sem nenhum maestro, e o pblico que aclama freneticamente o Kapellmeister
seria incapaz de notar que atrs do fosso que esconde a orquestra na realidade o maestro substituto que est atuando,
em lugar do "heri", ausente devido a uma gripe.
A conscincia da grande massa dos ouvintes est em
perfeita sintoma com a msica fetichizada. Ouve-se a msica
conforme os preceitos estabelecidos pois, como bvio, a
depravao da msica no seria possvel se houvesse resistncia por parte do pblico, se os ouvintes ainda fossem capazes de romper, com suas exigncias, as barreiras que delimitam o que o mercado lhes oferece. Alis, quem eventualmente tentasse "verificar" ou comprovar o carter fetichista
da msica atravs de uma enquete sobre as relaes dos ou 87

OS PENSADORES

vintes, por meio de entrevistas e questionrios, poderia sofrer


vexames imprevistos. Tanto na msica como nas demais
reas, a tenso entre substncia e fenmeno, entre essncia
e aparncia agigantou-se em tal proporo que j inteiramente impossvel que a aparncia chegue a ser um testemunho vlido da essncia.1 As reaes inconscientes do pblico,
dos ouvintes, so ofuscadas com tal perfeio, a apreciao
consciente dos ouvintes teleguiada com tal exclusividade
pelos critrios fetichistas dominantes, que toda e qualquer
resposta concorda a priori com a superfcie mais banal deste
cultivo musical atacado pela teoria cuja validade precisamente se quer "verificar". Basta formular a um ouvinte a pergunta
mais primitiva que existe com relao a uma obra de arte
agrada-lhe ou desagrada-lhe? para constatar que entra
eficazmente em jogo todo o mecanismo que, como se cr,
poderia tornar-se manifesto ou ser eliminado pela reduo
a esta pergunta. Se, porm, ainda se tentar substituir tais
condies de averiguao, que levem em conta a dependncia
real do ouvinte em relao aos ditames da mquina dirigente
da propaganda, constata-se que toda sofisticao do mtodo
de averiguao no s dificultar uma interpretao objetiva
dos resultados, mas tambm aumentar as resistncias dos
ouvintes a serem testados, acabando por faz-los insistirem
ainda mais neste tipo de comportamento conformista, dentro
do qual se consideram protegidos do perigo de aparecerem
publicamente como so. No possvel estabelecer com clareza um nexo causai, por exemplo, entre as "repercusses"
das msicas de sucesso e seus efeitos psicolgicos sobre os
ouvintes. Se realmente hoje em dia os ouvintes no pertencem
mais a si mesmos, isto significa tambm que j no podem
ser "influenciados". Os plos opostos da produo e do consumo esto respectivamente subordinados entre si e no so
reciprocamente dependentes de modo isolado. A sua prpria
1

Cf. Max Horkheimer, "Der neueste Angriff auf die Metaphysik", in Zeitschrift fuer Sozialforschung, ano VI (1937), pp. 28 ss.
88

ADORNO

mediao de maneira alguma se subtrai conjetura terica.


Basta recordar quanto sofrimento poupado quele que no
tem muitas idias e quanto mais "de acordo com a realidade"
se comporta quem aceita a realidade como verdadeira, e at
que ponto dispe do domnio sobre o mecanismo somente
aquele que o aceita sem objees, para que a correspondncia
entre a conscincia dos ouvintes e a msica fetichizada permanea compreensvel mesmo quando no possvel reduzir
a conscincia dos ouvintes a esta ltima.
No plo oposto ao fetichismo na msica opera-se uma
regresso da audio. Com isto no nos referimos a um regresso do ouvinte individual a uma fase anterior do prprio
desenvolvimento, nem a um retrocesso do nvel coletivo geral, porque impossvel estabelecer um confronto entre os
milhes de pessoas que, em virtude dos meios de comunicao de massas, so hoje atingidos pelos programas musicais
e os ouvintes do passado. O que regrediu e permaneceu num
estado infantil foi a audio moderna. Os ouvintes perdem
com a liberdade de escolha e com a responsabilidade no
somente a capacidade para um conhecimento consciente da
msica que sempre constitui prerrogativa de pequenos
grupos mas negam com pertincia a prpria possibilidade
de se chegar a um tal conhecimento. Flutuam entre o amplo
esquecimento e o repentino reconhecimento, que logo desaparece de novo no esquecimento. Ouvem de maneira atomstica e dissociam o que ouviram, porm desenvolvem, precisamente na dissociao, certas capacidades que so mais
compreensveis em termos de futebol e automobilismo do
que com os conceitos da esttica tradicional. No so infantis
no sentido de uma concepo segundo a qual o novo tipo
de audio surge porque certas pessoas, que at agora estavam alheias msica, foram introduzidas na vida musical.
E todavia so infantis; o seu primitivismo no o que caracteriza os no desenvolvidos, e sim o dos que foram privados violentamente da sua liberdade. Manifestam, sempre
que lhes permitido, o dio reprimido daquele que tem a
89

OS PENSADORES

idia de uma outra coisa, mas a adia, para poder viver tranqilo, e por isso prefere deixar morrer uma possibilidade de
algo melhor. A represso efetua-se em relao a esta possibilidade presente; mais concretamente, constata-se uma regresso quanto possibilidade de uma outra msica, oposta
a essa. Regressivo , contudo, tambm o papel que desempenha a atual msica de massas na psicologia das suas vtimas. Esses ouvintes no somente so desviados do que
mais importante, mas confirmados na sua necessidade neurtica, independentemente de como as suas capacidades musicais se comportam em relao cultura especificamente
musical de etapas sociais anteriores. A sua adeso entusiasta
s msicas de sucesso e aos bens da cultura depravados enquadra-se no mesmo quadro de sintomas dos rostos, de que
j no se sabe se foi o filme que os tirou da realidade, ou a
realidade do filme; rostos que abrem uma boca monstruosamente grande com dentes brilhantes, encimada por dois
olhos tristes, cansados e distrados. Juntamente com o esporte
e o cinema, a msica de massas e o novo tipo de audio
contribuem para tornar impossvel o abandono da situao
infantil geral. A enfermidade tem significado conservador.
Os modos de ouvir tpicos das massas atuais no so, absolutamente, novos, e pode-se conceder pacificamente que a
aceitao da cano de sucesso Puppchen, famosa antes da II
Guerra, no foi diferente da que se dispensa a uma cano
infantil sinttica de jazz. Todavia, digno de nota o contexto
no qual aparece uma tal cano infantil: a ridicularizao
masoquista do prprio desejo de recuperar a felicidade perdida, ou o comprometimento da exigncia da prpria felicidade mediante a retroverso a uma infncia cuja inacessibilidade d testemunho da inacessibilidade da alegria esta
a conquista da nova audio, e nada do que atinge o ouvido
foge deste esquema de apropriao. Sem dvida, subsistem
diferenas sociais, porm o novo tipo de audio vai to longe
quanto a estupidez dos oprimidos atinge os prprios opressores; e diante da prepotncia da roda que se impulsiona a
90

ADORNO

si mesma se tornam suas vtimas aqueles que acreditam poder determinar sua trajetria.
A audio regressiva relaciona-se manifestamente com
a produo, atravs do mecanismo de difuso, o que acontece
precisamente mediante a propaganda. A audio regressiva
ocorre to logo a propaganda faa ouvir a sua voz de terror,
ou seja: no prprio momento em que, ante o poderio da
mercadoria anunciada, j no resta conscincia do comprador e do ouvinte outra alternativa seno capitular e comprar a sua paz de esprito, fazendo com que a mercadoria
oferecida se torne literalmente sua propriedade. Na audio
regressiva o anncio publicitrio assume carter de coao.
Uma fbrica de cerveja inglesa utilizou durante algum tempo,
para fins de propaganda, um cartaz que representava uma
dessas paredes de tijolos brancos que se encontram com tanta
freqncia nos bairros pobres de Londres e nas cidades industriais do norte do pas. Colocado com habilidade, o cartaz
dificilmente se distinguia de um muro real. No cartaz se via,
em cor branca, a imitao perfeita de uma caligrafia desajeitada, com as palavras: What we want is Watney's (O que

queremos cerveja Watney). A marca da cerveja era apregoada como slogan poltico. Tal cartaz no somente permite
entender a natureza da propaganda moderna, que transmite
s pessoas os seus ditames como se fossem mercadorias, mas
tambm, no caso da firma inglesa, a mercadoria se mascara
sob o slogan. O tipo de comportamento que o cartaz sugeria,
isto , que as massas fizessem de um produto que lhe era
recomendado o objeto de sua prpria ao, se encontra, na
realidade, de novo, como esquema da aceitao da msica
ligeira. Os ouvintes e os consumidores em geral precisam e
exigem exatamente aquilo que lhes imposto insistentemente. O sentimento de impotncia, que furtivamente toma conta
deles em face da produo monopolista, domina-os enquanto
se identificam com o produto do qual no conseguem subtrair-se. Assim, eliminam a estranheza das produes musicais que lhes so ao mesmo tempo longnquas e ameaado 91

OS PENSADORES

ramente prximas, e alm disso obtm lucro no prazer de


sentirem-se scios dos empreendimentos do Sr. Kannitverstancom os quais se defrontam em toda parte. Isto explica
por que continuamente nos deparamos com manifestaes
de preferncia individual ou naturalmente tambm de
recusa num campo em que o objeto e o sujeito tornam
tais reaes imediatamente suspeitas. O carter fetichista da
msica produz, atravs da identificao dos ouvintes com
os fetiches lanados no mercado, o seu prprio mascaramento. Somente esta identificao confere s msicas de sucesso
0 poder que exercem sobre as suas vtimas. Opera-se esta
identificao na seqncia do esquecer e do recordar. Assim
como cada anncio publicitrio se compe do que discretamente conhecido e desconhecidamente discreto, da mesma
forma a msica de sucesso, na penumbra do seu conhecimento subconsciente, permanece benfazejamente esquecida,
para tornar-se por alguns instantes dolorosamente clara,
como na luz repentina de um refletor. E-se quase tentado a
equiparar o momento desta recordao com aquele em que
ocorrem vtima o ttulo ou as palavras do incio do refro
da sua msica de sucesso: talvez se identifique recordando-a,
e assim incorpora a sua posse. E possvel que esta coao o
leve a refletir sobre o ttulo da msica de sucesso. O texto
escrito debaixo das notas musicais, que permite a identificao,
no outra coisa que a marca comercial da msica de sucesso.
O modo de comportamento perceptivo, atravs do qual
se prepara o esquecer e o rpido recordar da msica de massas,
a desconcentrao. Se os produtos normalizados e irremediavelmente semelhantes entre si, exceto certas particularidades
surpreendentes, no permitem uma audio concentrada sem
se tornarem insuportveis para os ouvintes, estes, por sua
vez, j no so absolutamente capazes de uma audio concentrada. No conseguem manter a tenso de uma concen1

"No-entendo-nada", nome prprio criado por Adorno a partir de kann (posso) nichts
(nada) verstchen (entender), com inteno ironizante. (N. do E.)
92

ADORNO

trao atenta, e por isso se entregam resignadamente quilo


que acontece e flui acima deles, e com o qual fazem amizade
somente porque j o ouvem sem ateno excessiva. A observao de Walter Benjamin sobre a apercepo de um filme
em estado de distrao tambm vale para a msica ligeira.
O costumeiro jazz comercial s pode exercer a sua funo
quando ouvido sem grande ateno, durante um bate-papo
e sobretudo como acompanhamento de baile. De vez em
quando se ouvir a opinio de que o jazz sumamente agradvel num baile e horrvel de ouvir. Contudo, se o filme
como totalidade parece ser adequado para a apreenso desconcentrada, certo que a audio desconcentrada torna impossvel a apreenso de uma totalidade. S se aprende o que
recai exatamente sob o facho luminoso do refletor: intervalos
meldicos surpreendentes, modulaes invertidas, erros deliberados ou casuais, ou aquilo que eventualmente se condena como frmula mediante uma fuso particularmente ntima da melodia com o texto. Tambm nisto h concordncia
entre os ouvintes e os produtos: a estrutura, que no tm
capacidade de seguir, nem sequer lhes oferecida. Se verdade que, em se tratando da msica superior, a audio atomstica significa decomposio progressiva, tambm inquestionvel que no caso da msica inferior j nada mais
existe que seja suscetvel de decomposio. Com efeito, as
formas dos sucessos musicais so to rigidamente normalizadas e padronizadas, at quanto ao nmero de compassos
e sua durao, que em uma determinada pea isolada nem
sequer aparece uma forma especfica. A emancipao das
partes em relao ao todo e em relao a todos os momentos
que ultrapassam a sua presena imediata inaugura o deslocamento do interesse musical para o atrativo particular, sensual. E significativa a ateno que os ouvintes dispensam
no somente a determinadas habilidades acrobticas instrumentais, mas tambm aos diversos coloridos dos instrumentos enquanto tais; ateno que ainda mais estimulada pela
prtica da msica popular americana, pelo fato de que cada
93

OS PENSADORES

variao chorus apresenta com predileo um determinado timbre instrumental peculiar a clarineta, o piano, o
trompete de modo quase concertante. Chega-se at o ponto
em que os ouvintes parecem preocupar-se mais com o "estilo11
do que com o prprio material a msica que em
todo caso indiferente; a nica coisa importante que o estilo
assegure efeitos particulares de atrativo sensorial. Evidentemente, esta predileo pelo colorido ou timbre como tal manifesta um endeusamento do instrumento e o desejo de imitar
e participar; possivelmente entre tambm em jogo algo do
poderoso encantamento das crianas pelo multicor, que retorna sob a presso da experincia musical contempornea.
A transferncia do interesse para o atrativo do timbre
e o truque individual e habilidoso, isolado do conjunto e
talvez at mesmo da "melodia", poderia ser interpretada otimistamente como um impulso novo, em virtude da sua funo disciplinadora. Entretanto, precisamente esta interpretao seria errnea. Com efeito, por uma parte os atrativos
apercebidos permanecem sem resistncia no esquema rgido,
e quem a eles se entrega, ao final se rebelara contra os mesmos. Alm disso, esses atrativos so de natureza extremamente limitada. Giram todos em torno de uma tonalidade
diluda impressionisticamente. De maneira nenhuma lcito
pensar que, por exemplo, o interesse pelo timbre isolado desperte o senso e o desejo de novos timbres e novos sons. Pelo
contrrio, os ouvintes, em razo da audio atomstica que
os caracteriza, so os primeiros a denunciar tais sons como
"intelectuais" ou, pior ainda, como dissonantes, cacofnicos.
Os atrativos degustados pelos ouvintes devem ser do tipo
aprovado e comprovado. verdade que na prtica do jazz
ocorrem dissonncias, e existem at tcnicas da desentoao
intencional. Entretanto, a todos esses hbitos confere-se um
atestado de irrepreensibilidade: todo som extravagante deve
apresentar caractersticas tais que o ouvinte possa reconhecer
nele uma substituio de um som "normal"; e enquanto o
ouvinte se alegra com o mau trato que a dissonncia inflige
94

ADORNO

consonncia que substitui, a consonncia virtual assegura


ao mesmo tempo que se permanece dentro do crculo estabelecido. Em testes realizados com o objetivo de apurar a
aceitao das msicas de sucesso, deparou-se com pessoas
que perguntam como se devem comportar quando uma determinada passagem lhes agrada e desagrada ao mesmo tempo. Pode-se presumir que, ao fazerem tal pergunta, do testemunho de uma experincia que comum tambm queles
que no falam dela. As reaes em face dos atrativos isolados
so ambivalentes. Uma passagem que agrada aos sentidos
causa fastio to logo se nota que ela se destina apenas a
enganar o consumidor. A fraude consiste aqui em proporcionar constantemente a mesma coisa. At mesmo o mais
imbecil f das msicas de sucesso h de ter por vezes o
sentimento de uma criana gulosa que entra numa confeitaria. Se os atrativos se esvaem e tendem a transformar-se no
oposto a curta durao dos sucessos musicais pertence
ao mesmo tipo de experincia , a ideologia cultural, que
caracteriza a atividade musical superior, acarreta como conseqncia que tambm a msica inferior seja ouvida com
conscincia intranqila. Ningum acredita inteiramente no
prazer dirigido. No entanto, mesmo aqui a audio permanece regressiva, na medida em que aceita este estado de coisas, a despeito de toda desconfiana e de toda a ambivalncia
possveis. A transferncia dos afetos para o valor de troca
traz como conseqncia que, em msica, j no se faz nenhuma exigncia. Os substitutos atingem to bem o seu objetivo porque os prprios desejos e anseios aos quais se ajustam j foram substitudos. Entretanto, os ouvidos que somente tm capacidade para ouvir, naquilo que lhes proporcionado, o que se lhes exige, e que registram o atrativo
sensorial abstrato, ao invs de levarem os momentos de encantamento sntese, constituem ouvidos de m qualidade:
mesmo no fenmeno "isolado", escapar-lhes-o traos decisivos, isto , precisamente aqueles que permitem ao fenmeno transcender o seu prprio isolamento. Existe efetivamente
95

OS PENSADORES

um mecanismo neurtico da necessidade no ato da audio;


o sinal seguro deste mecanismo neurtico a rejeio ignorante e orgulhosa de tudo o que sai do costumeiro. Os ouvintes, vtimas da regresso, comportam-se como crianas.
Exigem sempre de novo, com malcia e pertincia, o mesmo
alimento que uma vez lhes foi oferecido.
Para tais ouvintes, elabora-se uma espcie de linguagem
musical infantil, que se distingue da linguagem genuna porque o seu vocabulrio consta exclusivamente de resduos e
deformaes da linguagem artstica musical. Nas transcries
para piano dos sucessos musicais deparamo-nos com diagramas singulares. Referem-se a guitarra, ukelele e banjo,
instrumentos infantis, tanto quanto a harmnica dos tangos,
comparados ao piano e se destinam a tocadores incapazes
de ler as notas musicais. Os diagramas representam graficamente a posio das mos nas cordas que devem ser tangidas
nos respectivos instrumentos. O texto musical das notas, ao
invs de ser apresentado em termos racionais, substitudo
por comandos pticos, espcie de sinais musicais de trnsito-*
Esses sinais limitam-se obviamente aos trs acordes fundamentais e excluem qualquer progresso harmnica dotada
de sentido. O trnsito musical assim regulamentado digno
de tais sinais. Tal trnsito musical no pode ser comparado
com o trnsito rodovirio, porque abundam os erros de fraseado e de harmonia. Trata-se de falsas duplicaes de teras,
progresses de quintas e oitavas,

ADORNO

conseguinte, de duas uma: ou os erros provm deliberadamente dos prprios tcnicos, ou so deixados intencionalmente em ateno aos ouvintes. Poder-se-ia supor que os
editores e tcnicos desejam congraar-se com os ouvintes ao
se apresentarem to "em mangas de camisa", poderamos
dizer, to nonchalant, como qualquer f que arranha uma msica de sucesso tocando de ouvido. Tais intrigas seriam iguais
embora calculadas, inclusive psicologicamente, com outros fins s da ortografia incorreta em inmeros textos de
publicidade. Mesmo, porm, que se quisesse excluir sua aceitao por sutileza excessiva, os erros estereotipados seriam
de fcil compreenso. Por uma parte, a audio infantil exige
sons ricos e cheios, como os que so representados particularmente pelas luxuriantes teras, e precisamente por esta
exigncia que a linguagem musical infantil contradiz de maneira brutal a cano infantil. Por outra, a audio infantil
requer sempre as solues mais cmodas e comuns. As conseqncias que derivariam do som "rico" seriam to alheias
s condies harmnicas estandardizadas que os ouvintes
as rejeitariam como "antinaturais". Segundo isto os erros seriam os golpes de poder que eliminariam os antagonismos
da conscincia dos ouvintes infantis. No menos caractersticas para a linguagem musical regressiva so as citaes.
Seu campo de utilizao vai desde a citao consciente de
canes populares e infantis, passando por aluses equvocas
e semicasuais, at semelhanas e plgios manifestos. Esta tendncia triunfa sobretudo onde se adaptam trechos ou obras
inteiras do repertrio clssico ou operstico. A prtica das
citaes reflete a ambivalncia da conscincia infantil do ouvinte. As frases meldicas citadas se revestem ao mesmo tempo de um cunho de autoridade e de pardia. assim que
uma criana imita o professor.
A ambivalncia dos ouvintes vtimas da regresso encontra a sua expresso mxima no seguinte fato: sempre de
novo os indivduos ainda no inteiramente coisificados querem subtrair-se ao mecanismo da coisificao musical, ao qual
97

OS PENSADORES

esto entregues, porm na realidade cada uma das suas revoltas contra o fetichismo acaba por escraviz-los ainda mais
a ele. Toda vez que tentam libertar-se do estado passivo de
consumidores sob coao e procuram tornar-se "ativos", caem
na pseudo-atividade. Entre a massa das vtimas da regresso
destacam-se os tipos do que se distinguem pela pseudo-atividade e, no obstante isto, do ainda mais realce regresso.
Em primeiro lugar figuram os entusiastas que escrevem cartas de estmulo s estaes de rdio e s orquestras, e em
jam-sessions habilmente teleguiadas do vazo ao seu prprio
entusiasmo como propaganda para a mercadoria que consomem. Denominam-se a si mesmos jitterbugs, como se quisessem ao mesmo tempo afirmar e ridicularizar a perda de
sua individualidade, a sua transformao em besouros que
ziguezagueiam fascinados. Sua nica escusa que o termo
jitterbug, como de resto toda a terminologia do cinema e do
jazz, lhes foi inculcado pelos empresrios a fim de fazer-lhes
crer que so eles que se encontram por trs dos bastidores.
O seu xtase desprovido de contedo. O fato de que o
xtase se realiza, o fato de que se obedece msica, isto
suficiente para substituir o prprio contedo. O objeto do
seu xtase constitudo pelo carter de coao que o distingue. O xtase estilizado segundo os arrebatamentos ao rufar
dos tambores de guerra, como acontece com os selvagens.
O fenmeno apresenta traos convulsivos, que lembram a
doena denominada dana-de-So Guido ou os reflexos de
animais mutilados. A prpria paixo parece provocada por
determinadas falhas funcionais. O ritual do xtase revela-se
como pseudo-atividade atravs do momento mmico. No
se dana nem se ouve msica "por sensualidade", muito menos a audio satisfaz sensualidade, mas o que se faz
imitar gestos de pessoas sensuais. Existe uma analogia com
a representao de excitaes particulares no cinema, onde
ocorrem fenmenos fisionmicos do medo, do desejo, do brilho ertico; tambm com o keep smiling e com o "expressivo"
atomstico da msica depravada. A apropriao imitativa de

ADORNO

modelos comerciais entrelaa-se com os hbitos folclricos


da imitao. No jazz mnima a relao dessa mmica com
os indivduos que imitam. O seu meio a caricatura. A dana
e a msica imitam as etapas da excitao sexual apenas para
ridiculariz-las. como se imediatamente o sucedneo do
prprio prazer se voltasse desfavoravelmente contra este,
cheio de inveja: o comportamento "segundo a realidade" do
oprimido triunfa sobre o seu sonho de felicidade. E para
confirmar o carter aparente e a traio desse tipo de xtase,
os ps so incapazes de executar o que o ouvido aprende.
Os mesmos jitterbugs, que se comportam como se estivessem
eletrizados por sncopes, danam quase exclusivamente as
boas passagens rtmicas. A carne fraca denuncia o carter
mentiroso do esprito sempre pronto; o xtase gestual do
ouvinte infantil fracassa diante do gesto esttico. O oposto
dos entusiastas parece ser o diligente, que se retira do movimento e se "ocupa" com a msica na silenciosa paz de seu
quarto. E tmido e inibido, talvez no tenha sucesso com o
sexo oposto, em todo caso quer conservar-se na sua esfera
singular. Tenta isto como radioamador. Com vinte anos, conserva-se na idade dos adolescentes que constroem casinhas
ou, para agradar aos pais, executam trabalhos de serra mecnica. Este tipo de jovem alcanou grande prestgio no mbito tcnico do rdio. Constri pacientemente aparelhos cujos
componentes principais deve adquirir prontos, e pesquisa o
ar atrs dos segredos das ondas curtas, segredos que naturalmente so inexistentes. Como leitor de histrias de ndios
e livros de viagens, descobriu terras desconhecidas e abriu
a sua senda atravs da floresta virgem. Na qualidade de radioamador, torna-se descobridor precisamente dos produtos
industriais, os quais esto interessados em ser descobertos
por ele. No leva nada para casa que j no lhe tenha sido
dado em casa. Os aventureiros da pseudo-atividade se organizaram em grupos alegres: os radioamadores encomendam s estaes de ondas curtas por eles descobertas fichas
99

OS PENSADORES

de verificao e organizam concursos, nos quais vence quem


apresentar o maior nmero de tais fichas. Dentre os ouvintes fetichistas, o mais perfeito talvez o radioamador. O que
ouve, e mesmo a maneira como ouve, lhe totalmente indiferente; o que lhe interessa to-somente saber que est
ouvindo, e que consegue, atravs do seu aparelho particular,
introduzir-se no mecanismo pblico, embora no consiga
exercer sobre este a mnima influncia. Imbudos do mesmo
esprito, incontveis so os rdio-ouvintes que manobram o
boto sintonizador e o regulador de volume do seu aparelho,
sem eles mesmos "fabricarem" tais aparelhos. Outros h que
so mais entendidos, ou pelo menos mais agressivos. So os
moos "moderninhos", que em toda parte se sentem vontade e que tm capacidade para tudo: o estudante de escola
superior ou faculdade, que em qualquer ambiente social est
disposto a tocar jazz mecanicamente para os demais danarem ou ouvirem; ou ento trata-se do frentista do posto de
gasolina, que cantarola descontraidamente as suas sncopes
ao abastecer os carros que aparecem. Ou ento, trata-se do
perito de audio que capaz de identificar cada banda e
se aprofunda na histria do jazz como se fosse a histria
sagrada. o que mais se aproxima do esportista: se no do
prprio jogador de futebol, em todo caso do torcedor fanfarro que domina as tribunas dos estdios. Brilha pela capacidade de improvisao, embora tenha que tocar piano
em casa durante horas, para poder executar os ritmos fantasmagricos que lhe apresentam. Este tipo de "moderninho"
se apresenta como o independente que assobia descontraidamente, contra todo mundo. Mas, no fundo, a melodia que
assobia a que todo mundo canta, e os seus estratagemas
constituem, mais do que invenes do momento, experincias
acumuladas no contato com os objetos tcnicos impostos pela
propaganda. As suas improvisaes so sempre gestos de
hbil subordinao quilo que lhe ditado pelos organismos
dirigentes. O motorista o prottipo do ouvinte "moderninho". A sua concordncia com tudo o que est na crista da
100

ADORNO

onda to macia, que j no ope a menor resistncia a


nada, mas faz sempre o que lhe exigido, a fim de que tudo
funcione tranqilamente. Ele mesmo, porm, afirma que no
est sujeito mquina dirigente, mas a domina. Em conseqncia, a rotina soberana do amador de jazz apenas a
capacidade passiva de no deixar-se desviar por nada na
adaptao dos padres. Ele o verdadeiro sujeito do jazz:
as suas improvisaes vm do esquema; comanda o esquema,
com o cigarro na boca, to displicentemente como se ele mesmo o tivesse inventado.
Os ouvintes regressivos apresentam muitos traos em
comum com o homem que precisa matar o tempo porque
no tem outra coisa com que exercitar o seu instinto de agresso, e com o trabalhador de meio expediente. Precisa-se dispor de muito tempo livre e de muito pouca liberdade ou
ficar colado o dia inteiro ao rdio para tornar-se um bom
perito em jazz; e a habilidade de dar conta, com a mesma
desenvoltura, tanto das sncopes do jazz como dos ritmos
fundamentais, comparvel do funileiro de automveis,
que se considera capaz de consertar alto-falantes e instalaes
eltricas. Os modernos ouvintes assemelham-se a certo tipo
de mecnicos, especializados e ao mesmo tempo capazes de
empregar os seus conhecimentos tcnicos em misteres inesperados, fora do ofcio que aprenderam. Entretanto, o abandono da sua especializao s aparentemente os ajuda a se
libertarem do sistema. Quanto mais intensamente se dedicam
s exigncias do seu ofcio, tanto mais se escravizam aos
ditames do sistema. A constatao resultante de uma pesquisa, de que entre rdio-ouvintes os amigos da msica ligeira se demonstram despolitizados, no casual. A possibilidade do refgio individual e da segurana pessoal, questionvel como sempre, impede o olhar de perceber a modificao do estado no qual se quer procurar guarida. A experincia superficial o contradiz. A "gerao jovem" o prprio conceito constitui uma simples capa ideolgica parece
precisamente, em razo da nova maneira de ouvir, estar em
101

OS PENSADORES

contradio com os seus pais e sua cultura pequeno-burguesa


e destituda de gosto. Nos Estados Unidos depara-se com
os assim chamados liberais e progressistas entre os entusiastas da msica popular ligeira, que a classificam como democrtica por excelncia, devido amplido da sua ao. Se,
porm, a audio regressiva progredisse, em comparao
com a "individualista", isto aconteceria apenas no sentido
dialtico de que, melhor do que esta, se adaptariam brutalidade que progride. Todo o mofo possvel varrido pela
vileza, e legtima a crtica feita aos resduos estticos de
um individualismo que h muito tempo foi arrebatado dos
indivduos. Todavia, da parte da msica popular, esta crtica
no pode ser feita, tanto mais que precisamente tal tipo de
msica conserva zelosamente e embalsama os restos depravados e putrefatos do individualismo romntico. As suas
inovaes esto sempre inseparavelmente irmanadas com irman4 213

ADORNO

ao presente abstrato- Este efeito retorna abreviado de forma


selvagem, no caso dos ouvintes regredidos: eles gostariam
de ridicularizar e destruir aquilo que ainda ontem os encantava, como se quisessem vingar-se a posteriori deste falso encantamento. Deu-se a este efeito uma denominao prpria,
difundida pelo rdio e pela imprensa. Entretanto, corny de
forma alguma significa como se poderia pensar a msica ligeira, de ritmo mais simples, do perodo anterior ao
jazz, mas antes, toda msica sincopada, que precisamente
no se compe das frmulas rtmicas aprovadas no momento
presente. Um perito de jazz pode morrer de rir ao ouvir uma
msica que ritmicamente tenha uma semicolcheia seguida
de uma colcheia com ponto, embora este ritmo tenha sido
de imediato mais agressivo, embora de forma alguma seja,
dentro do seu estilo, mais provinciana, do que os legati sincopados praticados mais tarde e a renncia a todos os acentos
nos tempos fracos do compasso. Os ouvintes regressivos so
realmente destrutivos. O insulto trivial tem seu motivo irnico; irnico, porque as tendncias destrutivas dos ouvintes
regressivos na verdade se dirigem contra os mesmos elementos que so odiados pelos ouvintes fora de moda, ou
seja, contra a rebeldia como tal, a no ser que esta se apresente
acobertada pela espontaneidade tolerada de excessos coletivos. O contraste aparente das geraes em parte alguma se
torna mais manifesto do que no furor. Partilham a mesma
linha, no fundo, os hipcritas que, em cartas patticas e sdicas s emissoras, recriminam a profanao dos tesouros
sagrados da grande msica pelo jazz, e a juventude que se
delicia com tais exibies. Basta apenas que surja uma situao apropriada para v-los aliados.
Com isto se formula uma crtica s "novas possibilidades" na audio regressiva. Poder-se-ia estar tentado a redimi-la alegando, por exemplo, que nela o carter de "aura"
da obra de arte, os elementos de sua aurola ou aparncia
externa cedem em favor do puramente ldico. Como quer
que seja no cinema, a atual msica de massas pouco apresenta
103

OS PENSADORES

deste progresso no desencantamento. Neste tipo de msica


nada mais forte e mais constante do que a aparncia externa,
e nada nela mais ilusrio do que a objetividade. Este jogo
infantil s tem em comum com os jogos produtivos das crianas o nome. No em vo que o esporte burgus gostaria
de separar-se nitidamente deste jogo. Sua seriedade carrancuda consiste no seguinte: ao invs de conservar-se fiel ao
sonho da liberdade, mantendo distncia em relao aos seus
objetivos, cataloga a participao no jogo como dever entre
os objetivos teis, extirpando os vestgios de liberdade nele
existentes. Isto vale ainda mais intensamente para a msica
de massas atual. Representa ela um jogo mas to-somente
no sentido de repetio de modelos pr-fabricados; isenta-se
da prpria responsabilidade e a descarrega sobre os padres
que se obriga a seguir, transformando-se em dever. Tal jogo
tem apenas aparncia de jogo. Por isso, a aparncia necessariamente inerente msica esportiva atual. E ilusrio estimular e promover os momentos ou aspectos tcnico-racionais da atual msica de massas ou as capacidades excepcionais dos ouvintes regressivos que apreciam tais aspectos
a expensas de vim encantamento corrompido que prescreve as normas para o seu funcionamento impecvel. Seria
ilusrio tambm porque as inovaes tcnicas da msica de
massa so simplesmente inexistentes. No que respeita harmonia e linha meldica isto evidente. Com efeito, verdadeiro engodo colorista da nova msica de dana, as aproximaes das diversas cores e timbres entre si aproximaes to grandes, que sem rupturas um instrumento pode
tomar o lugar do outro ou at mascarar-se no outro tudo
isto so coisas to familiares tcnica orquestral wagneriana
e ps-wagneriana quanto os efeitos de surdina dos instrumentos de sopro de metal. Mesmo dentre os artifcios da
sncope, no h nenhum que no se encontre germinalmente
em Brahms, e que no tenha sido superado por Schoenberg
e Stravinsky. A msica popular de hoje no desenvolveu
propriamente tais tcnicas, mas at lhes tirou, decerto, o vi 104

ADORNO

gor, com seu conformismo. Os ouvintes que admiram tais


artifcios com competncia no vem nisso uma proveitosa
lio tcnica, mas reagem com uma atitude de resistncia e
recusa, desde o momento em que tais tcnicas lhes so apresentadas dentro dos contextos que lhes do verdadeiro sentido. O que decide se uma determinada tcnica pode ser
considerada "racional" e constitui um progresso, o sentido
original, a sua posio no conjunto social e no conjunto da
obra de arte concreta e individual. A tecnicizao como tal
pode servir simples reao, desde o momento em que se
firma como fetiche e pela sua perfeio substitui a perfeio
da sociedade. Esta a razo pela qual tm gorado todas as
tentativas de modificar a funo da msica de massas e da
audio regressiva. A arte musical capaz de ser objeto de
consumo deve pagar o preo da sua consistncia, e os erros
que encerra no constituem erros "artsticos", mas cada acorde falsamente composto ou retardatrio expressa o carter
reacionrio daqueles a cuja demanda a msica adaptada.
Uma msica de massas tecnicamente conseqente, coerente
e purificada dos elementos de m aparncia, se transformaria
em msica artstica, e com isto mesmo perderia a caracterstica que a torna aceita pelas massas. Todas as tentativas de
conciliao, quer sejam feitas por artistas que acreditem no
mercado, quer procedam de pedagogos da arte que creiam
no coletivo, so infrutferas. Tais tentativas nenhum outro
resultado tm logrado seno criar artes industriais ou ento
aquele tipo de produes s quais se deve anexar uma "bula
de uso" ou um texto social para se saber quais so as suas
motivaes profundas.
Enaltece-se um aspecto positivo da nova msica de massas e da audio regressiva: a vitalidade e o progresso tcnico,
a ampla aceitao coletiva e a relao com uma prtica indefinida, em cujos conceitos entrou a autodenncia dos intelectuais, os quais em ltima anlise podem eliminar a sua
alienao das massas porque unificam sua conscincia com
a atual conscincia de massas. Ora, este aspecto que se diz
105

OS PENSADORES

positivo na verdade negativo, ou seja, a irrupo, na msica,


de uma fase catastrfica da prpria sociedade. O positivo s
existe na sua negatividade. A msica de massas fetichizada
ameaa os valores culturais fetichizados. A tenso entre as
duas esferas musicais cresceu de tal forma que se torna difcil
msica oficial sustentar-se. Embora tenha muito pouco a
ver com os padres tcnicos dos ouvintes da msica de massas, se compararmos os conhecimentos musicais de um perito
de jazz com os de um adorador de Toscanini, verifica-se que
os do primeiro ultrapassam de muito os deste ltimo. Entretanto, a audio regressiva constitui um inimigo impiedoso no s dos bens culturais que poderamos chamar "museolgicos", mas tambm da funo antiqssima e sagrada
da msica como instncia de sujeio e represso dos instintos. No sem punio, as produes depravadas da cultura
musical so expostas ao jogo desrespeitoso e ao humor sdico. Em face da audio regressiva, a msica em sua totalidade comea a assumir um aspecto curioso e cmico. Gasta
ouvir de fora o som de um ensaio de coro. Com imponente
impertinncia esta experincia foi retratada em alguns filmes
dos irmos Marx, que demolem uma decorao de pera,
como se se devesse demonstrar alegoricamente a intuio
histrico-filosfica da decadncia da pera, ou ento com
uma pea aprecivel de entretenimento elevado, reduzem a
runas o piano de cauda com o objetivo de apoderar-se do
acordoamento interno do piano, utilizando-o como uma verdadeira harpa do futuro na execuo de um preldio. O aspecto cmico da msica na fase atual tem como primeiro
motivo o fato de que se faz uma coisa completamente intil
com todos os sinais visveis do esforo exigido por um trabalho srio. A estranheza da msica para as pessoas srias
denota a estranheza que reina entre elas e a conscincia desta
estranheza se exprime em uma exploso de gargalhadas. Na
msica ou analogamente no poeta lrico torna-se cmica
a sociedade que a condena ao cmico. Daquela gargalhada
participa a decadncia do esprito sagrado de conciliao.
106

ADORNO

Com muita facilidade toda a msica soa hoje como aos ouvidos de Nietzsche soava o Parsifal. Lembra ritos incompreensveis e mscaras que sobrevivem dos tempos antigos.
O rdio, que projeta excessiva luz sobre a msica, concorre
para tanto. Talvez esta decadncia ajude um dia a levar ao
inesperado. E possvel que um dia soe uma hora mais feliz
para os jovens "moderninhos", a hora que requeira antes a
adequao rpida com matrias previamente fabricadas, a
alterao improvisadora das coisas, do que aquele gnero
de comeo radical que s floresce sob a proteo do inabalvel mundo real. Mesmo a disciplina pode ser expresso de
livre solidariedade, quando o seu contedo for a liberdade.
Embora a audio regressiva no constitua sintoma de progresso na conscincia da liberdade, possvel que inesperadamente a situao se modificasse, se um dia a arte, de mos
dadas com a sociedade, abandonasse a rotina do sempre igual.
Para esta possibilidade a msica produziu um modelo:
no a msica popular, mas a artstica. No em vo que
Mahler constitui o escndalo secreto de toda a esttica musical burguesa. Qualificam-no de carente de capacidade criativa porque ele deixa em suspenso seu prprio conceito de
"criar". Tudo aquilo que Mahler manipula j existe. Toma-o
como em sua forma de depravao. Seus temas no so
seus, so desapropriados. A despeito deste fato, nenhum dos
seus temas apresenta o som habitual, todos so guiados como
por um m. Precisamente o que j est "gasto" cede maleavelmente mo improvisadora; precisamente os temas "batidos" recebem nova vida como variaes. Assim como o
conhecimento que o motorista possui do seu carro velho e
usado pode capacit-lo a conduzi-lo pontualmente ao termo
desejado, da mesma forma pode a expresso de uma melodia
batida e repisada posta em tenso sob o som agudo da clarineta em mi bemol e de obos em registros altos atingir
pncaros que a linguagem musical escolhida jamais atingiu
sem perigo. Tal msica consegue assumir os elementos depravados e formar um conjunto realmente novo, mas in 107

OS PENSADORES

contestvel que o seu material tirado da audio regressiva.


Poder-se-ia at pensar que na msica de Mahler esteja sismograficamente registrada a experincia do autor, quarenta
anos antes que tal experincia penetrasse a sociedade. Se,
porm, Mahler foi contrrio ao conceito do progresso musical, no se pode colocar sob o signo do progresso a msica
nova e radical que, nos seus representantes mais avanados,
se apia nele e o invoca paradoxalmente como precursor.
Esta nova msica prope-se a resistir conscientemente experincia da audio regressiva. O medo que, hoje como ontem, difundem Schoenberg e Webern no procede da sua
incompreensibilidade, mas precisamente por serem demasiadamente bem compreendidos. A sua msica d forma
quela angstia, quele pavor, quela viso clara do estado
catastrfico ao qual os outros s podem escapar regredindo.
Chamam-lhes de individualistas, e no entanto a sua obra
no seno um dilogo nico com os poderes que destroem
a individualidade poderes cujas "sombras monstruosas"
se projetam, gigantescas, sobre a sua msica. As foras coletivas liquidam tambm na msica a individualidade que
j no tem chance de salvao. Todavia, somente os indivduos
so capazes de representar e defender, com conhecimento claro,
o genuno desejo de coletividade em face de tais poderes.

108

A Fred Pollock,
no seu septuagsimo quinto aniversrio,
com amizade

INTRODUO CONTROVRSIA
SOBRE o POSITIVISMO NA
SOCIOLOGIA ALEM1
Abre-te, Ssamo quero sair!
STANISLAW JERZY LEC

E M SUAS incisivas observaes a respeito da discusso


de Tbingen sobre as duas comunicaes, com que comeou
na Alemanha a controvrsia pblica sobre dialtica e, no sentido mais amplo, a sociologia positivista,2 Ralf Dahrendorf
lamenta ter a discusso carecido, "em geral, daquela intensidade que seria apropriada s diferenas de concepo efetivamente presentes".3 Em conseqncia, alguns dos participantes da discusso criticaram "a ausncia de tenso entre
as duas comunicaes principais e entre os seus relatores".4
Diante disto, Dahrendorf sente "a ironia de tais concordn1
2
3

Traduzido do original alemo: "Einleitung", em Der Positivismusstreit in der deutschen


Soziologie, Darmstadt und Neuwied, 1974, H. Luchterhand Verlag, 3" ed pp. 7-79.
Vide a introduo de Sociologia e Filosofia de E. Durkheim, Frankfurt 1967, pp. 8 s., nota.
Assinale-se novamente que Popper e Albert no se limitam ao positivismo lgico restrito.
Por que, apesar disto, so considerados positivistas, o texto o explicitar.
Ralf Dahrendorf, "Anmerkungen zur Diskussion der Referate von Karl P. Popper und
Theodor W. Adorno" ("Notas Discusso das Comunicaes de Popper e Adorno"), em
A Disputa do Positivismo na Sociologia Alem, de Adorno e outros, Hermann Lucterhand,
Darmstadt und Neuwied, 1972, p. 145.
Loc. cit.
109

OS PENSADORES

cias"; por trs de coincidncias da formulao teriam se ocultado diferenas profundas concernentes ao assunto. Que efetivamente no se originasse discusso alguma, em que razes
opostas tivessem se entrelaado, no era devido unicamente
conciliao dos relatores: eles almejavam, em primeiro lugar, tornar teoricamente comensurveis as posies. Mas
tambm no simplesmente responsvel a atitude de alguns
participantes da discusso que convertem em trunfo sua estranheza em relao filosofia, por vezes somente granjeada.
Os dialticos recorrem explicitamente filosofia, porm os
interesses metodolgicos dos positivistas no so menos
alheios ao empreendimento de pesquisa ingenuamente praticado. Ambos os relatores deveriam se confessar culpados
de uma carncia verdadeira, que bloqueava a discusso: ambos no tiveram sucesso na medio total sociologia como
tal. Grande parte do que diziam referia-se cincia em geral.
Uma parcela de abstrao pejorativa posta para toda a teoria
do conhecimento, bem como para sua crtica.1 Quem, na simples imediatez do procedimento cientfico, no se conforma
afastando-se de suas necessidades, aufere, juntamente com
a viso mais livre, tambm vantagens ilegtimas. Entretanto,
no procede o que freqentemente ouvimos, que a discusso
de Tbingen permaneceu na terra de ningum e por isto
no foi proveitosa sociologia como cincia determinada.
Argumentos que se entregam teoria analtica da cincia,
sem atender a seus axiomas e somente isto pode-se querer
dizer com "terra de ningum" , acabam caindo na mquina
infernal da lgica. Por mais fielmente que sigamos o princpio
da crtica imanente, este no h de ser aplicado irrefletidamente ali, onde a prpria imanncia lgica, prescindindo de
qualquer contedo particular, erigida como referncia nica. Acrescente-se crtica imanente da lgica desenfreada a
de seu carter coercivo. Este adotado pelo pensamento me1

Hans Albert, "Der Mythos der totalen Vernuft" ("O mito da razo total"), em A Disputa
do Positivismo..., p. 197.

lio

ADORNO

diante a irrefletida identificao com processos lgico-formais. A crtica imanente tem seu limite no princpio fetichizado da lgica imanente: a este h que indicar pelo nome.
Alm disto, a relevncia de contedo para a sociologia das
pretensas discusses na terra de ningum no muito rebuscada. O podermos distinguir entre aparncia e essncia
implica imediatamente, se podemos falar de ideologia, e assim atravs de todas as suas ramificaes, uma pea doutrinria central da sociologia. Uma tal relevncia de contedo
do que mais parecem ser preliminares lgicos ou da teoria
do conhecimento se explica pelo fato de que as controvrsias
decisivas, por sua vez, so da natureza de contedo latente.
Ou o conhecimento da sociedade est intimamente vinculado
a esta, e a sociedade transita concretamente cincia de que
objeto, ou esta somente um produto da razo subjetiva
situado alm de toda questo retrospectiva quanto a suas
prprias mediaes objetivas.
Contudo, por trs da recriminada abstrao, espreitam
dificuldades muito mais srias da discusso. Para ser possvel
ela precisa proceder conforme a lgica formal. A tese da prioridade desta, porm, constitui por seu lado o cerne da concepo positivista ou trocando a expresso, talvez excessivamente sobrecarregada, por uma eventualmente aceitvel
a Popper da concepo cientificista de toda cincia, includas sociologia e teoria social. No deve se excluir dentre
os objetos da controvrsia, se a inalienvel logicidade do procedimento efetivamente proporciona lgica o primado absoluto. Contudo, raciocnios motivados pela auto-reflexo crtica do primado da lgica em disciplinas objetivas caem inevitavelmente em desvantagem ttica. Precisam pensar sobre
a lgica com meios entre os quais se afirmam os lgicos
uma contradio do tipo de que j Wittgenstein, o positivista
de maior reflexo, se tornou dolorosamente consciente. Se
um debate, impretervel como o presente, fosse conduzido
a respeito de vises de mundo, partindo de pontos de vista
externamente opostos, seria infrutfero a priori; mas, passando
111

OS PENSADORES

argumentao, sofre a ameaa de serem reconhecidas sem


discusso as regras do jogo de uma das posies, que no
perfazem por ltimo o objeto de discusso.
A observao do correlatar, de no se tratar de uma
diferena de pontos de vista mas de oposies decidveis,
foi respondida por Dahrendorf com a pergunta "se o primeiro
no seria falso e o segundo verdadeiro".1 E certo que, em
conseqncia, as posies no excluiriam discusso e argumentos, as diferenas na natureza da argumentao contudo
so to profundas, "que preciso duvidar se Popper e Adorno so capazes de concordar quanto a um nico procedimento sequer, com cujo auxlio permitir-se-iam decidir suas
diferenas".2 A pergunta tem propriedade: ela admite resposta apenas uma vez realizada a tentativa de provocar uma
tal deciso, no antes. Somos impelidos tentativa, porque
a tolerncia pacfica para dois tipos diferentes de sociologia,
coexistentes lado a lado, no conduziria a nada melhor do
que a neutralizao da enftica pretenso de verdade. A tarefa se apresenta paradoxalmente: discutir as questes controversas sem preconceito logicista, mas tambm sem dogmatismo. Os esforos neste sentido, e no astuciosos artifcios
ersticos, constituem o que Habermas quer dizer com as formulaes "infiltrar sob" ou "por trs das costas". Haveria de
ser encontrado um local espiritual, em que pudesse existir
concordncia, sem contudo aceitar um cnone tematizado
na controvrsia mesma; uma terra de ningum do pensamento. Este local no deve ser imaginado, conforme o modelo
da lgica da proporcionalidade, como ainda mais geral do
que as duas posies em choque. Obtm sua concreo, porque tambm a cincia, includa a lgica formal, no apenas
fora social produtiva, mas igualmente relao social de produo. Resta saber se isto aceitvel para os positivistas;
abala criticamente a tese fundamental da autonomia absoluta
1
2

Dahrendorf, loc. cit., p. 150.


Loc. cit., p. 151.
112

ADORNO

da cincia, do seu carter constitutivo para qualquer conhecimento. Haveria que questionar se vlida uma disjuno
convincente entre o conhecimento e o processo de vida real;
se, ao contrrio, o conhecimento no mediatizado em relao a este, e mesmo se sua prpria autonomia, mediante
o que se tornou independente e se objetivou produtivamente
diante de sua gnese, no por sua vez derivada de sua
funo social; se no constitui uma conexo de imanncia,
e igualmente, conforme sua constituio como tal, se se situa
num campo circundante, atua tambm sobre sua estrutura
imanente. Uma tal ambigidade, por mais plausvel, seria
conflitante com o princpio da no-contradio, pois a cincia
seria autnoma, e no o seria. Uma dialtica que sustenta
isto deve tampouco, como em qualquer outra parte, comportar-se como "pensamento privilegiado"; no deve apresentar-se como uma capacidade particular subjetiva, com que
um dotado e que negado ao outr, d o t a d

OS PENSADORES

compromisso, justamente sem autocrtica lgica e sem confrontao com as coisas. A partir do desmoronamento do
sistema hegeliano, e talvez como sua conseqncia, a idia
de especulao se inverteu deste modo, tal como o queria o
clich fustico do animal em rida charneca. O que deveria
designar o pensamento que se despoja de sua prpria limitao, adquirindo assim objetividade, equiparado arbitrariedade subjetiva: arbitrariedade, porque a especulao
carece de controles universalmente vlidos; ao subjetivismo,
porque o conceito do fato especulativo substitudo, com
nfase na mediao, pelo "conceito" que aparece como .retorno ao realismo escolstico, e, conforme o rito positivista,
como realizao do pensamento, a se confundir audaciosamente com um ser-em-si. Diante disto, mais fora do que o
argumento tu quoqueto reticente para Albert, tem a tese
de que a posio positivista, cujo pathos e cujo efeito se prendem sua pretenso de objetividade, por sua vez subjetiva.
Isto o antecipou crtica de Hegel ao que denominava filosofia da reflexo. O triunfo de Carnap, segundo o qual da
filosofia no restar nada, a no ser o mtodo: o da anlise
lgica, constitui o prottipo de uma deciso prvia quasi ontologica para uma razo subjetiva.2 O positivismo, para o qual
contradies so antemas, possui a sua mais profunda e
inconsciente de si mesma [contradio], ao perseguir, intencionalmente, a mais extrema objetividade, purificada de todas as projees subjetivas, contudo apenas enredando-se
sempre mais na particularidade de uma razo instrumental
simplesmente subjetiva. Os que se sentem vitoriosos em frente do idealismo lhe so bem mais prximos do que a teoria
crtica: hipostasiam ao controle cientfico o sujeito cognos1

Argumento tu quoque o que se volta contra si mesmo. No caso presente, a critica


dialtica como reflexo desprovida de autocrtica lgica e confrontao com as coisas elas
mesmas, aplica-se ao prprio positivismo que a move, dada a alterao por este operada
no conceito de especulativo. (N. do T.)
O conceito se encontra desenvolvido em: Max Horkheimer, Critica da Razo Instrumental,
1 parte, Frankfurt 1967.
114

ADORNO

cente, se bem que no mais como sujeito criador, absoluto,


mas ainda como o topos noeticos1 de toda validade. Enquanto
querem liquidar a filosofia, simplesmente advogam uma que,
apoiada na autoridade da cincia, se torna impermevel a
si mesma. Em Carnap, elo final da cadeia Hume-MachSchlick, o vnculo com o positivismo subjetivo mais antigo
ainda est presente atravs de sua interpretao sensualista
dos enunciados protocolares. Como tambm estes so fornecidos cincia somente atravs da linguagem, e no so
imediatamente determinados pelos sentidos, aquela interpretao desencadeou a problemtica de Wittgenstein. Porm,
de modo algum o subjetivismo latente rompido pela teoria
da linguagem do Tractatus. "A filosofia no resulta em proposies filosficas", afirma-se neste, "mas em tornar claras
as proposies. A filosofia deve tomar os pensamentos que,
por assim dizer, so vagos e obscuros e torn-los claros e
bem delimitados."2 Clareza, porm, corresponde unicamente
conscincia subjetiva. No esprito cientificista, Wittgenstein
sobrecarrega de tal modo a pretenso de objetividade que
ela se desfaz e cede quele paradoxo total da filosofia, que
forma o nimbo de Wittgenstein. Subjetivismo latente constitui-se em contraponto de objetivismo de todo movimento
nominalista do iluminismo, a permanente reductio ad hominem. A ela o pensamento no precisa se submeter, pois
capaz de desvelar criticamente o subjetivismo latente. surpreendente que os cientificistas, inclusive Wittgenstein, tenham-se incomodado to pouco com isto, como tambm com
0 permanente antagonismo da ala lgico-formal e da ala empirista, que, em forma distorcida no interior do positivismo,
revela um outro dos mais reais. J em Hume a doutrina da
validade absoluta da matemtica se opunha heterogeneamente ao sensualismo ctico. Nisto se manifesta o insucesso
1
2

Local determinado do conhecimento. (N. do T.)


Ludwig Wittgenstein, Tractatus Logico-Phibsophkus, 4.112, Frankfurt, 1960 (1963), pp. 31
s., citado pela traduo portuguesa de J. A. Giannotti. (N. do T.)
115

OS PENSADORES

do cientificismo na mediao de factcidade e conceito;A dissociados, ambos tornam-se logicamente inconciliveis. E menos sustentvel a precedncia absoluta do evento singular
em frente das "idias", do que manter a autonomia absoluta
de um domnio puramente ideal, precisamente o matemtico.
Enquanto se conservar, no importa sob que variao, o esse
est percipi de Berkeley, incompreensvel donde provm a
pretenso de validade das disciplinas formais que no possui
seu fundamento em nada sensvel. Inversamente, todas as
operaes conectivas do pensamento do empirismo, para as
quais o nexo das sentenas constitui um critrio de verdade,
postulam a lgica formal. Esta simples considerao deveria
ser suficiente para mover o cientificismo em direo dialtica. A polaridade abstrata, no mau sentido, do formal e
do emprico, contudo, se mantm perceptvel nas cincias
sociais. A sociologia formal o complemento externo da exr
perincia restringida, para usar um termo de Habermas. No
so as teses do formalismo sociolgico, as de Simmel, por
exemplo, que so falsas em si, mas sim os atos do pensamento
que as arrancam da empiria, as hipostasiam e posteriormente
lhes conferem contedo ilustrativo. Algumas descobertas favoritas da sociologia formal, como a burocratizao dos partidos proletrios, tm seu fundamento in re, porm no se
originam invariavelmente a partir do conceito de "organizao em geral", mas sim de condies sociais, como a obrigao
de se afirmar no interior de um sistema prepotente, cuja violncia se realiza graas difuso pelo todo de suas prprias
formas de organizao. Esta obrigao se partilha com os
oponentes, no apenas mediante transmisso social, mas tambm de modo quase racional: para que a organizao possa
representar momentaneamente de modo eficiente os interesses de seus membros. No interior da sociedade coisificada,
nada tem chance de sobreviver que por sua vez no seja
coisificado. A universalidade histrica concreta do capitalismo monopolista se prolonga no monoplio do trabalho e
todas as suas implicaes. Uma tarefa relevante da sociologia
116

ADORNO

emprica seria analisar os elos intermedirios, demonstrar


em detalhe como a adaptao s relaes capitalistas de
produo transformadas se apodera daqueles cujos interesses objetivos la longue (com o tempo) se contrape
quela adaptao.
Com razo, a sociologia positivista dominante pode ser
denominada subjetiva no mesmo sentido da economia subjetiva; em um dos representantes principais desta, Vilfredo
Pareto, o positivismo sociolgico contemporneo tem suas
razes. Aqui "subjetivo" possui significado duplo. Uma vez
a sociologia dominante opera, na expresso de Habermas,
com retculas, esquemas sobrepostos ao material. Enquanto
nestes indubitavelmente o material tambm tem importncia,
de acordo com o lugar em que precisa ser ajustado, constitui
uma diferena capital, se o material, os fenmenos so ou
no interpretados conforme uma estrutura em si pr-estabelecida, no produzida em inteno classificatria pela cincia.
Quo pouco indiferente a escolha dos supostos sistemas
de coordenadas, pode ser exemplificado na alternativa de
submeter determinados fenmenos sociais a conceitos como
prestgio e status, ou deriv-los de relaes objetivas de dominao. Segundo a ltima concepo, status e prestgio se
submetem dinmica da relao de classes, e em princpio
podem ser apresentados como suprimveis; sua subsuno
classificatria contudo toma tendenciosamente aquelas categorias como algo simplesmente dado e virtualmente imutvel. Do contedo de tal modo rico em conseqncias uma
distino que aparentemente diz respeito apenas metodologia. Com isto concorda tambm o subjetivismo da sociologia positivista em seu segundo significado. Ao menos em
um setor bastante considervel de sua atividade, ela parte
de opinies, de modos de comportamento, da autocompreenso dos sujeitos singulares e da sociedade, em vez de partir
desta. Numa tal concepo, a sociedade , em ampla medida,
a conscincia ou a inconscincia mdia a ser obtida estatisticamente de sujeitos socializados e que agem socialmente,
117

OS PENSADORES

e no o meio em que estes se movimentam. A objetividade


da estrutura, para os positivistas uma relquia mitolgica, ,
segundo a teoria dialtica, o a priori da razo subjetiva cognoscente. Caso se tornasse consciente disto, ela teria que determinar a estrutura quanto a suas prprias leis, e no por
si mesma, conforme regras de comportamento de ordem conceituai. Condio e contedo de fatos sociais a serem levantados a partir de sujeitos singulares so fornecidos por aquela
estrutura. No importa at que ponto a concepo dialtica
da sociedade recuperou sua pretenso de objetividade, e se
esta lhe mesmo possvel o fato que ela a considera
com mais gravidade do que seus opositores, que adquirem
a segurana aparente das suas descobertas objetivamente vlidas, na medida em que renunciam desde o incio vigorosa
idia de objetividade, tal como esta fora considerada em relao ao conceito do em-si. Os positivistas emitem juzos prvios sobre o debate, na medida em que deixam transparecer
que representam um tipo do pensamento novo que progrediu, apesar de suas concepes, na expresso de Albert, hoje
ainda no terem se firmado em toda parte, porm em relao
s quais a dialtica constitui arcasmo. Esta viso do progresso deixa de lado o preo, que o est sabotando. O esprito
deve progredir, na medida em que, como esprito, se constrange em benefcio dos fatos efetivamente uma contradio
lgica. "Por que", pergunta Albert, "novas idias no deveriam igualmente ter uma chance de se confirmarem?"1 As
idias novas referem-se a uma mentalidade em geral pouco
amistosa para com idias. Sua pretenso modernidade no
pode ser outra seno a de um iluminismo avanado. Este,
contudo, necessita da auto-reflexo crtica da razo subjetiva,
cujo progresso, unido intimamente com a dialtica do iluminismo, no pode ser incondicionalmente suposto como a
suprema objetividade. Eis o foco da controvrsia.
1

Albert, "O mito da razo total" em A Disputa do Positivismo..., p. 205.


118

ADORNO

O no ser a dialtica um mtodo independente de seu


objeto impede sua apresentao como um para-si, tal como
a permite o sistema dedutivo. No obedece ao critrio da
definio, critica-o. Mais grave que, aps a irrevogvel runa
do sistema hegeliano, ela tinha perdido tambm a outrora
existente e profundamente discutvel conscincia de segurana filosfica. O que lhe recriminam os positivistas, a carncia de um fundamento sobre que se edifica todo o restante,
constitui tambm a censura da filosofia dominante: falta-lhe
arkhe. Em sua verso idealista, atreveu-se a mostrar o ente
de incontidas mediaes, graas mesmo sua no-identidade
prpria com o esprito, como sem restos idnticos a este. Isto
malogrou, motivo por que a dialtica em sua configurao
atual no se situa menos polemicamente em relao ao "mito
da razo total" do que ao cientificismo de Albert. Ela no
pode considerar garantida a sua pretenso de verdade como
nos tempos idealistas. Como princpio abrangente de explicao, o movimento dialtico em Hegel entendia-se sem mais
como "cincia". Pois, j em seus primeiros passos ou proposies, sempre estava contida a tese da identidade que, no
transcurso das anlises, tanto era corroborada como explicitada; Hegel a descreveu por meio da igualdade crculo. Um
tal fechamento que cuidava para que nada fosse extrado da
dialtica como sendo inessencial ou acidental se perdeu, juntamente com a necessidade e a univocidade; ela no possui
um cnone a regul-la. Apesar disto tem sua razo de ser.
Socialmente a idia de um sistema objetivo que em si no
to quimrica como parecia ser aps a queda do idealismo,
e tal como alegada pelo positivismo. O conceito de grande
filosofia, tido por este como superado,1 no devido a pretensas qualidades estticas de realizaes do pensamento,
mas a um contedo de experincia que, justamente por causa
de sua transcendncia em relao conscincia humana sin1

Vide Helmut F. Spinner, "Wo warst du Planton? Ein kleiner Protest gegen eine 'grasse
Philosophie"', em Saziale Welt; Revista 2/3, ano 18, de 1967, pp. 174 ss.
11

OS PENSADORES

guiar, atraa para a hipstase desta como absoluto. A dialtica


capaz de se legitimar mediante a retraduo deste contedo
na experincia de que proveio. Esta, porm, a experincia
da mediao de todo singular por meio da totalidade social
objetiva. Na dialtica tradicional ela estava disposta de cabea
para baixo, segundo a tese de que a objetividade precedente,
o prprio objeto, entendido como totalidade, sujeito. Albert
censurou ao correlator de Tbingen o ter passado pelo caso,
delicadamente, com simples indicaes acerca da totalidade.1
Ora, quase tautolgico que o conceito de totalidade no
pode ser apontado de igual modo como aqueles facts dos
quais se destacou como conceito. "Para a primeira aproximao, ainda em demasia abstrata, recorde-se a dependncia
de todos os singulares quanto totalidade que constituem.
Nesta tambm todos so dependentes de todos. O todo s
se mantm graas unidade das funes efetuadas por seus
membros. De modo geral, todo singular precisa, para viver,
tomar sobre si uma funo e aprende a ser grato enquanto
tem uma."2
Albert responsabiliza Habermas por uma idia total de
razo, com todos os pecados da filosofia da identidade. Em
termos objetivos: a dialtica procede, num modo hegelianamente obsoleto, com uma representao do todo social fora
do alcance da pesquisa e que deve ser abandonada. O fascnio
exercido pela Theory of the Middle Range de Merton h que
ser explicado em grande parte pelo ceticismo quanto categoria de totalidade, enquanto os objetos de tais teoremas
so obtidos fora de conexes alastradas. Conforme o mais
simples common sense, a empiria conduz totalidade. Se estudamos, por exemplo, o conflito social em um caso como
o dos excessos cometidos em Berlim, contra os estudantes,
em 1967, ento os motivos da situao isolada no so suJ
2

Albert, loc. cit., p. 194, nota 1.


Theodor W. Adorno, vocbulo Sociedade, em Evangdischcs Staalslnrikon, Stuttgart 1967,
coluna 637.
120

ADORNO

ficientes para a explicao. Uma tese como a de que a populao reagiu espontaneamente contra um grupo que lhe
parecia pr em perigo os interesses da cidade, mantida sob
condies precrias, seria insuficiente no somente devido
questionabilidade das conexes poltico-ideolgicas por ela
imputadas. De maneira nenhuma ela torna plausvel a fria
manifestada imediatamente por violncia fsica contra uma
minoria especfica visvel e facilmente identificvel pelo preconceito popular. Os esteretipos mais difundidos e eficazes
em voga contra os estudantes: de que participavam de manifestaes em vez de trabalharem uma inverdade flagrante , de que desperdiavam o dinheiro dos contribuintes
que pagam os seus estudos, e coisas semelhantes, evidentemente nada tm a ver com a exacerbada situao. Tais lemas
se assemelham visivelmente queles da imprensa do 'Jingo';1
mas uma tal imprensa dificilmente encontraria ressonncia,
se no se associasse a disposies da opinio e dos impulsos
de numerosos indivduos, que ela confirma e fortalece. Antiintelectualismo, a disposio de projetar o descontentamento
com situaes problemticas sobre aqueles que denunciam
os problemas revelam-se s reaes s causas imediatas; estas
atuam como pretexto, como racionalizao. Mesmo que a
situao de Berlim fosse um fator que contribusse para liberar o potencial psicolgico das massas, ela por sua vez
no seria inteligvel fora do contexto da poltica internacional.
Pretender derivar da assim denominada situao de Berlim,
0 que procede de disputas de poder que se atualizam no
conflito de Berlim, seria um procedimento por demais limitado. Prolongadas, as linhas conduzem ao plexo social. Dada
a multiplicidade infinita de seus momentos, este dificilmente
admite ser apreendido por prescries cientificistas. Contudo, uma vez eliminado da cincia, os fenmenos so atri1

"Jingo" designava um partido conservador britnico, que na guerra Russo-Turca de 1877,


querendo forar a Inglaterra guerra com a Rssia, se utilizou da imprensa. A partir
disto, o termo passa a representar o Hurra-patriot, o patriota exaltado e imperialista fantico.
(N. do T.)
121

OS PENSADORES

budos a causas falsas, do que regularmente se aproveita a


ideologia dominante. Que a sociedade no permite ser firmada como fato, isto expressa apenas o fato mesmo da mediao: os fatos no so aquilo tido por ltimo e impenetrvel
pelo que os considera a sociologia dominante, conforme os
modelos dos dados sensveis da teoria mais antiga do conhecimento. Neles se manifesta algo que eles mesmos no
so.1 No a menos significativa das diferenas entre a concepo positivista e a dialtica, a de que o positivismo, segundo a mxima de Schlick, reconhece somente a vigncia
de fenmenos, enquanto a dialtica no renuncia distino
entre essncia e fenmeno. Por seu lado, constitui uma lei
social que estruturas decisivas do processo social, tais como
a da desigualdade dos supostos equivalentes que so intercambiados, no se evidencia sem a interveno da teoria. Da
suspeita daquilo que Nietzsche denominava transmundano,
0 pensamento dialtico vem ao encontro na medida em que
a essncia (Wesen) oculta constitui desordem, abuso (Unwesen). Irreconcilivel com a tradio filosfica, no aceita esta
desordem graas sua violncia, mas a critica em sua contradio com o "que se manifesta" e por ltimo com a vida
real dos homens singulares. H que se apegar proposio
hegeliana de que preciso a essncia se manifestar; deste
modo que isso incorre na referida contradio com o fenmeno. A totalidade no constitui uma categoria afirmativa,
mas sim crtica. A crtica dialtica se prope a ajudar a salvar
ou restaurar o que no est de acordo com a totalidade, o
que se lhe ope ou o que, como potencial de uma individuao que ainda no , est apenas em formao. A interpretao dos fatos conduz totalidade, sem que esta seja,
ela prpria, um fato. No h nada socialmente ftico que
no tenha seu valor especfico nesta totalidade. Ela est preordenada a todos os sujeitos singulares, porque estes obedecem
1

Vide Max Horkheimer, loc. cit., pp. 20 s.


122

ADORNO

sua contrainte por si mesmos e at mesmo por sua constituio monadolgica, e inclusive, por causa desta, representam a totalidade. Neste sentido, ela constitui a mais efetiva
realidade. Na medida em que a sntese da relao social
dos indivduos entre si, a obscurecer-se em face do singular,
ela, contudo, simultaneamente tambm aparncia, ideologia. Uma humanidade liberada no persiste como totalidade;
0 ser-em-si desta tambm a ausncia de liberdade daquela,
tal como a simula a respeito de si mesma como sendo o
verdadeiro substrato social. E certo que deste modo no se
logrou o desiderato de uma anlise lgica do conceito de
totalidade1 como desprovido de contradio objetiva da totalidade. Mas a anlise livraria o recurso da totalidade da
crtica de arbitrariedade decisria.2 Habermas, assim como
qualquer outro dialtico, no nega a possibilidade de uma
explicao da totalidade, mas sim somente a sua verificabilidade conforme o critrio dos fatos, que transcendido pelo
movimento categoria de totalidade. Da mesma maneira ela
no khors dos fatos, mas, como sua mediao, lhes imanente. A totalidade, numa formulao provocativa, a SCH
ciedade como coisa em si, provida de toda carga de coisificao. Porm, precisamente porque esta coisa em si ainda
no sujeito social global, ainda no liberdade, mas prossegue como natureza heternoma, cabe-lhe objetivamente um
momento de irredutibilidade, tal como Durkheim, com suficiente parcialidade, a explicava para a essncia do social.
Nesta medida, ela tambm "ftica". O conceito de faticidade,
custodiado pela concepo positivista como seu substrato ltimo, funo da mesma sociedade a cujo respeito cala a
sociologia cientificista, insistindo na imperscrutabilidade do
substrato. A separao absoluta entre fato e sociedade constitui um produto artificial da reflexo a ser deduzido e refutado por meio de uma segunda reflexo.
1
2

Albert, "O mito da razo total", em A Disputa do Positivismo..., pp. 197 s.


dem, ibid., p. 199.
123

OS PENSADORES

Numa nota de p de pgina, Albert diz: "Habermas cita


neste contexto a indicao de Adorno inverificabilidade da
dependncia de todo fenmeno social em relao 'totalidade'. Esta citao provm de um contexto em que Adorno,
remetendo-se a Hegel, afirma que a refutao frutfera apenas como crtica imanente; para tanto, ver Adorno, Sobre a
Lgica das Cincias Sociais. Ao mesmo tempo, o sentido das
consideraes de Popper acerca da verificao crtica transformado, mediante 'reflexo continuada', quase em seu oposto. Parece-me que a inverificabilidade do citado pensamento
de Adorno se vincula de incio essencialmente ao fato de
que nem o conceito de totalidade utilizado nem o tipo de
dependncia referido orientado a um esclarecimento, por
modesto que seja. Possivelmente nada mais h por trs do
que a idia de que de algum modo tudo se relaciona com
tudo. At que ponto, a partir de uma tal idia, se pode obter
uma vantagem metodolgica para alguma concepo, o
que precisa ainda ser comprovado. Meros exorcismos verbais
da totalidade no so suficientes.1 Contudo, a "inverificabilidade" no consiste em que, para o recurso totalidade, no
possa ser referida uma razo plausvel, mas em que a totalidade no ftica como o so os fenmenos sociais singulares
aos quais se limita o critrio de verificabilidade de Albert.
objeo de que por trs do conceito de totalidade nada
mais existe do que a trivialidade de que tudo se relaciona
com tudo, h que replicar que a m abstrao desta proposio no constitui apenas um produto dbil do pensamento,
mas o teor bsico da sociedade: o da troca. Na sua realizao
universal, e no apenas na explicao cientfica do mesmo,
que se abstrai objetivamente; prescinde-se da constituio
qualitativa dos produtores e dos consumidores, do modo de
produo, e at mesmo da necessidade, que satisfeita secundariamente pelo mecanismo social. A humanidade con1

Idem, ibid., p. 207, nota 26.


124

ADORNO

vertida em clientela, sujeito das necessidades, ainda, alm


de todas as representaes ingnuas, preformada socialmente
no apenas pela situao tcnica das foras produtivas, mas
igualmente pelas relaes econmicas em que estas funcionam. O carter abstrato do valor de troca est vinculado a
priori denominao do universal sobre o particular, da sociedade sobre seus membros coatos. Ele no socialmente
neutro, como simula a logicidade do processo de reduo a
singularidades, tais como o tempo de trabalho social mdio.
Atravs da reduo dos homens a agentes e portadores da
troca de mercadorias, realiza-se a dominao dos homens
pelos homens. A conexo total configura-se concretamente
na medida em que todos so obrigados a se submeter lei
abstrata da troca, sob pena de sucumbirem, independente
de serem ou no subjetivamente conduzidos por um "af de
lucro".1 A diferena entre a viso dialtica da totalidade, e
a positivista, se agua justamente porque o conceito dialtico
de totalidade pretende ser "objetivo", isto , ser aplicvel a
qualquer constatao social singular, enquanto as teorias de
sistemas positivistas tencionam somente, pela escolha de categorias o mais gerais possvel, reunir constataes sem contradio em um contnuo lgico, sem reconhecer os conceitos
estruturais superiores como condio dos estados de coisas
por eles subsumidos. Ao denegrir este conceito de totalidade
como retrocesso mitolgico e pr-cientfico, o positivismo,
em infatigvel luta contra a mitologia, mitologiza a cincia.
Seu carter instrumental, quer dizer, sua orientao em direo ao primado de mtodos disponveis, em vez de coisa
e seu interesse, inibe consideraes que afetam tanto o procedimento cientfico como o seu objeto. O cerne da crtica
ao positivismo consiste em que este se fecha experincia
da totalidade cegamente dominante, tanto quanto estimulante esperana de que finalmente haver uma mudana, sa-

Adorno, vocbulo Sociedade, loc. cit., coluna 639.


125

OS PENSADORES

tisfazendo-se com os destroos desprovidos de sentido que


restaram aps a liquidao do idealismo, sem interpretar e
descobrir a verdade, por sua vez, da liquidao e do liquidado. Em lugar disto, encontra dspar o dado interpretado
subjetivamente, e, de modo complementar, as formas puras
do pensamento do sujeito. Estes momentos diferenciados do
conhecimento so reunidos pelo cientificismo contemporneo to superficialmente como o fez outrora a filosofia da
reflexo, que por este preciso motivo mereceu a sua crtica
pela dialtica especulativa. A dialtica contm tambm o
oposto da hybris idealista. Afasta a aparncia de qualquer possvel dignidade naturalmente transcendental do sujeito singular, compreendendo a este e s suas formas de pensamento
como algo social em si: nesta medida, ela mais "realista" do
que o cientificismo com todos os seus "critrios de sentido".
Como porm a sociedade se compe de sujeitos e se
constitui graas conexo funcional destes, seu conhecimento
por sujeitos vivos, comensurveis, resulta muito mais comensurvel "coisa mesma" do que acontece nas cincias naturais, obrigadas, pela estranheza de um objeto, que por sua
vez no humano, a transferir a objetividade inteiramente
ao mecanismo categorial, subjetividade abstrata. Freyer
atentou para isto; a distino alem entre o nomottico e o
ideogrfico pode ser posta fora de considerao, tanto mais
que uma teoria no simplificada da sociedade no pode prescindir das leis de sua mobilidade estrutural. A comensurabilidade do objeto sociedade quanto ao sujeito cognoscente
existe tanto como no existe; tambm isto dificilmente pode
ser conciliado com a lgica discursiva. A sociedade ao mesmo tempo inteligvel e ininteligvel. Inteligvel na medida
em que o estado de coisas objetivamente determinante da
troca implica abstrao, de acordo com sua prpria objetividade, implica um ato subjetivo: nele o sujeito verdadeiramente reconhece a si mesmo. Isto explica, do ponto de vista
da teoria cientfica, por que a sociologia weberiana est centrada no conceito da racionalidade. Nela ele procurava, no
126

ADORNO

importa se conscientemente ou no, aquela igualdade entre


sujeito e objeto, prpria a permitir algo como o conhecimento
da coisa, em lugar de seu esfacelamento em fatos reais e do
tratamento mecnico destes. Contudo a racionalidade objetiva da sociedade, a da troca, pela dinmica prpria afasta-se
cada vez mais do modelo da razo lgica. Por isto a sociedade, o que se tornou autnomo, tambm no continua a
ser inteligvel; o unicamente a lei de autonomizao. Ininteligibilidade designa no somente algo essencial sua estrutura, mas tambm a ideologia, mediante a qual se protege
da crtica sua irracionalidade. Porque a racionalidade, o
esprito, se dissociou como momento parcial dos sujeitos vivos, se limitou racionalizao, ela continua a se movimentar
em direo oposta ao sujeito. O aspecto da objetividade como
imutabilidade, de que ela assim se reveste, se reflete novamente na coisificao da conscincia cognoscente. A contradio no conceito da sociedade como inteligvel e ininteligvel
constitui o motor da crtica racional a se alastrar pela sociedade e pr seu tipo de racionalidade, a particular. Procurando
a essncia da crtica na eliminao das contradies lgicas
do conhecimento pelo progresso deste, Popper torna seu prprio ideal em crtica coisa, ao ter a contradio seu lugar
cognoscvel nela e no apenas em seu conhecimento. Uma
conscincia que no usa antolhos diante da constituio antagnica da sociedade, e tambm diante da imanente contradio de racionalidade e irracionalidade, precisa partir
para a crtica sociedade sem metbasis eis llo grtos, sem
outros meios que os racionais.
Habermas, em seu trabalho sobre a teoria analtica da
cincia, fundamentou a transio dialtica como necessria,
tendo em vista o conhecimento especfico da cincia social.1
Conforme sua argumentao, no apenas o objeto do conhecimento mediatizado pelo sujeito, como, alis, reconhece
1

Vide Juergen Habermas, "Teoria analtica da cincia e dialtica, contribuio controvrsia


entre Popper e Adorno", em A Disputa do Positizrismo..., p. 191.
127

OS PENSADORES

o positivismo, mas tambm inversamente: o sujeito incide


como momento na objetividade a ser por ele conhecida, o
processo social. Neste, em relao direta expanso cientfica,
o conhecimento fora produtiva. A dialtica quer encontrar
o cientificismo em seu prprio campo, ao pretender conhecer
melhor a realidade social contempornea. Procura traspassar
o vu que a cincia ajuda a tecer. Sua tendncia harmonizadora permitindo, graas a seu metdico tratamento mecnico,
o desaparecimento dos antagonismos da realidade efetiva,
repousa no mtodo classificatrio, sem nenhuma intencionalidade dos que dele se utilizam. Reduz a um mesmo conceito coisas essencialmente irredutveis e contraditrias, por
meio da escolha do aparato conceituai e a servio de sua
unanimidade. Constitui exemplo recente para esta tendncia
a mui conhecida tentativa de Talcott Parsons de fundar uma
cincia unificada do homem, cujo sistema de categorias compreende igualmente indivduo e sociedade, psicologia e sociologia ou, pelo menos, as apresenta em um contnuo.1 O
ideal de continuidade vigente desde Descartes e sobretudo
a partir de Leibniz no se tornou duvidoso apenas devido
ao desenvolvimento mais recente das cincias naturais. No
plano social, enganoso a respeito do abismo existente entre
o universal e o particular, no qual o permanente antagonismo
se expressa; a unificao da cincia desloca a contraditoriedade de seu objeto. A satisfao indubitavelmente contagiosa
que procede da cincia unificada tem um preo: o momento
da divergncia entre indivduo e sociedade, socialmente posto, bem como as cincias dedicadas a ambos, lhe escapam.
0 esquema totalizador de to pedante organizao, que
abrange desde o indivduo e suas regularidades at as formaes sociais mais complexas, tem lugar para tudo, menos para
a separao histrica de indivduo e sociedade, embora no
sejam estes radicalmente distintos. Sua relao contraditria
1

Vide Theodor W. Adorno, "Acerca da relao entre sociologia e psicologia", em Sociokjgica:


Contribuio da Escola de Frankfurt Sociologia, I, pp. 12 ss.
128

ADORNO

porque a sociedade recusa aos indivduos, em ampla medida,


o que ela sempre lhes promete, como sociedade de indivduos, e o que constitui em ltima anlise o motivo de sua
constituio, enquanto por sua vez os interesses cegos e desenfreados dos indivduos singulares inibem a formao de
um possvel interesse social global. Ao ideal de uma cincia
unificada cabe um ttulo que seria o ltimo a lhe agradar, o
esttico, do mesmo modo como falamos de elegncia em matemtica. A racionalizao organizatria, em que desemboca
o programa da cincia unificada em frente das cincias singulares dspares, prejulga ao extremo as questes de teoria
da cincia levantadas pela sociedade. Se, nas palavras de
Wellmer, "dotado de sentido se converte em sinnimo para
cientfico", ento a cincia, socialmente mediatizada, dirigida
e controlada, que paga sociedade existente e sua tradio
0 tributo devido, usurpa o papel do arbiter veri et falsi. Ao
tempo de Kant, a questo da constituio da teoria do conhecimento era a da possibilidade da cincia. Hoje, ela
novamente remetida cincia como simples tautologia. Conhecimentos e procedimentos que, em vez de se manterem
no interior da cincia em vigor, lhe concernem criticamente,
so evitados a limine. Assim, o conceito aparentemente neutro
de "vnculo convencional" tem implicaes fatais. Pela porta
dos fundos da teoria da conveno contrabandeado o conformismo social como critrio de sentido das cincias sociais;
valeria a pena analisar detalhadamente o emaranhamento
de conformismo e auto-exaltao da cincia. Horkheimer aludiu a todo este complexo h mais de trinta anos em seu
ensaio "O mais recente ataque metafsica".1 Tambm Popper
supe o conceito de cincia como evidente em sua condio
de fato real dado. No entanto, ele possui em si sua dialtica
histrica. Quando, na virada do sculo XVIII para o XIX,
foram escritas a Doutrina da Cincia de Fichte e a Cincia da
1

Agora em Max Horkheimer, Teoria Critica, tomo H pp. 82 ss.


1

OS PENSADORES

Lgica de Hegel, teria permanecido criticamente ao nvel do


pr-cientfico o que presentemente ocupa com pretenses a
exclusividade o conceito de cincia, enquanto hoje condenado como extracientfico pelo assim denominado cientificismo de Popper o que ento se chamava cincia ou, mais
quimericamente, saber absoluto. O movimento da histria,
e no apenas da espiritual, que levou a isto de modo algum
constitui progresso como o pretendem vaidosamente os positivistas. Todo o refinamento matemtico da metodologia
cientfica em avano no dissipa a suspeita de que a converso da cincia em uma tcnica junto s outras est minando
o seu prprio conceito. O mais forte argumento para isto
seria que o que a interpretao cientificista considera fim, o
factfinding, constitui para a cincia somente meio para a teoria; na ausncia desta no se esclarece por que o todo constitudo. Alis, a alterao no funcionamento da idia de cincia j se inicia com os idealistas, sobretudo com Hegel, cujo
saber absoluto coincide com o conceito desenvolvido do ser
assim e no outro. A crtica daquele desenvolvimento se aplica no cristalizao de mtodos cientficos especficos, indiscutivelmente frutferos, mas representao dominante,
rigidamente sustentada pela autoridade de Max Weber, segundo o qual interesses extracientficos so exteriores cincia, e ambas as coisas devem ser distinguidas com nitidez.
Enquanto por um lado os interesses pretensamente cientficos
so muitas vezes neutralizao de interesses extracientficos
a se prolongarem, sob sua forma mais atenuada, pela cincia,
o instrumental cientfico que fornece o cnone do que cientfico tambm constitui instrumental de uma maneira no
sonhada pela razo instrumental: meio para respostas a questes que tm sua origem alm da cincia e que vo alm
dela. At o ponto em que a racionalidade-fim-meio da cincia
ignora o tetos disposto no conceito do instrumentalismo e se
constitui em fim nico para si, ela contradiz sua prpria instrumentalidade. Justamente isto a sociedade exige da cincia.
Em lima, que pode ser determinada como falsa, contradizendo
130

ADORNO

tanto os interesses dos membros como do conjunto, todo conhecimento que voluntariamente se submete s regras desta
sociedade solidificadas em cincia participa de sua falsidade.
A usual e academicamente atraente distino entre o
cientfico e o pr-cientfico, de que tambm Albert se apropria, no se mantm. O fato sempre de novo observado e
tambm confirmado pelos prprios positivistas de uma ciso
de seu pensamento enquanto falam como cientistas e enquanto falam extracientificamente, mas providos de razo,
legitima a reviso daquela dicotomia. O classificado como
pr-cientfico no somente o que ainda no atravessou ou
evita mesmo o trabalho autocrtico da cincia sustentado por
Popper. Pelo contrrio, enquadra-se nisto tambm tudo de
racionalidade e experincia que excludo pelas determinaes instrumentais da razo. Ambos os momentos so inseparveis. Uma cincia que no acolhe de modo transformador impulsos pr-cientficos condena-se indiferena no
menos do que o faz o descompromissamento amadorstico.
No mal conceituado mbito do pr-cientfico renem-se os
interesses copiados pelo processo de cientificao, e no se
trata dos menos relevantes. To certo como sem disciplina
cientfica no haveria progresso da conscincia, certo que
a disciplina paralisa simultaneamente os rgos do conhecimento. Quanto mais a cincia enrijece na carapaa profetizada ao mundo por Max Weber, tanto mais o proscrito como
pr-cientfico se constitui em refgio de conhecimento. A contradio na relao do esprito com a cincia responde quela
que prpria da cincia: ela postula uma conexo imanente
e momento da sociedade que lhe nega coerncia. Subtraindo-se desta antinomia, seja apagando o seu contedo de verdade mediante relativizao da sociologia do saber, seja desconhecendo sua interdependncia com os faits sociaux, fazendo-se passar por algo absoluto e auto-suficiente, ela se satisfaz
com iluses prejudiciais sua capacidade. Estes dois momentos, apesar de dspares, no so indiferentes um ao outro;
para a objetividade da cincia, tem utilidade unicamente o
131

OS PENSADORES

conhecimento das mediaes sociais que nela residem, na


medida em que de modo algum ela constitui simples veculo
de relaes e interesses sociais. Sua absolutizao e sua instrumentao, ambas produtos da razo subjetiva, se complementam. Engajando-se unilateralmente como momento unificador de indivduo e sociedade, de acordo com a sistemtica
lgica, e desvalorizando em epifenmeno o momento antagonista que no se enquadra numa tal lgica, o cientificismo
torna-se falso em face de estados de coisas centrais. Conforme
a lgica pr-dialtica, o constitutum no pode ser constituens,
0 condicionado no pode ser condio de sua prpria condio. A reflexo acerca do valor posicionai do conhecimento
social no interior do que por ele conhecido impele para
alm desta simples ausncia de contradio. A imposio do
paradoxo, na expresso franca de Wittgenstein, testemunha
que em geral a ausncia de contrariedade no pode ser a
ltima palavra para o pensamento conseqente, mesmo ali
onde ele sanciona a sua norma. Aqui se revela decisivamente
a superioridade de Wittgenstein em relao aos positivistas
do crculo de Viena: o lgico percebe os limites da lgica.
Em seus prprios limites, a relao de linguagem e mundo,
tal como Wittgenstein a representava para si, no permitia
tratamento unvoco. Pois, para ele, a linguagem forma uma
conexo de imanncia fechada em si mesma, atravs da qual
esto mediatizados os momentos do conhecimento que no
so linguagem, os dados sensveis, por exemplo; contudo,
no est menos inserido no sentido da linguagem o referir-se
ao que no linguagem. Esta tanto linguagem como algo
autrquico, dotado das regras do jogo vlidas apenas para
ela, conforme a suposio cientificista, como tambm um momento no interior da sociedade, fait social.1 Wittgenstein pre1

O carter ambguo da linguagem se expressa pela circunstncia, em que est de acordo


com os positivistas, de adquirir objetividade unicamente mediante a inteno subjetiva.
Somente quem expressa da melhor maneira possvel o que quer dizer subjetivamente
procede de conformidade com a objetividade da linguagem, fortalecendo-a enquanto toda
tentativa de se confiar ao ser-em-si da linguagem, bem como sua essncia ontolgica.

ADORNO

cisava dar-se conta de que ela se distingue de todo ser ftico,


porque ela "dada" apenas por seu intermdio, e contudo
pode ser pensada somente como momento do mundo, do
qual, em conformidade com sua reflexo, nada pode ser conhecido a no ser atravs da linguagem. Deste modo, ele
atingiu o umbral de uma conscincia dialtica dos assim denominados problemas de constituio, reduzindo ad absurdum o direito do cientificismo a amputar o pensamento dialtico. Isto afeta igualmente a representao cientificista usual
do sujeito, inclusive de um sujeito transcendental do conhecimento, que, em conformidade, remetido ao seu objeto
como a uma condio da prpria possibilidade, como tambm a do objeto. No se constitui mais em um X cujo substrato haveria que compor a partir da conexo de determinaes subjetivas, mas tambm determina, como algo por sua
vez determinado, a funo subjetiva.
certo que a validade de conhecimentos e no apenas
de leis naturais amplamente independente de sua gnese.
Em Tbingen, relator e correlator concordavam na crtica
sociologia do saber e ao sociologismo do tipo de Pareto. A
teoria de Marx lhe contrria: a doutrina da ideologia, da
falsa conscincia, Tw( A ) Tj1 0 0 1 48.72706.382 232.727 Tm1.217 Tw

OS PENSADORES

e desqualifica aquilo a respeito de que decide. Conforme


esta dimenso, a lgica "inverdica"; sua incontestabilidade
constitui, ela mesma, o antema social espiritualizado. Seu
carter de aparncia se manifesta nas contradies atingidas
pela razo em seus objetos. No distanciamento do sujeito
em relao ao objeto, que realiza a histria do esprito, o
sujeito se esquivava da superioridade real da objetividade.
Sua dominao era de um mais fraco sobre um mais forte.
De outro modo, talvez a auto-afirmao da espcie humana
no teria sido possvel, como, certamente, tambm o processo
da objetivao cientfica. Mas, quanto mais o sujeito se apropriava das determinaes do objeto, tanto mais ele se convertia, inconscientemente, em objeto. Eis a pr-histria da
coisificao da conscincia. O que o cientificismo simplesmente apresenta como progresso sempre constitui-se tambm
em sacrifcio. Atravs das malhas escapa o que no objeto
no conforme ao ideal de um sujeito que para si "puro",
exteriorizado em relao experincia viva prpria; nesta
medida, a conscincia em progresso era acompanhada pela
sombra do falso. A subjetividade extirpou em si tudo o que
no conforme univocidade e identidade de sua pretenso
de dominao; a si mesma, que em verdade tambm objeto,
no se reduziu menos do que os objetos. H que recordar
igualmente os momentos dos quais a metodologia cientfica
encurta a objetividade, como tambm a perda da espontaneidade do conhecimento que o sujeito inflige a si mesmo
no intuito de dominar suas realizaes. Carnap, um dos positivistas mais radicais, uma vez denominou de afortunado
acaso que as leis da lgica e da matemtica pura se aplicassem
realidade. Um pensamento que contm todo o seu pathos
em sua ilustrao cita em posio central um conceito-irracional-mtico, como o do afortunado acaso, apenas para
evitar o discernimento, que abala a posio positivista, de
que o pretenso acaso feliz no o , mas sim produto do ideal
de dominao da natureza ou, na terminologia de Habermas,
ideal "pragmtico" de objetividade. A racionalidade da rea 134

ADORNO

lidade efetiva tranqilizadoramente registrada por Carnap


nada mais do que o espelhamento da ratio subjetiva. A
metacrtica da teoria do conhecimento desmente a validade
da pretenso subjetiva da aprioridade kantiana, mas confirma Kant de tal modo que sua teoria do conhecimento, entendida como aplicada validade, descreve mui adequadamente a gnese da razo cientificista. O que, numa grandiosa
conseqncia da coisificao cientificista, lhe parece ser a fora da forma subjetiva, que constitui a realidade efetiva, em
verdade constitui a summa daquele processo histrico em
que a subjetividade libertada e por isto coisificada se apresentava como soberana total da natureza, esquecendo a relao de dominao, e a transformando, deslumbrada, na
criao do dominado pelo dominador. Nos atos singulares
do conhecimento e nas disciplinas singulares, gnese e validade devem ser distinguidas criticamente. Contudo, no mbito dos assim denominados problemas de constituio, elas
so indissolveis, por mais repugnante que isto seja lgica
discursiva. Por pretender ser toda a verdade, a verdade cientificista no o . Disto a convence a mesma ratio que nunca
se teria constitudo de outro modo do que por meio da
cincia. Ela capaz de crtica a seu prprio conceito e de
designar concretamente o que escapa cincia, a sociedade
na sociologia.
Na acentuao do conceito de crtica, houve concordncia entre o relator e o correlator de Tbingen.1 Em seguida
a uma observao de Peter Ludz, Dahrendorf atentou para
a utilizao equvoca que dele fora feita. Em Popper ele significa, sem nenhuma determinao de contedo, um "puro
mecanismo de confirmao provisria de proposies universais da cincia", e no correlator, "o desdobramento das
contradies da realidade efetiva atravs do conhecimento
1

A vigsima primeira tese de Popper encena, numa universidade abstrata, algo como um
denominador comum entre ambos. Vide Popper, "Die Logic der Sozialwissenschften" CA
lgica das cincias sociais"), em A Disputa do Positivismo..., p. 119.
135

OS PENSADORES

desta"; de qualquer maneira, o co-relator j havia esclarecido


0 equvoco.1 Ele no , porm, uma simples contaminao
de significados diferentes na mesma palavra, mas fundamentado no contedo. Se aceitamos o conceito popperiano
de crtica, puramente cognitivo ou, se quisermos, "subjetivo",
que pretende apenas a unanimidade do conhecimento e no
a legitimao da coisa conhecida, ento a tarefa do pensamento no se detm aqui. Pois aqui e ali a razo crtica a
mesma; no so duas "faculdades" que entram em ao; a
identidade no mero acaso. A crtica cognitiva de conhecimentos e sobretudo de teoremas tambm examina necessariamente se os objetos do conhecimento so o que postulam, de acordo com seu prprio conceito. Caso contrrio seriam formalistas. Nunca a crtica imanente apenas puramente lgica, mas sempre tambm de contedo, confrontao
de conceito e coisa. Cabe-lhe perseguir a verdade que os
conceitos, juzos e teoremas querem expressar por si mesmos;
e ela no se esgota na harmonia hermtica das formaes
do pensamento. Em uma sociedade amplamente irracional
est em discusso precisamente o primado cientificamente
estipulado da lgica. O ater-se aos fatos do qual nenhum
conhecimento, inclusive o procedimento puramente lgico,
pode se libertar sem vestgios, exige que a crtica imanente,
enquanto aplicada ao referido em proposies cientficas e
no a "proposies em si", no proceda apenas de modo argumentativo, mas examine se as coisas efetivamente se passam assim. Caso contrrio, a argumentao cai naquela estupidez que no raro observamos na perspiccia. O conceito
de argumento no constitudo pelo bvio, tal como o trata
Popper, mas necessitaria de anlise crtica; o lema fenomenolgico "s coisas elas mesmas" j o dava a entender. A
1

Inicialmente de se declarou em concordncia com a crtica de Popper ao "naturalismo ou


cientificismo metodolgico errneo ou ambguo" (vide Popper, loc. cit., p. 107 e Adorno.
"A lgica das cincias sociais", p. 128), mas em seguida no ocultou que, segundo seu
conceito de critica, teria que ir alm do endossado por Popper (vide Adorno, loc. cit., pp.
128 ss.).
136

ADORNO

argumentao torna-se questionvel assim que supe a lgica


discursiva em face do contedo. Na Cincia da Lgica Hegel
quase no argumentou no sentido referido; na introduo
Fenomenologia do Espirito exigiu a "contemplao pura". Popper, pelo contrrio, vislumbrando a objetividade da cincia
na objetividade do mtodo crtico, a explica com a proposio
"de que os meios lgicos auxiliares da crtica a categoria
da contradio lgica so objetivos".1 Nisto no se erige
uma pretenso de exclusividade da lgica formal, como se
a crtica possusse unicamente nesta o seu organon, mas isto
, pelo menos, sugerido. Tambm Albert, da orientao de
Popper, no interpretaria de outro modo a crtica.2 Apesar
de permitir "exames acerca de tais conexes fticas",3 tal como
lembra Habermas, tenciona "mant-las em separado" das lgicas. A unidade de ambos os tipos de crtica, que tem no
conceito destes seu indcio, escamoteada mediante ordem
conceituai. Contudo, se nas sentenas das cincias sociais aparecem contradies lgicas, tais como aquela no irrelevante,
de que o mesmo sistema social libera e escraviza as foras
produtivas, ento a anlise terica se capacita a remeter tais
dissonncias lgicas a momentos estruturais da sociedade,
no precisando elimin-las como simples impertinncias do
pensamento cientfico, j que somente podem ser suprimidas
mediante transformao da realidade. Mesmo sendo possvel
verter tais contradies em meramente semnticas, mostrando, portanto, que as proposies contraditrias referem-se
de cada vez a algo diferente, sua configurao estampa a
estrutura do objeto muito mais nitidamente do que um procedimento que se torne cientificamente satisfatrio na medida
em que se afasta da insatisfatoriedade do objeto do conhecimento extracientfico. Alm disto, a possibilidade de transferir contradies objetivas semntica pode-se vincular ao
1
2
3

Popper, "A lgica das cincias sociais", em A Disputa do Positivismo..., p. 106.


Vide Albert, "Im Rcken des Positivismus?" ("Pelas costas do positivismo?"), ibid.,
pp. 286 s.
Id., ibid., p. 288.
137

OS PENSADORES

fato de que o dialtico Marx no cogita de uma representao


plenamente desenvolvida da dialtica, com a qual julgava
apenas "flertar". Um pensamento que aprende que a seu prprio sentido pertence o que por sua vez no constitui pensamento, rompe a lgica da no-contradio. H janelas em
sua priso. A estreiteza do positivismo consiste em que ele
no toma conhecimento disto, refugiando-se como em uma
ltima alternativa, numa ontologia, mesmo sendo apenas a
inteiramente formalizada e sem contedo da conexo dedutiva de proposies.
A crtica relao de proposies cientficas quilo a
que se referem, converte-se contudo inevitavelmente em crtica da coisa. Precisa decidir racionalmente se as insuficincias que encontra so apenas cientficas, ou se a coisa no
basta ao que a cincia quer exprimir mediante seus conceitos.
Quo pouco absoluta a separao entre as formaes da
cincia e da realidade, to pouco o conceito de verdade deve
ser atribudo unicamente quelas. Tem tanto sentido falar
da verdade de uma instituio social como da dos teoremas
que dela se ocupam. De modo legtimo o uso da linguagem
na crtica no visa somente autocrtica tal como sucede
propriamente em Popper mas tambm a crtica coisa.
Nisto se constitui o pathos da resposta de habermas a Albert.1
0 conceito de sociedade, especificamente burgus e antifeudal, implica a representao de uma associao de sujeitos
livres e autnomos em torno da possibilidade de uma vida
melhor, e, desta forma, implica crtica a relaes sociais primitivas. O enrijecimento da sociedade civil em algo primitivo
e impenetrvel constitui sua involuo imanente. Nas teorias
contratuais exprimia-se a inteno inversa. Por pouco que
se verifiquem historicamente, lembram sociedade insistentemente o conceito de uma unidade de indivduos, cujo consenso por fim postula sua razo, liberdade e igualdade. E
1

Vide Juergen Habermas, "Gegen einen Positivistisch halbierten Rationalismus" ("Contra


um radonalismo dividido pelo positivismo"), em A Disputa do Positivismo..., p. 249.
138

ADORNO

de uma maneira grandiosa que se efetua a unidade de crtica,


nos sentidos cientfico e metacientfico, na obra de Marx: esta
se denomina Crtica de Economia Poltica porque pretende demonstrar o todo a ser criticado em seu direito de existncia,
a partir das formas da troca e da mercadoria e sua contraditoriedade imanente, "lgica". A afirmao da equivalncia
do trocado, base de toda troca, desautorizada pela conseqncia mesma desta. Na medida em que o princpio da
troca, em virtude de sua dinmica imanente, se estende ao
trabalho humano vivo, transforma-se obrigatoriamente em
desigualdade objetiva, a das classes. A contradio se expressa de modo marcante: na troca tudo sucede de modo
correto e de modo no correto. A crtica lgica e a enfticoprtica, de que a sociedade precisa ser transformada, so
momentos do mesmo movimento do conceito. Que tambm
uma tal anlise no pode simplesmente ignorar a separao
do vinculado, a de cincia e poltica, se confirma pelo procedimento de Marx. Ele tanto criticou como respeitou a separao; aquele que em sua juventude escreveu as Teses de
Feuerbach permaneceu por toda a sua vida um terico da
economia poltica. O conceito popperiano de crtica suspende
a lgica, restringindo-a a proposies cientficas sem respeitar
a logicidade de seu abstrato, que de acordo com seu prprio
sentido a exige. Seu "racionalismo crtico" tem algo de prkantiano, lgico-formal custa do contedo. Constructs sociolgicas, entretanto, discretas em sua ausncia de contradies lgicas, no resistiram reflexo de contedo: de uma
sociedade inteiramente funcional, porm se perpetuando unicamente ad Kalendas graecas graas severidade de uma represso ininterrupta, porque a coao sob a qual mantm
vivas a si e tambm a seus membros no reproduz a vida
destes da forma possvel, de acordo com o estado de racionalidade dos meios que precisamente a dominao burocrtica integral pressupe. Tambm o terror sem limites pode
funcionar, mas funcionar como fim em si mesmo, separado
daquilo porque funciona; no menos contraditrio do que
139

OS PENSADORES

qualquer contradio lgica, e a cincia que silencia em face


disto seria irracional. No apenas a deciso acerca da possibilidade de mostrar a veracidade ou falsidade de hipteses
propostas que se denomina crtica: ela efetua uma transio
transparente em direo ao objeto. Se os teoremas so contraditrios, a variar a proposio de Lichtenberg, nem sempre
eles so os culpados disto. A contradio dialtica exprime
os antagonismos reais que no ficam visveis no interior do
sistema lgico-cientificista de pensamento. O sistema, conforme o modelo do lgico-dedutivo, constitui algo desejvel,
algo positivo para os positivistas; j para os dialticos, tanto
real como filosoficamente, constitui o cerne a ser criticado.
Entre as formas decadentes do pensamento dialtico no "Diamat" figura a sua represso crtica do sistema de ordem
superior. A teoria dialtica precisa cada vez mais afastar-se
da forma de sistema: a prpria sociedade se afasta sempre
mais do modelo liberal que lhe imprimiu o carter de sistema,
e seu sistema cognitivo perde o carter de ideal, porque, na
configurao ps-liberal da sociedade, sua unidade sistemtica vai se amalgamar, como totalidade, com a represso. Ali
onde atualmente o pensamento dialtico, tambm e justamente na crtica, segue com excessiva inflexibilidade o carter
de sistema, inclina-se a ignorar o ente determinado, entregando-se a representaes fantsticas. Ter atentado para este
fato constitui um dos mritos do positivismo, cujo conceito
de sistema, como de simples classificao intracientfica, no
sucumbe da mesma forma tentao da hipstase. A dialtica
hipostasiada torna-se antidialtica e necessita de correo por
aquele fact finding cujo interesse percebido pela pesquisa
social, que por sua vez em seguida injustamente hipostasiada pela doutrina positivista da cincia. A estrutura previamente dada, no proveniente apenas da classificao, o
impenetrvel durkheimiano, algo essencialmente negativo,
inconcilivel com seu prprio fim, a conservao e satisfao
da humanidade. Sem um tal fim, em verdade, o conceito da
sociedade seria, quanto ao contedo, o que os positivistas
140

ADORNO

costumavam denominar de desprovido de sentido; nesta medida a sociologia, tambm como teoria crtica da sociedade,
"lgica". O que obriga a ampliar o conceito de crtica alm
de suas limitaes em Popper. A idia de verdade cientfica
no pode ser dissociada da de uma sociedade verdadeira.
Apenas esta seria livre tanto da contradio como da nocontradio. Esta ltima, resignadamente o cientificismo a
relega unicamente s formas simples do conhecimento.
Contra a crtica ao objeto, em vez de somente s discordncias lgicas, o cientificismo se defende apelando sua
neutralidade social. Da problemtica de uma tal limitao
da razo crtica, tanto Albert como Popper parecem dar-se
conta; daquilo que Habermas exprimiu dizendo que a ascese
cientificista favorece o decisionismo dos fins, o irracionalismo, que j se imprimia na doutrina weberiana da cincia. A
concesso de Popper segundo a qual "proposies protocolares no so intocveis parece-me configurar um considervel progresso",1 de que hipteses de leis de carter universal numa prtica plena de sentido no poderiam ser compreendidas como verificveis, e de que isto valeria inclusive
para as proposies protocolares,2 efetivamente leva em frente, de modo produtivo, o conceito de crtica. Propositalmente
ou no leva-se em conta que aquilo a que se referem as assim
denominadas proposies protocolares, as simples observaes, so pr-formadas pela sociedade, que, por sua vez, novamente no admite ser reduzida a proposies protocolares.
Contudo, se substitumos o usual postulado positivista da
verificao por aquele da "possibilidade de confirmao", ento o positivismo privado de todo seu sal. Todo conhecimento necessita de confirmao, todo conhecimento precisa
racionalmente distinguir o verdadeiro e o falso, sem dispor
autologicamente as categorias de verdadeiro e falso conforme
1
2

Popper, A Lgica da Investigao Cientifica, Tbingen, 1966, p. 63.


"O destino de ser eliminado tambm pode ocorrer a uma proposio protocolar."
(Otto Neurath, "Proposies protocolares"; em Erkenntnis, editado por R. Carnap e
Hans Kluthenbach, tomo III, 1932-33, Leipzig, p. 209.
141

OS PENSADORES

as regras do jogo de cincias estabelecidas. Popper contrasta


a sua "sociologia do saber" com a sociologia do conhecimento,
usual desde Mannheim e Scheler. Ele sustenta uma "teoria
da objetividade cientfica". Ela porm no alcana alm do
subjetivismo cientificista,1 submetendo-se proposio ainda
vlida de Durkheim, de que no existe "uma diferena essencial entre a proposio: eu aprecio isto, e a proposio:
um determinado nmero de ns aprecia isto".2 Popper esclarece a objetividade cientfica que sustenta: "Esta pode ser
explicada somente mediante categorias sociais tais como:
competio (tanto dos cientistas isolados, como das diversas
escolas); tradio (a tradio crtica); instituio social (como,
por exemplo, publicaes em diferentes peridicos concorrentes e por meio de diferentes editores concorrentes; discusses em congressos); poder do Estado (a tolerncia poltica
das discusses livres)".3 Estas categorias so notoriamente
problemticas. Assim, a categoria de competio encerra todo
0 mecanismo da concorrncia, inclusive aquele funesto, denunciado por Marx, conforme o qual o sucesso no mercado
tem primazia sobre as qualidades da coisa, mesmo tratando-se de formaes espirituais. A tradio em que Popper
se apia tornou-se indubitavelmente, no interior das universidades, em freio das foras produtivas. Na Alemanha h
uma ausncia total de tradio crtica, para nem mencionar
as "discusses em congressos", que Popper hesitaria em reconhecer empiricamente como instrumento da verdade, da
mesma forma como no superestimar o alcance efetivo da
"tolerncia poltica da discusso livre" na cincia. A forada
despreocupao diante de tudo isto respira o otimismo do
desespero. A negao apriorstica de uma estrutura objetiva
da sociedade e a sua substituio por esquemas de ordenao
extirpa pensamentos que se voltam contra aquela estrutura,
1
2
3

Vide o texto acima, pp. 11 s.


E. Durkheim, Sociologia e Filosofia, Frankfurt, 1967, p. 141.
Popper, "A lgica das cincias sociais", em A Disputa do Positivismo..., p. 113.
142

ADORNO

enquanto o impulso popperiano de ilustrao pretende justamente pensamentos desta ordem. A negao de objetividade social a mantm intacta em sua forma pura; a lgica
absolutizada ideologia. Habermas afirma acerca de Popper:
"Contra uma soluo positivista do problema da base, Popper
insiste que as proposies observacionais adequadas falseao de hipteses de leis no admitem justificao emprica
terminante; em lugar disto, deve ser tomada uma deciso
em cada caso, se a suposio de uma proposio de base
suficientemente motivada pela experincia. No processo de
pesquisa, todos os observadores que participam de tentativas
de falseao de determinadas teorias precisam chegar a um
consenso provisrio e a qualquer momento refutvel acerca
de proposies observacionais relevantes: esta concordncia
repousa em ltima instncia em uma opo que no pode
ser forada, nem emprica nem logicamente".1 Ao que corresponde a comunicao de Popper, apesar de pleitear que:
" inteiramente errneo supor que a objetividade da cincia
depende da objetividade do cientista".2 De fato, porm, aquela objetividade sofre menos em virtude da antiquada igualdade pessoal do que pela pr-formao objetivo-social do
aparato cientfico coisificado. Para isto o nominalista Popper
no possui corretivo mais vigoroso do que a inter-subjetividade no interior da cincia organizada: "O que podemos designar por objetividade cientfica repousa nica e exclusivamente na tradio crtica; naquela tradio que, a despeito
de todas as resistncias, possibilita tantas vezes criticar um
dogma vigente. Em outras palavras, a objetividade da cincia
no um problema individual dos diversos cientistas, mas
um problema social de crtica recproca, da amistosa-e-hostil
diviso de trabalho dos cientistas, da sua cooperao e do
seu confronto".3 A confiana em que posies muito diver1
2
3

Habermas, "Teoria analtica da cincia e dialtica", ibid., pp. 178 s.


Popper, rd., p. 112.
Id.
143

OS PENSADORES

gentes se conciliem graas s regras reconhecidas da cooperao, adquirindo assim o maior grau de objetividade possvel do conhecimento, concorda inteiramente com o antiquado modelo liberal daqueles que se renem numa mesa
redonda a negociar um compromisso. As formas da cooperao cientfica contm um grau infinito da mediao social;
apesar de denomin-las "tema social", Popper no se preocupa com suas implicaes. Estas vo desde mecanismos de
seleo que controlam o acesso carreira e ao renome acadmicos mecanismos em que obviamente decide a conformidade com a opinio do grupo dominante at a conformao da communis opinio e suas irracionalidades. A sociologia, que tematicamente trata de interesses explosivos
tambm quanto sua conformao prpria, constitui, no
apenas na esfera privada, mas precisamente em suas instituies, um microcosmo daqueles interesses. Disto j se encarrega o princpio classificatrio em si. O alcance de conceitos que pretendem somente ser abreviaturas de fatos encontradios, no ultrapassam o mbito destes. Quanto mais
profundamente o mtodo aprovado se introduz na matria
social, tanto mais evidente seu partidarismo. Por exemplo,
quando a sociologia dos "meios de comunicao de massa"
o prprio ttulo j difunde o preconceito de que o que
deve ser planejado e mantido na esfera da produo deve
ser obtido dos sujeitos, as massas de consumidores , nada
mais pretende do que investigar opinies e atitudes, para
delas extrair conseqncias "crtico-sociais"; o sistema vigente
atende silenciosamente a uma manipulao centralizada, e,
reproduzindo-se por intermdio de reaes de massa, erigese em norma de si mesmo. A afinidade de toda a esfera
denominada de administrative research por Paul F. Lazarsfeld
com os objetivos da administrao quase tautolgica; contudo, no menos evidente, se o conceito de estrutura objetiva de dominao no , a fora, convertido em tabu, que
estes objetivos so modelados conforme suas necessidades,
com freqncia passando por cima das cabeas dos admi 144

ADORNO

nistradores individuais. A administrative research constitui o


prottipo de uma cincia social que se apia sobre a teoria
cientificista da cincia e que recai no mbito desta. Assim
como quanto ao contedo social a apatia poltica se apresenta
como politicum, tambm acontece quanto enaltecida neutralidade cientfica. Desde Pareto, o ceticismo positivista se
arranja com qualquer poder vigente, inclusive o de Mussolini.
Uma vez que toda teoria social est entrelaada com a sociedade real, seguramente qualquer uma pode ser alvo de
abuso ideolgico ou manipulao; mas o positivismo, como
toda tradio ctico-nominalista,1 presta-se especialmente
manipulao ideolgica em virtude de sua indeterminao
de contedo, seu procedimento ordenador, e finalmente a
preferncia pela certeza em face da verdade.
A medida cientificista de todas as coisas, o fato como
aquele fixo, irredutvel, em que o sujeito no deve tocar,
tomada de emprstimo ao mundo a ser constitudo apenas
more scientifico a partir dos fatos e sua conexo formada conforme preceitos lgicos. O dado a que conduz a anlise cientificista, o ltimo fenmeno subjetivo postulado por um conhecimento crtico, irredutvel, constitui por sua vez a cpia
deficiente justamente daquela objetividade, ali reduzida ao
sujeito. No esprito de uma imperturbvel pretenso de objetividade, a sociologia no deve se contentar com o mero
fato, somente na aparncia o mais objetivo. Ali se conserva
antiidealisticamente algo do contedo de verdade do idealismo. A posio de igualdade de objeto e sujeito vlida
at o ponto em que o sujeito objeto, de incio no sentido
acentuado por Habermas de que a pesquisa sociolgica
por sua vez pertinente conexo objetiva que pretende investigar.2 Albert replica: " sua inteno" de Habermas
"declarar o sadio entendimento humano, ou, numa ex1
2

Vide Max Horkheimer, "Montaigne e a funo da 'Skepsis'" em Teoria Criptica, tomo II,
loc. cit., p. 220 passem.
Vide Habermas, "Contra um racionalismo dividido ppio positivismo", em A Disputa do
Positivismo. 145

OS PENSADORES

presso mais refinada, 'a hermenutica natural do mundo


social' como sacrossanto? Caso contrrio, em que consiste a
particularidade de seu mtodo? Em que medida nela 'a coisa'
tem 'mais valor' quanto a 'seu prprio peso' do que nos
mtodos usuais das cincias da realidade?"1 Entretanto, de
maneira alguma a teoria dialtica suspende, tal como outrora
Hegel, de modo artificial e dogmtico, a crtica assim denominada conscincia pr-cientfica. No congresso de sociologia de Frankfurt em 1968, Dahrendorf apostrofou ironicamente os dialticos: Eles sabem muito mais do que eu. Duvida ele do conhecimento de uma objetividade social preexistente, uma vez que o social em si mediatizado por categorias subjetivas do entendimento. O predomnio do mtodo, atacado pelos dialticos, nada mais do que reflexo
progressiva da intentio recta, pela qual se realiza o progresso
da cincia. Contudo, os dialticos criticam justamente a criticada teoria do conhecimento, a intentio oblqua, em sua prpria conseqncia. Nisto cobram todas as proibies em que
0 cientificismo se aguava at o recente desenvolvimento da
"filosofia analtica", porque se realizam custa do conhecimento. O conceito de coisa mesma no reanima, como pretende Albert, "determinados preconceitos" ou mesmo a precedncia da "origem" espiritual em face do "rendimento", no
que alis o positivismo no to imponente na marcha da
sociologia. A concepo popperiana citada por Albert, em
conseqncia de que teoremas "podem ser entendidos como
tentativas de aclarar os traos estruturais da realidade",2 no
dista tanto assim do conceito daquela coisa mesma. Popper
no renega, como a seu tempo fez Reichenbach, a tradio
filosfica. Critrios tais como o da "relevncia"3 ou da "fora
explicativa",4 que no deixa de interpretar posteriormente
1
2
3
4

Albert, "O mito da razo total", ibid., p. 204.


Albert "Pelas costas do positivismo?", ibid., p. 285, nota 41: Vide tambm Popper, "O
estabelecimento de objetivos pata a cincia experimental", em Ratio, ano 1,1957; reimpresso
em "Theorie und Realitaet", editado por Hans Albert, Tbingen, 1964.
Popper, "A lgica das cincias sociais", em A Disputa do Positivismo..., p. 114.
id.
146

ADORNO

num sentido aproximativo de um modelo de cincias naturais, diriam pouco se por trs no figurasse implicitamente
um conceito de sociedade que muitos positivistas, como Knig e Schelsky na Alemanha, prefeririam eliminar. A mentalidade fechada a toda estrutura objetiva da sociedade estremece em face do objeto que transformou em tabu. Ao
mesmo tempo que os cientificistas caricaturizam seus opositores como metafsicos sonhadores, eles prprios deixam
de ser realistas. Tcnicas operacionalmente ideais distanciamse forosamente das situaes em que se situa o que deve
ser investigado; isto poderia ser demonstrado sobretudo na
experincia scio-psicolgica, mas tambm na suposta melhora dos ndices. A objetividade a que propriamente deveria
servir a afinao metodolgica, o evitar fontes de erro, torna-se algo secundrio, que o ideal operacional piedosamente
arrasta consigo; o que era central transforma-se em perifrico.
Dominando a vontade metodolgica, desprovida de maior
reflexo, de tornar problemas "falseveis" univocamente decidveis, a cincia se atrofia em alternativas que emergem
somente graas supresso de variables, abstraindo portanto
do objeto, e assim transformando-o. De acordo com este esquema, o empirismo metodolgico opera em direo oposta
experincia.
Que sem referncia totalidade, ao sistema global real
porm intraduzvel em imediatez tangvel, nada de social
pode ser pensado, que no entanto s pode ser conhecido
enquanto apreendido no singular ftico, constitui o que na
sociologia confere peso interpretao. Ela constitui a fisionomia social do que se manifesta. Interpretar significa, em
primeiro lugar, perceber a totalidade nos traos dos dados
sociais. A idia da "aproximao antecipada" totalidade,
que eventualmente um positivismo muito liberal aprovaria,
no suficiente: lembrana de Kant, ela visa a totalidade
como algo infinitamente abandonado e adiado, porm a ser
preenchido de princpio por dados, sem considerar salto qualitativo entre essncia e fenmeno na sociedade. A anlise
147

OS PENSADORES

fisionmica lhe faz mais justia, j que apresenta a totalidade


que "" e no uma simples sntese de operaes lgicas, fazendo-as valer em sua relao ambgua aos fatos que decifra.
Os fatos no so idnticos com ela, mas ela no existe alm
dos fatos. Um conhecimento social que no comea com a
visada fisionmica empobrece de maneira insustentvel. Possui carter cannico para ele o soupon quanto ao fenmeno
como aparncia. O conhecimento no pode se deter nisto.
Desdobrando as mediaes do fenmeno e do que nelas se
expressa, a interpretao freqentemente se diferencia e se
retifica de modo radical. Um conhecimento digno do homem,
diferena do registro obtuso, que em verdade pr-cientfico, tem seu incio ao ser aguado o sentido para o que
em todo fenmeno social se d a conhecer: se algo pode ser
definido como o rgo da experincia cientfica, ento ser
isto. A sociologia estabelecida expulsa este sentido: donde a
sua esterilidade. Mas onde se encontra desenvolvido, h que
ser disciplinado. Sua disciplina requer tanto um alto grau
de exatido da observao emprica quanto tambm a fora
da teoria que inspira a

ADORNO

global e impede a instaurao deste em virtude de sua organizao. Um tal carter duplo, porm, altera a relao de
um conhecimento cientfico-social ao seu objeto, e disto o
positivismo no toma notcia. Ele trata sem mais a sociedade,
potencialmente o sujeito que se autodetermina, como se fosse
um objeto a ser determinado a partir do exterior. Literalmente, ele transforma em objeto, o que por sua vez causa a
objetivao e a partir da qual a objetivao h que ser explicada. Uma tal substituio de sociedade como sujeito, por
sociedade como objeto, constitui a conscincia coisificada da
sociologia. Desconsidera que, com a mudana em direo ao
sujeito como algo objetivamente oposto e estranho a si mesmo, necessariamente o sujeito considerado, se quisermos,
precisamente o objeto da sociologia, se transforma em algo
outro. Embora certo que a alterao mediante o enfoque
do conhecimento tenha seu fundamentum in re. Por sua vez,
a tendncia evolutiva da sociedade corre em direo coisificao; o que favorece a adaequatio a uma conscincia coisificada daquela. Mas a verdade exige a incluso deste quid
pro quo. A sociedade como sujeito e a sociedade como objeto
so a mesma coisa e tambm no so a mesma coisa. Os
atos objetivadores da sociedade eliminam na sociedade o que
faz com que no seja apenas objeto, o que lana sua sombra
por sobre toda a objetividade cientificista. Reconhecer isto
o mais difcil para uma doutrina cuja norma mxima a
ausncia de contraditoriedade. Eis aqui a diferena mais profunda entre uma teoria crtica da sociedade e o que na linguagem corrente denominado sociologia: uma teoria crtica,
apesar de toda experincia de coisificao, e mesmo justamente ao exteriorizar esta experincia, se orienta pela idia
da sociedade como sujeito, enquanto a sociologia aceita a
coisificao, repetindo-a em seus mtodos, perdendo assim
a perspectiva em que a sociedade e sua lei unicamente se
revelaram. Isto data regressivamente da pretenso de dominao da sociologia anunciada por Comte, e que hoje se reproduz mais ou menos abertamente na convico de que,
149

OS PENSADORES

por lhe ser possvel o controle conseqente de situaes e


campos sociais singulares, a sociologia pode estender seu
controle ao todo. Se uma tal transferncia fosse de algum
modo possvel, se no desprezasse grosseiramente as relaes
de poder, em cuja realidade se mantm constitutiva, a sociedade totalmente controlada cientificamente permaneceria
objeto, o da cincia, no emancipado como sempre. Mesmo
na racionalidade de uma conduo cientfica dos negcios
da sociedade global, que se desembaraou aparentemente
de todas as suas cadeiras, sobreviveu a dominao. A dos
cientistas se confundiu, mesmo contra sua vontade, com os
interesses dos grupos poderosos; uma tecnocracia dos socilogos manteria carter elitista. Entre os momentos que precisam permanecer comuns filosofia e sociologia, evitando
que ambas decaiam aquela ausncia de contedo, esta
ausncia de conceito destaca-se em primeiro lugar que
em ambas reside algo que no pode ser inteiramente convertido em cincia. Aqui como ali, nada pretende ter expresso muito literal, quer seja statement offact, quer seja a pura
validade. Este no-ser literal, uma pea de jogo segundo
Nietzsche, circunscreve o conceito de interpretao, a interpretar um ente sobre um no-ente. O no inteiramente literal
testemunha a tensa no identidade de essncia e fenmeno.
O conhecimento enftico no cai no irracionalismo quando
no se desliga da arte de modo absoluto. A adulta gozao
cientificista acerca da "msica dos pensamentos" apenas suplanta o ranger das portas das estantes em que so guardados
os questionrios, os rudos do empreendimento de literalidade pura. Associa-se experiente objeo ao solipsismo de
um pensamento auto-satisfatrio acerca da sociedade, que
nem respeita o estado de coisas daquela nem preenche nela
uma funo til. De qualquer maneira, h muitos indcios
de que os estudantes de formao terica, que possuem faro
para a realidade e para o que a mantm conexa, tambm
esto mais aptos a nela executar racionalmente as tarefas
que lhes cabem, como o so os especialistas juramentados
150

ADORNO

para quem o mtodo vale antes de tudo. O tema solipsismo,


contudo, inverte o estado de coisas. A dialtica se satisfaz
to pouco com o conceito subjetivo de razo quanto lhe serve
de substrato o indivduo, a que mesmo Max Weber pensa
precisar recorrer em sua definio de ao social; e justamente nisto que repousa todo solipsismo. Tudo isto se encontra detidamente explicitado nas publicaes da escola de
Frankfurt. A aparncia de solipsismo produz a circunstncia
notria de que, na situao presente, unicamente o que no
se entusiasma com o prazer comunicativo generalizado da
sociologia subjetiva rompe o antema subjetivista. Algo disto
parece manifestar-se na recente rebeldia da opinio pblica
que reconhece como digno de crdito unicamente o que no
visa, sob a forma de 'comunicao', os consumidores da cultura a serem seduzidos.
O que soa como msica dissonante aos ouvidos dos
positivistas o que no est inteiramente contido em estados
de coisa, e que necessita da forma da linguagem. Quanto
mais estritamente esta se adapta aos estados de coisa, tanto
mais se distancia da mera significao e adota algo parecido
expresso. Que a controvrsia do positivismo tenha at
agora permanecido infrutfera, deve-se tambm em parte a
que os conhecimentos dialticos so tomados de modo excessivamente literal por parte de seus opositores; literalidade
e preciso no significam o mesmo, antes so divergentes.
Sem ruptura, e impropriedade, no existe conhecimento que
seja mais do que repetio ordenadora. O fato de que ao
mesmo tempo no sacrifica a idia de verdade, tal como seria
muito mais de acordo com o positivismo conforme seus representantes mais conseqentes, circunscreve uma contradio essencial: o conhecimento, e isto de maneira alguma ocorre per accidens, constitui um exagero. Pois to pouco como
algo singular 'verdadeiro', mas, graas sua mediao,
tambm forma seu prprio outro, assim tambm o todo no
verdadeiro. Sua permanncia como inconcilivel com o singular constitui expresso de sua prpria negatividade. A ver 151

OS PENSADORES

dade a articulao desta relao. Antigamente ainda sabia


disto a grande filosofia: a de Plato, que constitui a maior
pretenso pr-crtica de verdade, sabota incessantemente, sob
a forma de apresentao dos dilogos "aporticos", esta pretenso tal como seria realizada literalmente; no seriam descabidas especulaes que assim referissem igualmente a ironia socrtica. O pecado capital do idealismo alemo, a se
vingar atualmente por meio da crtica positivista quele, foi
que iludiu a si e a seus seguidores atravs do pthos subjetivista da identidade plena com o objeto no conhecimento
absoluto. Justamente assim adentrou o palco dos statements
offact e das validades ferre terre, em que inevitavelmente
batido por uma cincia capaz de lhe demonstrar a insuficincia prpria para seus desideratos. O procedimento interpretativo se debilita no momento em que, aterrorizado
pelo progresso das cincias singulares, afirma ser ele tambm
cincia como as outras. Nenhuma objeo a Hegel tem efeito
mais estringidor do que a j expressa por Kierkegaard, de
que aquele toma sua prpria filosofia demasiado literalmente. Contudo, a interpretao tampouco qualquer uma. A
mediao se efetua entre o fenmeno e o seu contedo carente
de interpretao pela histria: o que aparece de essencial no
fenmeno aquilo por que veio a ser o que , o que nele
estava imobilizado e o que, no sofrimento de seu enrijecimento, origina o que unicamente vem a ser. A este imobilizado, a fenomenalidade de segundo grau se dirige a visada
de procedimento fisionmico. Sob a expresso "hermenutica
natural do mundo social",1 de Habermas, e alvo da censura
de Albert, no h que pensar uma natureza primeira; mas
sim a expresso que adquirem os processos do vir-a-ser social. Portanto, a interpretao tambm no deve ser absolutizada conforme o uso da invarincia fenomenolgica. Permanece entrelaada com o processo global dos conhecimen1

Habermas, "Teoria analtica da cincia e dialtica", 3rid., p. 158; Vide tambm texto mais
acima.
152

ADORNO

tos; segundo Habermas, "a dependncia destas idias e interpretaes das disposies de interesse de uma conexo
objetiva da reproduo social...", probe "permanecer em uma
hermenutica de interpretao subjetiva dos sentidos; uma
teoria de interpretao objetiva dos sentidos tambm precisa
dar conta daquele momento da coisificao, visado exclusivamente pelos procedimentos objetivadores".1 A sociologia
tem a ver apenas perifericamente com a relao meio-fim
perseguida subjetivamente pelos agentes; tem a ver muito
mais com as leis que se realizam atravs e contra tais intenes. A interpretao o contrrio da doao subjetiva de
sentido pelo conhecedor ou pelo agente social. O conceito
de uma tal doao de sentido induz falsa concluso afirmativa de que o processo social e a ordem social constituem
algo compreensvel a partir do sujeito, prprio do sujeito,
justificado e

OS PENSADORES

detalhes slidos, que purificam os fatos de todo etreo acrscimo conceituai. Ao hbito cientificista de estigmatizar a dialtica como teologia introduzida furtivamente, h que opor
a diferena do carter social de sistema e o assim chamado
pensamento globalizante. A sociedade sistema como sntese
de um diverso atomizado, como sinopse real, mas abstrata,
de algo no reunido "organicamente", imediatamente. A relao de troca confere em ampla medida carter mecnico
ao sistema: disposta objetivamente sobre seus elementos,
de modo absolutamente diverso de como figura no conceito
de organismo, similar ao modelo de uma teleologia divina,
mediante a qual todo rgo teria sua funo no todo, que
lhe atribuiria sentido. A mesma conexo que perpetua a vida,
simultaneamente a dilacera, e por isto j possui em si aquele
algo da morte em cuja direo se move sua dinmica. Na
crtica ideologia globalizante e organizatria, a dialtica
no perde em agudeza dos positivistas. A no ontologizao
do conceito da totalidade social, a no admisso de ser por
sua vez tornado num incio que em-si, constitui uma variante do mesmo estado de coisas. Positivistas que atribuem
isto teoria dialtica, tais como recentemente Scheuch, simplesmente a desconhecem. O conceito de um incio que
em-si, a dialtica o aceita ainda menos do que o fazem os
positivistas. O tlos do modo dialtico de encarar a sociedade
contrrio ao global. Apesar da reflexo sobre a totalidade,
a dialtica no procede a partir do alto, mas trata de dominar
teoricamente pelo seu procedimento a relao antinmica do
universal e do particular. Os cientificistas desconfiam que
os dialticos sejam megalmanos: em vez de percorrerem o
finito em todas as direes, viril maneira de Goethe, e realizarem as exigncias do dia no que est ao alcance, deram-se
por satisfeitos no descompromissado infinito. Contudo, como
mediao de todos os fatos sociais, a totalidade no infinita,
mas precisamente graas a seu carter de sistema, fechada
de modo finito, ainda que no permita ser apresada. Se as
grandes categorias metafsicas eram projees da experincia
154

ADORNO

social mundana sobre o esprito, por sua vez socialmente


originado, certo que tambm no conservam, uma vez restitudas sociedade, a aparncia do absoluto produzida por
aquela projeo. Nenhum conhecimento social pode se atribuir o domnio do incondicionado. Sua crtica filosofia tambm no pretende que esta nela se dissolva sem vestgios.
A conscincia que se retrai no domnio do social liberta pelo
seu autoconhecimento em filosofia o que no se resolve sem
mais na sociedade. Contudo, quando se contrape ao conceito social de sistema como de algo objetivo, o fato de que
ele seculariza o conceito de sistema da metafsica, isto certamente verdadeiro, porm se aplica a tudo, e portanto a
nada. Com igual direito poder-se-ia repreender ao positivismo que seu conceito de conscincia moral desprovida de
dvida secularizao da verdade divina. A recriminao
de criptoteologia se detm a meio caminho. Os sistemas metafsicos tinham projetado apologeticamente sobre o ser social
de coao. Quem pretende se distanciar do sistema pela via
do pensamento, precisa traduzi-lo da filosofia idealista para
a realidade social, de que se encontrava abstrado. Deste
modo o conceito de totalidade, conservado na idia do sistema dedutivo justamente por cientificistas como Popper,
confrontado com o iluminismo; no que decidvel o que h
ali de no verdadeiro, mas tambm de verdadeiro.
No menos injusta a recriminao da megalomania a
respeito do contedo. A lgica de Hegel entendia a totalidade
como aquilo que ela tambm socialmente: nada previamente ordenado ao singular, aos momentos, como dizia Hegel, mas pelo contrrio, inseparvel daqueles e de seu movimento. O concreto singular pesa mais concepo dialtica
do que cientificista, que o fetichiza pela teoria do conhecimento, e trata como matria-prima ou exemplo atravs da
prtica do conhecimento. O modo dialtico de encarar a sociedade considera mais a micrologia do que faz o positivista,
que, apesar de in abstracto atribuir ao ente singular o primado
sobre seu conceito, no seu modo de proceder passa rapida 155

OS PENSADORES

mente por isto munido de uma pressa atemporal, tal como


a realizada nos computadores. Porque o fenmeno singular
encerra em si toda a sociedade, a micrologia e a mediao
constituem contrapontos mtuos atravs da totalidade. Uma
contribuio sobre o conflito social contemporneo pretendia
esclarecer isto;1 a antiga controvrsia com Benjamin acerca
da interpretao dialtica de fenmenos sociais movimentava-se em torno da mesma questo:2 o tratamento fisionmico
de Benjamin era criticado como excessivamente imediato,
desprovido de reflexo sobre a mediao social global. Esta
poderia lhe parecer suspeita de idealismo, mas sem ela, a
construo materialista de fenmenos sociais se movimentar
claudicante atrs da teoria. O empedernido nominalismo, que
relega o conceito aparncia ou abreviao, e apresenta
os fatos como algo desprovido de conceito, indeterminado,
no entendimento enftico, torna-se necessariamente abstrato
em virtude disto; a abstrao constitui o corte irrefletido entre
0 universal e o particular, e no a viso sobre o universal
como sobre a determinao do particular em si. Na medida
em que pode ser atribuda abstrao ao mtodo dialtico,
como, por exemplo, em face da descrio sociogrfica de dados singulares, ela ditada pelo objeto, pela constante igualdade de uma sociedade, que no tolera nada qualitativamente
diferente e retorna monotonamente atravs do detalhe. Todavia, os fenmenos singulares que expressam o universo
so muito mais substanciais do que se fossem somente seus
representantes lgicos. De acordo com a nfase sobre o singular, que por causa de sua universalidade imanente, ela
no sacrifica universalidade comparativa, a formulao dialtica de leis sociais mais concreta do ponto de vista histrico. A determinao dialtica do singular como algo simultaneamente particular e universal altera o conceito social
1
2

Vide Adorno e Ursula Jaerisch, "Notas acerca do conflito social contemporneo", em Sociedade, Direito e Poltica; Neuwied e Berlim, 1968, pp. 1 ss.
Vide Walter Benjamin, Correspondncia, Frankfurt, pp. 782 ss.
156

ADORNO

de lei. J no mais detm a forma do "sempre que... ento"


mas sim do "dado que... preciso"; em princpio ela vale
apenas sob a condio de no-liberdade, uma vez que os
momentos singulares em si j contm uma determinada conformidade a leis proveniente da estrutura social especfica,
e no apenas produto de sua sntese cientfica. Assim h que
compreender as consideraes de Habermas acerca das leis
do movimento histrico, no contexto da determinao imanente-objetiva do singular ele prprio.1 A teoria dialtica se
recusa a simplesmente contrastar o conhecimento histrico
e social como de algo individual, o conhecimento de leis,
porque o pretensamente apenas individual a individuao
uma categoria social encerra em si mesmo um particular
e um universal: a necessria distino de ambos j tem o carter
de falsa abstrao. Modelos do processo do universal e do particular so tendncias de desenvolvimento da sociedade, tais
como a tendncia para a concentrao, a superacumulao e
a crise. De h muito a sociologia emprica percebeu o que perde
em contedo especfico devido generalizao estatstica. Freqentemente aparece no detalhe algo decisivo acerca do universal, que escapa simples generalizao.
Donde a fundamental complementao de levantamentos estatsticos mediante os case studies. O objetivo, inclusive
de mtodos sociais quantitativos, seria o discernimento qualitativo; a quantificao no constitui um fim em si mesmo
mas um meio para tanto. Os estatsticos esto mais dispostos
a reconhec-lo, do que o a lgica corrente das cincias sociais. O comportamento do pensar dialtico em relao ao
singular pode talvez ser assinalado da melhor maneira em
oposio a uma formulao de Wittgenstein citada por Wellmer: "A proposio mais simples, a proposio elementar,
afirma a subsistncia de um estado de coisas".2 A aparente
1
2

Vide Habermas, 'Teoria analtica da cincia e dialtica", loc. cit., p. 163; Vide tambm Adorno,
"Soziologie und empirische Foischung" ("Sociologia e pesquisa emprica"), em A Disputa
do Positivismo..., p. 90.
Wittgenstein, Tractatus, 4.21.
157

OS PENSADORES

evidncia de que a anlise lgica de proposies conduz a


proposies elementares tudo, menos evidente. At mesmo
Wittgenstein ainda atribui ao Discours de La Mthode cartesiano o dogma segundo o qual o mais simples qualquer
coisa que isto represente para ns "mais verdadeiro" do
que o composto e por isto de serventia a priori a reduo
do complexo ao simples. De fato para os cientificistas a simplicidade constitui um critrio de valor do conhecimento scio-cientfico; assim ocorre, por exemplo, na quinta tese de
Popper na exposio de Tbingen.1 Atravs da associao
com a honestidade, a simplicidade se torna virtude cientfica;
impossvel no ouvir a declarao concomitante de que o
complicado brota da confuso ou presuno do observador.
Contudo, se teoremas sociais precisam ser simples ou complexos, constitui objetivamente deciso dos prprios objetos.
A proposio popperiana: "O que existe efetivamente
so os problemas e as tradies cientficas",2 permanece bem
recuada em face do seu discernimento imediatamente anterior, segundo o qual uma assim chamada matria cientfica
um conglomerado de problemas e tentativas de soluo.
A segregao de problemas silenciosamente delimitados
como sendo "o nico efetivamente real" do ponto de vista
cientificista, instala como norma a simplificao. A cincia
deve se ocupar unicamente com questes passveis de deciso. Raramente o material as coloca de modo to concludente.
No mesmo esprito, Popper define o mtodo das cincias
sociais "como tambm das cincias naturais". Ele consistiria
em "ensaiar tentativas de soluo para os seus problemas
que formam seu ponto de partida. As solues so propostas
e criticadas. Quando uma tentativa de soluo no acessvel
crtica com objetividade, isto implica em ser eliminada como
no cientfica, embora talvez apenas provisoriamente".3 O
1
2
3

Vide Popper, "A lgica das cincias sociais", loc. cit., p. 105.
li., ibid., p. 108.
Id., ibid., pp. 105 s.
158

ADORNO

conceito de problema aqui utilizado no menos atomista


do que o critrio de verdade de Wittgenstein. Postula-se que
tudo que se situa legitimamente no mbito da sociologia pode
ser decomposto em problemas singulares. Tomada rigorosamente, a tese popperiana torna-se, apesar do common sense
a recomend-la primeira vista, uma censura inibidora do
pensamento cientfico. Marx no sugeriu "a soluo de um
problema" no conceito de sugesto se imiscui a fico do
consensus como fiador da verdade; e por isto O Capital no
constitui cincia social? No contexto da sociedade, a assim
chamada soluo de qualquer problema pressupe aquele
contexto. A panacia de trial and error se efetua custa de
momentos, aps cuja supresso os problemas ficam arrumados ad usum scientiae e se convertem possivelmente em problemas aparentes. A teoria h que pensar tambm as conexes que desaparecem devido decomposio cartesiana em
problemas singulares, e mediatiz-la aos fatos. Mesmo quando uma tentativa de soluo da "crtica com objetividade",
tal como a coloca Popper, no sem mais acessvel refutao, o problema a partir do ponto de vista da coisa pode
ser central. Se, como ensinou Marx, a sociedade capitalista
ou no conduzida sua runa mediante sua dinmica prpria, no constitui somente uma questo racional, enquanto
ainda no manipulamos o questionar: constitui uma das mais
importantes questes de que a cincia social pode se ocupar.
Mesmo as teses mais modestas, e portanto mais convincentes,
do cientificismo scio-cientfico, deslizam por sobre os problemas verdadeiramente mais difceis, logo que tratam do
conceito de problema. Conceitos como o de hiptese, e o de
testabilidade, que lhe subordinado, no admitem uma simples transferncia das cincias naturais s da sociedade. O
que no implica concordncia com a ideologia das cincias
do esprito, segundo a qual a dignidade superior do homem
no tolera qualquer quantificao. A sociedade dominante
no despojou a si e aos homens, coagidos em seus membros,
daquela dignidade, mas nunca permitiu que se convertesse
159

OS PENSADORES

num dos seres emancipados a que, conforme Kant, corresponde dignidade. O que lhes sucede como histria natural
prolongada, hoje como outrora, certamente no figura acima
da lei dos grandes nmeros, que se impe de maneira to
consternadora em anlises de eleies. Porm certo que a
conexo possui em si ao menos uma configurao, seguramente cognoscvel, diversa da encontrada na cincia da natureza mais antiga, donde se adotaram os modelos da sociologia cientificista. Como relao entre homens, esta conexo est igualmente fundada neles, no modo de circunscrev-los e constitu-los. Leis sociais so incomensurveis para
o conceito de hiptese. A confuso babilnica entre os positivistas e os crtico-tericos comea ali onde, apesar de aqueles afirmarem tolerncia em face da teoria, a despojam, mediante transformao, em hipteses daquele momento de autonomia que lhes confere a supremacia objetiva de sociais.
Alm disto, e Horkheimer foi o primeiro a assinal-lo, fatos
sociais no previsveis da mesma maneira que o so fatos
das cincias naturais no interior dos seus contnuos mais ou
menos homogneos. Entre a objetiva conformidade s leis
da sociedade, conta-se seu carter contraditrio, e finalmente
a sua irracionalidade. Cabe teoria da sociedade refleti-la e
possivelmente deriv-la; mas no discuti-la atravs da excessivamente zelosa adequao ao ideal de prognsticos a
serem confirmados ou refutados.
De modo anlogo, o conceito, igualmente procedente
das cincias naturais, de ratificao universal e quase democrtica de operaes do conhecimento e discernimentos da
cincia social, de maneira alguma to axiomtico quanto
pretende ser. Ignora a violncia da conscincia necessariamente falsa, ela prpria a ser criticamente perscrutada, que
a sociedade erige sobre os seus; no tipo ambicioso do pesquisador de cincias sociais ela se encarna sob a figura temporalmente correspondente do esprito do mundo. Quem se
desenvolveu to inteiramente sob as condies da indstria
cultural que estas se tornaram sua segunda natureza, de in 160

ADORNO

cio, no encontra aptido nem vontade para discernimentos


vlidos para sua funo e estrutura social maneira da ao
reflexa, e recusar tais discernimentos, apelando de preferncia justamente regra do jogo cientificista da ratificao
universal. Passaram-se trinta anos at que a teoria crtica da
indstria cultural se impusesse; ainda hoje numerosas instncias e agncias procuram asfixi-la, por ser ela prejudicial
ao negcio. O conhecimento da conformidade objetiva social
s leis, sobretudo sua apresentao descompromissada pura
e no diluda, de modo algum se mede pelo consensus omnium. Resistncia tendncia global repressiva reserva-se a
pequenas minorias, ainda passveis de recriminao por se
apresentarem de maneira elitista. A ratificabilidade constitui
um potencial da humanidade, no presente agora, aqui, sob
as circunstncias vigentes. bem verdade que o que um pode
entender, conforme a possibilidade tambm qualquer outro
pode faz-lo, pois no que est entendendo opera aquele todo
pelo qual tambm posta a universalidade. Porm, para atualizar esta possibilidade, no suficiente o apelo ao entendimento dos outros, tais como so, e nem mesmo educao;
possivelmente necessitar-se-ia da transformao daquele
todo que, de acordo com sua prpria lei, hoje desdobra menos
a conscincia do que a deforma. O postulado da simplicidade
harmoniza com este tipo regressivo de sentido. Incapaz de
operaes do pensamento outras que as procedem com inteira perfeio mecnica, ele ainda sente orgulho quanto
sua integridade intelectual. Nega espontaneamente a complexidade precisamente de relaes sociais tais como indicadas por termos, entrementes supersolicitados, como o so
estranhamente1 coisificao, funcionalidade, estrutura. O mtodo lgico da reduo a elementos a partir dos quais algo
social se constri, elimina virtualmente contradies objetivas. Um acordo secreto vigora entre o elogio da vida simples
1

Wittgenstein, Tractatus, 2.021.


161

OS PENSADORES

e a preferncia antiintelectual pelo simples como o obtido


pelo pensamento; a tendncia direcional obriga sob juramento o prprio pensamento simplicidade. Contudo o conhecimento das cincias sociais, que exprime a complexa constituio do processo de produo e distribuio, evidentemente mais frutfero do que a decomposio em elementos
singulares da produo mediante levantamentos de fbricas,
sociedades isoladas, trabalhadores individuais e coisas parecidas; mais frutfera tambm do que a reduo ao conceito
universal de tais elementos, que de sua parte encontram seu
valor apenas na conexo estrutural mais complexa. Para saber
o que um operrio, preciso saber o que a sociedade
capitalista; por outro lado, esta tambm seguramente no
"mais elementar" do que os operrios. Quando Wittgenstein
fundamenta seu mtodo com a proposio: "Os objetos formam a substncia do mundo, por isto no podem ser compostos",1 com isto acompanha na ingenuidade histrica do
positivista, o racionalismo dogmtico do sculo dezessete.
Apesar de o cientificismo considerar as res, os objetos singulares, como sendo o que nica e verdadeiramente, ele
as despoja em virtude disto de tal modo de todas as suas
determinaes, como simples superestrutura conceituai, que
o nico efetivamente real se lhe converte numa nulidade total, que ento de fato no serve para nada mais do que comprovante de uma universalidade igualmente nula conforme
a crena nominalista.
Os crticos positivistas da dialtica exigem com insistncia ao menos modelos de procedimentos sociolgicos que,
embora no constitudos de acordo com as regras empiristas
do jogo, se revelam plenas de sentido; certo que aqui haveria que se alterar o "critrio de sentido" assim denominado
pelo empirista. O Index verborum prohibitorum requerido por
Otto Neurath em nome do crculo de Viena estaria ento
1

Entfremdung; a se distinguir de Entusserung, alienao. (N. do T.)


162

ADORNO

eliminado. Como modelo pode ser indicado o que seguramente no se apresentava como cincia, a crtica da linguagem, exercitada durante decnios por Karl Kraus, e que muito
impressionou Wittgenstein. introduzida de modo imanente, em grande parte orientada pelas infraes jornalsticas
gramtica. A crtica esttica, entretanto, desde o incio possua
sua dimenso social: a devastao da linguagem constitua
para Kraus o mensageiro da devastao real; j na Primeira
Guerra via se instalarem as deformaes e frases vazias cujo
grito silencioso percebera de h muito. Este constitui o prottipo de um procedimento no verbal; o mui experiente
Kraus sabia que a lngua, por mais que seja constituinte da
experincia, no cria a realidade. Pela sua absolutizao, a
anlise da linguagem se tornou para ele o espelho deformante
de tendncias reais, tanto como o meio em que se concretizou
em segunda imediatez a sua crtica ao capitalismo. Os horrores da linguagem que configurava e cuja desproporo em
relao aos reais ressaltada de preferncia por aqueles que
querem ocultar os reais, so excrees sociais, que aparecem
originalmente nas palavras, antes de destrurem rispidamente a vida pretensamente normal da sociedade civil, em que
amadureceram quase despercebidamente, longe da observao cientfica corrente. A anlise fisionmica da linguagem
desenvolvida por Kraus possui, portanto, mais fora decifradora acerca da sociedade do que resultados mormente
emprico-sociolgicos, porque assinala sismograficamente a
desordem de que a cincia, movida por v objetividade, se
recusa obstinadamente a tratar.
As figuras da linguagem, citadas e apregoadas por
Kraus, parodiam e ultrapassam o que a research deixa escapar
sob a rubrica negligente dejuicy quotes; a no-cincia de Kraus
envergonha a cincia. A sociologia pode trazer mediaes,
desprezadas por Kraus como abrandamentos de suas diagnoses, que apesar de tudo ainda se moviam claudicantes por
trs da realidade; ele ainda estava vivo quando o jornal operrio socialista de Viena assinalava as condies sociais que
163

OS PENSADORES

transformavam o jornalismo vienense naquilo vislumbrado


por Kraus, e numa observao de Histria e Conscincia de
Classe Lukcs reconhecia o tipo social do jornalista como extremo dialtico da coisificao: nele o carter de mercadoria
cobria o que em si contrrio essncia da mercadoria,
devorando-a, a capacidade de reao primria, espontnea
dos sujeitos, que se vende no mercado. A anlise fisionmica
da linguagem de Kraus no teria influenciado to profundamente a cincia e filosofia da histria, desprovida do contedo de verdade das experincias portadoras, relegadas com
altivez subalterna pelas corporaes como simples arte.1 As
anlises obtidas micrologicamente por Kraus de maneira alguma so to "desligadas" da cincia, como esta desejaria
que fosse. De modo especfico suas teses de anlises da linguagem acerca da mentalidade do commis que passa a
ser posteriormente, o empregado deveriam se encontrar
como norma neobrbara com aspectos de sociologia da cultura da doutrina weberiana da irrupo da dominao burocrtica e do descenso cultural assim explicado. A referncia
rgida das anlises de Kraus linguagem e sua objetividade
as conduz alm do imediata e automaticamente referido aca1

O uso positivista do conceito arte requer uma anlise critica. Aos positivistas serve de
lixeira para tudo que excludo pelo conceito limitado de cincia, que, por tomar mui
prazerosamente a vida espiritual como fato, precisa reconhecer que a vida espiritual no
se esgota naquilo que ele tolera. No conceito positivista de arte, acentua-se a pretensa
livre inveno de uma realidade fictcia. Esta sempre foi secundria nas obras de arte, e
na pintura e literatura de hoje est completamente recuada. Como complemento disto,
no se d a importncia devida participao da arte no conhecimento; ou ento se a
recusa de antemo, conforme critrios cientficos hipostasiados: do essencial que a arte
pode exprimir e que escapa i cincia, pelo que aquela deve pagar o seu preo. A se ater
to estritamente a estados de coisa dados, tal como o positivismo implica, haveria que
faz-lo tambm em relao arte. Assim ela no deveria ser situada como negao abstrata
da cincia. Raras vezes o rigorismo dos positivistas chega ao ponto de proibirem seriamente
a arte, por eles tratada en canaille e de que revelam to pouco conhecimento, como alis
seria conseqente. Responsvel por isto sua posio de neutralidade no crtica, na
maioria das vezes favorvel indstria cultural; tal como Schiller, consideram a arte ingenuamente um reino da liberdade. Se bem que no o faam completamente: muitas vezes
se comportam de modo hostil em relao arte moderna radical, que se afasta do realismo
figurativo; mesmo o que no cientfico medido secretamente conforme modelos cientficos, tais como o da efetividade ou at mesmo do figurativo, de estranha configurao
na doutrina da cincia de Wittgenstein. Tanto aqui como ali, se automatiza neles o gesto
do "isto eu no entendo". O cerne da hostilidade arte e teoria, no fundo, idntico.
164

ADORNO

so de formas de reao simplesmente subjetivas. A partir de


fenmenos singulares, extrapolam o todo, a cujo respeito a
universalidade comparativa impotente e que no comeo
da anlise de Kraus experimentado como preexistente. Sua
obra pode no ser cincia, mas para fazer jus a este nome,
uma cincia deveria ser como ela. A teoria de Freud na
fase de sua expanso foi proscrita por Kraus. Apesar disto
e apesar da mentalidade positivista prpria de Freud, ela
est to atravessada em face da cincia estabelecida quanto
aquele. Desenvolvida a partir de um nmero relativamente
pequeno de casos singulares, da primeira ltima proposio
lhe corresponderia segundo o sistema de regras cientificistas
o veredito de que se trata de uma falsa generalizao. Sem
a sua produtividade para o entendimento de modos de comportamento social, sobretudo o do "cimento" da sociedade,
no seria possvel imaginar contudo o que pode ser contabilizado como progresso de fato da sociologia durante os ltimos
decnios. Ela, que por motivos de ordem complexa provocou
0 menosprezo da cincia estabelecida costume que a psiquiatria ainda detm , forneceu hipteses intracientficas praticveis para a explicao, doutro modo inexplicvel, de que
a predominante maioria dos homens suporta relaes de dominao, se identifica com elas e por elas se deixa induzir a
atitudes irracionais, cuja contraditoriedade quanto aos mais
simples interesses de sua autoconservao evidente. Alis,
duvidoso que pela transformao da psicanlise em hipteses
se faa justia ao se tipo de conhecimento. Sua utilizao em
processos de levantamento se d custa daquele aprofundamento no detalhe a que deve sua riqueza em conhecimento
social novo, apesar de ela prpria almejar uma conformidade
a leis gerais de acordo com o esquema da teoria tradicional.
Albert parece conciliador diante de tais modelos.1 Mas a
controvrsia propriamente se oculta em seu conceito da com1

Albert, "O mito da razo total", toe. cit., p. 207.


165

OS PENSADORES

probabilidade de princpio. Se um pensador sociolgico observa repetidamente nas estaes do metr de Nova York que
dos luminosos dentes alvos de uma beldade de cartaz, um se
encontra rabiscado de preto, extrair disto concluses como a
de que o glamour da indstria cultural, como simples satisfao
compensatria, pela qual o espectador se sente previamente
enganado, desperta ao mesmo tempo a agresso deste ltimo.
De acordo com o princpio epistemolgico, no foi de outro
modo que Freud construiu seus teoremas. Dificilmente tais extrapolaes so comprovveis do ponto de vista empirista, a
no ser que se imaginem experimentos particularmente engenhosos. Contudo, tais observaes podem se cristalizar em estruturas sdo-psicolgicas do pensamento, que ento, num
contexto alterado e condensado em itens, tornam-se novamente
acessveis a mtodos clnicos e de questionrio. Se, em face
disto, os positivistas insistem em que os dialticos, em oposio
a eles, no so capazes de indicar regras vinculadoras do comportamento do conhecimento sociolgico, defendendo por isto o
aperu, ento o postulado supe aquela separao estrita entre coisa
e mtodo, alvo do ataque da dialtica. Quem tendonasse aconchegar estrutura de seu objeto, pensando-o como mvel em si,
no dispe de um modo de procedimento independente dele.
Como contrapartida tese geral positivista da verificabilidade do sentido, seja citado um modelo exposto no trabalho de sociologia da msica do autor; no porque superestime a sua dignidade, mas porque naturalmente um socilogo compreende o intricar de motivos materiais e metdicos da melhor maneira em suas prprias pesquisas. No
trabalho "Sobre o jazz" publicado na Zeitschrift fuer Sozialforschung, em 1936, e reimpresso nos Moments Musicaux, uti-

lizou-se o conceito de um "sujeito do jazz", uma imagem do


eu que se apresenta, em geral naquele tipo de msica; o jazz
seria uma realizao simblica, em que este sujeito do jazz
fracassa ante exigncias coletivas, representadas pelo ritmo
fundamental, tropeando, "caindo fora", porm como algo
que cai fora revelando-se numa espcie de ritual, como algo
166

ADORNO

igual a todos os outros impotentes e que, por sua auto-supresso, integrado no coletivo. Nem o sujeito do jazz permite ser assinalado com proposies protocolares, nem o simbolismo da realizao pode ser reduzido em pleno rigor a
dados sensveis. Apesar disto, a construo que explica o
esmerado idioma do jazz, cujos esteretipos aguardam tal
decifrao maneira de uma escrita em cdigo, dificilmente
desprovida de sentido. Para explicar o mago do fenmeno
do jazz, aquilo que significa socialmente, ela ser de maior
utilidade do que levantamentos acerca das opinies sobre o
jazz, de diferentes grupos etrios e da populao, mesmo
quando baseados em slidas proposies protocolares tais
como as afirmaes originais de participantes de amostragem
prvia. Podemos decidir acerca da irreconciliabilidade da
oposio entre posies e critrios, apenas feitas insistentes
tentativas de transpor teoremas deste tipo em projetos e 1 192.638 473.5

OS PENSADORES

que sem ele permaneceriam ocultas; se por seu intermdio


se esclarecem alternadamente aspectos dspares do mesmo
fenmeno. A construo pode recorrer a experincias sociais
muito abrangentes, como a da integrao da sociedade em
sua fase monopolista s expensas e atravs dos indivduos
virtualmente impotentes. Num estudo posterior sobre as
"peras de sabonete" uma transmisso seriada para donas
de casa, ento muito popular no rdio norte-americano
Herta Herzog aplicou a frmula, muito similar teoria do
jazz, getting into trouble and out of it a uma content analysis

emprica conforme os critrios usuais, e obteve resultados


anlogos. Se a ampliao intrapositivista do assim chamado
critrio de verificabilidade, de tal maneira que no se restrinja
a observaes a serem verificadas, mas inclua proposies
para as quais possvel produzir condies objetivas de verificao,1 cria espao para os modelos referidos, ou se a verificabilidade daquelas proposies, em certas circunstncias
excessivamente indiretas e sobrecarregadas por variveis suplementares, continua a torn-las insuportveis aos positivistas, constitui assunto a respeito do qual eles prprios devem se manifestar. sociologia caberia analisar quais problemas permitem tratamento emprico adequado, e quais no
0 permitem sem sacrifcio de sentido; no possvel um julgamento estritamente a priori a respeito. Cabe supor uma
ruptura entre a pesquisa emprica objetivamente realizada e
a metodologia positivista. Que esta at hoje tenha sido to
pouco produtiva para a pesquisa sociolgica, inclusive sob
sua forma de "filosofia analtica", teria como causa que na
pesquisa, e s vezes por puras consideraes pragmticas, o
interesse pela coisa acaba se firmando contra a obsesso metodolgica; antes seria preciso salvar a cincia viva, do que
a filosofia que nela tem suas origens e em seguida tenciona
tutel-la. Haveria que se perguntar, unicamente, se a escala-F
1

Vide Wellmer, loc. cit., p. 15.


168

ADORNO

da authoritarian personality a operar com mtodos empricos,


com todas as suas deficincias, poderia ter sido introduzida
e aperfeioada se de incio

OS PENSADORES

ao se delinear, apesar de todas as afirmaes em contrrio,


0 retrocesso da expanso capitalista. Torna-se igualmente suprfluo o que de acordo com a prpria constituio, o que
por sua vez prejudica os interesses do capital, que, para se
manter, precisa se expandir. Quem se comporta em conformidade com a mxima safety first corre o risco de perder
tudo, microcosmo do sistema dominante, cuja estagnao
produzida tanto pelas situaes de perigo em torno, como
pelas deformaes, que so imanentes ao progresso.
Valeria a pena escrever uma histria espiritual da fantasia, o que est propriamente em jogo nas proibies positivistas. No sculo dezoito, tanto em Saint-Simon como no
Discours Prliminaire de d'Alembert, ela contada entre o
trabalho produtivo, em conjunto com a arte, participa da
idia do desencadeamento das foras produtivas; como inimigo da metafsica, Comte, cuja sociologia se reverte num
modo apologtico-esttico, o primeiro inimigo da fantasia.
Sua difamao, ou represso num campo espacial da diviso
do trabalho, constitui um fenmeno originrio da regresso
do esprito burgus, mas no como engano evitvel, e sim
no curso de uma fatalidade que acopla com aquele tabu a
razo instrumental de que a sociedade necessita. Que a fantasia ainda seja tolerada apenas como coisificada, isto , oposta abstratamente realidade, pesa sobre a arte no menos
que sobre a cincia; desesperada, a legtima arte procura saldar a hipoteca. A fantasia no tanto inventar livremente,
como operar espiritualmente sem o equivalente de uma faticidade urgentemente cumprida. Justamente isto recusado
pela doutrina positivista do assim chamado critrio de sentido. Assim, num modo inteiramente formal, pelo famoso
postulado da clareza: "Tudo o que pode ser pensado, pode
ser pensado claramente. Tudo o que se deixa exprimir, pode
ser expresso claramente".1 Mas tudo que no resolvido pe1

Wittgenstein, Tractatus, 4116.


170

ADORNO

los sentidos, mantm uma rea de indeterminao; nenhuma


abstrao consegue ser inteiramente clara, qualquer uma tambm imprecisa, graas multiplicidade de possveis contedos. Alm disto, surpreende o apriorismo da tese da filosofia da linguagem de Wittgenstein. Um conhecimento que
to livre de preconceitos, como pretende ser o positivismo,
teria que contar com estados de coisas que em si so tudo,
menos claros, que em si so confusos. Nada garante que
permitem expresso clara. A exigncia disto, ou antes, de
que a expresso precisa ser rigorosamente conforme coisa,
legtima. Contudo, possvel satisfaz-la apenas gradativamente, no mediante uma imediatez que espera da lngua
unicamente uma viso estranha da linguagem, na medida
em que no considera dogmaticamente estabelecida a prerrogativa do instrumento do conhecimento at no mbito da
relao sujeito-objeto, em conformidade com a doutrina cartesiana da clara et distincta perceptio. To seguramente como
estruturado o objeto da sociologia, a sociedade contempornea, assim indubitavelmente ela porta traos inconciliveis
com sua pretenso imanente de racionalidade. Quando muito, estes levam ao esforo de pensar claramente o que no
claro; mas isto no pode ser convertido em critrio da coisa
mesma. Wittgenstein seria o ltimo a deixar de perceber o
abismai, se o pensamento de algo que em si no claro
consegue ser claro para si. Por ltimo, novas experincias,
ainda em formao, escarnecem no interior da cincia social
do critrio de clareza; medi-las agora e aqui, de acordo com
este, seria imobilizar a experincia ainda titubeante. A clareza
constitui um momento no processo do conhecimento, e no
sua referncia nica e total. A formulao wittgensteineana
obscurece o horizonte expresso mediatizada, complexa,
em constelaes do que no pode ser expresso imediatamente
e com clareza. Nisto seu comportamento prprio era bem
mais flexvel do que a sua palavra; assim, por exemplo, ele
escrevia a Ludwig Ficker, que havia transmitido a George
Trakl uma contribuio doada por Wittgenstein, que apesar
171

OS PENSADORES

de no entender as poesias de Trakl, estava convencido de


sua qualidade. Uma vez que o meio da poesia a linguagem
em geral, e no unicamente da cincia, ele confirma involuntariamente que possvel expressar o que no possvel
expressar; um tal paradoxo era pouco estranho aos seus hbitos de pensamento. Retrair-se diante disso, na irrevogvel
dicotomia de conhecimento e poesia, seria uma simples fuga.
A arte constitui um conhecimento sui generis; precisamente
na poesia enftica a linguagem, sobre o que incide todo o
acento da doutrina da cincia de Wittgenstein.
A hiptese da clareza, como momento do conhecimento,
0 cnone do conhecimento por Wittgenstein colide com outros teoremas fundamentais seus. A sua formulao: "O mundo tudo o que o caso", desde ento dogma do positivismo,
em si to ambgua que no suficiente como "critrio de
sentido", de acordo com o prprio postulado de clareza de
Wittgenstein. Sua invulnerabilidade aparente e sua ambigidade encontram-se intimamente unidas: a proposio possui
na forma da linguagem uma couraa que impede a fixao
de seu contedo. Ser "o caso" pode de um lado significar
ser a objetivamente, no sentido do ente da filosofia, t nta,
mas tambm validade lgica; " o caso" que duas vezes dois
so quatro. Assim o princpio fundamental dos positivistas
oculta o conflito entre empirismo e logicismo, tambm no
solucionado por eles, e que em verdade percorre toda a tradio
filosfica, introduzindo-se como novidade no positivismo, somente porque este nada quer saber daquela. A proposio de
Wittgenstein est fundamentada em seu atomismo lgico, mui
corretamente criticado no interior do positivismo; apenas eventos singulares podem ser "o caso", algo por sua vez abstrado.
Recentemente Wellmer fez ver que no Tractatus de Wittgenstein
intil a procura de proposies elementares:1 pois no "h"
nenhuma com a conciso requerida pela existncia daquele.
1

Vide Wellmer, loc. cit., p. 8.


172

ADORNO

Pela sua renncia a exemplos, se impe implicitamente a


crtica categoria do originrio; este se oculta to logo procurado. Em confronto com os positivistas do Crculo de Viena
propriamente dito, Wittgenstein se recusou a transpor, pelo
primado do conceito de percepo, o positivismo hostil filosofia, em direo a uma filosofia por sua vez duvidosa, em
ltima anlise, a sensualista. Por outro lado, as assim chamadas
proposies protocolares transcendem a linguagem em cuja
imanncia Wittgenstein procura se entrincheirar a antinomia
inevitvel. O crculo mgico da reflexo da linguagem no
se rompe recorrendo a conceitos crus e duvidosos tais como
o do imediatamente "dado". Categorias filosficas, como a da
idia e do sensvel, inclusive a dialtica, que desde o Teeteto
de Plato deram os seus frutos, originam-se novamente na doutrina da cincia hostil filosofia, anulando assim esta hostilidade. No se resolvem questes filosficas forando-as ao esquecimento e redescobrindo-as com o efeito da derrtire nouveaut. A alterao de Carnap no critrio do sentido de Wittgenstein constitui um retrocesso. Reprime a questo da verdade,
pela questo dos critrios de validade; de preferncia desejaria
relegar aquela metafsica. Conforme Carnap, "proposies metafsicas no so 'proposies da experincia'".1 simples tautologia. O que motiva a metafsica no a experincia sensvel,
qual Carnap em ltima anlise reduz todo conhecimento, mas
0 que a mediatiza. Kant no se cansou de lembr-lo.
O fato de os positivistas, num gigantesco crculo, extrapolarem da cincia as regras que devero fundament-la e
justific-la, possui conseqncias fatais tambm para a cincia, cujo progresso efetivo inclui tipos de experincia que
por sua vez no so prescritos e aprovados pela cincia. O
desenvolvimento posterior do positivismo confirmou quo
pouco sustentvel a afirmao de Carnap de que "as proposies protocolares... no requerem uma confirmao, mas
1

ld., p. 10.
173

OS PENSADORES

servem de fundamento para todas as outras proposies da


cincia".1 certo que, tanto logicamente como no interior da
cincia, no se pode proceder sem imediatez; caso contrrio,
a categoria de mediao por sua vez no teria sentido razovel.
Mesmo categorias to distantes da imediatez como a da sociedade, se desprovidas de iam imediato, no poderiam ser pensadas; quem no percebe primariamente a referncia sociedade expressa nos fenmenos sociais no pode ascender a um
autntico conceito de sociedade. Contudo, o momento de imediatez haver que ser superado (aufzuheben)2 durante o prosseguimento do conhecimento. A possibilidade de contradizer
os enunciados protocolares, que constitui a objeo dos cientistas sociais, de Neurath e Popper a Carnap, um sintoma
da sua prpria mediao, inicialmente mediante o sujeito da
percepo, representado conforme o modelo fsico, e a cujo
respeito o positivismo, desde Hume, considerou suprfluo
pensar, motivo por que continuamente se insinua sorrateiramente como pressuposto despercebido. Isto acaba afetando
0 contedo de verdade das proposies protocolares: elas
so verdadeiras e no o so. O que poderia ser explicitado
com base em muitos questionrios de levantamentos da sociologia poltica. Certamente as respostas, como material inicial, so "verdadeiras", apesar de sua referncia a opinies
subjetivas, elas prprias so uma parte da objetividade social
a que pertencem inclusive as opinies. Os questionados afirmaram ou assinalaram isto e no aquilo. Mas por outro lado,
no contexto dos questionrios, as respostas so muitas vezes
contraditrias e no concordantes, por exemplo, pr-democrticas a um nvel abstrato, mas antidemocrticas em face
de itens mais concretos. Nesta medida a sociologia no pode
1 ld., p. 14.
2 Aujheben constitui no dizer de Adorno "a ambigidade funcional mais habitual na linguagem
de Hegel", e deste modo utilizada tambm aqui. Manter a ambigidade seria vert-la por
"suspender, deixar em suspenso". Preferimos contudo acentuar ora o momento da conservao,
ora o momento da supresso, superao. E notrio que numa sociedade que valoriza o acmulo
de riqueza, o significado mais corrente de aufheben guardar. (N. do T.)
174

ADORNO

se restringir aos dados, mas precisa procurar desviar as contradies; a pesquisa emprica procede de acordo. Que a teoria da cincia despreze ab ovo tais consideraes habituais
cincia, constitui, encarado subjetivamente, o ponto de apoio
da crtica dialtica. Nunca os positivistas conseguiram se libertar inteiramente daquele antiintelectualismo latente, j
preformado na degradao dogmtica das ideas em Hume,
representaes convertidas em simples cpias das impressions. Para eles o pensamento no passa de uma ratificao
posterior, alm do que j constitui um mal. Um antiintelectualismo assim camuflado, com suas involuntrias coloraes
polticas, favorece indubitavelmente o efeito da doutrina positivista; um determinado tipo de seus seguidores se distingue pela ausncia da dimenso da reflexo, e pelo rancor
contra procedimentos espirituais, que se movimentam essencialmente sobre aquela.
O positivismo interioriza as presses para uma postura
espiritual, exercida pela sociedade totalmente socializada sobre o pensamento, no intuito de faz-lo funcionar nela. Ele
o puritanismo do conhecimento. 1 0 que este efetua na esfera
1

No congresso realizado em 1968 em Frankfurt, sobretudo Erwin Scheuch defendeu uma


sociologia que "nada mais almeja, seno ser sociologia". Determinadas posturas cientficas
recordam por vezes pavor neurtico ao contato. Exagera-se excessivamente a importncia
da limpeza. Subtrado da sociologia tudo o que no corresponde definio de Weber no
incio de Economia e Sociedade, nada restaria. Desprovida de todos os momentos econmicos,
histricos, sociais e psicolgicos, nada mais faria a sociologia do que rodear temerosamente
qualquer fenmeno social. A sua raison d'tre no a de um domnio especializado, de
uma "matria especfica", mas o inter-relacionamento constitutivo daqueles domnios de
estilo mais antigo; uma parcela de reparao espiritual da diviso do trabalho, que no
pode ser por seu lado fixada incondicionalmente por uma diviso do trabalho. Contudo,
tampouco apenas contata mais ou menos frutiferamente os diversos domnios. O que se
designa por cooperao interdisciplinar no sociologia. A esta cabe desvelar em si as
mediaes das categorias objetivas, cada uma das quais conduz outra. Ela visa interao
imanente dos elementos operados de um modo relativamente independente pela economia,
histria, psicologia, antropologia; procura restaurar cientificamente a unidade que constituem em si por serem sociais, e que perdem por intermdio da cincia, se bem que no
de incio por sua causa. Pode-se perceb-lo mais facilmente no exemplo da psicologia.
Mesmo na escola freudiana, de comeo monadolgico, a sociedade "est contida" em inumerveis momentos. O indivduo, seu substrato, tomou-se autnomo perante a sociedade
por motivos sociais. Foi o formalismo, em que desemboca irremediavelmente a instrumentalizao da razo sociolgica, a virtual maternatizao, que completou a liquidao da
diferena qualitativa da sociologia em relao a outras cincias, e deste modo tambm a
sua autarquia proclamada pelos dentificistas.
175

OS PENSADORES

moral, no positivismo se sublima nas normas do conhecimento. A advertncia de Kant, equvoca em sua linguagem,
de no se perder em mundos inteligveis, a cujo respeito
Hegel j falava ironicamente das "casas de perdio", um
preldio daquilo; embora somente como voz isolada no tecido polifnico da partitura filosfica, enquanto com os positivistas isto se converteu na melodia da voz dominante trivialmente importuna. O que o conhecimento quer, o que almeja, ele se recusa de antemo, porque o desiderato do trabalho socialmente til lho probe, e em seguida projeta sobre
o objetivo o tabu que se imps, endemoninhando o que lhe
inacessvel. O processo que doutro modo seria insuportvel
ao sujeito: a integrao do pensamento no que lhe oposto,
no que por ele deve ser atravessado, integrado no sujeito
pelo positivismo, convertido em assunto prprio deste. A
felicidade do conhecimento no deve existir. Quisssemos
submeter o positivismo quela reductio ad hominem, que tanto
lhe apraz realizar com a metafsica, poder-se-ia suspeitar que
ele logiciza os tabus sexuais, no convertidos apenas hoje
em proibies do pensamento. Que no se deve comer da
rvore do conhecimento, torna-se no positivismo a mxima
do prprio conhecimento. A curiosidade punida na nova
face do pensamento, a utopia dele deve ser expulsa sob qualquer configurao, inclusive a da negao. O conhecimento
se resigna reconstruo repetitiva. Ele empobrece do mesmo modo que a vida empobrece sob a moral do trabalho.
Na compreenso dos fatos, a que h que se ater, sem se
distanciar, mesmo atravs de sua interpolao, o conhecimento considerado simples reproduo do que j existe
de qualquer maneira. O ideal de um sistema dedutivo e completo, que no deixa nada de fora, constitui para tanto a
expresso reduzida lgica. Um iluminismo desprovido de
reflexo vira reflexo. O que h de subalterno e melindroso
na doutrina positivista no culpa de seus representantes;
freqentemente eles nada tm disto ao abandonarem a toga.
O esprito burgus objetivo enfunou-se em substituto da fi 176

ADORNO

losofia. No que inconfundvel o parti pris pelo princpio de


troca, abstrado naquela norma do ser-para-outro, a que obedece como medida de todo espiritual o critrio da ratificao
posterior e o conceito de comunicao formado ultimamente
na indstria cultural. Dificilmente seria desleal determinar
o que os positivistas consideram emprico, como sendo o
que para um outro, a prpria coisa nunca deve ser concebida. A simples deficincia de o conhecimento no atingir o
seu objeto, mas apenas pr em relaes que lhe so exteriores,
contabilizada, em reao como imediatez, pureza, ganho,
virtude. A represso que o esprito positivista prepara a si
mesmo subjuga o que no lhe igual. Isto marcar nele o
poltico, apesar de todas as suas declaraes de neutralidade,
quando no o far em virtude delas. Suas categorias constituem de um modo latente aquelas categorias prticas da
classe burguesa, em cujo iluminismo figurava desde o incio
a negativa daqueles pensamentos que colocassem em dvida
a racionalidade da ratio dominante.
Uma tal anlise fisionmica do positivismo tambm
a de seu prprio conceito central, o emprico, a experincia.
De um modo geral, categorias tornam-se temticas, quando
no mais so substanciais, conforme a terminologia de Hegel,
no mais so inquestionavelmente vivas. No positivismo est
documentada uma constituio histrica do esprito, que no
mais conhece a experincia, motivo por que tanto elimina
seus rudimentos como se oferece como seu substituto, como
nica forma legtima de experincia. A imanncia do sistema
que virtualmente se imobiliza no tolera sequer algo qualitativamente outro, que poderia ser experimentado, nem capacita os sujeitos que lhe so adequados a uma experincia
no regulamentada. A situao de mediao universal da
coisificao de todas as relaes entre homens, est sabotando
a possibilidade objetiva de uma experincia especfica da coisa este mundo ainda passvel de uma experincia viva?
includa a aptido antropolgica. Com razo Schelsky denominou o conceito de experincia no regulamentada um
177

OS PENSADORES

dos pontos centrais da controvrsia entre os dialticos e os


positivistas. A experincia regulamentada que o positivismo
prescreve anula a prpria experincia, elimina na inteno
o sujeito que experimenta. O correlato da experincia em
face do objeto a eliminao do sujeito, sem cuja receptividade espontnea nada de objetivo se d. Como fenmeno
social, o positivismo est aferido para aquele tipo de homem
desprovido de experincia e continuidade, animando-o a se
considerar, maneira de Babbit, como a coroao da criao.
Nesta sua adaptao apriorista quele tipo, haveria que procurar o appeal do positivismo. Ajunta-se um pseudo-radicalismo, que procede por tabula rasa, sem atacar contedo algum, e que d conta de qualquer pensamento de contedo
radical, denunciando-o como mitolgico, ideolgico, superado. A conscincia coisificada se instaura automaticamente
com todo pensamento que de antemo no possua o aval
de facts and figures, mediante a objeo: where is the evidence?

A prtica emprica vulgar de uma cincia social desprovida


de conceitos, que geralmente no toma notcia de filosofia
analtica, revela algo acerca desta. O positivismo esprito
do tempo anlogo mentalidade de fs do jazz; semelhante
tambm a atrao que exerce sobre os jovens. Tem a introduzi-lo a segurana absoluta que promete aps a derrocada da metafsica tradicional. Porm ela aparente: a pura
ausncia de contraditoriedade, em que se resume, nada mais
do que tautologia, a forada repetio sem contedo convertida em conceito. A segurana torna-se algo inteiramente
abstrato e se anula Qiebt sich auf): o anseio de viver num
mundo sem medo se satisfaz com a pura igualdade do pensamento consigo mesmo. Paradoxalmente, o fascinante do
positivismo, a segurana, se assemelha pretensa confiana
que os zelosos funcionrios da autenticidade auferem da teologia, e pela qual advogam uma teologia em que no crem.
Na dialtica histrica do iluminismo, a ontologia se reduz a
ponto adimensional; ele, em verdade um nada, converte-se
em bastion, no ineffabile dos dentificistas. Isto se harmoniza
178

ADORNO

com a conscincia das massas, que ao mesmo tempo se sentem como socialmente suprfluas, nulas, apegando-se mesmo
assim ao sistema que, querendo subsistir, no pode deix-las
morrer de fome. A nulidade usufruda tambm como destruio, enquanto o formalismo vazio indiferente diante
de qualquer existente, motivo por que concilivel: a impotncia real converte-se numa atitude espiritual autoritria.
Talvez o vazio objetivo exera uma atrao especfica sobre
o tipo antropolgico ascendente do vazio desprovido de experincia. A ocupao afetiva do pensar instrumental, alienado de sua coisa, mediatizada pela sua tecnicizao: ela
o apresenta como sendo de vanguarda. Popper postula uma
sociedade "aberta". Sua idia contudo contradiz o pensar regulamentado, no aberto, postulado por sua lgica cientfica
como "sistema dedutivo". O positivismo mais recente encontra-se inscrito sobre o corpo mesmo do mundo governado.
Se nos primrdios do nominalismo, e mesmo ainda para a
burguesia nascente, o empirismo de Bacon opinava pela liberao da experincia em face da ordo de conceitos preestabelecidos, o aberto como escape da estrutura hierrquica
da sociedade feudal, hoje, uma vez que a dinmica desenfreada da (sociedade) burguesa caminha para uma nova esttica, aquela abertura obstruda pela sndrome do pensamento cientificista, atravs da restituio de sistemas fechados de controle espiritual. Aplicando ao positivismo seu prprio princpio fundamental: por afinidade com a burguesia
ele contraditrio em si, na medida em que declara a experincia como o nico e exclusivamente importante, e, ao
mesmo tempo, a probe. A exclusividade que atribui ao ideal
da experincia, o sistematiza e assim potencialmente o suprime (hebt es auf).
A teoria de Popper mais gil do que o positivismo
usual. No insiste to irrefletidamente na neutralidade de
valores como a tradio mais influente da sociologia alem,
desde Weber Albert, por exemplo, declara: "O juzo de Adorno, de que todo o problema dos valores est disposto erro 179

OS PENSADORES

neamente, no tem referncia a uma formulao determinada


deste problema, motivo por que quase no se pode julg-lo:
uma afirmao de tom abrangente, mas isenta de riscos". Ao
que h a retrucar que a criticada abstrao da formulao
corresponde dicotomia, desde Weber sacrossanta na Alemanha, e pode ser colocada por conta apenas de seus inauguradores e no de seus crticos. Entretanto, as antinomias
em que o positivismo incorre, graas norma da neutralidade
de valores, so inteiramente concretizveis. Assim como no
jogo poltico de foras uma posio estritamente apoltica se
converte em politikum, em capitulao em face do poder, assim uma neutralidade geral de valores se subordina irrefletidamente ao que para os positivistas se chama sistemas vigentes de valores. Inclusive Popper, com sua exigncia "de
que precisa ser uma das tarefas da crtica cientfica expor
mesclas de valores, e separar as questes de valor puramente
cientfico conforme verdade, relevncia, simplicidade etc.,
das questes extracientficas", retira de certa maneira o que

inicialmente havia permitido. De fato a problemtica daquela


dicotomia h que ser seguida concretamente nas cincias sociais. Manuseando-se to rigorosamente neutralidade de valores, como o fazia indubitavelmente Max Weber em ocasies
pblicas nem sempre em seus textos as pesquisas sociolgicas pecam facilmente contra o critrio da relevncia,
todo modo apresentado por Popper. Por exemplo, se a sociologia da arte quer afastar de si a questo da hierarquia
das formaes, de cujos efeitos se ocupa, ento, a ela se subtraem complexos to relevantes como o da manipulao da
conscincia pela indstria, o contedo de verdade ou inverdade dos estmulos, a que os investigados esto expostos,
por fim, todo discernimento determinado da ideologia como
conscincia socialmente falsa. Uma sociologia da arte que
no pode, ou no quer, distinguir entre a hierarquia de uma
obra ntegra e significativa e a de um produto kitsch calculado
em conformidade com relaes de efeito, no se atribui a
funo crtica que pretende exercer, mas adota o conheci 180

ADORNO

mento de tais faits sociaux como da autonomia ou heteronomia de formaes espirituais, que depende de sua posio
social e determina seu efeito social. Abstraindo disto, permanece o resto inspido de, quando muito, um matematicamente aperfeioado nose counting conforme likes and dislikes,

inconseqente para a significncia social das preferncias e


averses constatadas. No h que suprimir a crtica ao comportamento valorativo das cincias sociais, e restaurar, por
exemplo, a doutrina ontolgica dos valores do Scheler intermedirio em norma para as cincias sociais. O que insustentvel a dicotomia de valor e neutralidade de valores, e
no um deles em separado. Se Popper concede que os ideais
cientificistas de objetividade e neutralidade de valores constituem por sua vez valores, isto atinge a prpria verdade
dos juzos; o sentido destes implica a representao "valorativa" de que algo verdadeiro melhor do que algo falso. A
anlise de quaisquer teoremas plenos de contedo das cincias sociais precisaria tocar seus elementos axiolgicos, mesmo que os teoremas no os justifiquem. Mas este momento
axiolgico no se ope abstratamente realizao do juzo,
mas lhe imanente. Valor e neutralidade de valor no esto
separados, mas inter-relacionados; isoladamente cada um seria falso, tanto o juzo preso a um valor exterior a ele, como
tambm aquele que se paralisou pela extirpao do momento
valorativo a ele imanente e ineliminvel. O thema probandum,
juntamente com a argumentao do ensaio weberiano acerca
da tica protestante, pode apenas em total cegueira ser separado da inteno, de maneira alguma desprovida de valores, de sua crtica doutrina marxista de superestrutura e
infra-estrutura.
Ela nutre os argumentos isolados mas sobretudo tambm a impermeabilidade daquela investigao em face da
procedncia scio-econmica dos theologmenas, que, segundo ela, constituram o capitalismo. A posio fundamental
antimaterialista de Weber no motiva somente como ele
reconheceria a temtica de sua sociologia da religio, mas
181

OS PENSADORES

tambm a sua orientao, a escolha dos materiais, a trama


do pensamento; sua argumentao situa com embarao de
ponta-cabea a derivao econmica. A rigidez de um conceito de valor externo ao pensamento, como coisa, constitui-se em ambos os lados em motivo da insatisfatoriedade
do debate sobre a neutralidade de valores; alis, um positivista como Durkheim declara sem rodeios, no citando Weber, que a razo cognitiva e valorativa so a mesma, motivo
porque a distino absoluta entre valor e conhecimento
improcedente. A seu respeito, positivistas e ontolgicos concordam. A soluo do suposto problema do valor, no encontrada por Albert nos dialticos, consistiria em que, utilizando desta vez somente um conceito positivista, a alternativa concebida como pseudoproblema, como abstrao, desvanecendo-se com a viso concreta sobre a sociedade e com
a reflexo acerca de sua conscincia. Eis o que mirava a tese
da coisificao do problema do valor: que os assim chamados
valores, quer encarados como algo a ser eliminado das cincias sociais, quer como bno das mesmas, so elevados
autonomia, quase o-que--em-si, enquanto no o so nem
do ponto de vista histrico-real, nem como categorias do
conhecimento. O relativismo dos valores constitui o correlato
apoteose absolutista dos valores: to logo, procedentes da
arbitrariedade e da indigncia da conscincia cognitiva, so
arrancados sua reflexo e ao contexto histrico em que
atuam, caem justamente sob aquela relatividade que sua conjurao queria banir. O conceito econmico de valor, que
serviu de modelo disputa filosfica de Lotze, dos alemes
de sudoeste e em seguida da objetividade, constitui o fenmeno originrio da coisificao, o valor de troca da mercadoria. A ele Marx associou a anlise do fetichismo, que
decifrou o conceito de valor como espelhamento de uma relao entre pessoas, tal como se fosse uma propriedade de
coisas. Os problemas normativos erguem-se a partir de constelaes histricas, que de igual maneira exigem silenciosa
e "objetivamente" a partir de si prprias a sua transformao.
182

ADORNO

O que posteriormente se solidifica em valores para a memria


histrica na verdade constitui questes da realidade, formalmente no muito distintas do conceito popperiano do problema. No seria possvel, por exemplo, decretar abstratamente que todos os homens precisariam ter o que comer,
enquanto as foras produtivas no fossem suficientes para
a satisfao das necessidades primitivas de todos. Contudo,
quando, numa sociedade em que a fome seria inevitvel,
aqui e agora, em face da abundncia de bens existentes e
evidentemente possvel, da mesma maneira existe a fome,
ento isto exige a abolio da fome pela interveno nas relaes de produo. Esta exigncia brota da situao, de sua
anlise em todas as dimenses, sem que para tanto se precisasse da universalidade e da necessidade de uma representao de valor. Os valores sobre os quais projetada aquela exigncia surgida da situao constituem a sua imitao
dbil e em geral falsificadora. A categoria da mediao
crtica imanente. Ela contm o momento da neutralidade de
valores na figura de sua razo no dogmtica, acentuada
pela confrontao daquilo por que uma sociedade se apresenta e o que ela ; o momento do valor, contudo, vive na
intimao prtica a ser apreendida da situao, e para cuja
apreenso se requer a teoria social. A falsa ciso entre neutralidade de valores e valor revela-se igual ciso entre teoria
e prtica. A sociedade, enquanto entendida como conexo
funcional de autoconservao humana, "quer dizer": tem por
fim objetivamente a reproduo de sua vida adequada ao
estado de suas foras; fora isto qualquer realizao social, e
mesmo socializao, constitui um contrasenso no mais simples entendimento cognitivo. A razo subjetiva da relao
fins-meios se transformaria, to logo no fosse detida efetivamente por imperativos sociais ou cientificistas, naquela razo objetiva, que contm o momento axiolgico como o prprio momento do conhecimento. O valor e a ausncia de
valores so mediatizados entre si dialeticamente. Conhecimento algum dirigido essncia imediata da sociedade seria
183

OS PENSADORES

verdadeiro, se no o quisesse assim, medida em que seria


portanto "valorativo"; nada h que exigir da sociedade, que
no proviesse da relao de conceito e empiria, que no seja
portanto essencialmente conhecimento.
Assim como uma teoria dialtica no apaga simplesmente o desiderato de neutralidade de valores, mas trata de
preserv-lo suprimindo-o em si (an sich aufzuheben trachtet)

em conjunto com o oposto, assim ela deveria se comportar


em relao ao positivismo como um todo. A distino operada por Marx entre apresentao e origem dos conhecimentos, pela qual queria afastar a censura de projetar um sistema
dedutivo, pode considerar a dialtica filosoficamente com
frivolidade excessiva, por dgout pela filosofia, de todos os
modos, o que h de certo nisto o pesado acento sobre o
ente face do conceito liberado, a acentuao da teoria crtica
ante o idealismo. Ao pensamento de imanente movimento
progressivo inata a tentao de menosprezar os fatos. O
conceito dialtico, contudo, mediao, e no ser-em-si; o
que lhe impe a obrigao de no pretender nenhuma verdade chors dos mediatizados, os fatos. A crtica dialtica ao
positivismo tem seu ponto de aplicao mais importuno na
coisificao, a da cincia e da faticidade no refletida; tanto
menos ela por sua vez pode coisificar os seus conceitos. Albert percebe corretamente que conceitos centrais, mas no
verificveis pelos sentidos, tais como sociedade ou coletividade, no devem ser hipostasiados, postos ou fixados com
um realismo ingnuo, como ser-em-si. Uma teoria exposta
ao perigo de uma tal coisificao, em todo caso, induzida
quela do objeto, na medida em que este se encontra to
enrijecido, como si se repetir no dogmatismo da teoria, no
que esta apenas "reflete". Se a sociedade, um conceito de
funo e no de substncia, permanece preordenada de igual
modo objetivamente a todos os fenmenos singulares, ento
tambm a sociologia dialtica no pode se abster do aspecto
de sua coisidade; caso contrrio falsifica o decisivo, as relaes de dominao. Mesmo o conceito durkheimiano de
184

ADORNO

conscincia coletiva que coisifica eminentemente fenmenos


espirituais tem seu contedo de verdade na coao exercida
pelos mores sociais; s que esta coao por sua vez haveria
que ser derivada das relaes de dominao no processo de
vida real, e no ser aceita como "coisa", algo a ser encontrado
por ltimo. Em sociedades primitivas, a carncia de alimentos
talvez exija traos organizatrios de coao, que retornam nas situaes de carncia provocadas pelas relaes de
produo, e portanto desnecessrias, de sociedades supostamente maduras. A questo quanto precedncia da diviso
socialmente necessria de trabalho fsico e intelectual ou do
privilgio usurpatrio do feiticeiro tem algo da questo do
primado do ovo ou da galinha; de qualquer maneira o xam
necessita de ideologia, sem o que as coisas no funcionariam.
Em benefcio da teoria sacrossanta, de modo algum h que
exorcizar a possibilidade de que a coao social seja herana
biolgico-animal; o desterro sem sada do mundo animal se
reproduz na dominao brutal de uma sociedade ainda sujeita histria natural. Donde contudo no h que concluir
apologeticamente a irremediabilidade da coao. Afinal, o
momento de verdade mais profundo do positivismo, embora
resista a ela como palavra sob cujo feitio se encontra,
que os fatos, o que assim e no de outro modo, assumiram
unicamente numa sociedade no livre, que escapa ao poder
de seus prprios sujeitos, aquela violncia indevassvel, a
seguir duplicada no pensamento cientfico pelo culto cientificista dos fatos. At mesmo a redeno filosfica do positivismo necessitaria do procedimento por ele desprezado, da
interpretao daquilo que no curso do mundo dificulta a
interpretao. O positivismo o fenmeno sem conceito da
sociedade negativa na cincia social. No transcorrer do debate, a dialtica, encoraja o positivismo conscincia de uma
tal negatividade, a sua prpria. Em Wittgenstein no h carncia de vestgios de uma tal conscincia. Quanto mais longe
se leva o positivismo, tanto mais energicamente ele impele
para alm de si. A proposio de Wittgenstein ressaltada
185

OS PENSADORES

por Wellmer, de "que precisa haver muito preparo na linguagem, para que o simples denominar tenha um sentido",1
nada mais quer dizer seno que, para a linguagem, a tradio
constitutiva, e assim, precisamente no sentido de Wittgenstein, tambm para o conhecimento em geral. Wellmer toca
em um ponto nevrlgico ao derivar disto uma recusa objetiva
ao reducionismo da escola de Viena e ao critrio de validade
das proposies protocolares; tanto menos o reducionismo
constitui um modelo de autoridade para as cincias sociais.
Inclusive Carnap renuncia, devido a Wellmer, ao princpio
da reduo de todos os termos a predicados observacionais,
e introduz paralelamente linguagem observacional uma linguagem terica apenas parcialmente interpretada.2 Pode-se
entrever nisto uma tendncia determinante do desenvolvimento de todo o positivismo. Ele se consome mediante uma
progressiva diferenciao e auto-reflexo. Mesmo disto se
aproveita sua apologtica, conforme um tpos ampliado: objees centrais escola so postas de lado como superadas
pelo prprio estado evolutivo desta. Recentemente Dahrendorf afirmava, no literalmente, que o positivismo criticado
pela escola de Frankfurt j nem existia mais. Entretanto,
quanto menos os positivistas so capazes de manter suas
normas sugestivamente rspidas, tanto mais desaparece a
aparncia de uma legitimao de seu desapreo pela filosofia
e pelos procedimentos por esta permeados. Tambm Albert,
analogamente a Popper, parece abrir mo das normas proibitivas.3 Junto ao trmino de seu trabalho O Mito da Razo
Total torna-se difcil traar um limite ntido entre o conceito
popper-albertiano da cincia e o pensamento dialtico sobre
a sociedade. O que sobra como diferena: "O culto dialtico
de razo total excessivamente exigente para se satisfazer
com solues 'particulares'. No havendo solues que sa1
2
3

Wellmer, loc. cit., p. 1Z


Id., pp. 23 s.
Albert, "Pelas costas do positivismo?", loc. cit., p. 268.
186

ADORNO

tisfaam suas exigncias, ele se v obrigado a se contentar


com indicaes, aluses e metforas".1 Contudo, a teoria dialtica no pratica nenhum culto da razo total; mas a critica.
A altivez ante solues particulares lhe estranha, apenas
no admite que estas lhe tapem a boca.
Ao mesmo tempo no se deve perder de vista o que
do positivismo se mantm imoderado. A afirmao de Dahrendorf a respeito da escola de Frankfurt como sendo a ltima
da sociologia sintomtica. Pretenderia dizer que o tempo
da formao escolar no interior da sociologia j passou, que
a cincia unificada suplanta triunfalmente as escolas como
sendo arcaicamente qualitativas. Por mais democrtica e
igualitria que seja esta profecia a seu prprio entender, sua
realizao seria intelectualmente totalitria, impedindo precisamente aquela discusso que justamente Dahrendorf considera agente de todo progresso. O ideal da racionalizao
tcnica progressiva, inclusive da cincia, desautoriza as representaes pluralistas, a que em outras situaes os opositores da dialtica dedicam apreo. No h que se entregar
a psicologismo sociolgico algum, quem em face do slogan
da ltima escola se recorda da menina perguntando ao ver
um cachorro imenso: quantos anos pode viver um cachorro
como este?
Apesar da vontade, manifestada de ambos os lados, de
conduzir a controvrsia dentro de um esprito racional, ela
mantm seu ferro aterrorizante. Nos comentrios da imprensa disputa do positivismo, sobretudo os posteriores
ao dcimo-sexto congresso alemo de socilogos, que alis
freqentemente nem sequer correspondiam ao transcorrer
dos debates, repetia-se estereotipadamente que no houvera
progressos, os argumentos j eram conhecidos, nenhuma mediao dos argumentos opostos era prevista, tornando-se duvidosa a fertilidade do debate. Tais consideraes plenas de
1

Albert, "O mito da razo total", loc. cit., p. 233.


187

OS PENSADORES

rancor no atingem o alvo. Aguardam progressos tangveis


da cincia, ali onde se questiona tanto a tangibilidade como
a concepo vigente desta. No parece claro que possvel
satisfazer ambas as posies mediante uma crtica recproca,
tal como se daria em conformidade ao modelo popperiano;
os comentrios de Albert dirigidos gratuitamente ad spectatores a respeito do complexo hegeliano, para no falar dos
mais recentes, no alimentam muito esta esperana. Asseverar haver sido incompreendido da mesma eficcia que o
apelo concordncia mediante um piscar de olhos, com vistas afamada ininteligibilidade do opositor. A contaminao
entre dialtica e irracionalismo se ope cegamente a que a
crtica lgica da no contradio no a elimina, mas a reflete.
O que j havia sido observado em Tbingen a respeito dos
equvocos do termo crtica, precisa ser generalizado: mesmo
ambos os conceitos se tornam afins, e mesmo onde

ADORNO

seu lugar nas questes da lgica e da teoria do conhecimento,


concernentes concepo de contradio e no-contradio,
essncia e fenmeno, observao e interpretao. A dialtica
se comporta de modo intransigente durante a disputa, porque acredita continuar pensando ali onde seus opositores se
detm, em face da no questionada autoridade do empreendimento cientfico.

189

NDICE

ADORNO Vida e Obra


Cronologia
Bibliografia

5
13
15

Conceito de Iluminismo (Em parceria com


Horkheimer)

17

O Fetichismo na Msica e a Regresso da


Audio
Introduo Controvrsia sobre o Positivismo na
Sociologia Alem

191

65
109