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Jorge Amado

CAPITES DA AREIA
DA OBRA
ANALISE

JOS DE PAULA RAMOS JR.

APRESENTAO
Jorge Amado iniciou a redao de seu sexto romance, Capites da Areia, na cidade de Estncia, interior do Estado de Sergipe, em maro de 1937, para termin-la em pleno Oceano Pacfico, a caminho
do Mxico, no ms de junho do mesmo ano. Os exemplares da primeira edio da obra, disponveis
no mercado e no estoque da Editora Jos Olympio, que a lanara, foram apreendidos pouco aps a
instalao do Estado Novo (1937-1945). Em novembro, oitocentos exemplares do livro foram incinerados publicamente em Salvador, por ordem do comandante da 6- Regio Militar.
A ditadura Vargas, enquanto durou, pode ter impedido a circulao desse romance, mas, a partir
de sua segunda edio (1944), ele vem mostrando tal vitalidade, que j ultrapassou a marca de 120 edies em lngua portuguesa, tendo sido traduzida para o alemo (Herren des Strandes, 1954), espanhol
(Los capitanes de la arena, 1956), francs (Capitaines des sables, 1952), ingls (Captains of the sands, 1988),
italiano (Banditi del porto, 1952), russo (Piestchnie capitni, 1976) e tcheco (Kapitni z psku, 1951). Trata-se da obra mais lida do autor, tambm difundida por meio de adaptaes para teatro, cinema e histria em quadrinhos.

Os molecotes atrevidos, o olhar vivo, o gesto rpido, a gria de malandro, os rostos chupados de fome, pedem
esmola. Praticam tambm pequenos furtos. H quarenta anos escrevi um romance sobre eles. Os que conheci naquela
poca so hoje homens maduros, malandros do cais, com cachaa e violo, operrios de fbrica, ladres fichados na
polcia, mas os Capites da Areia continuam a existir, enchendo as ruas, dormindo ao lu. No um bando surgido ao
acaso, coisa passageira na vida da cidade. No, so um fenmeno permanente, nascido da fome que se abate sobre as
classes pobres. Aumenta diariamente o nmero de crianas abandonadas. Os jornais noticiam constantes malfeitos
desses meninos, que tm como nico corretivo as surras na polcia, os maus tratos sucessivos. Parecem pequenos ratos
agressivos, sem medo de coisa alguma, de choro fcil e falso, de inteligncia ativssima, soltos de lngua, conhecendo
todas as misrias do mundo.
AMADO, Jorge. Guia das ruas e dos mistrios da cidade do Salvador da Bahia.
Rio de Janeiro: Som Livre, 1997, faixa 5, disco 2.

JORGE AMADO
(Ferradas, 1912- 2001, Salvador)
Filho de fazendeiro produtor de cacau, Jorge Amado nasce na
zona rural do municpio de Itabuna, sul da Bahia, em 1912. Passa a
infncia em Ilhus at mudar-se para Salvador, onde realiza os
estudos secundrios. Forma-se advogado pela Faculdade Nacional
de Direito, no Rio de Janeiro, em 1935, ano de publicao de seu
quarto romance: Jubiab.
Perseguido pelo Estado Novo getulista, devido a sua militncia
poltica, obrigado a viver no exlio entre 1941 e 1944. De volta ao

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Brasil, elege-se deputado constituinte, em 1945,


pelo Partido Comunista Brasileiro (PCB). Deve-se
ao seu trabalho parlamentar a garantia constitucional liberdade religiosa que vigora no pas. Dois
anos aps, com a cassao de registro e a declarao de ilegalidade de seu partido, Jorge Amado
segue para novo perodo de exlio, que se estende
at o ano de 1952. Outra vez em sua ptria, o escritor
deixa a militncia poltica, em 1955, mas sem romper com suas convices ou com o PCB, para dedicar-se integralmente literatura.
Jorge Amado se consagra como o escritor brasileiro de maior sucesso nacional e internacional no sculo XX, com obras publicadas em inmeros pases e
traduzidas para cerca de 50 idiomas. A eleio para a
Academia Brasileira de Letras, em 1961, ratifica o reconhecimento popular de que j gozava o escritor desde seus primeiros romances, lanados na dcada de
1930. Esse prestgio se expandiu ainda mais com as
inmeras adaptaes de sua produo literria para
teatro, cinema e televiso. Falece em Salvador, em 2001,
poucos dias antes de completar 89 anos de idade, o
amado Jorge do povo brasileiro.
Depoimento de Claude Gumry-Emery
(professora de literatura e cultura
brasileira na Universidade Stendhal
de Grenoble, Frana)

Ler Jorge Amado num pas estrangeiro entender pela


literatura como se formou o Brasil, tornar presente e patente o que o socilogo Gilberto Freyre e o historiador Srgio
Buarque de Holanda explicaram. compreender a histria
do Brasil alm de Salvador e da Bahia.
(...)
Nos romances de Jorge Amado, vivenciamos os resultados da colonizao portuguesa (mas no s; tambm da
francesa, da inglesa, da holandesa, da espanhola, em outras
terras) e da escravido; quem l Seara vermelha compreende
o Movimento dos Sem-Terra; quem l Os pastores da noite
entende a violncia urbana de hoje. Jorge a articulao
entre a herana do passado e a construo do futuro. Conta
a epopeia da conquista das terras, denuncia o latifndio nos
romances da terra, defende os menores abandonados,
reabilita a mulher negra e mestia nos romances urbanos,
explica como se estruturou e hierarquizou a sociedade brasileira, mostra como longo o caminho a ser percorrido.
In: A literatura de Jorge Amado caderno de leituras. So Paulo:
Companhia das Letras, novembro de 2008.

ROMANCES DO AUTOR
O pas do Carnaval (1931)
Cacau (1933)
Suor (1934)
Jubiab (1935)
Mar morto (1936)
Capites da Areia (1937)

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Fac-smile da capa da 1a edio

Terras do sem-fim (1943)


So Jorge dos Ilhus (1944)
Seara vermelha (1946)
Os subterrneos da liberdade: Os speros tempos;
Agonia da noite; A luz no tnel (1954)
Gabriela, cravo e canela (1958)
O capito-de-longo-curso (1961)
A morte e a morte de Quincas Berro Dgua (1961)
Os pastores da noite (1964)
O compadre de Ogum (1964)
Dona Flor e seus dois maridos (1966)
Tenda dos Milagres (1969)
Tereza Batista cansada de guerra (1972)
O gato malhado e a andorinha Sinh (1976)
Tieta do Agreste (1977)
Farda, fardo, camisola de dormir (1979)
Tocaia Grande (1984)
O sumio da santa (1988)
A descoberta da Amrica pelos turcos (1992)
O milagre dos pssaros (1997)

CAPITES DA AREIA (1937)


Elementos do Enredo
O romance se divide em quatro partes, intituladas: Cartas redao, Sob a lua, num velho trapiche abandonado, Noite da grande paz, da grande
paz dos teus olhos e Cano da velha Bahia, cano
da liberdade. A primeira constituda por uma suposta reportagem de jornal, seguida da transcrio de
cinco supostas cartas de leitores que se haveriam manifestado sobre a mencionada reportagem; a segunda

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parte contm onze captulos; a terceira e a quarta, oito


captulos cada. Ao todo, so 27 captulos mais ou menos curtos, antecedidos pela hipottica reportagem e
pelas pseudocartas.
A histria se passa, sobretudo, na cidade de Salvador, capital da Bahia, numa poca imprecisa, mas
que se pode situar, aproximadamente, entre o final da
dcada de 1920 e meados do decnio seguinte.
A narrativa se inicia com a descrio de um velho
trapiche abandonado. O casaro em runas, que servira outrora de armazm e atracadouro de embarcaes, tornara-se moradia e esconderijo para um grupo de crianas e adolescentes abandonados que, para
sobreviver, dedicavam-se a furtos e assaltos.

Os Lderes
Mais de cem meninos compem o bando dos
chamados Capites da Areia, dos quais uns quarenta dormem regularmente no trapiche. Seu lder Pedro Bala, rapaz entre quatorze e quinze anos de idade, rfo desde os cinco, cujo pai, estivador conhecido
pelo apelido de Loiro, fora fuzilado pela polcia nas
docas, quando discursava aos companheiros em greve.
Pedro Bala conquista a chefia aps vencer Raimundo, o antigo lder, numa clebre briga. Numa luta anterior, Raimundo cortara o rosto de Pedro Bala com
uma navalhada, de que resultara grande cicatriz. Vencido, Raimundo abandona o grupo. Pedro Bala aceito como chefe por tcito e unnime reconhecimento
de suas qualidades: a inteligncia, a lealdade, o senso
de justia, a habilidade no trato com os outros. Conforme assinala o narrador, Pedro Bala trazia nos olhos e
na voz a autoridade de chefe1. Sob a nova liderana,
o grupo se organiza melhor e ganha fama na cidade.
Pedro Bala comanda as atividades com a ajuda de
alguns companheiros mais prximos, reconhecidos
pelo bando como maiorais. Entre eles, destaca-se
Joo Grande, negro de treze anos que se distingue
no pela inteligncia, mas pela enorme fora, pela
bondade natural e pela proteo que devotava aos
menores e mais fracos.
Outro lder Joo Jos, o Professor, muito respeitado pela inteligncia. Alfabetizado, l vorazmente
os livros que furta e coleciona, cujas histrias ele narra noite aos companheiros. O Professor possui, tambm, grande e espontneo talento para o desenho,
com que costumava ganhar algum dinheiro, retratando os transeuntes a giz nas caladas da cidade. Pedro Bala nada resolvia sem o consultar e vrias vezes

AMADO, Jorge. Capites da Areia. So Paulo: Companhia das


Letras, 2008, p. 29. As citaes do romance sempre remetem a
essa edio. As prximas sero identificadas pelo respectivo
nmero de pgina entre parnteses.

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foi a imaginao do Professor que criou os melhores


planos de roubo (p. 32).
importante o papel de Sem-Pernas, garoto coxo
que se vale da deficincia fsica e da habilidade em
fingir-se bom menino para ganhar a simpatia das famlias e ser acolhido em suas casas, com a finalidade
de observar os hbitos dos moradores, verificar onde
se guardavam os objetos de valor e indicar a melhor
maneira de roub-los. Apesar de respeitado, poucos
gostavam dele no grupo. Tinha fama de cruel e de malvado, costumava ridicularizar a todos, era dos mais
briguentos e nutria um grande dio contra o mundo,
sobretudo aps ter sido preso e espancado pela polcia. As humilhaes sofridas na delegacia tornaram-se
um pesadelo que o atormentava, fazia com que tivesse medo de dormir e o deixava cada vez mais rancoroso, especialmente contra os policiais e os ricos
considerados culpados pelas misrias que o angustiavam. No fundo, sentia enorme carncia de afeto, o
que alimentava seu sentimento de dio e desejo de
vingana.
Pirulito, Gato, Boa-Vida e Volta Seca completam a
cpula dos Capites da Areia. O primeiro se distingue
pelo sentimento religioso e pela vocao para o sacerdcio; o segundo e o terceiro, pela propenso vida
de malandro, adversa ao trabalho regular. Gato, o
elegante do bando, antes de completar quatorze
anos, torna-se amante da bela prostituta Dalva e desenvolve a aptido para trapacear em jogos de baralho; Boa-Vida revela talento para sambista, arruaceiro
e vagabundo. Volta Seca, por sua vez, um menino
sertanejo, afilhado do cangaceiro Lampio, que aspira a voltar para o serto e incorporar-se ao bando de
seu padrinho, por quem nutre imensa admirao.

Adultos Amigos
A cidade os teme, a polcia os persegue, mas os Capites da Areia tm a amizade de alguns adultos, todos pobres. Um deles, conhecido como Querido-deDeus, o mais respeitado mestre de capoeira da Bahia,
luta que ensina a Pedro Bala, Gato e Joo Grande, vive da pesca e demonstra verdadeira simpatia e respeito pelo bando, confraterniza com os lderes e manifesta solidariedade aos meninos abandonados nos
momentos mais difceis.
A me de santo DonAninha tem a amizade dos
Capites da Areia porque, nas palavras do narrador,
so amigos da grande me de santo todos os negros
e todos os pobres da Bahia (p. 97). Lder e conselheira espiritual, guardi dos cultos religiosos de origem africana, DonAninha cura doenas, junta amantes e mata homens ruins com seus feitios. Era
alta e magra, um tipo aristocrtico de negra (...). Tinha
o rosto alegre, se bem bastasse um olhar seu para
inspirar profundo respeito (p. 97). A me de santo recebe socorro dos Capites da Areia num importante
episdio da narrativa, quando seu terreiro invadido

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pela polcia, que apreende e leva para a delegacia uma


imagem sagrada de Ogum.
O padre Jos Pedro fora operrio cinco anos em
uma tecelagem e conseguira entrar para o seminrio
com a promessa do patro, feita ao bispo que visitava
a fbrica, de custear os estudos de algum que quisesse estudar para padre (p. 73). De seu tear, Jos
Pedro ouvira a conversa, declarara-se interessado na
oferta e, assim, fora admitido no seminrio. Embora o
diretor da fbrica s honrasse o compromisso nos dois
primeiros anos, o estudante pde seguir seus estudos
at ordenar-se, trabalhando como bedel no prprio
seminrio. Ali, fora discriminado pelos colegas, por
sua baixa origem social e por seu baixssimo desempenho nos estudos, o que era compensado pelo seu comportamento exemplar, bem como pela sincera devoo e pela legtima vocao para o sacerdcio. Aps
ordenar-se, enquanto espera a designao para uma
parquia, acerca-se dos Capites da Areia, com o grande desejo de catequizar as crianas abandonadas da
cidade, os meninos que, sem pai e sem me, viviam
do roubo, em meio a todos os vcios. O padre Jos Pedro queria levar aqueles coraes a Deus (p. 74).
Com carinho e bondade, conquista a confiana do bando liderado por Pedro Bala, mas, apesar do respeito
obtido, sua ao catequtica no prospera muito,
exceto pela converso de Pirulito. Em defesa dos menores abandonados, padre Jos Pedro denuncia imprensa os maus tratos sofridos por eles quando presos no reformatrio, e complacente com os vcios
das crianas do bando, que ele protege a despeito da
orientao de seus superiores e, s vezes, at mesmo
ao arrepio da lei. Por isso, sofre a hostilidade das beatas que frequentavam a igreja onde oficiava, criticado pela imprensa, que divulga uma carta do diretor do
reformatrio, desmentindo as acusaes e difamando
o sacerdote, alm de receber speras reprimendas de
seus superiores eclesisticos, como a de um cnego que
o chamara de comunista.
Joo de Ado, um dos mais velhos estivadores em
atividade no porto de Salvador, lder de sua categoria
profissional, antigo companheiro de Loiro, pai de Pedro Bala, tambm goza de prestgio junto aos Capites
da Areia, especialmente de seu maior chefe. Distingue-se pela conscincia e pela militncia poltica, em
que exerce o papel de organizador de greves e membro de uma organizao clandestina.
Na parte final da narrativa, ganha ainda destaque
um estudante universitrio chamado Alberto, ativista
poltico de esquerda, que age em solidariedade aos
trabalhadores nas suas lutas. Apresentado por Joo de
Ado a Pedro Bala, Alberto contribui para a transformao do chefe dos Capites da Areia em lder e organizador do proletariado.

Episdios e Peripcias
O enredo entrelaa aes circunstanciais que se
encerram em si mesmas, sem fazer avanar a narrati-

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va, e aes que dinamizam as situaes, modificam o


modo de agir das personagens e articulam os acontecimentos que definem a histria central numa relao de causalidade. As aes circunstanciais constituem episdios; as dinmicas, peripcias.
Os episdios, sobretudo, caracterizam a vida coletiva dos meninos abandonados ou configuram perfis individuais das personagens importantes. Servem,
ainda, para compor a imagem da cidade dividida entre ricos e pobres.
Os onze captulos da segunda parte do livro
Sob a lua, num velho trapiche abandonado so,
sobretudo, episdicos. O Trapiche, por exemplo,
desenha a misria e a promiscuidade do ambiente fsico e moral em que vive o bando e traa o primeiro
retrato de Pedro Bala. Noite dos Capites da Areia,
segundo captulo dessa parte, prossegue com a funo
de apresentar lderes do grupo Joo Grande, o Professor, Pirulito, Sem-Pernas, Boa-Vida, Gato e Volta
Seca , fixando-lhes os traos de carter por meio de
pequenas snteses biogrficas. O captulo seguinte,
Ponto das Pitangueiras, destaca a astcia e a habilidade dos Capites da Areia, ao mostrar como alguns
de seus lderes conseguem entrar numa casa, substituir um objeto por outro de igual aparncia, burlando
a vigilncia de um co e de um homem, e sair sem serem sequer percebidos. Na sequncia, justape-se o
captulo As luzes do carrossel, talvez o melhor exemplo de acontecimento episdico do livro, uma vez que
a ao nele contida apresenta-se como que encapsulada, aparentemente autnoma em relao a anteriores e posteriores. Nem por isso esse captulo desprovido de importncia, pois introduz o retrato moral
do padre Jos Pedro, que em passagens anteriores s
fora mencionado ligeiramente, e elabora uma alegoria decisiva para a construo do sentido do romance,
como veremos mais adiante, alm de agregar elementos para a caracterizao psicolgica de duas
personagens de destaque: Volta Seca e Sem-Pernas.
Os demais captulos da segunda parte do romance apresentam-se, em maior ou menor grau, tambm
como episdios, com as mesmas funes mencionadas acima. No quinto, Docas, Pedro Bala e Boa-Vida
vo passear na zona porturia e encontram por acaso
o velho estivador Joo de Ado, lder dos doqueiros.
Numa conversa, de que tambm participa uma velha
negra chamada Lusa, vendedora de laranjas e cocadas, Pedro toma conhecimento de suas origens. Lusa
conhecera os pais do rapaz: Raimundo, apelidado de
Loiro, fora operrio em uma fbrica de cigarros antes
de tornar-se doqueiro; a me, de famlia rica, fugira
de casa para casar-se com Raimundo, mas morrera
quando Pedro tinha cerca de seis meses de vida. Joo
de Ado, que fora companheiro do pai de Pedro, ressalta a coragem de Loiro, que morrera na luta pelo
direito da gente. Era um homem e tanto. Valia dez destes que a gente encontra por a. (p. 86). Joo de Ado

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garante a Pedro Bala um lugar nas docas, quando e


se ele quisesse seguir os passos do pai. Essa conversa
provoca reflexes no lder dos Capites da Areia, que
so como um vago despertar de conscincia poltica
revolucionria, mesclada com sentimento de vingana pessoal:
O navio apitava nas manobras de atracao. De todos os cantos surgiam estivadores que se iam dirigindo
para o grande armazm. Pedro Bala os olhou com carinho. Seu pai fora um deles, morrera por defesa deles. Ali
iam passando homens brancos, mulatos, negros, muitos
negros. Iam encher os pores de um navio de sacos de
cacau, fardos de fumo, acar, todos os produtos do estado que iam para ptrias longnquas, onde outros homens como aqueles, talvez altos e loiros, descarregariam
o navio, deixariam vazios os seus pores. Seu pai fora um
deles. Somente agora o sabia. E por eles fizera discursos
trepado em um caixo, brigara, recebera uma bala no dia
em que a cavalaria enfrentou os grevistas. Talvez ali mesmo, onde ele sentava, tivesse cado o sangue de seu pai.
Pedro Bala mirou o cho agora asfaltado. Por baixo daquele asfalto devia estar o sangue que correra do corpo
de seu pai. Por isso, no dia em que quisesse, teria um lugar nas docas, entre aqueles homens, o lugar que fora de
seu pai. E teria tambm que carregar fardos... Vida dura
aquela, com fardos de sessenta quilos nas costas. Mas
tambm poderia fazer uma greve assim como seu pai e
Joo de Ado, brigar com polcias, morrer pelo direito
deles. Assim vingaria seu pai, ajudaria aqueles homens a
lutar pelo seu direito (vagamente Pedro Bala sabia o que
era isso). Imaginava-se numa greve, lutando. E sorriam
os seus olhos como sorriam os seus lbios. (p. 87).

Alm desse, h outro episdio que arremata o


captulo em questo. De volta das docas para o
trapiche, na praia quase deserta, Pedro Bala sodomiza fora uma jovem negra, apesar de ela implorar
para que ele a poupasse. Tal episdio, aparentemente
desconexo de tudo, caracteriza a bestialidade dos
instintos sexuais do protagonista e tem a funo de
servir de contraponto ao futuro comportamento dele
em relao a outra jovem, Dora, personagem decisiva
na terceira parte do romance, como ser explicitado
em outro momento deste estudo.

5a edio (1954) de Capites da Areia.

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O captulo seguinte tem muito de episdico, mas


se aproxima da peripcia na medida em que determina, embora de modo fantstico, acontecimentos vindouros. Trata-se de Aventura de Ogum, captulo em
que a imagem desse orix retirada de seu altar no
candombl de DonAninha e levada pela polcia para
uma delegacia. A me de santo recorre a Pedro Bala,
que se faz prender para resgatar e restituir a imagem
ao seu lugar sagrado. Nesse captulo, patenteia-se a
intolerncia e a perseguio religiosa que, na poca em
que transcorre a histria, afligiam os praticantes dos
cultos religiosos de origem africana no Brasil. Alm
disso, refora-se a imagem de Pedro Bala como heri
solidrio, dotado de rara inteligncia, coragem e habilidade.
Seguem-se trs captulos Deus sorri como um
negrinho, Famlia e Manh como um quadro
protagonizados, respectivamente, por Pirulito, SemPernas e Professor. So trs episdios que tambm
servem de suporte para a configurao da psicologia
dessas personagens. No primeiro, Pirulito rouba uma
imagem de Menino Jesus exposta em uma loja. O narrador expe as hesitaes do menino nos momentos
que antecedem o roubo, de modo que o leitor possa
acompanhar o fluxo de sentimentos e pensamentos contraditrios, entre o temor e o amor de Deus, que o levam a meditar sobre os exemplos e as idias de padre
Jos Pedro e do estivador Joo de Ado sobre justia
e culpa:
Sua vida era uma vida desgraada de menino abandonado e por isso tinha que ser uma vida de pecado, de
furtos quase dirios, de mentiras nas portas das casas
ricas. Por isso na beleza do dia Pirulito mira o cu com os
olhos crescidos de medo e pede perdo a Deus to bom
(mas no to justo tambm) pelos seus pecados e os dos
Capites da Areia. Mesmo porque eles no tinham culpa.
A culpa era da vida...
O padre Jos Pedro dizia que a culpa era da vida e
tudo fazia para remediar a vida deles, pois sabia que era a
nica maneira de fazer com que eles tivessem uma existncia limpa. Porm uma tarde em que estava o padre
Jos Pedro e estava o Joo de Ado, o doqueiro disse que
a culpa era da sociedade mal organizada, era dos ricos.
Que enquanto tudo no mudasse, os meninos no poderiam ser homens de bem. E disse que o padre Jos Pedro
nunca poderia fazer nada por eles porque os ricos no
deixariam. O padre Jos Pedro naquele dia tinha ficado
muito triste, e quando Pirulito o foi consolar, explicando
que ele no ligasse ao que Joo de Ado dizia, o padre
respondeu balanando a cabea magra.
Tem vezes que eu chego a pensar que ele tem razo, que isso tudo est errado. Mas Deus bom e saber
dar o remdio... (pp. 111-112)

O captulo Famlia relata a aventura em que


Sem-Pernas se infiltra na casa de um casal rico de
Salvador, Dona Ester e seu marido, Dr. Raul, um
advogado de grande reputao. Fingindo-se bom
menino, Sem-Pernas acolhido com muito afeto.
Tratado como filho, ele tambm se apega ao casal e
sofre pelo desgosto que daria quando cumprisse sua
misso de espionagem e informao para o roubo.
Hesita e, continuando a fingir, prolonga sua per-

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manncia na casa at no poder mais. Enfim, decidese pela lealdade devida ao bando, foge do lar acolhedor e volta a viver no trapiche, ainda mais amargurado do que j era.
Manh como um quadro, por sua vez, relata o
episdio em que o Professor, acompanhado de Pedro
Bala, ganha alguns trocados a desenhar a giz, nas
caladas da Cidade Alta, retratos dos transeuntes. Um
destes, que era poeta, fica impressionado com o talento do menino, puxa conversa com ele e se oferece
para ajud-lo.
Seguem-se mais dois captulos, Alastrim e Destino, que encerram a segunda parte do romance. O
primeiro tem a aparncia de outro episdio isolado,
que relata as atribulaes da cidade em decorrncia
de uma epidemia de varola. Esta se apresenta como
se fora castigo do orix Omolu aos ricos de Salvador.
Todavia, quem mais sofre so os pobres e, entre eles,
os Capites da Areia. Nesse captulo, h uma cena
importante, carregada de crtica contra a postura da
Igreja catlica, que seria desfavorvel s classes baixas. Trata-se do dilogo travado entre um cnego,
apresentado como porta-voz das posies oficiais da
instituio, e o padre Jos Pedro, que recriminado
por seu comportamento solidrio aos pobres e refratrio s adulaes e expectativas dos ricos. No decorrer da conversa, o cnego se comporta de modo duro
e spero ao dizer:
Cale-se a voz do cnego era cheia de autoridade. Quem o visse falar diria que um comunista que
est falando. E no difcil. No meio dessa gentalha o
senhor deve ter aprendido as teorias deles O senhor
um comunista, um inimigo da Igreja
O padre o olhou horrorizado. O cnego levantou-se,
estendeu a mo para o padre:
Que Deus seja suficientemente bom para perdoar seus atos e suas palavras. O senhor tem ofendido a
Deus e Igreja. Tem desonrado as vestes sacerdotais que
leva. Violou as leis da Igreja e do Estado. Tem agido como um comunista. Por isso nos vemos obrigados a no
lhe dar to cedo a parquia que o senhor pediu. V (agora sua voz voltava a ser doce, mas de uma doura cheia
de resoluo, uma doura que no admitia rplicas), penitencie-se dos seus pecados, dedique-se aos fiis da
igreja em que trabalha e esquea essas ideias comunistas, seno, teremos que tomar medidas mais srias. O
senhor pensa que Deus aprova o que est fazendo? Lembre-se que a sua inteligncia muito pequena, o senhor
no pode penetrar nos desgnios de Deus (p. 155)

O derradeiro e curtssimo captulo da segunda


parte Destino limita-se a reproduzir uma conversa de bar, em que um velho fregus afirmara que
o destino era algo imutvel, pr-determinado pelo
cu, para ser contraditado por Joo de Ado e por
Pedro Bala.

Dora
A terceira parte do livro, como j se sabe, intitulase Noite da grande paz, da grande paz dos teus
olhos e contm oito captulos. Neles, uma nova e
importantssima personagem dinamiza a narrativa e

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imprime aos elementos da ao um carter mais de


peripcia do que de episdio. Isso quer dizer que tais
captulos se articulam, sobretudo, por relaes de
causalidade.
O primeiro, Filha de bexiguento, introduz a personagem mencionada acima. Trata-se da menina
Dora, cujos pais, muito pobres, sucumbem na onda
de varola que, enfim, passara, deixando a cidade
retornar normalidade. Antes de completar quatorze
anos de idade, a menina v-se rf com o irmo menor, Z Fuinha, de seis anos, sem ter o que comer
nem onde morar. Despejadas pelo dono do barraco,
que j o alugara a um novo inquilino, as duas crianas
caminham descalas at a casa de uma antiga patroa
da me delas, onde esta trabalhara como lavadeira de
roupa. Dora se oferece para servir como copeira, mas
a dona da casa, que outrora a convidara exatamente
para isso, muda de idia ao saber da causa da morte
dos pais da menina. Esta ainda tenta empregar-se em
muitas outras casas, sempre com o mesmo resultado,
devido ao medo que os possveis patres sentiam da
varola.
Com uma esmola recebida, Dora compra pes
amanhecidos. Ao com-los com o irmo, dois meninos
se aproximam com olhar de fome e ela oferece-lhes
os pes que restavam. Dora conta a sua histria aos
novos conhecidos. Estes, que eram Z Grande e Professor, compadecidos, convidam a menina e seu irmo a acompanh-los ao trapiche, onde poderiam
dormir.
Meninas no eram admitidas no bando dos Capites da Areia, que se alvoroam com a presena de
Dora e tentam estupr-la. O bando ataca Z Grande e
Professor, que a defendiam, quando chega Pedro Bala e, aps um primeiro momento em que dera razo
ao bando, muda de opinio perante os apelos dos
defensores e o comovente pavor evidenciado nos
olhos da menina. O lder do bando impe sua autoridade e decreta que ningum molestaria Dora. Esta
decide permanecer no trapiche com o irmo e tornarse membro do bando.
Os dois captulos seguintes, Dora, me e Dora,
irm e noiva, como os prprios ttulos sugerem, relatam o processo em que Dora vai conquistando rapidamente a simpatia de todos os Capites da Areia,
que passam a nutrir por ela sentimentos filiais, ou
fraternos ou, no caso de Professor e de Pedro Bala, de
puro amor. Dora tambm ama Pedro Bala e, assim, os
dois se declaram noivos.
No quarto captulo dessa parte do romance, intitulado Reformatrio, Pedro Bala e Dora so presos
pela polcia, em flagrante de roubo numa casa que
haviam invadido, com mais quatro meninos do bando. O lder dos Capites da Areia arma grande confuso, permitindo a fuga dos companheiros. Dora, porm, no consegue escapar. Na delegacia, Pedro Bala
brutalmente espancado e chicoteado para revelar

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onde o bando se escondia, mas nada diz. Dora conduzida a um orfanato; o rapaz, para a instituio referida no ttulo. L, ele encarcerado numa cafua.
Ouviu o bedel Ranulfo fechar o cadeado por fora.
Fora atirado dentro da cafua. Era um pequeno quarto,
por baixo da escada, onde no se podia estar em p,
porque no havia altura, nem tampouco estar deitado ao
comprido, porque no havia comprimento. Ou ficava
sentado, ou deitado com as pernas voltadas para o corpo
numa posio mais que incmoda. Assim mesmo Pedro
Bala se deitou. Seu corpo dava uma volta e seu primeiro
pensamento era que a cafua s servia para o homem-cobra que vira, certa vez, no circo. Era totalmente cerrado o
quarto, a escurido era completa. O ar entrava pelas frestas finas e raras dos degraus da escada. Pedro Bala,
deitado como estava, no podia fazer o menor movimento. Por todos os lados as paredes o impediam. Seus
membros doam, ele tinha uma vontade doida de esticar
as pernas. Seu rosto estava cheio de equimoses das pancadas na polcia [] (p. 203)

Pedro permanece oito dias na cafua, alimentado s


com uma caneca de gua e um prato de feijo ralo como rao diria. Ao sair dali, passa a cortar cana na
plantao que havia no reformatrio; trabalho obrigado aos internos, sob a vigilncia de bedis violentos.
Trabalhando no roado, Pedro v, para alm da
cerca, na estrada, a figura de Sem-Pernas, que rondava a regio desde a priso do chefe. Este consegue
passar um bilhete ao amigo, pedindo que ele, noite,
escondesse uma corda no canavial. No dia seguinte,
Pedro se vale do alvoroo causado por um detento,
que atacara um bedel com uma faca, e da simultnea
confuso provocada pela fuga de outro interno, para
levar a corda ao dormitrio e escond-la debaixo do
colcho, sem ser visto. noite, Pedro Bala foge do reformatrio.
Os prximos quatro captulos, que encerram a
terceira parte do romance, so bem curtos. Em Orfanato, relata-se de modo sumrio que Dora passara
um ms na instituio e ficara muito doente, com uma
febre que no cedia. Pedro Bala, com alguns companheiros, invade o prdio e resgata a amada, tirando-a da enfermaria e levando-a para o trapiche. Noite de grande paz, curtssimo, equivale a um quadro
em que os Capites da Areia, em silncio, contemplam a agonia serena de Dora, enquanto Pedro Bala
lhe d a mo e a me de santo DonAninha reza para
espantar a febre. Segue-se Dora, esposa, em que a
enferma revela ao amado que se tornara moa no orfanato, insistindo para que ele a possusse. A unio dos
corpos tem o significado de um casamento in extremis. De fato, na manh seguinte, Dora est morta. Querido-de-Deus, DonAninha e padre Jos Pedro juntam-se aos Capites da Areia para velar o corpo, at
que Querido-de-Deus o leva em seu saveiro para sepult-lo no mar. Padre Jos Pedro aceitara esse funeral em desacordo com a lei e com a f catlica, apesar
de suas convices religiosas, para que o esconderijo
do bando no corresse o risco de ser descoberto pela
polcia. No derradeiro captulo da terceira parte, Co-

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mo uma estrela de loira cabeleira, Pedro Bala lanase ao mar e nada at esgotar a fora. Boiando com os
olhos voltados para o cu, Pedro v um cometa de
longa cabeleira loira, como a de Dora, riscar e iluminar a noite. Para Pedro Bala, o fenmeno se apresenta
como transfigurao de Dora em cometa, de acordo
com certas crenas populares na Bahia. Querido-deDeus, que voltava aps lanar ao mar o cadver, encontra Pedro Bala e o leva a terra.
Pedro Bala se joga ngua. No pode ficar no trapiche, entre os soluos e as lamentaes. Quer acompanhar Dora, quer ir com ela, se reunir a ela nas Terras do
Sem-Fim de lemanj. Nada para diante sempre. Segue a
rota do saveiro do Querido-de-Deus. Nada, nada sempre.
V Dora em sua frente, Dora, sua esposa, os braos estendidos para ele. Nada at j no ter foras. Bia ento,
os olhos voltados para as estrelas e a grande lua amarela
do cu. Que importa morrer quando se vai em busca da
amada, quando o amor nos espera?
Que importa tampouco que os astrnomos afirmem
que foi um cometa que passou sobre a Bahia naquela
noite? O que Pedro Bala viu foi Dora feita estrela, indo
para o cu. Fora mais valente que todas as mulheres,
mais valente que Rosa Palmeiro, que Maria Cabau. To
valente que antes de morrer, mesmo sendo uma menina,
se dera ao seu amor. Por isso virou uma estrela no cu.
(p. 224-225)

Desenlaces
A quarta e ltima parte do romance intitula-se
Cano da Bahia, cano da liberdade e compreende oito captulos.
O primeiro, Vocaes, relata o desligamento do
bando de trs de seus membros destacados Professor, Boa-Vida e Pirulito , bem como a transferncia do padre Jos Pedro para uma parquia no serto
da Bahia, para onde ningum mais queria ir, com
medo dos cangaceiros que aterrorizavam a regio.
Todavia, padre Jos Pedro se alegra com a oportunidade, embora lamentasse ter que se afastar dos Capites da Areia, que, assim, no teriam quase ningum
que lhes desse um pouco de carinho e devotasse
algum sentimento de solidariedade. Consola-se com
a idia de que poderia se esforar na misso de chamar para perto de Deus os cangaceiros, que o padre
considera como crianas grandes. Antes de partir,
porm, padre Jos Pedro consegue que Pirulito seja
admitido como frade na irmandade dos capuchinhos.
O rapaz deixa o trapiche para entregar-se sua vocao religiosa, ensinando catecismo a crianas numa
igreja do bairro da Piedade em Salvador.

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Boa-Vida torna-se
um malandro completo, um daqueles mulatos que amam
a Bahia acima de tudo, que fazem uma vida perfeita nas
ruas da cidade. Inimigo da riqueza e do trabalho, amigos
das festas, da msica, do corpo das cabrochas. Malandro. Armador de fuzus. Jogador de capoeira navalhista,
ladro quando se fizer preciso. De bom corao, como
canta um abc que Boa-Vida faz acerca de outro malandro. Prometendo s cabrochas se regenerar e ir para o
trabalho, sendo malandro sempre. Um dos valentes
da cidade. (p. 235)

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Traumatizado com a morte de Dora, que amara


em segredo, Professor o primeiro a deixar o bando.
Aceita a proteo de um poeta que se impressionara
com o talento do menino para o desenho e conseguira mand-lo ao Rio de Janeiro para aprender pintura. Na capital do pas, acaba por rejeitar o academismo do mestre e passa a pintar por sua conta quadros que, antes de admirar, espantam todo o pas (p.
232), pelo contedo de crtica social contido em sua
arte singular.
O segundo captulo da ltima parte em que se divide o romance intitula-se Cano de amor da vitalina2 e narra uma aventura protagonizada por SemPernas. Trata-se de outro episdio isolado, que no
faz progredir a ao. O rapaz se faz admitir como empregado na casa de uma rica solteirona, no intuito de
espion-la e preparar um novo roubo. Todavia, a mulher se aproveita de Sem-Pernas para satisfazer um
reprimido desejo sexual. Mas ela no consente a posse completa e tal proibio deixa o rapaz perturbado
e com um dio maior ainda contra o mundo todo
(p. 241).
Segue-se o captulo Na rabada de um trem, em
que Gato e Volta Seca desligam-se do bando. O primeiro parte para Ilhus, acompanhado da amante, a
prostituta Dalva, atrado pela abundncia proveniente
da explorao do cacau, que proporcionara a prosperidade de bordis de luxo. L ele se torna gigol e jogador. Volta Seca despede-se do bando e segue de
trem para o serto baiano, para tornar-se cangaceiro
do bando de seu padrinho Lampio.
O quarto captulo intitula-se Como um trapezista
de circo e se refere morte de Sem-Pernas. Encurralado na rua pela polcia, aps uma tentativa frustrada
de roubo, joga-se de um penhasco, para no ser preso outra vez e passar pelas mesmas humilhaes e
torturas que o fizeram odiar o mundo.
Segue-se o captulo Notcias de jornal, em que,
como sugere o ttulo, a imprensa baiana, representada no romance por um fictcio Jornal da Tarde, d informaes sobre alguns ex-membros do bando. O
Professor, agora referido pelo nome (Joo Jos), expe com sucesso no Rio de Janeiro suas telas de marcante contedo social. Gato aparece em notcias policiais como vigarista notrio da regio de Ilhus, que
vendera terras inexistentes a fazendeiros inadvertidos. Tambm no noticirio policial, o Jornal da Tarde
informa sobre um fuzu tremendo numa festa na Cidade de Palha, armado pelo malandro Boa-Vida, que
abrira a cabea do dono da casa com uma garrafa de
cerveja e estava sendo procurado pela polcia (p.
253). Sobre Volta Seca, o peridico publica duas grandes reportagens: uma, sobre a ao do jovem cangaceiro temido em todo o serto como um dos mais
2

No Nordeste do Brasil, o vocbulo vitalina sinnimo de


solteirona.

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cruis do grupo (p. 254); a outra, uma srie de matrias a propsito da priso, julgamento e condenao
de Volta Seca a trinta anos de priso.
Os trs ltimos captulos so dedicados a Pedro
Bala. Em Companheiros, a pedido de Joo de Ado,
Pedro lidera os Capites da Areia, que auxiliam grevistas da empresa de bondes, impedindo a ao de
fura-greves. Joo de Ado apresenta Pedro a Alberto,
um estudante universitrio que militava numa organizao poltica revolucionria nacional, a que o velho doqueiro tambm pertencia. No se revela o nome da organizao, mas depreende-se que seja o
Partido Comunista Brasileiro (PCB). Em Os atabaques
ressoam como clarins de guerra, passada a greve
dos bondes, o estudante Alberto passa a frequentar o
trapiche, convencendo Pedro Bala a ingressar na
organizao e transformar os Capites da Areia
numa brigada de choque:
Agora [Pedro Bala] comanda uma brigada de choque formada pelos Capites da Areia. O destino deles
mudou, tudo agora diverso. Intervm em comcios, em
greves, em lutas obreiras. O destino deles outro. A luta
mudou seus destinos. (p. 265)

A organizao determina que Alberto passe a


orientar os Capites da Areia e que Pedro Bala parta
para Aracaju, a fim de organizar o bando dos ndios
Maloqueiros, transformando-o tambm em brigada de
choque. Na despedida, Pedro passa o comando para
Barando, recomenda a todos que sigam a orientao
de Alberto e saudado pelos punhos fechados e
erguidos tpica saudao comunista dos meninos do bando.
O ltimo captulo do livro Uma ptria e uma
famlia arremata a narrativa em trs pargrafos,
que reproduzimos integralmente:
Anos depois os jornais de classe, pequenos jornais,
dos quais vrios no tinham existncia legal e se imprimiam em tipografias clandestinas, jornais que circulavam nas fbricas, passados de mo em mo, e que eram
lidos luz de fifs3, publicavam sempre notcias sobre
um militante proletrio, o camarada Pedro Bala, que estava perseguido pela polcia de cinco estados como organizador de greves, como dirigente de partidos ilegais,
como perigoso inimigo da ordem estabelecida.
No ano em que todas as bocas foram impedidas de
falar, no ano que foi todo ele uma noite de terror, esses
jornais (nicas bocas que ainda falavam) clamavam pela
liberdade de Pedro Bala, lder da sua classe, que se encontrava preso numa colnia.
E, no dia em que ele fugiu, em inmeros lares, na
hora pobre do jantar, rostos se iluminaram ao saber da
notcia. E, apesar de que l fora era o terror, qualquer daqueles lares era um lar que se abriria para Pedro Bala, fugitivo da polcia. Porque a revoluo uma ptria e uma
famlia. (p. 270)

157

Fif (reg. BA): lampio a querosene.

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ANLISE DA OBRA
Neorrealismo Regionalista
Aps alguns anos de estudo nos Estados Unidos
e na Europa, o jovem Gilberto Freyre volta ao Brasil,
em 1923, e d incio a uma intensa militncia cultural
em Pernambuco, com o objetivo de promover o estudo do pas na perspectiva dos conceitos de tradio e
regio.
Convencido de que a diviso poltica em estados
era artificial e de que o pas real era composto por regies, Freyre prope o critrio regional como orientao para os estudos sociais e culturais interessados
no conhecimento da realidade brasileira. Alm disso,
o ento futuro autor de Casa-grande & senzala (1933)
considerava que o Brasil corria o grave perigo de
dissoluo de sua identidade cultural, por esta se ver
ameaada pelo avano da modernizao capitalista
em curso, sobretudo no Rio de Janeiro e em So Paulo, que impunha padres culturais estrangeiros em
desfavor das genunas tradies brasileiras. Estas,
segundo Gilberto Freyre, deveriam ser estudadas em
suas mais variadas manifestaes tradicionais, como
a culinria, o folclore, as prticas sociais, os usos e os
costumes regionais, para que fossem conhecidas e
reafirmadas, de modo a servir de antdoto ameaa
de descaracterizao.

Ilustrao de capa da 1a edio de


Capites da Areia

Essa linha de pensamento leva o socilogo pernambucano, no campo artstico, a opor-se ao movimento modernista, que se expandia nacionalmente
desde seu ruidoso lanamento na Semana de Arte
Moderna (1922). Para Freyre, o Modernismo se afigurava como um movimento paulista e carioca que
transpusera artificialmente as formas estticas da
vanguarda europia para o Brasil:

SISTEMA ANGLO DE ENSINO

Enquanto isto, os chamados Modernistas do Rio e


de So Paulo para a Frana, para a Europa, alguns para
os Estados Unidos, como Ronald de Carvalho, que se
voltam como para mundos ideais, dando as costas ao
Brasil: ao que no Brasil h de verdade digna de ser
descoberta ou redescoberta (...)4

No Primeiro Congresso Brasileiro de Regionalismo, realizado em Recife, em 1926, Gilberto Freyre lana o Manifesto regionalista, que teria desdobramentos
culturais importantes, sobretudo com a formao da
corrente ou movimento literrio conhecido como
Neorrealismo Regionalista.
A bagaceira, romance de Jos Amrico de Almeida, lanado em 1928, constitui a obra inaugural dessa
corrente, que inclui autores de tendncia saudosista
ou conservadora, como o prprio Jos Amrico, Jos
Lins do Rego e Jorge de Lima, mais prximos das
propostas de Gilberto Freyre, mas tambm escritores
como Raquel de Queirs, Graciliano Ramos e Jorge
Amado, que imprimem ao regionalismo um carter
crtico, ideologicamente associado a ideais revolucionrios ou, ao menos, reformistas.
Fenmeno de grande prestgio na literatura brasileira da dcada de 1930, o romance neorrealista, como sugere o adjetivo, retoma e atualiza procedimentos do romance realista ou naturalista do sculo XIX,
cujos paradigmas so, respectivamente, os de Machado de Assis e Alusio Azevedo. Desse modo, as narrativas valorizam a observao e a anlise objetiva da
realidade, e se esforam na criao de um forte efeito
artstico de imitao da vida, quer no mbito das relaes sociais, quer no da vida interior das personagens.
O que h de novo nesse realismo dos anos 1930
so os temas, os instrumentos de anlise e a linguagem, todos afinados com a poca, cujo esprito no
mais correspondia ao do final do sculo XIX, que se
prolonga at a ecloso do Modernismo, mas a uma
nova configurao histrica, conceitual e esttica.
O romance dos anos 1930 propende valorizao
de temas associados decadncia da velha aristocracia
aucareira do Nordeste, ao cangao e continuidade
da misria social provocada pela seca e pela estrutura
fundiria, arcaica e autoritria, no contexto histrico
associado Revoluo de Outubro de 1930. Do ponto
de vista conceitual, o romance de 1930 valeu-se de
contribuies como as de Gilberto Freyre, ou de Srgio Buarque de Holanda ou, ainda, do pensamento
marxista que, ento, passava a influenciar de modo
ntido as anlises e interpretaes da realidade de escritores importantes no s da prosa de fico, como
os j mencionados Graciliano Ramos e Jorge Amado,
mas tambm da poesia, como Carlos Drummond de
Andrade. Sob a perspectiva esttica, em vez da prosa
academizante do Realismo oitocentista, o Neorrealismo assimilou conquistas do Modernismo, a despeito
4

158

FREYRE, Gilberto. Tempo morto e outros tempos. Rio de


Janeiro: Jos Olympio, 1975, p. 135.

ANGLO VESTIBULARES

de certa averso a esse movimento, sobretudo quanto


valorizao da linguagem coloquial brasileira (no
caso, regional), estilizada literariamente no como
exemplo de pitoresco, mas como rico, legtimo e autntico instrumento de comunicao e criao artstica, diversa da elocuo culta lusitanizante.
A noo de regionalismo na literatura brasileira
um tanto vaga e ampla. Suas origens encontram-se no
Romantismo, cuja inclinao nacionalista no se limitou representao artstica da vida da Corte, depois
capital da Repblica, mas das cidades e do serto das
provncias (mais tarde, estados). Ao lado do romance
urbano, o romance dito regionalista ou sertanejo encontrou boa acolhida na literatura oitocentista, em
obras como Inocncia, de Taunay, O garimpeiro, de
Bernardo Guimares, O sertanejo e O gacho, de Jos
de Alencar. O Realismo-Naturalismo do sculo XIX e
seu prolongamento na prosa do chamado Pr-Modernismo tambm contriburam para o enriquecimento do regionalismo literrio, em livros como O
mulato, de Alusio Azevedo, Serto, de Coelho Neto,
os contos de Urups, Cidades mortas e Negrinha, de
Monteiro Lobato, ou mesmo Os sertes, de Euclides
da Cunha. De modo amplo (e impreciso), essas obras
so chamadas regionalistas em oposio noo de
romance urbano, cujas narrativas transcorrem na cidade do Rio de Janeiro e, j no sculo XX, tambm na
de So Paulo.
Assim, mesmo aps o advento do Modernismo,
histrias localizadas fora dessas duas metrpoles, embora em capitais estaduais onde a modernizao j se
evidenciava, continuaram a ser rotuladas de regionalistas, como o caso de Angstia, de Graciliano Ramos,
que se passa em Macei, e, especialmente, do romance em foco, Capites da Areia, cuja ao tem como espao a cidade de Salvador, caracterizada como bem
moderna, para os padres da dcada de 1930, com problemas tpicos dessa condio.

nos atermos ao romance que estamos a estudar, o


problema social das crianas abandonadas, abordado
pelo autor, no uma questo regional, mas uma mazela nacional, tpica das grandes cidades brasileiras.
Desse modo, o rtulo de Neorrealismo Regionalista, aplicado ao romance Capites da Areia, mostra-se
problemtico, pois, se se ajusta razoavelmente noo
substantiva da expresso, mostra-se incerto quanto
adjetiva, isto : neorrealismo, sim, embora a idealizao
dos pobres e dos marginalizados constituam desvios
dessa corrente, mas regionalista, s se levadas em considerao as restries apontadas.
Feitas essas observaes, importante enfatizar o
contedo poltico do romance em foco, que d ao
Neorrealismo, ou Neonaturalismo, um acentuado matiz ideolgico de inspirao socialista.

Linguagem e estilo
Jorge Amado valeu-se da linguagem conquistada
pelos modernistas, em que o padro culto incorpora
elementos da fala popular e os estiliza literariamente.
A linguagem popular em Capites da Areia, porm, apresenta alguns graus de estilizao. Na fala de
personagens populares, como, entre outros, os meninos do bando, o doqueiro Joo de Ado, o jangadeiro
e mestre de capoeira Querido-de-Deus e alguns policiais, a estilizao reproduz em discurso direto o registro quase bruto da oralidade popular, com seus
erros de concordncia, suas grias e seus chaves.
Como exemplo, leiamos a seguinte passagem:

Depoimento de Jorge Amado


CADERNOS: Seu romance Capites da areia traz tona
uma questo que hoje est no centro dos debates sobre a
realidade brasileira: os meninos de rua. Quando publicou o
livro, em 1937, o sr. tinha alguma conscincia de seu carter
premonitrio?
Jorge Amado: No, com o tempo, fui acompanhando o
agravamento da situao dos nossos meninos, mas na poca
em que lancei o romance eu no tinha conscincia de que ali
estava um pro-blema que lamentavelmente se agravaria
tanto.
In: Cadernos de Literatura Brasileira Jorge Amado.
So Paulo: Instituto Moreira Salles, n- 3,
maro de 1997, p. 48.

Somente por esse critrio complacente possvel


considerar Capites da Areia, assim como os demais
romances urbanos de Jorge Amado, ou de seus contemporneos gachos rico Verssimo e Dionlio
Machado, como obras regionalistas. Ademais, para

SISTEMA ANGLO DE ENSINO

159

Tu ainda tem uma peitama bem boa, hein, tia? A


negra sorriu:
Esses meninos de hoje no respeita os mais velho, compadre Joo de Ado. Onde j se viu um capetinha destes falar em peito pra uma velha encongrujada
como eu?
Deixa de conversa, tia. Tu ainda topa a coisa...
A negra riu com vontade:
J fechei a cancela, Boa-Vida. Passei da idade.
Pergunta a este aponta Joo de Ado. Vi quando
ele, quase menino assim como tu, fez a primeira greve
aqui nas doca. Naquele tempo ningum sabia que diabo
era greve. Tu te lembra, compadre?
Joo de Ado balanou a cabea que sim, fechou os
olhos recordando os longnquos tempos da primeira
greve que chefiara nas docas. Era um dos doqueiros mais
velhos, embora ningum lhe desse a idade que tinha.
Pedro Bala falou:
Negro quando pinta, trs vezes trinta.
A negra mostrou a carapinha toda pintada de branco. Tinha tirado o leno que enrolava na cabea e BoaVida chalaceou:
Por isso tu anda com esse leno. negra cheia
de prosopopia...
Joo de Ado perguntou:
Tu te lembra de Raimundo, comadre Lusa?
O Loiro, que morreu na greve? Como no me
lembro? Era um que toda tarde vinha dar dois dedo de
prosa comigo, gostava de tirar pilhria...
Mataram ele bem aqui, naquele dia que a cavalaria atropelou a gente. Olhou para Pedro Bala. Tu
nunca ouviu falar nele, capito?

ANGLO VESTIBULARES

No.
Tu tinha uns quatro anos. Depois disso tu andou
um ano da casa de um pra casa de outro at que tu fugiu.
Depois a gente s veio saber de tu quando tu j era chefe
dos Capites da Areia. Mas a gente sabia que tu havia de
te arranjar. Quantos anos tu tem agora?
Pedro ficou fazendo clculos e o prprio Joo de
Ado interrompeu.
Tu t com uns quinze anos. No , comadre? A
negra fez que sim. Joo de Ado continuou:
No dia que tu quiser tu tem um lugar aqui nas
docas. A gente tem um lugar guardado pra tu.
Por qu? perguntou Boa-Vida, j que Pedro
apenas olhava espantado. (pp. 84-85)

era-lhe fcil ouvir a voz de Deus. Ele estava errado, perdera aqueles dois anos de tanto trabalho. Pensara levar
tantas crianas a Deus... Crianas extraviadas... Ser que
elas tinham culpa? Deixai vir a mim as criancinhas... Cristo Era uma figura radiosa e moa. Os sacerdotes tambm disseram que ele era um revolucionrio. Ele queria
as crianas Ai de quem faa mal a uma criana A viva Santos era uma protetora da Igreja Ser que ela tambm ouvia a voz de Deus? Dois anos perdidos... Fazia
concesses, sim, fazia. Seno, como tratar com os Capites da Areia? No eram crianas iguais s outras Sabiam tudo, at os segredos do sexo. Eram como homens,
se bem fossem crianas...(p. 156)

O discurso do narrador, bem como o de algumas


personagens que tiveram acesso educao letrada,
como o padre Jos Pedro, desenvolve-se dentro do
registro culto, mas coloquial.
Valendo-se de vocabulrio e de estruturas sintticas simples, o registro culto do narrador assimila procedimentos do registro popular, tais como a repetio
de palavras e certa propenso para a nfase das hiprboles. Todavia, em certas passagens, o narrador, mesmo conservando a simplicidade coloquial, aproxima-se
da prosa potica, impregnando seu discurso de lirismo, tal como pode ser observado no excerto seguinte.
Todos queriam. O sertanejo trepou no carrossel, deu
corda na pianola e comeou a msica de uma valsa antiga. O rosto sombrio de Volta Seca se abria num sorriso.
Espiava a pianola, espiava os meninos envoltos em alegria. Escutavam religiosamente aquela msica que saa
do bojo do carrossel na magia da noite da cidade da
Bahia s para os ouvidos aventureiros e pobres dos Capites da Areia. Todos estavam silenciosos. Um operrio
que vinha pela rua, vendo a aglomerao de meninos na
praa, veio para o lado deles. E ficou tambm parado, escutando a velha msica. Ento a luz da lua se estendeu
sobre todos, as estrelas brilharam ainda mais no cu, o
mar ficou de todo manso (talvez que lemanj tivesse vindo tambm ouvir a msica) e a cidade era como que um
grande carrossel onde giravam em invisveis cavalos os
Capites da Areia. Neste momento de msica eles sentiram-se donos da cidade. E amaram-se uns aos outros, se
sentiram irmos porque eram todos eles sem carinho e
sem conforto e agora tinham o carinho e conforto da msica. Volta Seca no pensava com certeza em Lampio
neste momento. Pedro Bala no pensava em ser um dia o
chefe de todos os malandros da cidade. O Sem-Pernas
em se jogar no mar, onde os sonhos so todos belos. Porque a msica saa do bojo do velho carrossel s para eles
e para o operrio que parara. E era uma valsa velha e
triste, j esquecida por todos os homens da cidade. (p. 68)

A estilizao literria do coloquialismo popular


no impede, porm, o narrador de valer-se de procedimentos formais sofisticados. Tal o caso do discurso indireto livre, utilizado em passagens como a seguinte, que representa o fluxo de conscincia da personagem engastado no discurso do narrador.
O padre Jos Pedro ia encostado parede. O cnego dissera que ele no podia compreender os desgnios
de Deus. No tinha inteligncia, estava falando igual a um
comunista. Era aquela palavra que mais perseguia o
padre. De todos os plpitos todos os padres tinham falado contra aquela palavra. E agora ele... O cnego era muito inteligente, estava prximo de Deus pela inteligncia,

SISTEMA ANGLO DE ENSINO

Agora, importante assinalar que a estilizao da


linguagem popular nula nos textos que mimetizam
reportagens ou cartas de certas autoridades, como o
diretor do reformatrio, publicadas em jornal. Nesses
casos, a linguagem ostenta uma pompa retrica que
caracterizava o discurso acadmico ento prestigiado.
Contudo, trata-se de uma pardia desse tipo de linguagem empolada, cujo contraste com o registro despojado do narrador gera um efeito de sentido a um s
tempo crtico e, sutilmente, humorstico.

Espao
A ao transcorre na cidade de Salvador, embora
haja algumas referncias a locaes sertanejas da Bahia.
O espao da cidade, porm, divide-se em locais
pblicos e privados. Estes tambm se separam: de
um lado, as confortveis casas dos ricos, como a do
advogado Dr. Raul e sua esposa, Dona Ester, casal
que acolhe Sem-Pernas e tem a residncia invadida e
roubada pelos Capites da Areia; de outro lado, os
casebres dos pobres, situados no morro, como o barraco em que Dora vivera at a morte dos pais, quando ela e o irmo menor, Z Fuinha, so despejados
pelo rabe que era dono dos barraces do morro (p.
168). Tal detalhe sugere que, mesmo dividido entre
ricos e pobres, o espao privado pertence todo aos
primeiros. Os pobres no so proprietrios do lugar
precrio onde moram: os barracos alugados pelo
rabe. A fora de trabalho o que lhes resta, mas a
remunerao apenas possibilita uma vida cheia de
privaes. As residncias dos ricos, caracterizadas
como lugar onde se acumulam bens de conforto e de
luxo, tornam-se alvo dos Capites da Areia, meninos
enjeitados e despossudos de tudo, que as invadem
para roubar, uma vez que so compelidos ao delito
pela necessidade de sobrevivncia.
difcil caracterizar o trapiche, pois se trata de um
lugar abandonado e em runas. No pblico nem,
propriamente, privado, mas um espao degradado e
marginal, de que os Capites da Areia tomam posse.
Todavia, a posse compartilhada pelos ratos que infestam o lugar, dado que indicia a sub-humanidade a
que os meninos do bando so submetidos. As runas
do trapiche so imagens correlatas s das roupas esfarrapadas e das vidas destrudas daquelas crianas
sem amparo.

160

ANGLO VESTIBULARES

Os locais pblicos tambm podem ser divididos


em dois grupos: o dos espaos abertos e dos fechados.
Os primeiros so constitudos pelas ruas e praas da
cidade, que ora se mostram ameaadores, como sente Dora antes de juntar-se aos Capites da Areia, ora
se apresentam como correlatos objetivos do sentimento de liberdade que anima Pedro Bala e seus companheiros.
Dentre os locais fechados, destacam-se a delegacia de polcia, o reformatrio e o orfanato. Embora sejam instituies pblicas, esses espaos apresentam-se como locais de privao da liberdade,
confinamento a que so sujeitos os que ameaam e
agridem a propriedade privada e a segurana da elite. Esto, portanto, a servio dos interesses da classe
dominante e se caracterizam pelo excesso ou abuso
do poder de represso e da aplicao da violncia.
A brutalidade desumana que se pratica neles, porm, disfarada por discursos humanitrios hipcritas e consentida silenciosamente pela sociedade
discricionria.
No romance, tais discursos so veiculados pelo
jornal, que corresponde ao espao de comunicao
social e circulao de idias. Embora suas pginas
acolham textos que denunciam iniquidades ocorridas
no reformatrio, como uma carta do padre Jos
Pedro e, outra, da me de um menor l aprisionado, o
jornal se mostra parcial, francamente favorvel aos
pronunciamentos do delegado de polcia e do diretor
do reformatrio, quer nos destaques dados s
matrias, quer nos comentrios favorveis aos textos
das autoridades, quer, ainda, nas reportagens publicadas sobre a ao dos Capites da Areia ou a priso
de Pedro Bala e Dora. O espao cultural representado
pela imprensa revela-se, desse modo, associado ou
incorporado ao espao social ocupado pela elite.

Tempo
A cronologia da narrativa imprecisa. A reportagem do Jornal da Tarde, sobre a priso de Pedro Bala
e Dora, registra que o pai do rapaz morrera na clebre greve das docas de 191 (pp. 198-199). Esse ano
no seria anterior a 1917, que, historicamente, corresponde deflagrao de greves operrias em vrias
cidades do pas. Se tal hiptese for vlida, a ao central do romance transcorre em 1928, quando Pedro
Bala conta quinze anos de idade, conforme assinala o
velho estivador Joo de Ado num dilogo do captulo Docas (p. 85). rfo aos quatro anos de idade, Pedro Bala ingressara aos cinco no bando dos Capites
da Areia, portanto, em 1918.
Do incio da ao at a entrada de Dora para o bando, no h marcadores precisos de tempo que permitam afirmar se o perodo compreende dias, semanas
ou alguns meses. Dora presa, adoece e morre no inverno do suposto ano de 1928, aps permanncia de
quatro meses entre os Capites da Areia. Esse dado

SISTEMA ANGLO DE ENSINO

permite, ento, conjecturar que a ao nuclear tem incio no vero de 1928. Aps a morte de Dora, a narrativa salta um ano, conforme as palavras do narrador:
Passou o inverno, passou o vero, veio outro inverno,
e este foi cheio de longas chuvas, o vento no deixou
de correr uma s vez no areal. (p. 232). Agora, resta
saber se os nomes das estaes so empregados em
sentido prprio ou na acepo regionalista do Norte e
do Nordeste do Brasil, caso em que se invertem os significados de vero e inverno.
Seja como for, at a morte de Dora a cronologia
segue o ritmo de dias, semanas ou meses; aps, ela
primeiro d o mencionado salto de um ano para,
depois, saltar mais trs, a julgar do marcador temporal contido na seguinte passagem: Gato no fizera ainda dezoito anos. Fazia quatro que amava Dalva. (p. 243). Assinale-se que Gato torna-se amante
de Dalva assim que ingressa no bando dos Capites
da Areia, no incio da ao romanesca. Quase aos
dezoito anos, Gato despede-se dos Capites de Areia
para tornar-se gigol e jogador em Ilhus, como vimos. Nessa mesma poca, d-se a transformao
final de Pedro Bala, de chefe do bando para revolucionrio, condio com que termina sua trajetria
no fim do romance, cujo ltimo captulo apresenta
mais um salto cronolgico, agora de alguns anos.
Essa indefinio, porm, no impede a conjectura de
que a narrativa se encerre em 1935, uma vez que o
narrador alude ao ano em que todas as bocas foram
impedidas de falar (p. 270), numa referncia cifrada
s perseguies polticas desencadeadas pelo governo Vargas contra a esquerda, aps o episdio histrico conhecido como Intentona Comunista.
Assim, a narrativa abrange um perodo que, historicamente, corresponderia aos anos de 1928 a 1935,
em que a decadente Repblica Velha se esgota, d-se
a Revoluo de Outubro (1930) e a era Vargas se precipita, aps a Intentona (1935), para a ditadura do
Estado Novo, que viria com o golpe de 1937, mesmo
ano em que Jorge Amado escreve e publica a primeira edio de Capites da Areia.
A cronologia, todavia, no completamente linear,
pois, em alguns momentos, a narrativa alude a acontecimentos ocorridos at mesmo antes do nascimento
de Pedro Bala, por meio de flashes do passado.
A linearidade cronolgica tambm se esgara
nos momentos em que o tempo exterior d lugar
manifestao do tempo interior ou psicolgico, que
irrompe nos momentos de devaneio, fantasia ou sonho das personagens, ou, ainda, naquelas passagens
em que o narrador flagra monlogos interiores ou
fluxos de conscincia, nos quais a subjetividade alonga, acelera ou confunde a sensao de passagem do
tempo, como o caso do episdio em que Pedro Bala perde a noo exata dos dias passados na cafua do
reformatrio.

161

ANGLO VESTIBULARES

Personagens
Segundo a clssica diviso de personagens em planas e redondas5, proposta pelo escritor ingls E. M.
Forster, os caracteres que se delineiam em Capites
da Areia devem ser classificados como planos, uns
mais, outros menos. Isso significa que as personagens do romance de Jorge Amado no tm muita densidade ou profundidade psicolgica. Seus perfis morais so um tanto esquemticos e podem ser agrupados em duas esferas: a dos ricos e a dos pobres.
A essa polaridade social corresponde uma genrica caracterizao moral: os ricos so maus, exceto
alguns poucos, e os pobres, geralmente, so bons, a
despeito de seus possveis defeitos.
Na esfera dos ricos, excetuam-se, basicamente, o
casal constitudo por dona Ester e o Dr. Raul, que acolhe Sem-Pernas como um filho, e o poeta que protege
e encaminha Professor para estudar pintura no Rio
de Janeiro. Todavia, o narrador no se detm na composio psicolgica desses caracteres. Alguns deles
so esboados sumariamente. Do poeta, por exemplo,
o narrador informa o nome Dr. Dantas , e se limita a registrar o interesse dele pelo talento artstico
do Professor, bem como a generosa ajuda prestada ao
menino, cujo destino se altera em decorrncia desse
empenho desinteressado. Ao invs de um possvel
marginal adulto, o Professor se torna um pintor importante, e suas telas, alm do reconhecido valor artstico, so apreciadas tambm pelo contedo social.
Os ricos, em geral, mostram-se egostas, preconceituosos e intolerantes, quando no pervertidos ou
francamente cruis. Seus perfis so delineados segundo modelos tpicos, ou seja, generalizantes. A
avidez dinheirista do rabe, proprietrio dos barracos do morro, que despeja Dora e Z Fuinha do casebre em que viviam, assim que lhes morre a me, para
alug-lo a outro inquilino, sem nenhuma compaixo
pelos rfos, ilustra o egosmo dos ricos. O comportamento da mulher a quem Dora pede emprego, que
despacha a menina, ao saber que os pais dela haviam
morrido na epidemia de varola, sem mais impulso de
solidariedade que a parca esmola depositada sobre o
muro do jardim, para evitar qualquer contato fsico,
poderia ser tambm compreendido como egosta, embora o egosmo seja, nesse caso, misturado ao medo
e ignorncia. Preconceituosas mostram-se as beatas
que se escandalizam com a ateno dada pelo padre
Jos Pedro s crianas esfarrapadas, e reclamam disso aos superiores dele. Estes, que representam a suposta voz institucional da Igreja catlica, mostram-se
favorveis demanda das beatas contra o padre, cuja
atitude acusada de comunista pelo cnego que o
repreende asperamente. Pervertida mostra-se a vita5

FORSTER, E. M. Aspects of the Novel, London: Penguin Books,


1990 (1- ed., 1927), p. 73: we may divide characters into flat and
round.

SISTEMA ANGLO DE ENSINO

lina que acolhe Sem-Pernas como empregado, mas


para satisfazer um apetite sexual que a lei, rigorosamente, consideraria criminoso, por ser ele menor de
idade. As autoridades estatais agem de modo discricionrio, como no episdio em que a polcia invade
o candombl da me de santo DonAninha, apreende
a imagem de Ogum e a leva para a delegacia. A intolerncia religiosa dos ricos, a cujo servio a polcia
estaria, denunciada nessa profanao do que a religiosidade afro-brasileira, apresentada no romance
como manifestao cultural dos pobres, considera sagrado. A encenao da violncia do delegado, de policiais, do diretor e dos bedis do reformatrio, em
vrias passagens, simboliza o carter desumano do poder pblico, e o teor dos noticirios jornalsticos pode
ser interpretado como representativo da opinio dos
ricos, destituda de qualquer sensibilidade social e conivente com a represso brutal da criminalidade infanto-juvenil.
Os pobres, em geral, so trabalhadores explorados
ou lumpens, cuja vida, destituda de qualquer conforto, confina-se em espaos materiais e espirituais miserveis. Contudo, revelam-se solidrios, como demonstra o comportamento caridoso da me de santo
DonAninha, que auxilia os necessitados com seus conhecimentos de medicina popular e os aconselha e
ampara espiritualmente nos momentos mais difceis;
ou como ilustra o sacrifcio do pai de Pedro Bala, que
morrera em defesa de sua classe; ou a amizade do jangadeiro e mestre de capoeira Querido-de-Deus, devotada aos Capites da Areia; ou, ainda, a deferncia
afetuosa demonstrada pelo lder dos estivadores, o
velho Joo de Ado, a Pedro Bala. Alm da solidariedade, os pobres tambm se caracterizam pela esperana de um futuro melhor, numa sociedade mais justa, e pela alegria de viver, apesar de todo sofrimento a
que esto sujeitos.
A criminalidade dos pobres, como a dos cangaceiros do bando de Lampio ou dos Capites da Areia,
frequentemente escusada pelo narrador, que a considera consequncia do sistema injusto. Desse modo,
o crime se apresenta como inelutvel necessidade de
resistncia ou de sobrevivncia. Os cangaceiros, apesar dos estupros, roubos e assassinatos, so reiteradamente apresentados como crianas grandes e,
at mesmo, heris vingadores dos pobres sertanejos
contra os ricos latifundirios. Em discurso indireto
livre, a voz do narrador se confunde com a do protagonista, quando este se encontra preso na cafua do
reformatrio, sugerindo certa concordncia de pensamento entre ambos: Lampio mata soldado, mata
homem ruim. Pedro Bala neste momento ama Lampio como a um seu heri, a um seu vingador. o brao armado dos pobres do serto. (pp. 203-204, grifo
nosso). Em outra passagem, em que tambm comparece o discurso indireto livre, agora fundindo a voz
narrativa ao pensamento de Volta Seca, essa heroicizao mostra-se mais acentuada:

162

ANGLO VESTIBULARES

Homens magros que lavram a terra para ganhar mil


e quinhentos dos donos da terra. S a caatinga que
de todos, porque Lampio libertou a caatinga, expulsou
os homens ricos da caatinga, fez da caatinga a terra dos
cangaceiros que lutam contra os fazendeiros. O heri
Lampio, heri de todo o serto de cinco estados. Dizem
que ele um criminoso, um cangaceiro sem corao,
assassino, desonrador, ladro. Mas para Volta Seca, para
os homens, as mulheres e as crianas do serto um novo Zumbi dos Palmares, ele um libertador, um capito
de um novo exrcito. Porque a liberdade como o sol, o
bem maior do mundo. E Lampio luta, mata, deflora e
furta pela liberdade. Pela liberdade e pela justia para os
homens explorados do serto imenso de cinco estados:
Pernambuco, Paraba, Alagoas, Sergipe e Bahia. (p. 247)

Assim como a dos cangaceiros, a imagem dos Capites da Areia, a despeito dos defeitos, idealizada
logo no incio do romance, para ser reiterada ao longo
dele como um leitmotiv:
Vestidos de farrapos, sujos, semi-esfomeados, agressivos, soltando palavres e fumando pontas de cigarro,
eram, em verdade, os donos da cidade, os que a conheciam
totalmente, os que totalmente a amavam, os seus poetas.
(p. 29)
Vo alegres. Levam navalhas e punhais nas calas.
Mas s os sacaro se os outros puxarem. Porque os meninos abandonados tambm tm uma lei e uma moral, um
sentido de dignidade humana. (p. 194)

Os Capites da Areia furtam, roubam, estupram e


agridem, mas no so vistos como culpados desses
delitos, como transparece na viso do padre Jos Pedro ou do doqueiro Joo de Ado, em uma passagem
j citada (pp. 111-112 do romance), na qual o narrador
se vale, mais uma vez, do discurso indireto livre, ento para apresentar o fluxo de conscincia de Pirulito.
A culpa seria da vida, na opinio do padre, ou, conforme o velho estivador, da sociedade mal organizada,
[a culpa] era dos ricos.
Comentrio de Antonio Candido
Dos meninos vadios de Jubiab, do bando de Antnio
Balduno, nascem e crescem os Capites da Areia, e dos seus
saveiros, do oceano, nasce Mar morto. Os meninos vadios, por
sua vez, so certamente uma necessidade imposta por Suor,
pelo desejo de mostrar a gnese daquelas vidas esma-gadas de
cortio. O cacau, lanado no romance deste nome, fica latente
muitos anos. Perpassa nas histrias do negro velho de Ilhus,
em Jubiab. Aparece de modo fugaz em Capites da Areia, j
sob o aspecto pioneiro e far-west que constitui a trama das
Terras do sem-fim, onde se expande e se realiza, definitivo. O
Dirio de um negro em fuga, de Jubiab, apresenta os personagens de Mar morto e a vida dos trabalhadores do fumo,
irmos dos de cacau.

Narrador

CANDIDO, Antonio. Poesia, documento e histria


(1945). In: Brigada ligeira e outros escritos. So Paulo: Editora
Unesp, 1992, p. 50-51.

Ao que parece, o narrador compartilha a opinio


de Joo de Ado. Nessa medida, depreende-se que
para ele, narrador, se Pedro Bala sodomiza brutalmente a negrinha virgem no areal prximo ao trapiche, a
culpa seria da sociedade; se Sem-Pernas odeia e agri-

SISTEMA ANGLO DE ENSINO

de todo mundo, a culpa seria da sociedade; se Barando sodomita, a culpa seria da sociedade; se Gato se
torna gigol e golpista, a culpa seria da sociedade; se
Boa-Vida vira malandro, a culpa seria da sociedade;
se Volta Seca se transforma no mais cruel dos cangaceiros, a culpa seria da sociedade. Enfim, a criminalidade e os desvios de comportamento dos meninos do
bando seriam sempre culpa da sociedade, ou seja,
dos ricos.
Desse modo, os dois grupos de personagens os
ricos e os pobres apresentam-se de acordo com
uma caracterizao nitidamente maniquesta, em que
os primeiros so intrinsecamente maus e os segundos, bons, uma vez que seus defeitos seriam isentos
de culpa.
Nessa viso, avulta o pressuposto ideolgico segundo o qual os excludos seriam a fora de resistncia contra a alienao e reificao das pessoas e, em
ltima anlise, os portadores dos legtimos valores
humanos, sendo que o maior deles seria representado pelo sentimento de liberdade, atribudo aos Capites da Areia, aos trabalhadores espoliados e organizao vocbulo cifrado que se refere ao Partido
Comunista Brasileiro (PCB) como trao mais caracterstico dessas personagens coletivas.
Observe-se que a imagem de tal organizao,
representada, sobretudo, pelo estivador Joo de Ado
e pelo estudante universitrio Alberto, a de uma
fora transformadora e revolucionria, investida de
generosidade e desinteresse pessoal, capaz de mudar
a realidade mesquinha em um mundo de justia e liberdade.
Como dissemos, as personagens do romance so,
em geral, mais ou menos planas, sendo que boa parte
das mais importantes (sobretudo Pedro Bala, Professor, Sem-Pernas, Volta Seca, Pirulito e o padre Jos
Pedro) recebe um tratamento mais complexo na caracterizao psicolgica, que os aproxima da noo
de personagens redondas.

A histria contada, em terceira pessoa, por um


narrador onisciente. Isso significa que ele conhece a
totalidade do universo narrado e permite que se
movimente com desenvoltura no tempo e no espao.
Ele traz ao leitor informaes do passado (flash back)
ou antecipaes de fatos futuros (flash forward), sempre com a capacidade no s de mostrar com nitidez
os acontecimentos exteriores, mas tambm de revelar
a vida interior das personagens, seus pensamentos,
sentimentos e fantasias.
O ponto de vista dinmico: ora se posiciona no
alto, ora se movimenta para baixo, ora se distancia,
ora se aproxima. Decorre da a sucesso de enquadramentos que variam de acordo com a necessidade
de proporcionar vises mais amplas ou mais concen-

163

ANGLO VESTIBULARES

tradas: imagens panormicas para as mobilizaes


coletivas; imagens aproximadas, como em close cinematogrfico, para as cenas mais pessoais e ntimas.
O lugar social do narrador evidencia-se na linguagem culta, que se diferencia claramente do registro popular presente nos dilogos travados entre personagens do grupo dos pobres. Todavia, o registro
culto do narrador no o mesmo que se v nas manifestaes lingusticas de personagens do grupo dos
ricos, especialmente as que se mostram em textos
publicados no jornal, sejam eles notas editoriais, reportagens ou cartas enviadas para a redao pelo delegado de polcia ou pelo diretor do reformatrio.
Esses textos so vazados em uma linguagem de sabor
acadmico, com sua retrica um tanto pomposa e
protocolar, que sugere certa mediocridade intelectual. Tais textos, mais propriamente, constituem estilizaes da linguagem de uma elite pretensiosa, com
intuito satrico. O discurso do narrador, embora deva
ser considerado como de registro culto, apropria-se
das conquistas do Modernismo, que combatera o
academicismo e forjara uma linguagem mais prxima
do registro coloquial, inclusive popular. Todavia, no se
pode confundir essa prtica lingustica com a de personagens iletradas do romance. O narrador, por exemplo, no comete erros de concordncia, comumente
praticados pelos meninos do bando ou personagens
como Joo de Ado, a velha negra Lusa e Queridode-Deus. A linguagem do narrador, em ltima anlise, uma criao culta que assimila e mimetiza artisticamente a simplicidade e a espontaneidade da expresso coloquial. Portanto, do ponto de vista cultural, o narrador se pronuncia e se posiciona na esfera
letrada dos intelectuais, e, do ponto de vista social,
Depoimento de Mario Vargas Llosa
Eu o [Jorge Amado] conheci como leitor quando era estudante universitrio, na Lima dos anos 50, e me lembro, inclusive, dos dois primeiros livros que li: seu romance de juventude
Cacau e a biografia romanceada do lder comunista brasileiro
figura mtica da poca Lus Carlos Prestes, O cavaleiro da
esperana. Naqueles anos os da guerra fria no mundo e das
ditaduras militares na Amrica Latina, no nos esqueamos
sua figura pblica e sua obra literria se identificavam com a
idia do escritor engajado, que usa sua pena como uma arma
para denunciar as injustias sociais, as tiranias e a explorao, e
conquistar adeptos para o socialismo. Os escritos de Jorge
Amado, como os de seus contemporneos hispano-americanos
na poca, o Pablo Neruda, de Canto geral ou o Miguel Angel
Asturias, de Weekend na Guatemala, Vento forte e O papa
verde, pareciam animados por um ideal cvico e moral (revolucionrio seria a palavra mais correta) e ao mesmo tempo
esttico embora, muitas vezes, como nos livros citados, o primeiro comprometia este ltimo. O que salvou o Jorge Amado
de ento, da armadilha em que caram muitos escritores latinoamericanos militantes, que se converteram, como queria
Stalin, em engenheiros de almas, ou seja, em meros propagandistas, foi que em seus romances polticos um elemento intuitivo, instintivo e vital prevaleceu sempre sobre o ideolgico,
superando os esquemas racionais.
In: Cadernos de Literatura Brasileira Jorge Amado. So Paulo:
Instituto Moreira Salles, n- 3, maro de 1997, p. 38.

SISTEMA ANGLO DE ENSINO

grosso modo, na esfera ocupada pelas elites. Todavia,


do ponto de vista ideolgico, o narrador deixa transparecer francamente que se encontra num campo oposto ao da classe dominante.
Assim, o narrador rompe com sua classe de origem, mas no se converte, propriamente, num
membro da classe inferior, assumindo a posio de
intelectual orgnico do proletariado, para valer-nos
da noo forjada por Gramsci6, isto , aquele que,
embora sua classe de origem possa ser outra, superior, assume a perspectiva orientada para a conquista da hegemonia poltica do proletariado. Tratase de uma noo prxima de intelectual engajado,
no sentido preconizado por Sartre, ou seja, aquele
que intervm nos acontecimentos de modo a conciliar pensamento, tica e ao poltica, sendo os trs,
no caso, de orientao socialista.
O narrador de Capites da Areia, de fato, assume a defesa da luta socialista para a transformao
revolucionria da sociedade. Porm, tal defesa se
configura como uma deformao da realidade, na
medida em que esta reduzida ao maniquesmo
tpico do chamado marxismo vulgar, conforme o
vis esttico do realismo socialista promovido internacionalmente pela poltica cultural de Stalin na
dcada de 1930. Imbudo de uma viso proftica da
histria, o narrador simplifica de modo um tanto
grosseiro as complexas relaes sociais, como que
demoniza as classes superiores e idealiza romanticamente a personalidade e a ao de proletrios e
marginais, considerados intrinsecamente bons e autnticos construtores da sociedade justa e livre a
que o futuro estaria necessariamente destinado. Tal
idealizao, conforme dissemos, implica a atribuio de responsabilidade dos vcios e defeitos morais dos pobres aos ricos, alm de favorecer a defesa de uma ao poltica como a figurada na instrumentalizao dos Capites da Areia pela organizao, que os convertem em brigada de choque do
movimento revolucionrio.

CONCLUSO
Capites da Areia vincula-se tradio do romance de aprendizagem ou de formao (Bildungsroman),
gnero literrio que tem Lazarillo de Tormes (1554)
como precursor e Os anos de aprendizado de Wilhelm
Meister (1807), de Goethe, como modelo consagrado.
Dessas duas obras exemplares, a de Jorge Amado revela maior afinidade com a primeira.

164

GRAMSCI, Antnio. A formao dos intelectuais. In: Obras


escolhidas. Lisboa: Editorial Estampa, 1974 , pp. 189-214, vol. 2.

ANGLO VESTIBULARES

Capa da primeira edio (2008) de


Capites da Areia pela Companhia das Letras

Lazarillo de Tormes, narrativa annima espanhola


do sculo XVI, tambm se destaca na histria da literatura como fundadora da tradio da novela picaresca. Esse gnero da prosa de fico surgiu como pardia das epopeias e novelas de cavalaria prestigiadas
no Renascimento. Ao inverter ironicamente as narrativas heroicas, Lazarillo de Tormes inventa o pcaro
anti-heri cujas aventuras revelam a realidade social
srdida em que vivem os pobres e marginalizados ,
personagem de vida atribulada, cuja trajetria, narrada na forma de uma pseudoautobiografia, constitui uma
espcie rebaixada de epopeia, mais exatamente, uma
irnica epopeia dos miserveis. Da o brutal naturalismo com que a realidade, transfigurada pela fico,
duramente castigada pela stira, sempre associada a
uma inteno moralizante. Lazarillo de Tormes preconiza o romance de aprendizagem na medida em que
se observa no relato o processo de desenvolvimento
fsico e moral do narrador-protagonista, desde a infncia at a maturidade.
O narrador de Capites da Areia, como sabemos,
pronuncia-se em terceira pessoa, de fora do mundo
miservel que se apresenta na fico, e no de dentro,
como supe Zlia Gattai em comentrio posposto ao
texto da edio publicada pela Companhia das Letras,
que serve de base a este estudo.
Respeitosamente, discordamos da escritora, que
fundamenta sua opinio no fato de que Para escrever Capites da Areia, Jorge Amado foi dormir no trapiche com os meninos, deduzindo da que Isso ajuda a explicar a riqueza de detalhes, o olhar de dentro
e a empatia que esto presentes na histria (p. 271).
A objeo se restringe ao olhar de dentro. Mesmo se
desconsiderssemos a distino ontolgica entre
autor e narrador, e supusssemos a narrativa no co-

SISTEMA ANGLO DE ENSINO

mo fico, mas um depoimento de Jorge Amado sobre fatos reais, mesmo assim, a enunciao se perfaz
de fora, por meio do pronunciamento de um enunciador em terceira pessoa, distinto, quer pela cultura
superior, quer pela posio ocupada pelos intelectuais
na hierarquia social, das personagens cujas histrias
ele relata. Quanto riqueza de detalhes e empatia, no h como discordar de Zlia Gattai. E emptica , precisamente, a atitude do narrador em relao
s personagens miserveis, cujas pseudo-biografias d
a ver, sem confundir-se com elas. Seja como for, para
este estudo, importa assinalar que o foco narrativo em
terceira pessoa j estabelece uma diferena entre a picaresca tradicional, narrada em primeira pessoa na
forma de pseudoautobiografia, e Capites da Areia.
Agora, sem ser propriamente um romance picaresco, essa obra de Jorge Amado tambm pode ser
entendida como uma espcie de epopeia dos miserveis, em que a denncia das mazelas sociais (por exemplo: a explorao do trabalho reificador, o preconceito de classe, a discriminao cultural e a fome), contm um sentido moral que castiga as elites da sociedade e portadora de uma mensagem poltica. Aqui,
Capites da Areia se afasta outra vez da picaresca, pois
esta se caracteriza pelo pessimismo e pelo desengano
do mundo, enquanto o romance de Jorge Amado
apresenta, em ltima anlise, uma viso otimista, fundamentada na f revolucionria e na convico do poder humanizador do socialismo. Desse modo, a epopeia dos pobres readquire a aura das legtimas epopeias, e o anti-heri restitudo genuna condio
de heri. Pedro Bala adere luta do proletariado, elevada condio pica na perspectiva ideolgica
socialista. A vida das crianas de rua, aparentemente,
evidencia-se como o tema principal de Capites da
Areia. A esse tema vinculam-se os demais, como o da
violncia, da intolerncia religiosa, da misria e explorao dos pobres pelos ricos, da criminalidade infanto-juvenil, do cangao e de outros examinados neste
estudo. A eles todos, porm, subjaz o da luta heroica
do proletariado, compreendida ideologicamente como fora histrica de resistncia contra a reificao do
homem e portadora dos dignificantes ideais de liberdade e justia.

EXERCCIOS
1. (CEFET-BA/2007) Entre os Capites da Areia, vivia apenas uma mulher, Dora. Esta personagem
a) tem um papel importante, encarnando, em momentos diversos, a figura de me, irm e esposa.
b) representa a fora feminina, nas obras de Jorge Amado, a partir da questo da prostituio
e da marginalizao social.
c) provoca uma srie de problemas entre o grupo, que perduraram at a sua morte, por causa
da varola.

165

ANGLO VESTIBULARES

d) traz alvio para os pequenos que faziam parte


do grupo, porque, enquanto os outros saam
para os roubos, ela se responsabilizava pelos
que ficavam.
e) tenta conseguir emprego de empregada domstica, mas no conseguiu, porque tinha contrado varola, epidemia que assolou a cidade,
provocando bitos e medo.
Texto para as questes 2 e 3.
Certa hora Nhozinho Frana manda que o
Sem-Pernas v substituir Volta Seca na venda de
bilhetes. E manda que Volta Seca v andar no carrossel. E o menino toma o cavalo que serviu a
Lampio. E enquanto dura a corrida, vai pulando
como se cavalgasse um verdadeiro cavalo. E faz
movimentos com o dedo, como se atirasse nos
que vo na sua frente, e na sua imaginao os v
cair banhados em sangue, sob os tiros da sua
repetio. E o cavalo corre e cada vez corre mais,
e ele mata a todos, porque so todos soldados ou
fazendeiros ricos. Depois possui nos bancos a
todas as mulheres, saqueia vilas, cidades, trens de
ferro, montado no seu cavalo, armado com seu rifle.
Depois vai o Sem-Pernas. Vai calado, uma estranha comoo o possui. Vai como um crente
para uma missa, um amante para o seio da mulher
amada, um suicida para a morte. Vai plido e coxeia. Monta um cavalo azul que tem estrelas pintadas no lombo de madeira. Os lbios esto apertados, seus ouvidos no ouvem a msica da pianola. S v as luzes que giram com ele e prende
em si a certeza de que est num carrossel, girando
num cavalo como todos aqueles meninos que tm
pai e me, e uma casa e quem os beije e quem os
ame. Pensa que um deles e fecha os olhos para
guardar melhor esta certeza. J no v os soldados que o surraram, o homem de colete que ria.
Volta Seca os matou na sua corrida. O Sem-Pernas vai teso no seu cavalo. como se corresse sobre o mar para as estrelas na mais maravilhosa
viagem do mundo. Uma viagem como o Professor
nunca leu nem inventou. Seu corao bate tanto,
tanto, que ele o aperta com a mo.
(Jorge Amado. Capites da areia.)

2. (UEA/2007) Assinale a alternativa com comentrio pertinente leitura do texto.


a) O trecho se coaduna com os ideais da primeira
fase modernista e suas intenes de construir
uma prosa antipassadista, em busca de ruptura
formal com a liberdade.
b) Encaixa-se na segunda fase do Modernismo e
exemplo da literatura de carter social com ambientao na Bahia.
c) Corresponde ao Modernismo de segunda fase
e incorpora as relaes de poder no ciclo do
cacau, no sul da Bahia.

SISTEMA ANGLO DE ENSINO

d) Revela plena inteno de seu autor de extrapolar as formas convencionais de composio ao


criar personagens representativos da seca no
Nordeste.
e) Constitui exemplo de literatura pr-modernista, que, ao lado das obras de Euclides da Cunha, busca construir um retrato definitivo do
povo brasileiro.
3. (UEA/2007) Predominam no texto as seguintes
funes da linguagem:
a) emotiva e apelativa.
b) ftica e metalingustica.
c) referencial e conativa.
d) potica e metalingustica.
e) referencial e potica.
4. (UFMS/1999). Sobre o romance Capites da Areia,
correto afirmar que
(01) h o predomnio do discurso indireto livre,
observando-se a inteno do narrador de colocar em destaque o ntimo das personagens
e o afloramento constante dos desejos femininos.
(02) ao enfatizar a naturalidade e a espontaneidade da fala cotidiana, o narrador incorpora ao
texto a linguagem popular, registrando a fala
das personagens tal como ela parece ser produzida.
(04) o assunto da obra em questo so os marinheiros, e ela inaugura um verdadeiro ciclo
martimo na produo de Jorge Amado, projeto que se ir completar com outras obras,
como: Mar morto, Jubiab e Velhos marinheiros.
(08) uma obra regionalista, cuja preocupao
central registrar costumes, crenas, tradies e linguagem tpicas do litoral da Bahia.
(16) dentre as personagens que povoam seu universo ficcional, h que se destacar Pixote,
figura que inspirou um filme com o mesmo
nome.
Soma das asseres corretas:
5. Observe as asseres e assinale a alternativa correta.
I. As personagens de Capites da Areia, geralmente planas e tpicas, podem ser agrupadas
em duas esferas sociais: a dos pobres e a dos
ricos. Todavia, Pedro Bala, Professor, Sem-Pernas, Volta Seca e o padre Jos Pedro apresentam maior complexidade psicolgica, aproximando-se da categoria das personagens redondas.
II. O narrador de Capites da Areia pronuncia-se
em terceira pessoa, dotado de oniscincia e
mantm uma relao emptica com as per-

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ANGLO VESTIBULARES

sonagens marginalizadas. Frequentemente, o


mundo interior das personagens mais importantes revelado por meio da tcnica do discurso indireto livre.
III. Quanto ao gnero literrio, Capites da Areia
um romance que pode ser vinculado tradio do romance de aprendizagem ou de formao (Bildungsroman), alm de apresentar
algumas conexes com a novela picaresca, na
medida em que a narrativa contm a biografia
de Pedro Bala, cujo processo de desenvolvimento fsico e moral o leitor acompanha desde a infncia at o incio da vida adulta.
So corretas
a) Somente I.
b) Somente III.
c) Todas.
d) Somente I e II.
e) Nenhuma.
Textos para a questo 6.
Lampio mata soldado, mata homem ruim.
Pedro Bala neste momento ama Lampio como a
um seu heri, a um seu vingador. o brao armado dos pobres do serto. (pp. 203-204).
E pensando em Deus [Pirulito] pensou tambm nos Capites da Areia. Eles furtavam, brigavam nas ruas, xingavam nomes, derrubavam negrinhas no areal, por vezes feriam com navalhas
ou punhal homens e polcias. Mas, no entanto,
eram bons, uns eram amigos dos outros. (pp.
110-111).
6. O romance Capites da Areia, tradicionalmente,
vinculado corrente do neorrealismo literrio
que se destacou na prosa de fico da chamada
segunda gerao modernista (1930-1945). Nos
dois excertos apresentados acima, as passagens
assinaladas em caracteres itlicos estariam ou
no de acordo com as propostas do neorrealismo? Justifique brevemente a sua resposta.
7. Por que o romance Capites da Areia pode ser considerado uma espcie de epopeia dos miserveis?
8. Caracterize brevemente as diferentes vises do
padre Jos Pedro e do velho estivador Joo de
Ado quanto soluo para o problema social da
misria.
9. Em Capites da Areia, a cidade de Salvador
considerada a mais misteriosa e bela das cidades
do mundo, enquanto Dora exaltada como a
mais valente de quantas mulheres j nasceram na
Bahia, que a terra das mulheres valentes. Que
recurso estilstico ou figura de linguagem comparece nas duas citaes e qual o seu efeito de
sentido?

SISTEMA ANGLO DE ENSINO

Texto para a questo 10.


Fora sempre infeliz para o lado de mulher.
Quando conseguia uma negrinha no areal era
com a ajuda dos outros, era fora. Nenhuma
olhava para ele, convidando com os olhos. Outros
eram feios, mas ele era repulsivo com a perna
coxa, andando feito caranguejo. Demais terminara
por se fazer antiptico e a se acostumar a possuir
negrinhas a pulso. Agora vinha uma mulher branca e com dinheiro, velha e feisca era verdade,
mas bem comvel ainda, e se deitava com ele. Acariciava seu sexo com a mo, juntava coxa com
coxa, deitava sua cabea nos seus seios grandes.
Sem-Pernas no podia sair dali, se bem cada dia
estivesse mais bruto e mais inquieto. Seu desejo
reclamava uma posse completa. Mas a vitalina se
contentava em colher as migalhas do amor.
(AMADO, Jorge. Capites da Areia. So Paulo:
Companhia das Letras, 2008, pp. 240-241.)

10. O excerto contm caractersticas que o aproximam da esttica naturalista. Identifique trs dessas caractersticas.

RESPOSTAS
1. A.
2. B.
3. E.
4. Soma das asseres corretas:

5. C.
6. Consideradas em si, as passagens em itlico contrariam o estilo neorrealista, pois sugerem uma
viso idealizada, em vez de objetiva, da criminalidade dos cangaceiros e do bando dos Capites da Areia.
7. A heroicizao dos Capites da Areia, dos cangaceiros e dos proletrios, cuja luta se apresenta
dignificada pelos valores de que eles seriam supostamente portadores (liberdade e justia), permite considerar o romance de Jorge Amado
como uma espcie de epopia dos miserveis.
8. O padre Jos Pedro desejava que a pobreza fosse
atenuada por meio de reformas sociais que proporcionassem casa, escola e carinho s crianas
pobres, mas sem mudar a estrutura de classes da
sociedade, sem acabar com os ricos. Trata-se de
uma viso humanitria inspirada no esprito de
caridade crist. Joo de Ado no concorda com
o padre e considera que somente a revoluo
socialista resolveria a questo social da pobreza,
por meio da abolio das classes sociais, que acabaria com a diviso entre ricos e pobres. Resumidamente, trata-se da oposio entre uma viso reformista e uma revolucionria.

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9. Nas duas citaes verifica-se o uso de adjetivao


em grau superlativo, que constitui hiprboles. Por
meio desses mecanismos da linguagem, estabelece-se um efeito de intensificao mxima, respectivamente, do mistrio e da beleza da cidade
de Salvador e da valentia de Dora.
10. So caractersticas que se associam ao Naturalismo: a apresentao do sexo como um instinto
imperioso, de modo que o apelo fisiolgico domina a vontade racional; a nfase em aspectos desagradveis, grotescos ou chocantes, que configuram uma espcie de esttica do feio; a linguagem
brutal e grosseira; o zoomorfismo, que transparece na comparao de Sem-Pernas com um caranguejo.

BIBLIOGRAFIA
AMADO, Jorge. Guia das ruas e dos mistrios da cidade do Salvador da Bahia. Rio de Janeiro: Som Livre, 1997, faixa 5, disco 2.

SISTEMA ANGLO DE ENSINO

AMADO, Jorge. Depoimento. In: Cadernos de Literatura Brasileira Jorge Amado. So Paulo: Instituto Moreira Salles, n- 3, maro de 1997, p. 48.
AMADO, Jorge. Capites da Areia. So Paulo: Companhia das Letras, 2008.
CANDIDO, Antonio. Poesia, documento e histria
(1945). In: Brigada ligeira e outros escritos. So
Paulo: Editora Unesp, 1992, p. 50-51.
GUMRY-EMERY. Claude. Depoimento. In: A literatura de Jorge Amado caderno de leituras. So
Paulo: Companhia das Letras, novembro de 2008.
FREYRE, Gilberto. Tempo morto e outros tempos. Rio
de Janeiro: Jos Olympio, 1975.
FORSTER, E. M. Aspects of the Novel. London: Penguin
Books, 1990.
GRAMSCI, Antnio. Obras escolhidas. Lisboa: Editorial Estampa, 1974, 2 vol.
VARGAS LLOSA, Mario. Depoimento. In: Cadernos
de Literatura Brasileira Jorge Amado. So Paulo: Instituto Moreira Salles, n- 3, maro de 1997, p.
38.

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