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A Epistemologia de Calvino

Publicado em 23 de junho de 2009 7:00


Greg Uttinger
O Conhecimento de Deus e de Ns Mesmos
Joo Calvino comea suas Institutas da Religio Crist com uma discusso
de como e o que conhecemos. Ele no usa a palavra epistemologia, pois sua
abordagem do conhecimento religiosa, e no filosfica. Escreve Calvino:
Quase toda a soma de nosso conhecimento, que de fato se deva julgar como
verdadeiro e slido conhecimento, consta de duas partes: o conhecimento de
Deus e o conhecimento de ns mesmos. Como, porm, se entrelaam com
muitos elos, no fcil, entretanto, discernir qual deles precede ao outro, e
ao outro origina.
O homem a imagem de Deus. Para se conhecer de forma apropriada, o
homem deve conhecer o Deus que o criou. Mas para Calvino, conhecer a
Deus significa mais que uma aceitao formal de alguma frmula teolgica.
Significa um amor por Deus, uma busca de Deus. Ora, falando com
propriedade, no podemos dizer que Deus conhecido onde nenhuma
religiosidade h, nem piedade.
Tal piedade est em completo conflito com a idolatria. A mente piedosa se
submete a auto-revelao de Deus. Pelo fato da idolatria, definida em termos
gerais, ser a religio comum da humanidade, poderamos concluir que
pouqussimos homens tem algum conhecimento de Deus. Mas Calvino nos
leva de volta ao que realmente somos.
Um Senso de Divindade
Porque o homem a imagem de Deus, existe dentro de sua prpria natureza
uma semente da religio ou senso da divindade que testifica a existncia do
Deus Trino. Neste sentido, todo homem conhece a Deus:
Que existe na mente humana, e na verdade por disposio natural, certo
senso da divindade, consideramos como alm de qualquer dvida. Ora, para
que ningum se refugiasse no pretexto de ignorncia, Deus mesmo infundiu
em todos certa noo de sua divina realidade, da qual, renovando
constantemente a lembrana, de quando em quando instila novas gotas, de
sorte que, como todos uma reconhecem que Deus existe e seu Criador,
so por seu prprio testemunho condenados, j que no s no lhe rendem o
culto devido, mas ainda no consagram a vida a sua vontade.
Essa revelao interior complementada pela revelao que Deus faz de si
mesmo em todo o universo criado. Os cus proclamam a glria de Deus, e o
firmamento anuncia as obras das suas mos (Sl 19.1). Porque os atributos
invisveis de Deus, assim o seu eterno poder, como tambm a sua prpria
divindade, claramente se reconhecem, desde o princpio do mundo, sendo

percebidos por meio das coisas que foram criadas. Tais homens so, por isso,
indesculpveis (Rm 1.20). Calvino escreve:
Alm de tudo isso, visto que no conhecimento de Deus est posto a
finalidade ltima da vida bem-aventurada, para que a ningum fosse
obstrudo o acesso felicidade, no s implantou Deus na mente humana
essa semente de religio a que nos temos referido, mas ainda de tal modo se
revelou em toda a obra da criao do mundo, e cada dia nitidamente se
manifesta, que eles no podem abrir os olhos sem se verem forados a
contempl-lo. Por certo que sua essncia transcende a compreenso, de sorte
que sua plena divindade escapa totalmente aos sentidos humanos.
Entretanto, em todas as suas obras, uma a uma, imprimiu marcas
inconfundveis de sua glria, e na verdade to claras e notrias, que por mais
brutais e obtusos que sejam, tolhida lhes a alegao de ignorncia.
A revelao geral, ento, perfeitamente clara, e todos os homens deveriam
conhecer a Deus, a si mesmos e e a criao de forma apropriada.
A Necessidade da Escritura
O homem natural, contudo, est cego pelo seu pecado (2Co 4.3-4). Ele
suprime a verdade em injustia (Rm 1.18). Por causa disso, ele no pode
interpretar o mundo corretamente. Seu corao precisa ser transformado, e
suas percepes necessitam ser corrigidas pela Palavra de Deus. Calvino
escreveu:
Mas, para que nos reluza a verdadeira religio, preciso considerar isto: que
ela tenha a doutrina celeste como seu ponto de partida; nem pode algum
provar sequer o mais leve gosto da reta e s doutrina, a no ser aquele que se
faz discpulo da Escritura. Donde tambm provm o princpio do verdadeiro
entendimento: quando abraamos reverentemente o que Deus quis testificar
nela acerca de si mesmo.
Encontramos o verdadeiro conhecimento quando recebemos a Palavra de
Deus pela f. Esse conhecimento cresce medida que trazemos todo
pensamento cativo a tudo o que a Escritura diz. Porque mesmo o regenerado
luta com o pecado e a incredulidade, precisamos dos espetculos da
Escritura para corrigir nossa viso da realidade. Somente em sua luz
veremos a luz (Sl 36.9):
Exatamente como se d com pessoas idosas, ou enfermas dos olhos, e tantos
quantos sofram de viso embaada, se puseres diante delas mesmo um
vistoso volume, ainda que reconheam ser algo escrito, contudo mal podero
ajuntar duas palavras; ajudadas, porm, pela interposio de lentes,
comearo a ler de forma distinta. Assim a Escritura, coletando-nos na
mente conhecimento de Deus que de outra sorte seria confuso, dissipada a
escurido, nos mostra em difana clareza o Deus verdadeiro.
O Testemunho do Esprito

Calvino o telogo do Esprito Santo par excellence. No final, ele coloca toda
a nossa certeza do verdadeiro conhecimento conhecimento da Escritura,
de Deus e de ns mesmos sobre a obra secreta do Esprito Santo em nosso
corao. A Escritura, Calvino sustenta, carrega com ela a evidncia de sua
origem divina. Ela auto-evidentemente a Palavra de Deus. Todavia,
somente o Esprito Santo pode abrir os olhos do homem natural, para que
ele possa ver a Escritura corretamente. Calvino diz que nossa convico da
verdade da Escritura deve ser derivada de fontes superiores s razes, juzos
e conjecturas humanas; ou seja, do testemunho secreto do Esprito. Calvino
ento rejeitou uma defesa racional da Escritura? No, mas ele subordinou a
razo Escritura:
No obstante respondo que o testemunho do Esprito superior a toda
razo. Ora, assim como s Deus idnea testemunha de si mesmo em sua
Palavra, tambm assim a Palavra no lograr f nos coraes humanos antes
que seja neles selada pelo testemunho interior do Esprito.
Para Calvino, o testemunho interior do Esprito nos d maior segurana e
certeza que as provas empricas ou racionais para Deus que a autonomia
humana e a neutralidade como seu ponto de partida. De fato, o Esprito
Santo nos d certeza absoluta:
No buscamos argumentos, nem evidncias comprobatrias, sobre os quais
se firme nosso critrio. Pelo contrrio, sujeitamos-lhe nosso juzo e
entendimento como algo que est alm do processo aleatrio do juzo.
Alm do mais, tolice tentar provar aos infiis que a Escritura a Palavra
de Deus, pois, a no ser pela f, isso no se pode conhecer.
Um Exemplo Prtico
A f, ento, precede ao conhecimento. Permita-me tomar um exemplo de
sala de aula para deixar isso mais claro. Pergunto aos meus estudantes: O
que uma vaca? Eles geralmente dizem: um animal com quatro patas e
dois chifres. Bom, respondo. O que um animal? Uma coisa viva. O
que vida? Uhhh No final das contas, no existe nenhuma resposta
religiosamente neutral a o que uma vaca? ou a o que vida?. Para o
cristo, uma vaca uma criatura maravilhosa atravs da qual o nosso Pai
celestial nos d leite, couro e bifes. Sua vida a obra ativa do Esprito de
Deus. Para o humanista secular, a vaca uma mistura randmica de
molculas baseadas em carbono. A vida da vaca o movimento e interao
molecular manifesta no fennemo macroscpico particular. Que a vaca nos
d leite, para no dizer bife, um acidente de propores csmicas.
O conhecimento do cristo sobre a vaca baseado na Escritura. O
entendimento distorcido do humanista sobre a vaca baseado em sua
rejeio da Escritura. Todavia, o cristo e o humanista podem apontar para a
mesma coisa no pasto e dizer: Vaca!. E ambos podem desfrutar de um bom
churrasco. Afinal, este o mundo do nosso Pai, e todos os homens, de certa
forma, conhecem a Deus e o seu mundo.

Uma Aplicao
Os educadores cristos agora falam entusiasticamente de integrar a Bblia
com o restante do seu currculo. Infelizmente, eles tambm falam de integrar
Arte com Histria ou Msica com Teatro. Parece que eles querem misturar
Escritura e educao da mesma forma que misturam pasta de amendoim e
gelia. Talvez estejamos trabalhando com linguagem descuidada; e com
maior probabilidade, estejamos trabalhando com teologia descuidada. Se
tudo da criao revela Deus, ento todo assunto em nosso currculo, quando
ensinado apropriadamente, deve revelar a Deus tambm. No trazemos a
Bblia para o nosso currculo de matemtica ou cincia e tentamos misturlos. Lanamos os fundamentos da Matemtica e da Cincia na Sagrada
Escritura, e permitimos que a Escritura ilumine todos os fatos e todos os
nossos pensamentos sobre esses fatos. Isso verdadeiro para os educadores;
tambm verdadeiro para qualquer um que deseje aprender e conhecer.
Quanto da Escritura precisamos entender? Em ltima anlise, toda ela. Uns
poucos pontos ou princpios ou fundamentos no so suficientes. Para
construrmos um conhecimento correto e confivel do mundo, de tudo da
realidade, precisamos conhecer a Escritura completamente, tanto como um
livro quanto um sistema da verdade. Dessa forma, numa introduo s suas
Institutas, Calvino escreve:
que o dever daqueles que tm recebido mais ampla iluminao de Deus
que os outros vir em socorro dos smplices neste particular e que lhes dem
a mo para os conduzir e os ajudar a encontrar a plenitude do que Deus nos
quis ensinar em sua Palavra. Ora, isso melhor no se pode fazer que
mediante as Escrituras, focalizando-se os temas principais e consequentes
que so compreendidos na filosofia crist. Pois quem desses conhecimentos
se assenhoreia estar em condies de aproveitar na escola de Deus mais em
um dia do que outro em trs meses, na medida em que sabe, com relativa
preciso, a que reportar cada sentena e possuidor dessa regra para dispor
com acerto tudo quanto se lhe apresenta.
A resposta de Calvino s questes de epistemologia a Escritura iluminada
pelo Esprito. Ele oferece a si mesmo e suas Institutas como um guia.
Quanto melhor conhecermos a Bblia, melhor conheceremos e sabermos
que sabemos a Deus, o mundo de Deus e ns mesmos.
Greg Uttinger ensina teologia, histria e literatura no Cornerstone
Christian School em Roseville, Califrnia. Ele vive perto do Condado de
Sacramento com sua esposa, Kate, e seus trs filhos.
Bibliografia:
Faith
for
Traduo: Felipe Sabino de Arajo Neto
Fonte

All

the

Life

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