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MDULO 0104.

PSICOLOGA CIENTFICA Y SUS SISTEMAS TERICOS

UNIDAD I.
LOS SISTEMAS DE LA
PSICOLOGA CIENTFICA

CAPTULO II: TEORAS PSICOLGICAS DE ORIENTACIN


IDEALISTA Y SU INFLUENCIA EN LA EDUCACIN. ........................ 2
2.1. EL ESTRUCTURALISMO Y LA PSICOFISIOLOGA. ..................................... 2
2.1.1. Objeto de la Psicologa Estructuralista. .................................. 3
2.1.2. Problemas y mtodos de la Psicologa Estructuralista. ... 4
2.1.3. Caracterizacin del Estructuralismo y valoracin crtica:
............................................................................................................................... 5
REFERENCIA BIBLIOGRFICA: ........................................................................... 7
2.2. EL MOVIMIENTO FUNCIONALISTA. ........................................................... 7
2.2.1. Objeto de estudio del funcionalismo. ........................................ 8
2.2.2. El problema de la funcin y la estructura. ............................. 9
2.2.3. Caracterizacin del movimiento funcionalista y
valoracin crtica. ......................................................................................... 9
2.2.3.1. John Dewey y el instrumentalismo. ...................................................... 11
2.2.3.2. Edward Lee Thordinke y el conexionismo. ....................................... 13
REFERENCIAS: ................................................................................................... 15
2.3. PSICOLOGA DE LA GESTALT ................................................................... 16

Lectura I

Segura, S., M., Gonzlez, S., D., Gonzlez, G.,


M., E. & lvarez, E., M., I. (2006).Libro
Teoras Psicolgicas y su Influencia en la
Educacin. Cuba. Material de la Carrera
Psicologa Pedagoga del Centro de Estudios
Martianos .

Introduccin .................................................................................................. 16
2.3.1. Principales influencias tericas y metodolgicas ............. 17
2.3.2. Sus representantes principales ................................................. 17
2.3.3. Aportes tericos principales de la Psicologa de la Gestalt
............................................................................................................................. 18
2.3.4. La Psicologa de la Gestalt: valoracin crtica. Su
influencia en la educacin ....................................................................... 20
BIBLIOGRAFA ................................................................................................... 21

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra:


Segura, S., M., Gonzlez, S., D., Gonzlez, G., M., E. & lvarez, E., M., I. (2006).
Libro Teoras Psicolgicas y su Influencia en la Educacin.
Cuba. Material de la Carrera Psicologa Pedagoga del Centro de Estudios Martianos .

UNIDAD I LOS SISTEMAS DE LA PSICOLOGA CIENTFICA

MDULO 0104. PSICOLOGA CIENTFICA Y SUS SISTEMAS TERICOS

C APTULO II: T EORAS PSICOLGICAS DE ORIENTACIN


IDEALISTA Y SU INFLU ENCIA EN LA EDUCACI N .
La Psicologa como ciencia es muy joven, surge con los trabajos
experimentales desarrollados por W. Wundt en Alemania. A partir de
estos momentos se desarrollan diferentes concepciones tericas para
el estudio de la Psicologa, entre las ms importantes se encuentran
la Psicologa Estructuralista, el Funcionalismo, la Psicologa de la
Gestalt, el Psicoanlisis; ms tarde la escuela conductista, el
movimiento humanista y el movimiento cognitivista.
En este captulo trataremos los aspectos tericos y metodolgicos
que caracterizan a cada una de estas posiciones y realizaremos un
anlisis crtico de los aportes y limitaciones que poseen, as como los
aspectos ms relevantes que han incidido en la educacin.
2.1. El Estructuralismo y la Psicofisiologa.
A pesar de que los trabajos psicofsicos de G. T. Fechner datan de
1860, la mayora de los psiclogos estn de acuerdo en considerar
que la Psicologa nace como ciencia independiente en el ao 1879
con la creacin del laboratorio de Psicologa de la Universidad de
Leipzig, Alemania, por el profesor Wilhelm Wundt (1832- 1920).
La recin nacida ciencia psicolgica refleja en su ubicacin, su
programa y en sus rganos oficiales, sus dos grandes fuentes de
origen: la Filosofa y la Fisiologa que son, al mismo tiempo, las
disciplinas en los que se form su fundador.
En efecto, Wundt es profesor de Filosofa en la Universidad, y es,
en tal calidad, que tiene la ocasin y los medios de fundar el
laboratorio de Psicologa. Al mismo tiempo, la produccin de este
laboratorio se recoge en una revista que aparece hasta el ao 1903,
bajo el nombre de Estudios Filosficos. Por otra parte, la formacin
universitaria de Wundt consista en un doctorado en Medicina que
obtuvo en la Universidad de Heidelberg en 1856, que le permiti
obtener slidos conocimientos de Anatoma y Fisiologa y de
consolidar sus intereses por estas disciplinas. Todo lo anterior le
facilit a Wundt, recoger y sistematizar las tendencias del desarrollo
cientfico de la poca y fundar la ciencia que se le llamara
Psicofisiologa o Psicologa Fisiolgica. Para nosotros que
estamos acostumbrados a relacionar la Fisiologa con aparatos,

sistemas y funciones (por ejemplo, el sistema digestivo, cuya funcin


es la digestin), que podramos llamar fsicos o corporales, resulta
un poco desconcertante el trmino Psicologa Fisiolgica y, somos
llevados errneamente a pensar que por ella se entiende solamente
el estudio de los procesos nerviosos que acompaan a los
fenmenos psquicos. Esto no es as. El trmino Fisiologa tiene
tambin en este caso un sentido metodolgico.
Sobre esto, el propio Wundt seal: Como el uso de los mtodos
experimentales tiene su origen en la manera experimental usada por
la Fisiologa y especialmente por la Fisiologa de los rganos de los
sentidos y del sistema nervioso, la Psicologa experimental se llama
tambin Psicologa Fisiolgica (1) O sea, que esta Psicologa
experimental era llamada Psicologa Fisiolgica en primer lugar
porque sus mtodos tienen su origen en la manera experimental
usada por la fisiologa y especialmente por la fisiologa de los rganos
de los sentidos.
La fisiologa de los rganos de los sentidos trabajaba
experimentalmente con el objetivo de dar una explicacin a los
fenmenos psquicos sensoriales, desde el punto de vista del
funcionamiento del sistema nervioso. Se trataba de explicar la visin
de los colores o la audicin, etc., a travs de los procesos nerviosos
que ocurran en los rganos correspondientes. As la visin de un
color por ejemplo, se explicaba por la excitacin de ciertas fibras
nerviosas, diferentes a aquellos que resultaban excitados cuando el
color visto era otro.
Lo caracterstico de esta explicacin era considerar que algunos
procesos complejos (como la visin de los colores) se derivaban de
otros ms simples (como la excitacin de las fibras).
Esta explicacin caracterstica de la Psicologa Fisiolgica es,
segn Wundt, la nica posible a cualquier Psicologa. Existe un solo
modo de explicacin psicolgica causal, que consiste en la derivacin
de los procesos psquicos ms complejos de otros ms simples (2)
Los trminos ms complejos y ms simples son por supuesto,
relativos y, por tanto, lo que es ms complejo en una relacin dada
puede resultar ms simple cuando la relacin es distinta. As la
visin de los colores es ms compleja en relacin con la excitacin
de las fibras, pero es ms simple en relacin con la percepcin total
del cuadro en que el color aparece. Por eso los procesos nerviosos
no son siempre lo ms elemental o simple en relacin con cualquier
proceso psquico.

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra:


Segura, S., M., Gonzlez, S., D., Gonzlez, G., M., E. & lvarez, E., M., I. (2006).
Libro Teoras Psicolgicas y su Influencia en la Educacin.
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MDULO 0104. PSICOLOGA CIENTFICA Y SUS SISTEMAS TERICOS

El desarrollo de la Psicologa a travs de esta posicin va a


consistir en conservar la idea metodolgica general de la Psicologa
Fisiolgica, que consiste en explicar los procesos ms complejos a
travs de sus anlisis en procesos ms simples, pero, al mismo
tiempo, este anlisis se detendr al nivel de los procesos
propiamente psquicos sin entrar en el campo de la fisiologa del
sistema nervioso. En lugar de tratar con procesos ms simples de
carcter nervioso (excitacin, fibras, entre otros) la Psicologa tratar
ahora con procesos ms simples de carcter psicolgico (sensacin,
imgenes, entre otros).
Esta psicologa que se ha originado en este proceso se conoce
como estructuralismo y va a tener su mayor desarrollo en los
Estados Unidos a partir de la llegada a este pas de Edward Bradford
Titchener (1867- 1927) quien durante muchos aos ense
psicologa en la Universidad de Cornell.
2.1.1. Objeto de la Psicologa Estructuralista.
La Psicologa puede ser definida como la ciencia de los procesos
mentales nos dice el propio Titchener. (3)
El trmino proceso en esta definicin atiende a una caracterstica
de los objetos mentales; se refiere a que estos objetos no son
estticos, sino que se desarrollan en el tiempo. Una idea cualquiera,
o un sentimiento del cual el hombre tiene conciencia, no permanecen
iguales a s mismo durante todo el tiempo, en un momento son ms
claros que en otro, o atendemos ms a unos aspectos que a otros, o
resulta ms intenso, etc. Incluso en el caso de un sentimiento o una
emocin puede trazarse una curva en el tiempo que recoja el
desarrollo de este proceso.
Por su parte, el trmino mental identifica la naturaleza de estos
objetos diferencindolos de otros objetos y, en primer lugar, de los
objetos fsicos.
La caracterstica mental est directamente ligado al sujeto, es
decir, que estos procesos son mentales en tanto estn ligados
indisolublemente al sujeto. En efecto, tomemos por caso el color. Un
color cualquiera, como objeto fsico, es un cierto tipo de onda
luminosa, pero cuando esta onda es percibida por el sujeto, tiene
lugar un proceso mental y entonces en la conciencia se presenta el
color. El color es, por tanto, un objeto mental en tanto su existencia
como proceso depende de la existencia de la mente.

El espacio es tambin un objeto fsico en cuanto puede darse de


l una medida invariable; el espacio como objeto mental, no tiene la
misma estabilidad o invariabilidad; el trayecto hasta el trabajo o la
casa por ejemplo, puede parecernos ms o menos largo en funcin
del estado de nuestra mente.
De modo que la Psicologa, segn lo entiende el estructuralismo
trata de estos procesos mentales.
El adjetivo mentales supone el sustantivo mente. Podra
decirse, entonces, que son mentales los procesos de la mente? El
estructuralista respondera negativamente a esta pregunta, porque la
mente no es nada ms que la suma de los procesos mentales.
El conjunto de los procesos mentales que ocurre en un momento
dado forma la conciencia del sujeto; y la suma de esta conciencia a lo
largo de la vida forma su mente.
Notemos entonces que lo que tiene lugar realmente son los
procesos; que si tomamos el conjunto de los procesos que ocurren en
un momento determinado y la vemos como en un cuadro, inmvil,
tenemos la conciencia y si, despus, tomamos el conjunto de las
conciencias a lo largo de la vida del hombre tenemos el cuadro
completo de la mente.
Luego, mi conciencia es la suma de los procesos mentales que
componen mi experiencia en este momento. (4) O, dicho de otro
modo, un corte transversal, un momento en el eterno devenir de los
procesos mentales.
Luego no se cae en ninguna contradiccin cuando se dice, al
mismo tiempo, que la Psicologa Estructuralista estudia la conciencia
y los procesos mentales. La Psicologa estudia la conciencia en tanto
toma los procesos en un instante particular, o sea, como el cuadro
que los distintos procesos forman y que se les presentan al sujeto
como una experiencia.
En el contenido de este cuadro, las ideas, sentimientos, imgenes,
entre otros, que se dan simultneamente en el espritu del sujeto, es
lo que constituye el campo propio de estudio del estructuralismo, y es
por ello que el objeto del estructuralismo tambin se define como los
estados de conciencia, es decir, el contenido que se encuentra en la
conciencia en un momento determinado.

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2.1.2. Problemas y mtodos de la Psicologa Estructuralista.


Como hemos dicho antes, el estructuralismo toma de la fisiologa
la idea metodolgica general que consiste en explicar los procesos
ms complejos descomponindolos en otros ms simples, que son
los elementos.
De este modo, y como una hiptesis de partida el estructuralismo
considera los estados mentales como objetos complejos, es decir,
susceptibles de ser analizados o descompuestos en elementos. O
sea, que de acuerdo con la hiptesis estructuralista, los estados de
conciencia se componen de procesos ms simples combinados de
distintas formas.
En relacin con esto el propio Titchener nos dice: El objetivo del
psiclogo es triple. l busca (1ro.) analizar la experiencia mental
concreta (actual) en sus componentes ms simples, (2do.) descubrir
como se combinan esos elementos, cules son las leyes, que
gobiernan su combinacin y (3ro.) ponerlas en conexin con sus
condiciones fisiolgicas (corporales).(5) Explicaremos cada uno de
ellos:
1. El anlisis de la experiencia mental concreta (la conciencia) en sus
componentes ms simples conduce a los elementos de la
conciencia; un elemento es precisamente eso, el componente ms
simple; y el componente ms simple es aquel que, a su vez, no est
compuesto por otros elementos. Los elementos de la conciencia son
de dos tipos: sensaciones (o imgenes) y afecciones (o
sentimientos). Este anlisis aplicado al caso de la ira podra ser el
siguiente: Ella contiene, en general, la idea de la persona con quien
estamos disgustados, la idea del acto que nos ha disgustado, la idea
de nuestra accin de revancha, un conjunto de sensaciones
corporales, el rubor de la cara, la tendencia a apretar los puos, la
excitacin de todo el sistema muscular- nos sentimos
ms fuertes bajo la ira (6) Cada una de las ideas de que hemos
hablado anteriormente es un proceso complejo que, por tanto, se
descompone en una serie de procesos ms simples que son los
elementos finales del complejo total que llamamos ira.
Las sensaciones son los elementos de las ideas. Todas las
sensaciones nos llegan a travs de determinados rganos corporales:
el fro por los rganos de la temperatura en la piel, el azul por los
rganos sensitivos en la retina del ojo (...).(7)

Pero no podemos confundir la sensacin con la percepcin, la


primera es un proceso simple, mientras que la segunda es un
proceso complejo, es decir, que puede analizarse en elementos
componentes. No tenemos la sensacin sino la percepcin del libro (o
de cualquier otra cosa); la imagen perceptual del libro que vemos es
un proceso complejo en el que intervienen sensaciones de color,
recuerdos (imgenes) de sensaciones, anteriores con otros libros,
etc.
Las sensaciones resultan completamente elementales en el
sentido de que una sensacin de color, por ejemplo, no puede
descomponerse en elementos ms simples: en ella no intervienen
recuerdos, ni imgenes, ni siquiera otras sensaciones. Ella es lo que
es como resultado de la excitacin del rgano corporal
correspondiente sin la participacin de ningn otro componente
mental.
El otro tipo de elemento de la conciencia son las afecciones: Los
procesos conscientes correspondientes con los procesos corporales
generales- procesos que no estn confinados a rganos
determinados- se llaman afecciones (8)
Esos procesos corporales generales son de dos tipos, los
procesos constructivos (anabolismo) y los procesos de
descomposicin (catabolismo). Por tanto, las afecciones son tambin
de dos clases: placer y displacer. Estas son las nicas cualidades de
la afeccin.
Las afecciones son los elementos caractersticos de las
emociones y los sentimientos, como las sensaciones lo son de las
percepciones y de las ideas.
2. Despus de analizar la conciencia en sus elementos componentes,
la tarea del psiclogo consiste (siempre segn el estructuralismo) en
determinar las leyes que rigen las diferentes combinaciones de estos
procesos.
Como ya hemos dicho, las sensaciones son los elementos
componentes de las ideas y las percepciones, en las que se
encuentran asociados.
Titchener enuncia la ley de la asociacin en los siguientes
trminos: Todas las conexiones establecidas entre las sensaciones
por la formacin de ideas tienden a persistir an cuando hayan
cesado las condiciones originales de la conexin. (9)

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De este modo en la percepcin, las sensaciones actuales que


provoca el estmulo se ven suplementado por una serie de imgenes
asociadas: as en la percepcin visual de la naranja intervienen
imgenes de textura, aunque no lo tocamos, de sabor aunque no la
gustemos, de olor aunque su perfume no llegue a nosotros, etc.
La asociacin es por tanto una ley que rige los procesos psquicos
estableciendo que aquellos elementos o ideas que se han dado
juntos en la experiencia del sujeto, tendern a aparecer siempre
juntos an cuando ya no se presenten como estmulos; la presencia
de uno de ellos por si sola evocar en la conciencia aquel otro con el
que se encuentra asociado.
Esto es lo que sucede con las ideas que son las formaciones
complejas que se producen por la combinacin de las sensaciones (o
sensaciones e imgenes); la combinacin de las afecciones en las
emociones y los sentimientos es un tanto ms compleja, en ella no
parecen intervenir solamente mecanismos asociativos. En lneas
generales, Titchener distingue en la emocin y el sentimiento un
contenido intelectual (que tiene que ver con lo que causa la emocin
o el sentimiento), en el que intervienen los elementos sensoriales
ms el afecto placentero o displacentero o, ms el conjunto de
sensaciones orgnicas provenientes de los cambios fisiolgicos y
posturales propios de la emocin.
Tomemos por ejemplo, la siguiente situacin: el sujeto oye el
chirrido de los frenos de un auto seguido de un grito, inmediatamente
todo esto se combina en su conciencia con otras imgenes y surge la
idea del accidente. Una vez que se encuentra all esta idea de la
situacin, el organismo, obedeciendo a leyes biolgicas debe
sentirla como placentera o displacentera. Es decir, que el elemento
afectivo a partir del cual se forma la emocin se aade a la idea,
obedeciendo a leyes biolgicas y no a mecanismos asociativos;
despus de esto, todo el proceso de formacin de la emocin sigue
tambin las leyes de la asociacin.
3. El tercer aspecto del problema del psiclogo consiste en relacionar
los procesos mentales con sus condiciones corporales o fisiolgicas.
Las dos tareas de la ciencia son describir y explicar; para el
estructuralismo lo primero se consigue descomponiendo la conciencia
en sus elementos y determinando las leyes que rigen sus
combinaciones, mientras que la segunda se consigue determinando
las condiciones en que tienen lugar los procesos psquicos. Las

condiciones de los procesos mentales son en parte mentales y en


parte corporales; de una parte las leyes de las conexiones mentales y
de otra las leyes (funciones) de ciertas estructuras corporales (10)
Luego, al mismo tiempo que se analiza la experiencia de sus
elementos, se registran los cambios y las condiciones fisiolgicas en
que las distintas ideas se producen.
El estructuralismo trabaja con mtodos fundamentales como la
experimentacin y la introspeccin siendo esta ltima la que lo
caracteriza, al punto que esta escuela es conocida tambin, como
introspeccionismo.
Como su nombre lo indica, la introspeccin es una inspeccin
interior, una observacin de lo que ocurre en la conciencia hecha por
el propio sujeto, quien despus lo reporta (lo cuenta) al investigador.
En la observacin hay, como sabemos, un observador y un objeto
observado; en la instrospeccin el observador y lo observado, son
uno y la misma persona. No obstante ello, consideramos, que la
introspeccin es una modalidad de la observacin.
La instrospeccin estructuralista va a la bsqueda de los
elementos que intervienen en diferentes estados de conciencia. El
investigador dispone las situaciones, vara las condiciones (y, por ello
experimenta) para producir en los sujetos diferentes estados de
conciencia, que puede llegar a conocer mediante la introspeccin y
comparando unos y otros llega a conclusiones acerca de las leyes
que los gobiernan.
La instrospeccin es ms bien una retrospeccin. En efecto, la
observacin de los estados de conciencia no se realiza cuando estos
ocurren sino a posteriori, una vez que el estado de conciencia en
cuestin ya ha terminado. Esto es as debido a que si el sujeto se
dedica a observar su estado de conciencia, entonces este se modifica
y por tanto, su reporte estara alterado. Si bajo un cierto estado
emocional nos ponemos a observar nuestra conciencia emocionada,
la propia emocin se modifica y deja de ser lo que es.
2.1.3. Caracterizacin del Estructuralismo y valoracin
crtica:
Como ya hemos visto, el tratamiento metodolgico general del
problema de la conciencia por parte del estructuralismo consiste en
descomponerla, en analizarla en elementos, considerando que estos
elementos
tienen
una
naturaleza
bsicamente
sensorial,

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recomponiendo luego la totalidad desintegrada mediante leyes


asociativas.
Esta posicin puede caracterizarse de acuerdo con ciertos rasgos
que se expresan en los siguientes conceptos:
- Anlisis: analizar las totalidades complejas en sus componentes es
una operacin comn en las ciencias (la qumica, la biologa, entre
otras). Sabemos que el agua est compuesta de hidrgeno y oxgeno
y que el hombre est compuesto de rganos y de sustancias. Ahora
bien, ni el agua ni el hombre pueden reducirse a sus elementos
componentes. En efecto, las propiedades del agua como compuesto
no son la simple suma de las propiedades del oxgeno y del
hidrgeno, el oxgeno es combustible y el hidrgeno explosivo y,
paradjicamente, el agua apaga el fuego. De igual forma, ni la
percepcin ni la emocin pueden reducirse a la suma de los
elementos que la componen.
De este modo, podemos decir que el anlisis, en s mismo no es
criticable (cmo habra de serlo si se trata de una operacin del
pensamiento), pero no se puede tratar de explicar todo mediante el
anlisis. Esto ha de ser entonces, uno de los puntos de vista
metodolgicos por las que ha de ser criticado el estructuralismo.
- Sensualismo: Ya sabemos que los dos elementos del
estructuralismo son la afeccin y la sensacin. Hablamos de
sensualismo (o sensorialismo) en la medida en que estos elementos
son sentidos: sentimos calor o fro, o presin o ruido, es decir
sensaciones; y tambin sentimos placer o displacer. Es decir, que
ambos elementos son de naturaleza sensorial; por ello si cualquier
proceso psquico se reduce, en ltima instancia a estos dos
elementos, entonces todo el psiquismo es en ltima instancia
sensorial. Este es otro de los aspectos del estructuralismo por el que
ha sido ampliamente criticado.
- Elementalismo: La necesidad de buscar elementos est
directamente relacionada con la posicin analtica del estructuralismo,
es lgico que si las totalidades se descomponen debe existir un punto
donde detener esa descomposicin que, de otro modo, podra
continuarse hasta el infinito. Por ello hay que buscar elementos o sea
partculas que no pueden ser analizadas. De este modo el criterio de

lo elemental es la simplicidad. Ahora bien, qu es lo simple?


cmo podemos saber que algo es simple, es decir que no se puede
descomponer?.Esto es un tanto difcil porque el hecho de que no
seamos capaces de descomponer un objeto no quiere decir que sea
simple (durante aos el hombre no pudo dividir el tomo y, no
obstante ello, es un compuesto).
Por otra parte, qu sentido tiene afirmar que la sensacin es un
elemento de la percepcin? En realidad cuando percibimos un objeto
no tenemos en la conciencia un conjunto de elementos sino una
impresin
global
en
la
que
ningn
elemento
existe
independientemente.
- Mecanicismo: La concepcin asociacionista del estructuralismo lo
ubica dentro de las posiciones mecanicistas, ya que considera que
los
fenmenos
psquicos,
internos,
estn
determinados
mecnicamente por los estmulos que actan sobre los individuos; las
ideas se producen siempre en los sujetos en la misma forma en que
se presentaron al sujeto.
Esta concepcin mecanicista del estructuralismo, as como su
ahistoricismo y el sensualismo, entre otros, lo alejan de las posiciones
del materialismo dialctico en la Psicologa y lo conducen a
resultados pobres e incorrectos en muchos campos, y lo han
convertido en blanco de las crticas de muchos psiclogos, incluso en
el campo de la Psicologa occidental como veremos en epgrafes
posteriores.
Para Titchener, el psiclogo debe dar una descripcin cientfica de
todo el rango de la experiencia humana, correlacionado con el
funcionamiento del sistema nervioso. Aparentemente la mente es
como otro ser humano, como un pequeo hombre interior que no
tiene que ver con el hombre exterior; es decir, una sustancia material
pensante que vive en nuestra cabeza, y ste nos influye en todos los
actos que el ser humano acta sobre el exterior. De esta manera, la
Psicologa es la ciencia del experimento psicolgico que depende del
sujeto que experimenta y trata de ver el mundo tal y como es en la
experiencia del hombre.
Se manifiesta el paralelismo psicofsico al considerar este autor
que los fenmenos psquicos y fsicos discurren independientemente
en serie paralelas, la relacin se da en el tiempo.

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra:


Segura, S., M., Gonzlez, S., D., Gonzlez, G., M., E. & lvarez, E., M., I. (2006).
Libro Teoras Psicolgicas y su Influencia en la Educacin.
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Indudablemente, Titchener explica el cuadro psquico en trminos


de procesos mentales que existen independientes de la realidad
objetiva, por lo que se le considera idealista subjetivo.
Es una escuela psicolgica que centra la atencin en el estudio de
los procesos de la mente, por lo que como teora no trasciende del
campo de la Psicologa.

- Yaroschevky, M. G.: Psicologa del Siglo XX. Editorial Pueblo y


Educacin. C. de La Habana. 1983.
- Yaroschevsky, M. G.: Historia de la Psicologa. 2da Parte. Editorial
Pueblo y Educacin. Ciudad de La Habana. 1987.

Referencia bibliogrfica:

El funcionalismo surge en los Estados Unidos producto de la


interaccin de los logros alcanzados por la ciencia hasta ese
momento y la prctica social. Debido al gran auge industrial y de la
competencia capitalista, surge un marcado inters por el practicismo,
el carcter emprendedor y por el xito personal, y esto se reflejaba en
la ciencia, en un inters por utilizar sus logros en la prctica, lo cual
caracteriz en este sentido a la Psicologa norteamericana de la
poca. Es la primera reaccin contra el estructuralismo y se gesta
paralelamente al nacimiento del estructuralismo.
En estas condiciones surge el movimiento funcionalista, tratando
de dar respuesta a las preguntas: qu hacen las personas? por
qu lo hacen?, lo cual era imposible responder a travs del
estructuralismo, que como sabemos, entenda a la Psicologa como
una ciencia pura, separada del mundo objetivo, y por lo tanto que
nada tena que ver con la aplicacin prctica del conocimiento.
El funcionalismo recibi influencias de Brentano. Es considerado
movimiento y no escuela, ya que no tiene suficiente estructuracin de
objeto, mtodo, programa, unidad conceptual terica- prctica.
Su principal representante fue el norteamericano William James
(1842- 1910), profesor de Anatoma y Fisiologa en la Universidad de
Harvard. All dict un curso de conferencias Sobre las relaciones
entre la fisiologa y la psicologa.
En esta etapa tambin James form parte de un grupo de
intelectuales donde imperaban las ideas del filsofo Charles Pierce,
representante del pragmatismo, tendencia idealista muy difundida en
los Estados Unidos, influy grandemente sobre el funcionalismo y el
conductismo en Psicologa, y ambas tendencias basaron su teora en
el culto a la accin, tal como lo planteaba el pragmatismo.
As Pierce, tratando de vencer la interpretacin subjetiva- idealista
del objeto como conjunto de sensaciones, es decir, contrario a las
ideas de Berkeley acerca de que el significado del objeto es idntico
a la imagen, plantea que en lugar de partir de los elementos de la
conciencia, de la imagen, se deba tomar como punto de partida las

(1) Wundt, W.: Compendio de Psicologa. La Espaa Moderna.


Madrid. Pgina. 34.
(2) Ibidem, pgina 35.
(3) Titchener, E. .B.: An Outline of Psychology. The Macmillan
Company. N. Y. 1901. Pgina 7.
(4) Ibidem, pgina 13.
(5) Ibidem, pgina 15.
(6) Ibidem, pgina 16.
(7) Ibidem, pgina 35.
(8) Ibidem, pgina 101.
(9) Ibidem, pgina 218.
(10)Ibidem, pgina 265
Bibliografa.
- Heidbreder, Edna: Psicologa del Siglo XX. Edicin Revolucionaria.
Instituto Cubano del Libro. Habana. 1964.
- Rubinstein, S. L.: Principios de Psicologa General. Edicin
Revolucionaria. Instituto Cubano del Libro. La Habana. 1972.
- Sahakian, W.: Historia de la Psicologa. Editorial Trillas. 1ra. Edicin.
(espaol). Mxico.1982.
- Titchener, E.B.: An Outline of Psychology. The Macmillar. Co. New
York. 1901.
- Torre Molina, C. de la; Calvio Fauly, M.: Historia de la Psicologa.
Lecturas Escogidas. Compilacin. Editorial Pueblo y Educacin. C.
de La Habana. 1985.
- Wilhelm, W.: Compendio de Psicologa. La Espaa Moderna.
Madrid. Ao.
- Wolman, Benjamn: B. Teoras y Sistemas Contemporneos en
Psicologa. Edicin Revolucionaria. La Habana. 1967.

2.2. El movimiento funcionalista.

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra:


Segura, S., M., Gonzlez, S., D., Gonzlez, G., M., E. & lvarez, E., M., I. (2006).
Libro Teoras Psicolgicas y su Influencia en la Educacin.
Cuba. Material de la Carrera Psicologa Pedagoga del Centro de Estudios Martianos .

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MDULO 0104. PSICOLOGA CIENTFICA Y SUS SISTEMAS TERICOS

acciones prcticas, con lo cual se saldra de los lmites de la


conciencia, ya que la accin puede ser observada externamente,
puede ser comprobada y repetida, y la imagen slo puede observarla
el propio sujeto.
Sin embargo, Pierce no logra vencer el subjetivismo, ya que para
l la accin depende de la utilidad que tenga para el sujeto, en
dependencia de sus propios intereses, Es decir, la accin para este
autor, no constituye la actividad prctica que nos sirve de criterio de
verdad en la medida que nos permite reproducir, confirmar e incluso
transformar la realidad objetiva, sino que para l, un significado es
verdadero, cuando a travs de sus acciones el sujeto es capaz de
satisfacer sus intereses, es decir, si esas acciones resultan tiles
para el sujeto.
W. James adopta esta posicin en la elaboracin de su teora
psicolgica, acerca de la accin segn la cual pertenece solo a la
conciencia, al sujeto, al medio psquico interior, por lo cual el
instropeccionismo adquiere para los funcionalistas tanto valor como
para los estructuralistas, aunque en el trabajo prctico trabajen con
acciones reales en el medio exterior.
Esto responda enteramente al culto al practicismo, pero adems,
debido al enfoque de la biologa evolucionista predominante en la
ciencia, el funcionalismo tambin recurre a la explicacin biolgicoevolutiva de lo psquico.
2.2.1. Objeto de estudio del funcionalismo.
Lo primero que se plantea de importancia es la idea de que la
conciencia no era necesaria su contenido y estructura, sino sus
funciones, es decir, servir como instrumento de adaptacin al medio
(tanto la conciencia como los restantes procesos psicolgicos).
As el concepto de funcin se refera, a la manifestacin de la
conducta que le eran tiles al sujeto, para su adaptacin ms efectiva
al medio, en relacin con las condiciones del medio por una parte, y
las necesidades vitales del organismo por otra.
Es decir, no basta la tesis de que la psiquis es una funcin para
definir el carcter del movimiento funcionalista, sino que adems se
caracteriza por el modo biolgico evolucionista de explicar el
desarrollo psquico, es decir, interpreta la accin por su tendencia a
resolver situaciones problemtica de importancia vital para el
organismo.

Los funcionalistas entendan por funcin, algo que parta del


medio psquico interior, sin nada de comn con la actividad real en
el medio exterior, Es decir, si bien en la actividad cientfica real, en el
estudio concreto de los problemas psicolgicos ellos observaban la
conducta real de los sujetos, sin embargo esta funcin era concebida
tericamente como una irradiacin de la conciencia del sujeto como
algo espiritual, dado por los intereses del individuo, por su utilidad
para el sujeto, por lo cual no logran reducir el subjetivismo del
estructuralismo, ni el indeterminismo (no se deriva de nada, surge en
el propio sujeto).
Es importante sealar adems, que el concepto de funcin se
refera adems al sentido que se le da en Biologa, como instrumento
de adaptacin, que comienza a actuar cuando surgen dificultades,
que no pueden resolverse con los hbitos y costumbres. Es decir,
cuando surge una situacin nueva, no acostumbrada, pero de
importancia vital para el organismo. Aqu se ve como para el
funcionalismo existe una estrecha relacin entre el organismo, la
funcin psquica y el medio, ya que la funcin surge como
instrumento de adaptacin del organismo al medio ante situaciones
nuevas, complejas donde no bastan las funciones biolgicas
habituales.
James considera la conciencia como algo que se haya en
constante cambio, expres: El hecho fundamental. El hecho
concreto, primero y supremos, que todo mundo afirmar que
pertenece a su experiencia interior es el hecho de que alguna especie
de conciencia est en marcha. Los estados mentales se suceden
unos a otros en l. Si pudiese decirse en ingls piensa como
decimos duele o graniza enunciaramos el hecho de la manera
ms sencilla y con un mnimo del supuesto. Como no podemos
hacerlo, tenemos que decir simplemente que el pensamiento sigue su
marcha. (1) Establece cuatro caracteres en el proceso de la
conciencia que son los siguientes:

Cada estado tiende a ser parte de una conciencia personal.


Dentro de cada conciencia personal los estados se encuentran
cambiando constantemente.
Cada conciencia personal es sensiblemente continua
Se interesa en algunas partes de su objeto con exclusin de
otras, y acoge o rechaza constantemente.

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra:


Segura, S., M., Gonzlez, S., D., Gonzlez, G., M., E. & lvarez, E., M., I. (2006).
Libro Teoras Psicolgicas y su Influencia en la Educacin.
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De esta manera, James subraya que ningn estado de conciencia,


una vez pasado, puede recurrir y ser idntico al que le precedi.
Seal: No puedo definir continuo sino respecto de aquello que
carece de ruptura, grieta profunda o divisin. Las nicas
interrupciones que nos podramos imaginar que se produjesen dentro
de los lmites de una sola mente seran o bien interrupciones, lagunas
de tiempo durante las cuales la conciencia se apagara, o seran
interrupciones en el contenido del pensamiento, tan abruptas que lo
subsecuente no guardara conexin alguna con lo precedente. (2)
As W. James considera la conciencia como algo que fluye, como
un ro, una corriente, y se expresa concretamente cuando explica la
corriente del pensamiento, de la conciencia o de la vida subjetiva.
El programa del funcionalismo estaba determinado por la tarea de
estudiar de qu manera el individuo se adapta al medio cambiante
con la ayuda de las funciones psquicas, y de encontrar los
procedimientos de adaptacin ms efectiva posible.
2.2.2. El problema de la funcin y la estructura.
La polmica establecida entre el funcionalismo y el estructuralismo
es relacionado con sus programas. Si Titchener en su programa no le
interesaba las aplicaciones prcticas que se hagan con las leyes que
descubre, rechazando totalmente la idea de recurrir a la Psicologa
para resolver tareas prcticas. Por esta razn afirmaba este autor que
la psicologa funcional no es una ciencia. Sin embargo los
funcionalistas planteaban que si quizs el estructuralismo era una
ciencia pura, esta pureza lo llevaba a alejarse de la realidad de la
vida misma.
El funcionalismo a diferencia del estructuralismo planteaba
fundamentalmente lo siguiente:

Mientras que el estructuralismo se interesa por la pregunta


qu?, es decir qu elementos entran en la estructura de la
conciencia, el funcionalismo pregunta para qu? y cmo?
actan las personas. En lugar de elementos y estructuras, el
funcionalismo situ en primer plano a los actos, las
operaciones y las funciones psquicas.
As el estructuralismo estudiaba la estructura de esa
conciencia pura, aislada del mundo, el mundo psquico
cerrado en s, a travs de la autoobservacin de sujetos

especialmente entrenados, pronto choc con las exigencias


sociales, es decir, el practicismo y con el modelo darviniano
del organismo. Por esto, el funcionalismo interpreta la
conciencia como herramienta para resolver problemas,
mediando entre el organismo y el mundo circundante, y se
dedica al estudio de los problemas reales como los
pedaggicos, el diagnstico, la motivacin, entre otros.
Si bien el estructuralismo se centra en el estudio de la
conciencia a travs de la introspeccin, separndola tanto del
organismo como del medio, los cuales deben ser objetos de
estudio de la fisiologa y de la fsica (paralelismo), sin
embargo, el funcionalismo estudia la vida psquica
relacionada con el organismo y el medio, ya que sta tiene un
carcter adaptador, que le permite resolver situaciones
problemticas vitales para el organismo.

Estos tres aspectos esenciales que diferencian al funcionalismo


del estructuralismo, se resumen en la categora funcin. Si bien es
una concepcin biologista acerca de la psiquis, resulta positivo el
hecho de relacionar lo psquico con lo corporal, as como con las
condiciones del medio, a diferencia del estructuralismo, que en su
lucha por la pureza de su objeto, separaba a ste del organismo y del
medio.
Aunque James considerara la introspeccin como el mtodo
bsico de la psicologa y estuviera hasta aqu de acuerdo con Wundt
y Titchener, el tipo de introspeccin por la cual abogaba no era el
mismo que el del introspeccionista experto. La introspeccin era
para l el ejercicio de un don natural: consista en aprehender un
momento de la vida en su mismo transcurrir; en fijar y referir un
efmero suceso, tal como ocurriera en su marco natural. No se trata
de la introspeccin de laboratorio ayudada por instrumentos, sino de
una aprehensin rpida y segura de una impresin por un observador
agudo y sensible. Por lo que James rechaza la introspeccin
entrenada y utiliza la introspeccin natural.
2.2.3. Caracterizacin del movimiento funcionalista y
valoracin crtica.

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W. James se dedic al estudio del aprendizaje, las emociones, la


motivacin, la personalidad, y prest considerable atencin a la
adquisicin de hbitos.
Teora de los hbitos:
Considera James, que las conductas se van automatizando y
segn esto, pone a la conciencia a funcionar en otras situaciones
nuevas para adaptarse.
Plantea que la Psicologa deba estudiar el acto adaptativo
(eslabn entre la psicologa de la conciencia y la psicologa de la
conducta). La conciencia como mtodo adaptativo que obligaba
poner al sujeto en relacin con el medio, la conciencia en relacin con
lo fisiolgico.
Los hbitos son adquiridos por asociacin. La contigidad es la ley
bsica de la asociacin, definida por James: Cuando dos procesos
cerebrales elementales se han producido conjuntamente o en
sucesin inmediata, uno de ellos, al volver a producirse, tiende a
propagar su excitacin al otro. (3)
Considera James que el hbito es el volante gigante de la
sociedad, el ms valioso de sus agentes conservadores. () Slo l
impide que los caminos ms duros y repugnantes de la vida sean
abandonados por aquellos que fueron llevados a caminar por ellos.
(4) Agrega ms adelante: En toda educacin, lo importante es
convertir nuestro sistema nervioso en aliado no en enemigo nuestro.
Consiste en invertir y capitalizar nuestras adquisiciones, para vivir con
holgura de los intereses de nuestra inversin. Para esto, tenemos que
convertir en automticas y habituales, desde la ms temprana edad
posible, todas las acciones tiles, que podamos, y precavernos contra
la adquisicin de modos de conducta habituales que probablemente
nos reportarn inconvenientes, tal y como podemos protegernos
contra la peste. (5)
Como relacin funcional entre conciencia y hbito; un proceso
sustituye a otro en dependencia de las necesidades (uno de los dos y
no ambos en diferentes situaciones juegan un papel fundamental).
Se consideran precursores del conductismo, a partir de que la vida
psicolgica descansaba sobre los hbitos, que todas las conductas
pueden ser automatizadas y por consecuencia libera la conciencia y
por tanto las reacciones son automtica y se plantea es necesario la
conciencia? As comienza en la Psicologa norteamericana la lucha
contra la conciencia, lo que se pone de manifiesto en la escuela
conductista.

10

La teora de aprendizaje de James no se desviaba de la pauta


establecida por los asociacionistas. Su asociacionismo era
mecanicista y no introspeccionista y condujo al conductismo.
La teora de la memoria rechazaba la nocin de la psicologa de
la facultad de que la memoria es una facultad o poder mental. Prob
mediante experimentos que la memoria no puede ser mejorada por la
prctica; la prctica slo puede mejorar la retencin del material
practicado. Ello implicaba que no poda aceptarse la idea de un poder
reminiscente.
Los instintos son unas normas de conducta heredadas, comunes
a determinadas especies, y normalmente tiles y agradables. Son los
modos de conducta. Cada criatura adquiere sus propios modos y los
sigue como algo evidente () No los sigue a causa de su utilidad,
sino porque, en el momento de hacerlo, siente que aquella es la nica
manera apropiada y natural de obrar. (6) De nuevo James seala la
utilidad y el placer como motivos de la conducta.
La teora de las emociones de James era un resultado lgico de
su enfoque evolucionista biolgico. Se trata de la bien conocida
concepcin de las emociones de James-Lange, que las considera
como una funcin de los cambios orgnicos, principalmente de los
cambios fisiolgicos de los msculos y vsceras. Nos sentimos tristes
porque lloramos, irritados porque golpeamos, temerosos porque
temblamos, de forma que no lloramos, golpeamos, o temblamos
porque estamos tristes, irritados, o temerosos, como pudiera creerse.
Sin los estados orgnicos que siguen a la percepcin, esta ltima
sera puramente cognoscitiva en la forma, plida, descolorida,
desprovista de calor emocional. (7) Es decir, para James, los
cambios corporales siguen directamente a la percepcin del factor
excitante y que la sensacin de los mismos cambios mientras ocurre,
es la emocin. As la vivencia emocional no es la causa, sino el
producto de los cambios corporales relacionados con esa vivencia.
Su aportacin original, la teora de las emociones, ha levantado
muchas controversias y ha sido ampliamente desaprobada por
estudios posteriores. La grandeza de James reside en esta o aquella
investigacin particular. Se basa en su psicologa influida por su
nuevo y fresco enfoque del problema, por su idea filosfica del
pragmatismo y por su percepcin de la funcin psicolgica como una
parte del proceso de adaptacin. Para qu? Es la cuestin
planteada. Y, aunque l mismo no pudo dar respuesta, hizo que los
psiclogos se plantearan este fructfero interrogante.

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra:


Segura, S., M., Gonzlez, S., D., Gonzlez, G., M., E. & lvarez, E., M., I. (2006).
Libro Teoras Psicolgicas y su Influencia en la Educacin.
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Es importante adems en su teora, el hecho de relacionar la


conciencia no solo con la funcin de adaptacin, sino tambin con la
estructura de la personalidad.
James establece el anlisis de la personalidad en niveles, as
como lo relacionaba con la accin. Seal: En la aceptacin ms
amplia del trmino, sin embargo, el Yo de un hombre es la suma total
de todo lo que PUEDE llamar suyo. (8) Considera que el Yo puede
dividirse en tres partes: a) sus constituyentes, b) los sentimientos y
emociones que despierta, apreciacin de s mismo y c) las acciones
que incitan, velar por s mismo y presentacin de s mismo. Distingue
as tres formas del Yo:

El Yo material: el cuerpo es la parte ms ntima del yo material


en cada uno de nosotros, y algunas partes del cuerpo parecen
ser ms ntimamente nuestras que el resto (cuerpo, ropas,
bienes, etc.) (9)
El Yo social: es el reconocimiento que recibe de sus prjimos.
El Yo espiritual:() Entiendo ms bien la totalidad de mis
estados de conciencia, mis facultades psquicas y mis
disposiciones consideradas en concreto. Este conjunto, en
cualquier momento, puede convertirse en objeto de mi
pensamiento en ese momento y despertar emociones
semejantes a las que despiertan cualesquiera otras porciones
del Yo. (10)

Con esto James dio un paso de avance de la concepcin


puramente gnoseolgica del Yo a su interpretacin sistmico
psicolgico, hacia su anlisis por niveles.
James representa la filosofa pragmtica, lo verdadero o cierto
est en lo que puede ser prctico, pero que sirva. Abre el camino al
conductismo y al existencialismo (preocupaciones existenciales
relacionadas con la trascendencia espiritual).
Por qu funcionalista? Estudia las causas, condiciones de los
estados de conciencia. Aunque intenta vencer el subjetivismo del
estructuralismo que habla de la estructura de la conciencia solo
accesible a la introspeccin, el funcionalismo no lo logra, ya que la
funcin pertenece solo a la conciencia del sujeto, como una
irradiacin del mismo.
James niega la determinacin objetiva de la conciencia, ya que
sta est dada por los intereses del individuo, por lo que es til a

11

cada sujeto, lo cual se deriva del practicismo y el culto al xito


personal dominante en los Estados Unidos.
Considera a la voluntad una fuerza inherente al sujeto, que surge
de l, y que no est determinado por nada, tiene ms poder que el
mecanismo corporal, es una fuerza que puede incluso hacer variar
las emociones del sujeto al variar la accin corporal, se manifiesta el
voluntarismo.
Es importante el establecer una relacin entre las condiciones del
medio por una parte y las necesidades del organismo por otra, lo que
permite superar el paralelismo del estructuralismo.
Su enfoque es biologista, al tener la funcin un carcter
adaptador, le sirve al sujeto para sobrevivir en situaciones nuevas y
complejas. Se caracteriza por el teleologismo, es decir, la idea de que
el acto interior se halla orientado desde un principio hacia un fin o
situacin problmica. Pertenece al idealismo subjetivo.
A su muerte se derivan dos vertientes: el grupo de Chicago que
posee una estructuracin terica del movimiento, representado por
John Dewey (1859-1952), James Rowland Angell (1869-1949),
Ronald Carr ; y el grupo de Columbia, que trabajaron en el espritu de
la poca, influencia del darwinismo, se desarroll una psicologa
aplicada; medicin de capacidades, psicologa clnica (medir
aptitudes intelectuales y fsica), desarrollo del aprendizaje (humano y
animal), etc., representado por James Mckeen Cattell (1860.1944),
Robert Sessions Woodworth (1869-1962) y Edward Lee Thordinke
(1874- 1949)
Con el inters de centrarnos en la importancia del funcionalismo
para la educacin, trataremos aquellas teoras que ms han incidido
en la Pedagoga, nos referiremos a las concepciones desarrolladas
por J. Dewey y E. L. Thordinke, relacionado con el aprendizaje.

2.2.3.1. John Dewey y el instrumentalismo.


En 1896 publica el artculo El concepto de arco reflejo en
Psicologa, seala el punto de partida del funcionalismo como
movimiento definido. En este artculo Dewey sostiene que la actividad
psicolgica no puede dividirse en partes o elementos sino que debe
considerarse como un todo continuo, siguiendo la lnea de James.

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra:


Segura, S., M., Gonzlez, S., D., Gonzlez, G., M., E. & lvarez, E., M., I. (2006).
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El concepto del arco reflejo, con su distincin entre estmulo y


respuesta, sensacin y movimiento, secciones sensoriales, centrales
y motrices del arco, consideraba la antigua tendencia a pensar en
funcin de unidades discretas. Dewey sostena que tales distinciones,
como la estmulo y respuesta, no son sino meramente funcionales y
no se basan en diferencias efectivas de la realidad existente, sino en
dos diferentes papeles que desempean los actos que se dan en el
proceso total; por lo que la distincin es funcional, no existencial, se
basa en lo que los procesos hacen, y no en lo que los procesos son.
Seal: Cul es la realidad as designada? Cmo llamaremos
a aquello que no es sensacin-seguido-de-idea-seguida-demovimiento, pero que es primordial? Cul es, por as decirlo, el
organismo psquico del que la sensacin, la idea y el movimiento son
los rganos principales? Desde el punto de vista fisiolgico el nombre
que se le puede dar ms convenientemente a esta realidad es el de
coordinacin. Esta es la esencia de los hechos reunidos y
subsumidos en el concepto de arco reflejo. (11)
En consecuencia, para Dewey se puede distinguir entre estmulo y
respuesta, pero la distincin debe ser funcional, no existencial. En el
proceso de adaptacin del organismo al ambiente, los estmulos y las
respuestas son una cadena de hechos y no unas entidades
separadas.
En consecuencia, Dewey considera que el psiclogo debe tomar
como unidad la coordinacin total y no una parte de la misma. La
coordinacin total est relacionada con su pasado y su futuro y con la
actividad total del organismo. Cuando un acto revela unidad e
integridad, su unidad es funcional; no tiene separacin existencial
alguna.
Heidbreder considera que: Esta concepcin exigi una revisin
mucho ms completa del pensamiento psicolgico de lo que se
pudiera creer. Primero atac al atomismo psicolgico en forma
radical. Es sobremanera significativo que en su crtica contra el
elementalismo, Dewey eligiera como blanco no las sensaciones y las
afecciones elementales, sino el concepto de arco reflejo. (12)
Para analizar los aportes de Dewey a la teora psicolgica, es
necesario prestar la atencin a sus inquisiciones filosficas. De
hecho, los estudios filosficos de Dewey han alcanzado una gran
prominencia y han tenido ms influencia que sus estudios
psicolgicos.

12

Dewey ha sido uno de los principales pragmatistas americanos,


podra estar de acuerdo con Pierce y James en que la accin precede
al conocimiento. La vida es accin. A diferencia de ellos, Dewey
plantea que las personas piensan para vivir, y aqu interviene su
instrumentalismo. El pensamiento es un instrumento usado por el
hombre en su propia adaptacin a las situaciones prctica de la vida.
Para Dewey el conocimiento resulta del esfuerzo humano para
sobrevivir. El conocimiento es un arma en la lucha por la
supervivencia o una herramienta en el esfuerzo por la adaptacin.
Por lo que el papel del conocimiento es ayudar a los hombres a
clarificar sus ideas respecto a la naturaleza, la sociedad y la tica.
El hombre y su adaptacin a la vida era el problema principal de
su filosofa y psicologa. La vida es aprendizaje, deca Dewey, y esta
idea influy en los estudios de Thordinke y de los conductistas.
La teora de Dewey significaba una actitud hacia la psicologa
aplicada, precisamente la psicologa relacionada con la educacin.
Consider que el problema del aprendizaje era la materia central de
la Psicologa.
Expres Dewey: El nio aprende para evitar el shock de un
desacuerdo desagradable, para hallar el camino fcil, para aparecer
conforme con unas costumbres que le resultan completamente
misteriosas en orden de alcanzar su propio camino, es decir, para
manifestar algunos impulsos naturales sin provocar una apreciacin
desfavorable por parte de la autoridad. (13)
Plantea que los mecanismos que controlan la interaccin entre el
organismo y el medio son los hbitos. Los hbitos- segn Deweyasimilan energas objetivas, y se producen exigencias del ambiente.
Los impulsos transportan la energa y cuando se hallan incorporados
de la forma debida, suministran el dinamismo. Por lo que los hbitos
son mecanismos de conducta complejos y flexibles. Consider a la
inteligencia el hbito flexible que dirige al organismo hacia una mejor
adaptacin a una situacin que cambia.
Dewey consider que la funcin ms importante de la inteligencia
es el pensamiento reflexivo. La funcin del pensamiento reflexivo
consiste en transformar una situacin en la que existe oscuridad,
duda, conflicto, confusin de cualquier tipo que sea, en una situacin
clara, coherente, asentada, armoniosa () Cuando se presenta una
situacin que implica una dificultad o perplejidad, la persona afectada
puede elegir una entre muchas salidas () Puede afrontar la
situacin. En este caso, comienza a reflexionar. (14)

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra:


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En su artculo Anlisis de un acto completo de pensamiento


(1910) (15), plantea cinco pasos de la reflexin:
1.
2.
3.
4.

El sentimiento de una dificultad


Su localizacin y definicin
La sugerencia vaga de una posible solucin
Desarrollo, mediante razonamiento, de lo implcito en la
sugerencia vaga
5. Nuevas observaciones y experimentos nos conducen a su
aceptacin o a su rechazo, es decir, la conclusin de creer o no
creer.
La influencia de Dewey sobre la Psicologa se relaciona ms con
su filosofa, con sus aportaciones a la investigacin psicolgica. Su
concepto de instrumentalismo allan el camino al enfoque
funcionalista y a la concepcin intencionalista de la conciencia.
Adems, la importancia que concedi a la adaptacin y al aprendizaje
condujo a una serie de investigaciones fructferas en varios
laboratorios. El punto de vista molar de la mente influy en
investigaciones posteriores, sobre todo el conductismo de E. Tolman.

13

y no a otro lugar. La fuerza o debilidad de la conexin es una


circunstancia de la sinapsis. (16) Es decir, las conexiones entre los
nervios determinan el flujo de la corriente nerviosa, que controla
todas las funciones psicolgicas.
Hizo experimentos con nios para tratar de estudiar los hbitos
laringeos y plante que el pensamiento se poda investigar a travs
del lenguaje. El premiaba a los nios que hacan adecuadamente los
ejercicios, este premio hacia que la conducta se fortaleciera.
Estableca la conexin: situaciones y comportamiento. Para este
autor la vida significa adaptacin, y la adaptacin se lleva a cabo a
travs del aprendizaje. Al igual que Dewey, consider que el
aprendizaje era el objetivo principal de la psicologa.
Hasta la poca de Thordinke el asociacionismo era mental. Sus
investigaciones ponen atencin en las asociaciones que se establece
entre un comportamiento determinado y las situaciones.
Presta importancia a la conexin entre situacin problema y los
resultados de determinadas conductas, esa conexin no era mental.
Relacin situacin- reaccin (situacin problmica):
1.
2.
3.
4.

2.2.3.2. Edward Lee Thordinke y el conexionismo.


Su obra y descubrimiento sobre el aprendizaje (ley del efecto) se
adelant a los trabajos de Pavlov y Watson. Bajo la ptica del
funcionalismo, desde fines del siglo XIX comienza a realizar
investigaciones con nios y animales; se mueve en el contexto de la
Psicologa de las funciones de los procesos psquicos, dentro de las
coordenadas del funcionalismo. Su teora psicolgica combina el
funcionalismo y el asociacionismo. Sus fundamentos fueron
fisiolgicos y reduccionistas.
Crey firmemente Thordinke, que los hallazgos psicolgicos
deben y pueden relacionarse con el sistema nervioso. La esencia de
su posicin respecto al mecanismo fisiolgico del aprendizaje, se
basa en que las conexiones establecidas entre la situacin y la
respuesta estn representadas por las conexiones entre una y otras
neuronas, de forma que la conmocin, o corriente nerviosa, producida
en la primera es conducida a la ltima a travs de su sinapsis. La
fuerza o debilidad de la conexin significa la mayor o menor facilidad
con que la misa corriente ser conducida de la primera a la segunda

Punto inicial: situacin problmica.


El organismo se opone a ella como un todo
El acta activamente en busca de la seleccin
Se aprende la va de ejercitacin.

La primera diferencia de Thordinke con los mentalista fue, el


considerar que l no era asociacionista (se vea esto como mental).
El se llam conexionista. No solo se trataba de enlace mental. El
lleg a eso inesperadamente. En experiencia con nios y animales,
demostr que cuando un comportamiento va seguido a travs de una
situacin satisfactoria ese comportamiento se mantiene, y por lo
contrario, cuando un comportamiento va seguido a travs de una
situacin no satisfactoria, no se aprende.
El no utiliz la introspeccin, se bas en la experimentacin
mediante investigaciones psicolgicas con animales, y demostr que
se puede estudiar fenmenos conductuales sin recurrir a la
introspeccin. El mtodo fundamental fue el de prueba y error
(proceso de seleccin y conexin). El mecanismo es el de la
asociacin (relacin entre los movimientos y las situaciones).
Los estudios realizado por Thordinke con animales, especialmente
con gatos, trataba de comprobar cmo aprendan a salir de una caja

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en la que estaban encerrados. El gato hambriento trata de escaparse


de la caja para conseguir comida. La caja se abre con un dispositivo
que puede ser una cuerda de la que hay que tirar, una barra que hay
que desplazar y otros parecidos. El animal, al ser introducido en la
jaula, se agita, araa, muerde, hasta que, por azar, abre la caja. Las
veces siguientes que es encerrado va disminuyendo el tiempo que
tarda en abrir la caja, aunque sea de una manera irregular, el animal
va aprendiendo a abrir la caja.
Para Thordinke la explicacin es que el animal aprende por
tanteo, o por ensayo y error, eliminando las respuestas incorrectas y
manteniendo las correctas. El aprendizaje se realiza por seleccin y
conexin y obedece a varias leyes, la principal de las cuales, la ley
del efecto, dice que las nuevas respuestas se fortalecen o debilitan
por consecuencias. Los movimientos del gato que le permiten abrir la
caja aumentan la probabilidad de que vuelvan a realizarse porque
han tenido xito, mientras que los que no le permiten salir de ella
tienden a disminuir, e incluso a desaparecer.
Las acciones activas del organismo, consiste en resolver el
problema con el fin de adaptarse al medio. Su determinismo no es
mecanicista, sino probabilstica, por ensayo y error.
Las leyes de aprendizaje:
Ley del efecto, considerada la ley principal del aprendizaje. La ley
del efecto dice: de varias respuestas emitidas en la misma situacin,
las que van acompaadas de la satisfaccin del animal, o que le
siguen muy de cerca, siendo los mismos los dems factores, sern
las que queden ms firmemente conectadas con la situacin, de
manera que, cuando sta vuelva a presentarse, con mayor
probabilidad recurrirn; las que van acompaadas de malestar para el
animal, o que le siguen muy de cerca, siendo los mismos los dems
factores, sern debilitadas sus conexiones con esa situacin, de
manera que, cuando vuelva a presentarse, ser menos probable que
ocurran. Cuando mayor sea la satisfaccin o la incomodidad, tanto
mayor ser el fortalecimiento o el debilitamiento del vnculo. (17)
Consecuentemente, cualquier acto que provoque satisfaccin en una
situacin dada, se asocia con ella de tal manera que, si esta situacin
vuelve aparecer, aparece tambin este acto de una manera ms
probable. Por lo contrario, cualquier acto que provoque inconformidad
en una situacin dada, se separa de ella de tal forma que, cuando

14

esta situacin vuelva a surgir, la aparicin de este acto resulta menos


probable.
Para Thordinke, no son las pruebas y errores casuales por s
misma, sino algunos estados polares dentro del organismo
(satisfaccin-inconformidad, agrado- desagrado) los que sirven de
determinantes del aprendizaje, por lo que utiliz un lenguaje
mentalista. Este es el descubrimiento ms importante. Da nfasis a la
posibilidad de estudiar problemas que tiene que ver con el
comportamiento, sin utilizar los procesos mentales, aunque s
variables mentales.
Demostr que la naturaleza del intelecto y su funcin pueden
estudiarse y valorarse sin recurrir a las ideas o a otros fenmenos de
la conciencia.
Thordinke representaba un movimiento que haba demostrado que
la independencia de la psicologa est basada en la determinacin
biopsquica de la conducta, irreducible a la mecnica y a la biologa, y
controlable por el mtodo objetivo, experimental.
Ley de ejercitacin, subordinada a la ley del efecto, Thordinke la
enunci: cualquier respuesta a una situacin, siendo los mismos los
dems factores, quedar ms fuertemente conectada con la situacin
en proporcin al nmero de veces que ha estado conectada con esa
situacin y con el vigor medio y la duracin de las conexiones. (18)
Ley de disposicin trata de la motivacin en el aprendizaje. Dice:
Cuando una unidad de conduccin est en disposicin de conducir,
el hacerlo resulta satisfactorio. Cuando una unidad de conduccin no
est en disposicin de conducir, el hacerlo resulta molesto. (19)
Ley de avance asociativo estableca que es muy fcil conseguir
una respuesta de la que es capaz un aprendiz asociada a una
situacin a la que es sensible. Esta ley corresponde al
condicionamiento de Pavlov, y Thordiinke le fue prestando cada vez
ms importancia.
La ley de asimilacin o analoga establece que a una situacin, el
hombre responde como lo hara a una situacin semejante a aquella
o a algn elemento de aquella. A falta de vnculos con ella, actan los
vnculos adquiridos en situaciones semejantes.
La ley de la prepotencia de los elementos indicaba la selectividad
del aprendizaje. El aprendiz puede seleccionar los elementos
importantes de una situacin en lugar de responder de forma
inespecfica, al azar, a una situacin determinada. Esta ley puede

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra:


Segura, S., M., Gonzlez, S., D., Gonzlez, G., M., E. & lvarez, E., M., I. (2006).
Libro Teoras Psicolgicas y su Influencia en la Educacin.
Cuba. Material de la Carrera Psicologa Pedagoga del Centro de Estudios Martianos .

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15

considerarse como un puente entre los conceptos de aprendizaje de


Thordinke y el concepto de gestalt.
Todas estas leyes enunciadas por Thordinke se subordinan a la
ley del efecto, siendo las principales las leyes del efecto, de la
disposicin y del ejercicio.

La ley del efecto abri las puertas al conductismo watsoniano


(la relacin entre estmulo y respuesta), el reforzamiento lo
toma posteriormente Skinner con la ley del reforzamiento.
Cuando el conductismo aparece en 1913, haba tenido
antecedentes directo en la psicologa funcionalista en general y
en particular en la de Thordinke.

La inteligencia.
El conexionismo de Thordinke tambin influy en la teora de la
inteligencia. Muchos autores defendan la teora de la inteligencia
concebida como una aptitud mental general de comprensin,
adaptacin y resolucin de problemas. Sin embargo, Thordinke
rechazaba la idea de una capacidad mental superior, plante: En
realidad la mente no es sino la suma total de los sentimientos y actos
de un individuo, de las conexiones entre los acontecimientos
exteriores y sus respuestas a ellos y de las posbilidades de tener
tales sentimientos, actos y conexiones. (20) Es decir, la inteligencia
dependa del nmero de conexiones del cerebro de un individuo.
Thordinke sealaba factores hereditarios en todos los tipos de
inteligencia, es decir, algunas personas, no obstante las influencias
ambientales, tienen ms conexiones nerviosas y son ms
inteligentes.
De esta manera, sintetizando la obra de Thordinke, podemos
plantear:
-

estudia con animales


estudia el comportamiento, sin abandonar las variables
mentales
estudia con medios objetivos, pero considerando tambin los
factores emocionales. Maneja la ley del efecto, de manera tal
que el efecto del comportamiento es un reforzamiento.
Toma en cuenta lo que experimenta el sujeto (nivel psquico) y
los factores fisiolgicos (disposicin del sistema nervioso para
conducir el impulso).
reduccionismo: todo el comportamiento humano lo explica igual
que los animales Hay otros recursos que mueven el
comportamiento humano (pensaba que el ser humano funciona
a travs de las leyes elaboradas).

En sentido general, podemos plantear que el movimiento


funcionalista posee como referente filosfico el pragmatismo, y se
dedican a estudiar la funcin de la conciencia como acto adaptativo
del organismo al medio. Al considerar como determinantes del
funcionamiento psicolgico del hombre la intencionalidad de la
conciencia, pertenecen al idealismo subjetivo. Su valor est dado por
el intento de relacionar el psiquismo con el organismo y su medio, y
establecer un nuevo enfoque terico y metodolgico basado en un
modelo biolgico.
Referencias:
(1) James, W.: La corriente de la conciencia. Artculo. En Historia de
la Psicologa. W. Sahakian. Editorial Trillas. 1ra. Edicin.
(Espaol). Mxico.1982. Pgina 251.
(2) Ibdem pgina 251.
(3) Wolman, B.: Teoras y Sistemas Contemporneos de Psicologa.
Edicin Revolucionaria. La Habana. 1967. Pgina 28.
(4) James, W.: El hbito. Artculo. En Historia de la Psicologa. W.
Sahakian. Pgina 249.
(5) Ibdem pgina 249
(6) Wolman, B.: Ibidem, pgina 29.
(7) James, W.: Teora de las emociones de James- Lange. Artculo.
En Historia de la
Psicologa. W. Sahakian, pgina 248.
(8) James, W.: El yo. Artculo. En Historia de la Psicologa. W.
Sahakian, pgina 252.
(9) Ibdem, pgina 252.
(10) Ibdem, pgina 253.
(11) Dewey, J.: Crtica del arco reflejo. Artculo. En Historia de la
Psicologa. W. Sahakian, pgina 260.
(12) Heidbreder, E.: Psicologa del siglo XX. Edicin Revolucionaria.
Instituto Cubano del Libro. Habana. 1964.

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra:


Segura, S., M., Gonzlez, S., D., Gonzlez, G., M., E. & lvarez, E., M., I. (2006).
Libro Teoras Psicolgicas y su Influencia en la Educacin.
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Editorial pgina 161.


(13) Wolman, B.: Ibidem. Pgina 31.
(14) Ibdem, pgina 32.
(15) Dewey, J.: Anlisis de un acto completo de pensamiento.
Artculo. En Historia de la
Psicologa. W. Sahakian, pgina 264.
(16) Wolman, B.: Ibidem, pgina 39.
(17) Dewey, J.: Ibidem, pgina 271
(18) Ibdem, pgina 271.
(19) Wolman, B.: Ibidem, pgina 42.
(20). Ibidem, pgina 46.
Bibliografa.
- Heidbreder, Edna: Psicologa del Siglo XX. Edicin Revolucionaria.
Instituto Cubano del Libro. Habana. 1964.
- Martn Bar, Ignacio: Psicologa, ciencia y conciencia. Editores
UCA. El Salvador. 1986.
- Rubinstein, S. L.: Principios de Psicologa General. Edicin
Revolucionaria. Instituto Cubano del Libro. La Habana. 1972.
- Sahakian, W.: Historia de la Psicologa. Editorial Trillas. 1ra. Edicin.
(espaol). Mxico.1982.
- Torre Molina, C. de la; Calvio Fauly, M.: Historia de la Psicologa.
Lecturas Escogidas. Compilacin. Editorial Pueblo y Educacin. C.
de La Habana. 1985.
- Wolman, Benjamn: B. Teoras y Sistemas Contemporneos en
Psicologa. Edicin Revolucionaria. La Habana. 1967.
- Yaroschevky, M. G.: Psicologa del Siglo XX. Editorial Pueblo y
Educacin. C. de La Habana. 1983.
- Yaroschevsky, M. G.: Historia de la Psicologa. 2da Parte. Editorial
Pueblo y Educacin. Ciudad de La Habana. 1987.
2.3. Psicologa de la Gestalt
Introduccin
La psicologa de la Gestalt se desarrolla a principios del siglo XX
en Alemania y su origen est relacionado con las dificultades
encontradas por el asociacionismo tradicional para explicar los
fenmenos de la percepcin y el pensamiento, por lo que se opona

16

al enfoque analtico asociacionista de la psicologa de Wundt que


predominaba en esa etapa en Alemania. Se plantean criterios acerca
de que no se dispone de palabra que corresponda exactamente al
vocablo alemn gestalt y el trmino se traduce como forma, figura,
configuracin. Las primeras publicaciones de la psicologa de la
Gestalt se realizan en la misma poca en que Watson inicia la
divulgacin del conductismo en Norteamrica.
Los gestaltistas no se cuestionaban qu se aprende, sino cmo se
aprende a percibir la situacin. El enfoque de la Gestalt se establece
a partir de problemas de organizacin perceptual y se fundamenta en
abundantes experimentos y demostraciones de fenmenos
perceptuales que enfatizan el lugar trascendental que ocupan estos
procesos en la solucin de problemas. Su lema principal para abordar
la percepcin es: el todo es diferente de la simple suma de las
partes, de lo que se deriva la negativa a descomponer la percepcin
en elementos parciales.
Los primeros estudios sobre el movimiento aparente de la luz
(fenmeno phi) o el anlisis de la percepcin de las pelculas
cinematogrficas, muestran cmo, por ejemplo, al analizar una
pelcula fotograma a fotograma se tiene una idea muy diferente e
imprecisa a la que se logra si se aprecia la secuencia en conjunto, es
decir, si se percibe como una totalidad. Estas totalidades fueron
denominadas por Max Wertheimer, uno de los representantes
principales de esta psicologa, gestalts. Consider como gestalt al
factor unificante que integra elementos separados en un todo. Es una
psicologa de la conciencia, de la mente y defienden la categora
imagen. Introduce el concepto de organizacin entre el estmulo y la
respuesta, a diferencia del conductismo.
Las primeras investigaciones realizadas se hicieron en el campo
de la percepcin visual y se extendieron posteriormente al
aprendizaje, la memoria y la intuicin, por lo que constituye una teora
predominantemente cognoscitiva y de hecho, es referente terico de
otras tendencias en la psicologa contempornea que conservan este
enfoque cognoscitivo. Actualmente se aplica en el campo de la
psicologa social y en la clnica se ha desarrollado con gran auge la
lnea teraputica que ha sido fundamento de nuevas corrientes como
la Psicologa Transpersonal. Tambin en otras disciplinas como la
arquitectura, la fotografa y el diseo grfico en general, los aportes
de la psicologa de la Gestalt mantienen su vigencia.

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra:


Segura, S., M., Gonzlez, S., D., Gonzlez, G., M., E. & lvarez, E., M., I. (2006).
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2.3.1. Principales influencias tericas y metodolgicas


Max Wertheimer, considerado como el fundador de este enfoque
en la psicologa, encuentra en von Ehrenfels y Mach sus
antecedentes principales. Segn la tesis principal de Mach, la
sensacin constituye el fundamento de toda ciencia, tanto fsica como
psicolgica; distingui sensaciones de la forma del espacio y
sensaciones de lo temporal, planteando pues, sensaciones que no
corresponden a los objetos fsicos, sino a las relaciones entre ellos.
La doctrina de la cualidad de la forma (Gestaltqualitat), elaborada
posteriormente por von Ehrenfels, seala que en la percepcin hay
algo ms que las sensaciones, algo que es aadido por el sujeto,
manifestndose contra el enfoque de Wundt, como suma de
elementos y considera que la percepcin, ms que una suma, es una
nueva cualidad. El ejemplo clsico es una meloda que puede tocarse
con diferentes notas al ejecutarse en claves diferentes, con
instrumentos de diferente sonoridad y contina siendo la misma
meloda reconocible independiente de los cambios. En este ejemplo,
segn von Ehrenfels, es la organizacin, la ordenacin de las notas,
lo que da lugar a la meloda. Las partes poseen su propiedades
segn sea el todo en que estn incluidas.
Este mismo principio es vlido para los modelos espaciales. Las
lneas de un tringulo pueden ser cortas o largas, de colores
indistintos y la figura se contina percibiendo como tringulo. La
forma existe, pero no existe en los elementos sensitivos que la
componen. Segn von Ehrenfels y la escuela de Graz, que
plantearon el problema, esto significa que la forma constituye un
elemento que no es una sensacin; es un elemento nuevo creado por
el intelecto al operar sobre los elementos sensitivos. En este caso, no
se descarta el elementalismo de Wundt, sino que se agregan
elementos que los wundtianos no incluan y que eran producidos por
actos psquicos que no se haban reconocido.
La psicologa de la Gestalt discrepa de la escuela de Graz, por
oponerse al elementalismo. Acepta el argumento acerca de que la
forma difiere de los elementos sensitivos que la conforman, pero
explican que la forma es un todo organizado que resalta en el campo
de la conciencia, en que las partes, an cuando le dan su
organizacin, no son independientes. Consideran que los elementos
no existen ms que como producto del anlisis.

17

Por otra parte, en contraposicin al conductismo que elimina la


conciencia de la psicologa, los guestaltistas se proponen dar una
nueva interpretacin a los hechos de la conciencia como realidad
psquica. La observacin de los fenmenos es ms subjetva que la
conductista; la observacin recomendada es natural, ms apreciativa
que analtica. Desde el punto de vista filosfico adoptan la
fenomenologa de E. Husserl, profesor de la Universidad de Gttingia
en esa etapa, que consideraba que los fenmenos de la conciencia
son dignos de ser analizados como tales en su presencia intuitiva
directa, tal como se presentan. As, la Gestalt conceba como hechos
psicolgicos nicos los fenmenos de la conciencia que experimenta
el sujeto. Este punto de vista fenomenolgico es opuesto a la
posicin positivista.
La Fsica como ciencia ejerci fuerte influencia en las
concepciones de la psicologa de la Guestalt a partir de la teora del
campo electromagntico de Maxwell y las nuevas ideas de la poca.
Khler, otro de sus representantes principales, estudi fsica con Max
Planck, el creador de la teora de los quantum. La fsica de la poca
propone otro modelo que debe modificar la comprensin de los
procesos fisiolgicos que fundamentan la percepcin: la fisiologa de
las estructuras unitarias y dinmicas de las configuraciones. La
fundamentacin cientfico naturalista de la Gestalt se revela en el
concepto de isomorfismo que sustenta los principios de
organizacin de la percepcin en una concepcin particular de
funcionamiento cortical. Este es el principio de que los campos
cerebrales subyacentes corresponden en sus aspectos dinmicos a
la experiencia fenomnica. Se afirma que la experiencia de un objeto
y su representacin, en trminos de sucesos ocurridos en el cerebro,
son isomrficos. Los sistemas fisiolgicos y psicolgicos, a partir de
esta hiptesis, son isomorfos uno con respecto al otro. Se coloca la
conciencia en correspondencia con el mundo fsico, sin privarla de su
propio valor, ya que el isomorfismo significa que los elementos de un
sistema y sus relaciones, corresponden recprocamente con los
elementos y sus relaciones en otro sistema.
Se caracteriza esta psicologa por la observacin cualitativa y la
descripcin fenomenolgica en el amplio trabajo experimental que
realizan; se oponen a la cuantificacin matemtica y al uso de la
estadstica.
2.3.2. Sus representantes principales

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Max Wertheimer (1880-1943). De origen checo, estudi en


diferentes ciudades de Alemania y fue en la Universidad de
Wrzburgo donde realiz su tesis de grado Investig en varios
laboratorios de Praga, Berln y Viena interesndose en la percepcin
de estructuras ambiguas y complejas y a partir de estas
observaciones desarroll un conjunto de ideas que conformaron la
base de la Psicologa de la Gestalt.
Un viaje en tren en 1910 despert especialmente su curiosidad
cientfica hacia las cuestiones relativas a la percepcin del
movimiento. Descubri que iluminando dos lneas cercanas con un
intervalo breve de tiempo, se tena la impresin de percibir una sola
lnea en movimiento lo que denomin fenmeno phi. A partir de esta
experiencia crecieron sus intereses en este campo y coincidi con
Koffka y Khler en Frankfurt para iniciar juntos una obra comn desde
una posicin contraria al asociacionismo imperante y orientada al
estudio de los todos fenomenales, donde la verdad estaba
determinada por la estructura total de la experiencia.
Viaj a Norteamrica en 1933 y trabaj como profesor en New
York. Su famoso libro Productive thinking se public pstumamente
en 1945.
Kurt Koffka (1886-1941). Naci en Berln y all realiz estudios
universitarios. Obtuvo su grado bajo la tutela C. Stumpf en 1909 con
una tesis sobre el ritmo. Desde 1910 comenz una larga relacin con
Wertheimer y Khler en Frankfurt como fundadores de la escuela
Gestalt de Psicologa.
Dirigi una gran cantidad de experimentos que ilustraron y
fundamentaron los principios gestticos a una variada gama de
problemas en el campo de la psicologa. Public numerosos artculos
y libros que divulgaron las concepciones cientficas del grupo, entre
ellos El desarrollo de la mente (1921), donde aplica los principio de
la Gestalt al desarrollo infantil; Principios del la Psicologa de la
Gestalt (1935), considerada su obra cumbre, con la que contribuye al
estudio de la percepcin, la memoria y el aprendizaje.
Establece relaciones profesionales que lo llevan a Estados Unidos
en 1924 y reside de forma permanente all desde 1927 hasta su
muerte, llevando una intensa actividad acadmica, investigativa y de
publicaciones que fortalecieron el prestigio de la Psicologa de la
Gestalt.

18

Wolfgana Khler (1887-1967). De origen alemn; naci en Reval,


en las provincias del Bltico y fue en Berln donde obtuvo realiz su
tesis de grado sobre psicoacstica, tutoreado por Stumpf. Trabaj y
comparti criterios con Wertheimer y Koffka para conformar la
Psicologa de la Gestalt.
Se destaca por los numerosos experimentos de discriminacin
visual llevados a cabo en la isla de Tenerife con chimpancs y
gallinas acerca de la resolucin de problemas y la posibilidad de
utilizar herramientas simples. Consider que la percepcin de
relaciones es un signo de inteligencia y denomin a la percepcin
repentina de relaciones tiles o apropiadas insight, que produce un
aprendizaje rpido y fue presentado como otro principio derivado de
la experiencia.
Se plantea que fue el ms acadmico y cientfico de los
guestaltistas y su productividad investigativa en su larga vida hizo
posible que su obra sea profunda y amplia en publicaciones. Se
estableci en Pensylvania, Estados Unidos desde 1935 hasta su
muerte.
2.3.3. Aportes tericos principales de la Psicologa de la
Gestalt
Esta psicologa se inicia y alcanza divulgacin y xito en el campo
de la percepcin esencialmente. Ms tarde, incursionan en los
problemas del aprendizaje, la memoria, el pensamiento, en funcin
predominantemente, de las relaciones con la percepcin. Las figuras
lderes de esta psicologa abordan cada una problemticas
particulares, desde posiciones tericas y metodolgicas comunes; de
ah que en sentido general se presente a continuacin algunos de los
aportes principales que caracterizan a la Psicologa de la Gestalt.
En el campo de la percepcin visual, para la Psicologa de la
Gestalt, entre el estmulo y la respuesta tienen lugar una serie de
procesos de organizacin que modelan los elementos dentro de una
unidad compleja. De ah, derivaron un sistema de leyes de
organizacin de la percepcin; a continuacin se presentan las
principales que son reconocidas en el mbito de la Psicologa como
las ms importantes:

La ley de Prgnaz o del equilibrio. Afirma que la organizacin


perceptual tiende a la mayor simplicidad posible, o sea, hacia

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una buena configuracin o la mejor gestalt. La organizacin


ser tan buena como lo permitan las condiciones. Una buena
forma posee propiedades tales como la regularidad, la
simplicidad, la estabilidad. Esta tendencia, dirigida a lograr el
equilibrio, es considerada la ley principal de la Gestalt
La ley de la semejanza. Es la contrapartida de la ley
asociativa de la semejanza; es el principio determinante para la
formacin de grupos en la percepcin. Es la tendencia a la
unin entre los semejantes. Las cualidades semejantes en los
objetos y fenmenos que se perciben, tales como tamao,
color, forma, tienden a formar grupos en las imgenes
perceptuales.
La ley de la proximidad. Los grupos perceptivos se favorecen
de acuerdo a la cercana entre las partes. Por ejemplo, si
diversas lneas paralelas son espaciadas irregularmente en
una pgina, aquellas que estn ms cerca entre s, tienden a
formar grupos contra un espacio vaco. Esta ley se convierte
tambin en la ley de lo ms reciente cuando se aplica a la
memoria. Las impresiones antiguas son menos reconocidas y
recordadas que las nuevas, porque el rastro reciente est ms
cercano en el tiempo.
La ley de cierre. Las reas cerradas son ms estables que las
no cerradas y forman ms rpidamente figuras en la
percepcin. Por otra parte, hay una tendencia natural en el
sujeto a completar la imagen de la percepcin de una figura
incompleta. Este es el principio que explica el reconocimiento
de figuras ambiguas o que permite leer correctamente una
palabra aunque en su escritura falta alguna letra.
La ley de buena continuidad. La organizacin tiende a ocurrir
en la percepcin en forma tal que una lnea recta parece
continuar como lnea recta; una parte del crculo como crculo,
aunque fuera posible otra clase de estructuracin perceptiva. El
cierre y la continuidad son aspectos de la organizacin
articulada.
La ley de la constancia. Los objetos percibidos tienden a
permanecer de tamao constante cuando su distancia del
observador vara. Igualmente, en cuanto a figura y color
permanecen constante, cuando el ngulo desde el cual son
mirados la figura o el color vara. La constancia se mantiene
bien en las condiciones cambiantes si el observador tiene

19

informacin sobre este cambio, pero cuando su capacidad para


juzgar la situacin total es reducida, entonces la constancia se
reduce
En 1915 Edgar Rubin introdujo los conceptos de figura y fondo.
Los elementos que captan nuestra atencin se perciben con gran
claridad, formando la figura, mientras que el resto del campo visual
constituye el fondo, ms all de las determinantes fisiolgicas de la
fvea de la retina. Los gestaltistas adoptaron la concepcin de figura
fondo como principio perceptual. Los elementos perceptivos se
organizan como un todo, una gestalt, formando la figura. Esta
regularidad tiene una importante aplicacin en la elaboracin de
medios de enseanza y en el diseo grfico en general.
El inters de la Gestalt por los todos, los lleva a utilizar la llamada
teora del campo, donde se pone de manifiesto nuevamente la
influencia de la Fsica en sus concepciones. El campo psicolgico,
que aborda fundamentalmente Koffka, no es ms que el ambiente tal
y como es percibido por el sujeto. Es el ambiente fenomenolgico que
deviene en ambiente de la conducta, interpretndolo como un todo
dinmico, siendo lo esencial a considerar la dependencia recproca
de sus componentes, de ah que los cambios que tienen lugar en el
estado de una parte, varan el estado de cualquier parte; la
interaccin de todas estas fuerzas da lugar a la dinmica que se
manifiesta en una determinada situacin.
Para los psiclogos de la Gestalt las leyes de la organizacin
presentadas se aplican igualmente a la percepcin y al aprendizaje,
campos de la Psicologa a los cuales le dedicaron especial atencin,
aunque dentro del aprendizaje se orientaron a problemas particulares
a los que Koffka principalmente se dedic. Tambin los estudios
realizados con chimpancs por Khler, muestran el importante lugar
que ocupan los procesos perceptuales en la solucin de problemas.
En una de estas experiencias al animal se le colocan frutas a una
distancia que slo pueden ser alcanzadas por el enlace de dos varas
que estn separadas de la jaula. El animal primero trata de tomar las
frutas con una vara y luego con la otra; cansado, abandona el intento
hasta que a los varios das introduce una vara en la otra, las ve
constituir juntas una sola y as logra alcanzar la fruta. Es una
situacin autntica de solucin de problema, donde los movimientos
corporales forman una sucesin temporal que muestran continuidad,
direccin hacia un fin y cierre.

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra:


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El punto decisivo en la solucin es la comprensin de la


situacin, que se concibe como la formacin de una gestalt, a partir
de una modelacin del campo perceptual en que se evidencian las
relaciones significativas. Cuando se percibe una relacin que
conduce a la solucin del problema se manifiesta el discernimiento
(insight), como el tipo de aprendizaje que fundamentan los
guestaltistas. El discernimiento es probable cuando la situacin de
aprendizaje est dispuesta de tal modo que los elementos
imprescindibles para la solucin, quedan abiertos a la observacin.
Wertheimer orient su trabajo en gran parte al estudio de los
procesos del pensamiento y su libro Pensamiento Productivo,
resume algunos de sus estudios experimentales y su anlisis
cualitativo. Defiende el enfoque estructural que permite que las
soluciones se produzcan de modo ordenado de acuerdo con la
verdadera estructura de la situacin planteada. Los requisitos
estructurales de la situacin, generan esfuerzos y tensiones que
conduce hacia la mejora de la situacin y por tanto, a la solucin del
problema. Se pronunci en contra de la prctica tradicional de la
enseanza en la escuela que desde las dos alternativas existentes:
asociacionista o la lgica formal, obstaculizaban el pensamiento
creador, productivo.
2.3.4. La Psicologa de la Gestalt: valoracin crtica. Su
influencia en la educacin
El enfoque psicolgico que ofrecieron los psiclogos de la Gestalt
constituy, sin dudas, una renovacin importante en la Psicologa al
explicar de forma original, fenmenos a los que no se le haba
prestado atencin.
Sus dos grandes aportes a las ciencias psicolgicas son: la
elaboracin de una teora de la organizacin perceptual y una teora
del aprendizaje en funcin de la solucin de problemas sobre la base
de los procesos perceptuales y el pensamiento, sustentados en
situaciones experimentales que fundamentan coherentemente sus
enunciados.. La propuesta acerca de que todo lo percibido es el
resultado de procesos organizadores relacionados con la situacin
hace posible controlar los principios organizadores de la percepcin
humana.
Se reconoce, an el tiempo transcurrido, los aportes que en el
campo de la percepcin y el aprendizaje resultan vlidos. Las leyes

20

de organizacin de la percepcin constituyen una referencia obligada


para estudiar este proceso cognoscitivo en su relacin con otros y
tiene una aplicacin prctica consecuente en diversos campos de
actividad profesional. En particular, para los docentes, la elaboracin
adecuada de medios de enseanza debe respetar los enunciados de
estas leyes.
Por otra parte, resulta muy valioso el acento que pone en relacin
al importante lugar que ocupan los procesos perceptuales en el
aprendizaje y la solucin de problemas. Este punto de vista ha sido
til por haber contribuido a la organizacin, el significado y la
comprensin de la situacin de aprendizaje, llamando la atencin
sobre la estructura de la situacin problmica, para favorecer el
descubrimiento de las relaciones esenciales que permitan encontrar
la solucin adecuada. Ha sido valorado como positivo en esta
escuela haberse apartado del aprendizaje de tanteo (ensayo-error)
defendido por el conductismo y de la concepcin estmulo-respuesta,
al introducir el discernimiento, que implica un proceso de
organizacin entre el estmulo y la respuesta. Si bien esta variante en
el aprendizaje no agota ni excluye, por lo tanto, otras formas,
incluyendo el tanteo, es notable su aplicacin en el proceso de
enseanza aprendizaje.
La teora de la Gestalt ha tenido aplicacin a otras ramas de la
Psicologa y en la actualidad se aplica en la clnica la psicoterapia
gestltica desarrollada por Frederick Perls, a partir de 1940, quien
considera que la raz de los trastornos psicolgicos puede estar en la
incapacidad de las personas de integrar acertadamente las partes de
su personalidad en un todo saludable; en la terapia se anima al
paciente a enfrentar sus emociones y reconocerlas por lo que son en
realidad, a partir de una nueva estructuracin de su campo
perceptual, que le permita cerrar conflictos pasados o asuntos
inconclusos, desde una nueva percepcin de la situacin conflictiva.
Si bien la Gestalt surge como respuesta al atomismo propio del
asociacionismo predominante en la Psicologa de la poca, los
experimentos realizados para explorar en la conciencia las
estructuras integrativas, no lograron realizarse al margen de la
autoobservacin. Por otra parte, tambin se opuso al carcter
metafsico y mecanicista y su teora sin embargo, no logra apartarse
del innatismo y del idealismo en tanto la forma surge como un todo
aportado de modo a priori, de manera innata.

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra:


Segura, S., M., Gonzlez, S., D., Gonzlez, G., M., E. & lvarez, E., M., I. (2006).
Libro Teoras Psicolgicas y su Influencia en la Educacin.
Cuba. Material de la Carrera Psicologa Pedagoga del Centro de Estudios Martianos .

UNIDAD I LOS SISTEMAS DE LA PSICOLOGA CIENTFICA

MDULO 0104. PSICOLOGA CIENTFICA Y SUS SISTEMAS TERICOS

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Se ha criticado su fundamentacin cientfico naturalista a partir del


concepto de isomorfismo, como otra variante de paralelismo, desde
las influencias que proyectan de la Fsica.
Como se ha sealado, esta teora ha marcado pautas en el
estudio de los procesos cognoscitivos y en ese sentido, mantiene el
valor de ser una referencia clsica, no slo por su importancia
histrica, sino adems por constituir fundamento de otros enfoques
que conservan esta tendencia en la Psicologa contempornea. No
obstante, y a pesar de declarar sus intenciones holsticas, el estudio y
comprensin del psiquismo humano no puede abordarse
integralmente al margen de los procesos afectivos motivacionales. La
unidad de lo afectivo y lo cognoscitivo es un principio terico
metodolgico indispensable a considerar para el estudio de la
personalidad.
Bibliografa
1. Bustamante Jos A, Psicologa mdica, tomo III. Ediciones de
ciencia y tcnica, IL, La Habana, 1970
2. Heidbreder Edna, Psicologas del siglo XX. Edicin Revolucionaria.
Cuba, 1971
3. Hilgard, Ernest R., Teoras del aprendizaje, Edicin Revolucionaria,
Instituto Cubano del Libro. Cuba, 1972
4. Valera Alfonso O, Las corrientes de la psicologa contempornea,
Editorial Pueblo y Educacin. La Habana, 2003
5. Yaroschevski, M. G, La psicologa del siglo XX, Editorial Pueblo y
Educacin. La Habana, 198

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra:


Segura, S., M., Gonzlez, S., D., Gonzlez, G., M., E. & lvarez, E., M., I. (2006).
Libro Teoras Psicolgicas y su Influencia en la Educacin.
Cuba. Material de la Carrera Psicologa Pedagoga del Centro de Estudios Martianos .

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