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m dos aspectos mais interessantes da cincia o fato de que ela constituda


pela incerteza. Tudo aquilo que considerado uma lei da natureza s
permanece como tal enquanto no houver evidncias que provem sua ineficcia.

Interpretar o mundo dessa maneira permite que o meio cientfico realmente avance e,
assim, esclarea vrios dos mistrios da existncia. Afinal, se considerssemos tudo o
que sabemos como certo e infalvel, de nada adiantaria fazer perguntas que nos levam a
novos mistrios e solues.
Neste artigo, reunimos exemplos de cinco experincias qumicas que, embora
parecessem impossveis em um primeiro momento, podem ocorrer quando as condies
ideias so alcanadas. Tais descobertas so s alguns exemplos de que vale a pena
duvidar de ideais estabelecidas, mesmo que muitas vezes isso no agrade a opinio
geral.

Gases nobres reagem com outros elementos


Uma das poucas lembranas conservadas por quem teve aulas de qumica no ensino
mdio, mas nunca se interessou muito pelo assunto, que os gases nobres so os nicos
elementos da tabela peridica que nunca reagem com outros. Isso se deve teoria
clssica das ligaes qumicas, que explica que reaes deixam de acontecer a partir do
momento em que a camada exterior dos eltrons de uma substncia preenchida.

(Fonte da imagem: NewScientist)

Essa impossibilidade foi desmentida pelo qumico britnico Neil Bartlett, da University of
British Columbia, em Vancouver. Em 1961, ele observou que o hexafluoreto de platina
(PtF6) era capaz de roubar eltrons do oxignio, elemento que normalmente provoca a
reao contrria caracterstica que inclusive originou o termo oxidao.
Ao analisar o potencial de ionizao (quantidade de energia necessria para mover um
eltron) do oxignio, Batlett percebeu que ele era muito semelhante ao do xennio, um
gs nobre. Como todo bom cientista, ele decidiu mistur-lo ao hexafluoreto de platina: o
resultado foi o hexafluoroplatinato de xennio, XePtF6.
Desde ento, diversas reaes qumicas foram realizadas usando elementos como o
criptnio, algumas delas explosivamente instveis. Situaes do tipo mostram que, alm
de no conhecermos os gases nobres to bem quanto imaginamos, no recomendado
acreditar em tudo que voc ouve na escola.

Existem ligaes entre mais de dois


elementos

Outra coisa que aprendemos na escola que o modelo clssico da qumica s admite
reaes entre dois elementos, sem que haja espao para qualquer intruso na histria.
Essa teoria passou a ser questionada j na dcada de 1940, por pesquisadores que
tentavam explicar certas reaes ocorridas em molculas orgnicas que envolviam a
troca de cargas negativas entre grupos pendentes.
Caso uma dessas cargas se perdesse, o fato resultaria na criao de algo conhecido como
carboction, um on contendo um tomo de carbono com carga positiva. As leis
estabelecidas at ento diziam que os demais grupos pendentes deveriam se ligar nova
molcula, processo que nem sempre acontecia.

Para explicar a situao, alguns cientistas formularam a tese de que a carga positiva
estava formando uma matriz triangular com trs tomos de carbono. Essa estrutura no
s possibilitava que os grupos pendentes se ligassem a vrios locais diferentes, como
tambm permitia que um dos tomos de carbono fizesse cinco ligaes, em vez das
quatro tradicionais.
Essa tese s pde ser provada dcadas depois, pelo cientista hngaro George Olah, que
utilizou espectroscopia nuclear magntica para isolar um carboction feito at ento
considerado impossvel, devido sua instabilidade. O trabalho no s provou que
existem ligaes entre trs elementos, como rendeu ao pesquisador o prmio Nobel de
qumica em 1994.

Reaes espontneas podem acontecer em


dois sentidos

A Segunda Lei da Termodinmica afirma que toda espcie de mudana ocorrida no


universo acompanhada pelo aumento da entropia ou seja, a desordem da existncia
aumenta constantemente. Assim, todas as reaes qumicas s trabalhariam em um
nico sentido, sem a possibilidade de uma volta a seu estado original.

(Fonte da imagem: NewScientist)

A descoberta do cientista russo Boris Belousov mostrou que isso no era


necessariamente verdade. Usando um coquetel de elementos qumicos semelhantes
glicose, ele criou uma mistura que alternava entre o amarelo e o incolor de maneira
constante sinal de que a reao estava acontecendo em ambos os sentidos.
Tais oscilaes so explicadas pelos compostos intermedirios gerados durante o
processo, capazes de acelerar suas prprias produes. Combinados a outras misturas
capazes de gerar um ciclo que restaurava os componentes usados a seus estados
originais, esses agentes explicam os motivos pelos quais o processo acontecia nos dois
sentidos.
Eventualmente, os elementos qumicos se estabilizavam conforme os compostos
intermedirios eram consumidos, provando que a situao s ocorre durante reaes
instveis. Os fs da Segunda Lei da Termodinmica no precisam se preocupar como
ela s abrange reaes estveis, a descoberta no foi capaz de desacredit-la.

Reaes qumicas podem acontecer em


ambientes frios
A maioria das reaes qumicas depende de um processo que forma molculas
intermedirias com grande energia que se rearranjam em produtos com menor vigor
energtico. Para que isso ocorra, geralmente preciso existir alguma espcie de
aquecimento, o que impediria que houvesse qualquer espcie de combinao de
elementos no espao.

Na dcada de 1970, o qumico sovitico Vitali Goldanski contestou essa afirmao,


provando que certas molculas envolvidas em reaes de polimerizao continuavam
reagindo mesmo em ambientes com temperaturas prximas a 4 Kelvin (-269 C). O
cientista sugeriu que isso acontecia devido a um processo quntico denominado Efeito
Tnel, que consiste em uma partcula atravessando uma regio em que a energia
potencial maior do que a sua energia total.
Goldanski afirma que isso que possibilita a ocorrncia de reaes qumicas no espao,
talvez sendo at mesmo o responsvel pela formao de molculas construtoras da vida
em gros interestelares, a partir de ingredientes como cianeto, amnia e gua. Mera
curiosidade na poca de seu descobrimento, o Efeito Tnel uma das teorias mais bem
estabelecidas da qumica atual.

Simetrias impossveis

Quando o qumico israelita Dan Shechtman afirmou ter descoberto uma forma
quasicristalina de simetria atmica em certos slidos, ele provocou reaes bastante
contrrias no meio cientfico. Um de seus principais opositores foi Linus Pauling,
cientista famoso por ter chegado prximo de descobrir a estrutura do DNA (ele havia
apostado em um formato de trs hlices, em vez das duas realmente existentes).
A reao foi to negativa que ele se viu impedido de continuar suas pesquisas, passando
por srias dificuldades para divulgar seu trabalho. A recompensa veio em 2011, ano em
que o pesquisador recebeu um prmio Nobel por seu trabalho.

(Fonte da imagem: NewScientist)

A descoberta ocorreu enquanto Shechtman atirava raios de eltrons em ligas metlicas e


conferia os padres resultantes de suas reflexes, o que permitia a ele conferir a forma
como os tomos que constituam os materiais se agrupavam. Entre os resultados, estava
uma forma com simetria semelhante a um pentgono, cujos padres nunca se repetiam
de forma exata.
Vrias outras ligas quasicristalinas foram descobertas desde ento, tanto em polmeros
quanto em pedaos de meteoros. Atualmente, h pesquisas que afirmam que at mesmo
a gua adquire essa caracterstica quando confinada a fendas com espessura
extremamente reduzida.

SAIBA MAIS

Compilao de vdeos de reaes qumicas explosiva [vdeo]


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COMENTRIOS
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Comentrio usando...

Jos Armando
gostei achei o que procurava
Responder Curtir 27 de maro s 11:57
Guilherme Tonini Botassoli

Quem mais comentou UNISC

"Gases nobres reagem com outros elementos"


estou enviando essa notcia pra minha professora se atualizar..
Responder Curtir 7 de outubro de 2012 s 15:18
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