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PESQUISA EM AGROECOLOGIA:

PROBLEMAS, PERSPECTIVAS E DESAFIOS


Joo Carlos Costa Gomes1
Introduo:
O tema agroecologia tem merecido crescente reconhecimento nos
ltimos anos, tanto nos meios em que atuam os movimentos sociais,
principalmente as Organizaes No-Governamentais (ONGs), como tambm
mais recentemente no meio acadmico. s vezes como proposta de novo
paradigma, outras de forma simplista e equivocada como novo formato
tecnolgico para a produo na agricultura. Os autores clssicos que tratam do
tema, como Altieri (1999), Guzmn Casado, Gonzlez de Molina & Sevilla Guzmn
(2000) ou Gliessman (2000), conferem a agroecologia o status de disciplina
cientfica com potencial para sustentar uma ao tranformadora no s na
produo agcola mas principalmente no desenho de uma sociedade mais
sustentvel. Neste texto, so abordados alguns desafios para a produo e
circulao do conhecimento no campo agronmico, na perspectiva de que a
agroecologia ainda no representa o novo paradigma. S chegar s-lo quando
ocorrer uma profunda ruptura na base epistemolgica que d sustentao ao
paradigma ainda em vigor, o que no se verifica de forma generalizada. Ainda que
os tens abordados faam parte de um contexto mais amplo, o texto est
organizado em tpicos individuais.
I. Ruptura epistemolgica: disciplina cientfica x alm cincia
A agroecologia considerada uma disciplina cientfica que transcende os
limites da prpria cincia, ao pretender incorporar questes no tratadas pela
cincia clssica (relaes sociais de produo, eqidade, segurana alimentar,
autoconsumo, qualidade de vida, sustentabilidade, etc.). A cincia clssica ficou
mais restrita exatido, s medidas, ao exame das quantidades, o que exige
controle e rigor, ou seja, pressupondo a aplicao de um mtodo. Tratar uma
disciplina cientfica que no se restringe ao campo especfico da cincia exige
uma primeira ruptura epistemolgica, a do antigo conceito de demarcao entre
cincia e no-cincia, e a conseqente aceitao de que a cincia no tem o
monoplio sobre o conhecimento vlido. Esta a primeira grande dificuldade
para a pesquisa em agroecologia.
Aceitar que os conhecimentos produzidos em outros contextos, alm
daqueles considerados cientficos, tambm so vlidos, significa colocar em
discusso os referenciais mais caros cincia clssica (e aos prprios
pesquisadores): objetividade, neutralidade, busca da verdade, conhecimento
Pesquisador Embrapa Clima Temperado. Dr. em Agroecologia e Desenvolvimento Sustentvel. Caixa
Postal 403. Cep. 96.100.001. E.mail: costa@cpact.embrapa.br
1

desinteressado do mundo, etc. Se a cincia no representa a nica fonte de


conhecimento vlido, se os conhecimentos tradicionais e os saberes cotidianos
tambm devem ser considerados na produo do conhecimento agroecolgico,
ento necessrio promover o dilogo de saberes, em outras palavras, a
articulao entre o conhecimento cientfico e os outros saberes produzidos
atravs do tempo. Isto no uma coisa fcil, se considerarmos a formao dos
pesquisadores, a cultura e a estrutura das instituies.
II. Rigor (ou a intencionalidade implcita) no uso de conceitos
Falar sobre as mesmas coisas no significa, necessriamente, ter a mesma
viso de mundo ou a mesma inteno. Conceitos como interdisciplinariedade,
participao, sustentabilidade, desenvolvimento e eqidade, por exemplo, s
vezes so utilizados para expressar intenes srias, em outras mais como
modismo ou oportunismo, caracterizando a apropriao indbita do conceito.
No discurso sobre o Desenvolvimento, alguns conceitos adquiriram um
carter ambguo que merece ser esclarecido. Um deles o de igualdade ou de
eqidade presentes nas diversas noes sobre o desenvolvimento. Ao mesmo
tempo possvel distinguir dois significados: o de justia ou trato justo e de
homogeneidade ou semelhana. Tratar as pessoas de forma justa pode
requerer tratamentos diferentes. Tratar as pessoas como se fossem semelhantes,
no significa necessariamente, um tratamento justo. Igualdade como justia
uma proposio de valor que se refere a como as pessoas deveriam ser tratadas.
Igualdade como semelhana postula caractersticas comuns s pessoas. Se a
igualdade como semelhana for transformada em valor, pode ser que venha a ser
usada para apagar a noo de justia (Lummis, 1997). Se esta noo for apagada
na sua essncia, pode levar a que a justia seja usada como um conceito ligado
a poder. Se isso acontecer, poder ser mal usado, ou o que pior, poder ser
usado com segundas intenes. Esta considerao importante para que na
pesquisa agroecolgica no se incorra no mesmo equvoco da pesquisa clssica,
que pretendia uma tecnologia de carter universal, sem considerar as
especificidades de cada grupo de agricultores. A agroecologia incorpora a
diversidade e a diferena, por isso muito mais complexa.
Outra considerao sobre a sustentabilidade. O conceito Sustentvel,
derivado do latim sustinere, pode significar manter existindo, implicando
permanncia ou ajuda por longo tempo. Portanto, no se pode inferir a partir do
conceito sustentvel, de modo automtico, somente as bondades que o mesmo
abriga, dado que ele tambm trs em si as modalidades de permanncia ou de
ajuda, e estas podem ser indesejveis. Ou, em outras palavras, o sustentvel no
significa, a priori, sinnimo de bom. Um outro sentido, mais explcito no espanhol
sostenible, idioma onde existe tambm o sustentable, significa processo que
pode manter-se por si mesmo; por exemplo um desenvolvimento scioeconmico auto-sustentado, sem ajuda externa e sem diminuio dos recursos
existentes.
A ambivalncia do discurso da sustentabilidade tambm surge da
polissemia do conceito sustainability, no idioma ingls, que integra dois
significados: um aplicado durabilidade do processo econmico, outro que
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implica a internalizao das condies ecolgicas de suporte do processo


econmico. Neste caso, a sustentabilidade ecolgica se constitui numa condio
da sustentabilidade do processo econmico. Esta ambigidade, permitiu que o
discurso da sustentabilidade fosse transformado ou usado, com o propsito de
crescimento econmico sustentvel atravs dos mecanismos de mercado, sem
preocupar-se com a internalizao das condies da sustentabilidade econmica
nem de incorporar os diversos processos que esto implicados na prpria
sustentabilidade: o ambiente, o tempo ecolgico de produtividade e regenerao
da natureza, os valores culturais e humanos, a qualidade de vida, entre outros.
Neste sentido, a considerao nica dos valores e medies de mercado como
indicadores de sustentabilidade, acabou seguindo caminho contrrio a
sustentabilidade quando consideradas as dimenses scio-ambientais. Ou seja, a
noo de sustentabilidade se divulgou e vulgarizou at formar parte do discurso
oficial e do sentido comum. Este mimetismo discursivo, gerado pelo uso retrico
do conceito, escamoteou o sentido epistemolgico da sustentabilidade (Leff,
2000).
III. Uso do mtodo: rigor & flexibilizao
O mtodo cientfico tem sido mais usado no seu sentido convencional. A
corrente filosfica derivada do empirismo pretende que o conhecimento seja
obtido pela experincia repetida (da as repeties no delineamento
experimental); outra corrente, a racionalista, recomendava a reduo do todo a
partes bem pequenas para melhor compreend-las, esquecendo que o todo
maior que a soma das partes (esta corrente resultou na compartimentalizao do
conhecimento e das academias e, por conseqncia, na especializao dos
pesquisadores); uma terceira corrente filosfica, a positivista, pretendia que o
conhecimento cientfico fosse o nico a ser considerado, por ser superior a todos
os outros (positivo em oposio a negativo). Ainda outra corrente, a
mecanicista, dizia que tudo funciona de forma mecnica, como se fosse uma
mquina, inclusive o corpo humano, a mquina mais perfeita entre todas. A
aplicao do mtodo cientfico nestas perspectivas, levou a perda da noo da
complexidade do todo. E, ao no teorizar nem a aplicao do mtodo nem o
objeto de estudo, ficando na constatao emprica dos efeitos (a aparncia),
no conseguiu abrir a caixa preta (a essncia), que complexa (fisiologia,
bioqumica, ). Karl Popper, na dcada de 1930, e Thomas Kuhn, na de 1960,
mostraram as deficincias das correntes filosficas citadas, o que no foi
incorporado pela cincia convencional2.
Por outro lado, o uso do mtodo numa perspectiva no-convencional,
adotou uma postura relativista, quase ao estilo da epistemologia anarquista de
Feyerabend (1992), o vale tudo, que agiu corretamente ao abominar as
heranas do empirismo, do racionalismo, do positivismo e do mecanicismo, mas
no chegou a contribuir na definio do outro mtodo, ou para a flexibilizao
no uso do mtodo convencional. Ao no faz-lo, tambm ficou na aparncia,
pois a falta de rigor, ou de organizao do trabalho (na perspectiva de como
deve ser a atividade de pesquisa), tambm impede de identificar as causas.
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Popper (1997); Kuhn (1995). Para uma abordagem mais detalhada: Gomes (1999).

O resultado, para citar um exemplo prtico, que um grupo de


investigadores, mais cartesiano, no conhece ou no estudou a teoria da
trofobiose (Chaboussou, 1987). O outro, mais generalista, quase tudo justifica
em seu nome. Se o dilogo tivesse ocorrido, talvez a caixa-preta tivesse sido
aberta, contribuindo para elucidar muitos problemas que ainda hoje continuam
sem soluo. Ainda sobre o mtodo, claro que sua aplicao foi responsvel
por muitos xitos cientficos. Entretanto, se for concebido em seu sentido
estreito, identificado exclusivamente com o mtodo experimental, seu alcance
fica radical e automaticamente limitado. Ademais, o mtodo no substitui o
talento, mas o complementa: o investigador de talento cria novos mtodos, o
inverso no ocorre. Para o caso da pesquisa em agroecologia, no se trata nem
de abolir o mtodo convencional nem de trabalhar de forma anrquica, mas de
construir um mtodo flexvel o suficiente para incorporar a complexidade em
questo.
IV. Fundamentalismo: cincia ou ideologia?
A considerao de que o discurso ambiental, a preocupao ecolgica e a
prpria agroecologia estejam mais prximas do campo ideolgico do que da
cincia ainda um fantasma que de vez em quando tenta se erguer. Na ECO 92,
no Rio de Janeiro, 264 cientistas, entre eles 52 ganhadores de Prmio Nobel,
assinaram o Chamamento de Heidelberg, denunciando a ecologia como a
emergncia de uma ideologia irracional que se ope ao progresso cientfico e
industrial (Ramonet, 1997). Um corolrio desta viso a absolutizao
paradigmtica do conhecimento cientfico e a glorificao da tcnica, sem sequer
aceitar discutir ou perguntar por que ou para quem se faz cincia ou se
produz tecnologia. Passados mais de 10 anos da ECO 92, as mudanas que
houveram foram insuficientes para abalar as estruturas de nossas academias e a
viso de mundo de uma grande parte dos cientistas. Isto no nenhum exagero,
ao contrrio, o que observamos at com bastante freqncia.
Uma questo que talvez muitos pesquisadores de corte mais convencional
no tenham percebido a complexidade que est implcita na pesquisa em
agroecologia. Esta complexidade, para ser superada, depende de especialistas,
de trabalhos e de equipamentos sofisticados. O conhecimento agroecolgico no
um conhecimento de segunda categoria. O problema que a migrao de
pesquisadores de um paradigma a outro lenta, podendo implicar que, como
dizia Thomas Kuhn, se gastem todos os melhores talentos de uma gerao dando
melhor conformao ao paradigma dominante. Esta a prtica vigente nas
nossas instituies de ensino e de pesquisa, onde os cientistas mais respeitados
em campos consagrados, portanto em acordo com o que dominante, so os que
tm mais cotas de bolsas, mais orientados, estagirios, etc. Esta presso da
comunidade restringida de pares um obstculo ao avano do conhecimento
agroecolgico.
V. Construo do dilogo x histria, culturas (institucionais, pessoais)

Outra dificuldade na pesquisa em agroecologia a articulao entre os


conhecimentos cientficos e os saberes cotidianos. que estes conhecimentos
no ocorrem num vazio, eles so construdos, apropriados e circulam entre
pessoas, entre atores sociais que tiveram ou tem trajetrias, histrias de vida e
cultura que se no so antagnicas pelo menos no so assim to interativas
como esta articulao exige. Resolver isso no coisa assim to fcil que se
consiga com mera idealizao. Na verdade, existem disputas por campos de
conhecimento e por prticas sociais. O dilogo de saberes no ocorrer se no
ocorrer o necessrio dilogo de e entre as pessoas. E no se trata de tentar
construir o dilogo entre pessoas que professam paradigmas diferentes, mas
de articular grupos que s vezes tem at a mesma viso de mundo e a mesma
concepo sobre desenvolvimento, formatos tecnolgicos, etc. mas que
simplesmente tem dificuldades histricas de trabalhar de forma articulada e em
parceria.
VI. Complexidade do mercado de C&T: Estado x Sociedade ou Estado &
Sociedade
Em tempos de globalizao e neoliberalismo, a tendncia dominante tem
sido a do estado mnimo, o que tem afetado programas de Pesquisa e
Desenvolvimento, de Cincia e de Tecnologia. Alguns analistas indicam que
exatamente a diminuio da atividade de pesquisa pblica do Estado, foi a
responsvel pelo surgimento de recentes e srios episdios que aconteceram na
agricultura europia (vaca louca, dioxina, ressurgimento de doenas
consideradas sob domnio causadas pelo uso abusivo de antibiticos,
hormnios, etc.). Neste contexto, da diminuio da pesquisa estatal, tem crescido
de importncia o papel das organizaes da sociedade, ONG`s principalmente.
Uma tese que tem adquirido adeptos a de que seria conveniente uma
nova relao: um pouco menos de Estado e um pouco mais de Sociedade. Como
chegar ao equilbrio nesta relao a questo, principalmente em se tratando da
produo do conhecimento na agricultura. Alm dos j mencionados problemas
de histria e cultura das instituies, de organizao do trabalho, do manejo de
conceitos e ferramentas e da disputa por campos de conhecimento, existe uma
certa desconfiana das organizaes sociais em relao ao Estado, que tambm
abriga contradies e disputas de poder internas. Mas a anlise da vida das
organizaes estatais, mostra que a mudana interna para viabilizar a pesquisa
em agroecologia existe mas ainda tmida; o que se observa uma tendncia de
considerar a tecnologia mais como meio, geralmente para viabilizar o
agronegcio. Na rea das organizaes da sociedade, bom lembrar que a
pesquisa no sua tarefa principal, j que sua ao de corte mais pragmtico.
Nas universidades ainda impera a compartimentalizao cartesiana. As
excesses existentes no abalam a cultura interna e o que continua a existir a
formao que no forma (para o desafio agroecolgico). Do lado das grandes
corporaes, o que interessa a obteno do lucro (e no poderia ser diferente).
O apelo ambiental, o ambientalmente correto, neste caso levar, e j est
levando, a novas linhas de produtos (verdes). A crescente compartimentalizao
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do mercado de C&T um fator que no pode ser desconsiderado quando se


analisa a relao entre Estado e Sociedade na produo do conhecimento para a
agroecologia. E este um dos problemas a ser enfrentado.
VII. Apelo ambiental
O ambientalmente correto um apelo que atualmente est relativamente
bem difundido, ocorrendo nos meios polticos, acadmicos e institucionais. Est
no discurso, na mdia e nos editais. Nos ltimos tempos surgiram editais ou
oportunidade de financiamento de projetos de pesquisa em agroecologia
patrocinados pelo CNPq, pela FAPERGS, pela EMBRAPA, pelo Programa RS
RURAL, entre outros. Ainda que este seja um fato louvvel, por si s pode que
no seja a causa de grandes mudanas no campo da pesquisa agroecolgica. Por
um lado verdadeiro que uma das preocupaes para quem est no campo da
pesquisa agropecuria, e que pretende dedicar-se ao trabalho em agroecologia,
o da obteno de recursos que viabilizem o trabalho. Por outro, tambm o que
em tempos de recursos escassos comum que se busque a fonte de
financiamento onde ela existir, mesmo que s vezes o grupo ou equipe
proponente do projeto tenha uma prtica e uma histria pouco conectada com o
tema em questo. Ou seja, assim como no setor industrial o apelo ambiental leva
a tentativas de montar novas linhas de produo para tentar sanar os defeitos ou
ocupar o espao deixado pelo que falho no sistema maior, possvel que
muitos pesquisadores vejam nos editais destinados pesquisa agroecolgica
uma oportunidade para manterem-se em atividade, ou seja, transformando a
oportunidade em oportunismo.
VIII. As novas oportunidades e a fora inercial do paradigma
O surgimento das novas oportunidades para projetos de pesquisa em
agroecologia, o que deve ser saudado, carrega em si um outro problema: que
como Einstein dizia no se resolve um problema novo com as velhas ferramentas
que ajudaram a cri-lo. Ou seja, ainda que o espao e os recursos para a
pesquisa agroecolgica sejam crescentes, o perfil e a formao dos
pesquisadores muitas vezes continua sendo convencional. Muitos projetos
continuam sendo apresentados com a mesma lgica da pesquisa tradicional (por
produtos, disciplinares, baseados no delineamento experimental clssico, com
pouca ou nenhuma participao de agricultores, realizados em condies
artificiais e, portanto, diferentes da que operam os agricultores, entre outros).
Alm disso, a anlise dos projetos tambm continua sendo feita por
pesquisadores consagrados, mas que tambm mantm seus vnculos com os
princpios epistemolgicos e metodolgicos do paradigma convencional. Ou
seja, aquilo que se deseja substituir atua como fora inercial, dificultando a
transio na pesquisa. Este fato tem um peso to importante que influi at mesmo
na formatao de provas de concursos de instituies que esto em busca de
mudanas internas a favor da agroecologia.

IX. O desafio tecnolgico


A crtica a cincia convencional deve-se muito a falta de reflexo sobre a
apropriao do conhecimento por ela produzido e pela sua histrica absteno
de incluir a tica em seus pressupostos. Mas inegvel que muitos xitos foram
alcanados pela sua aplicao. Como exemplo, s foi possvel compreender a
ciclagem do nitrognio depois de descobrir o papel chave desempenhado pelas
bactrias no processo (Delage, 1993). Muito ainda falta elucidar no que toca ao
papel de rhizobium, micorrizas, azobacteres, entre outros. A compreenso de
muitas coisas que ocorrem nos campos da fisiologia, da microbiologia, da
bioqumica, entre outros, o que vai proporcionar as condies tecnolgicas
para a transio agroambiental. Um dos grandes desafios o de suprir a
necessidade de insumos adequados ao novo formato tecnolgico. Para a
pesquisa a tarefa a de descobrir ou validar insumos que viabilizem a
independncia dos agricultores, e que no representem apenas uma mera
substituio de pacote. (Isto de certa forma j est ocorrendo). necessrio
pesquisar prticas de agricultores, outras fomentadas empricamente por
organizaes de desenvolvimento, adaptaes de tecnologias desenvolvidas em
outros contextos, sintetizando inclusive tecnologias e processos desenvolvidos
na pesquisa convencional, sempre no sentido de instrumentalizar os agricultores
e no para que um pequeno grupo de oportunistas se aproprie do conhecimento.
Ainda que a pesquisa em agroecologia dependa de base epistemolgica,
metodolgica e sociolgica bem definidas e aceitas pelos pesquisadores, a base
tecnolgica tambm no pode ser negligenciada, pois neste campo que os
agricultores que iniciam a transio agroambiental tem mais expectativas.
X. O desafio da tica
A cincia convencional caracteriza-se pelo divrcio, quase absoluto, entre
a prtica cientfica e a tica. Uma das promessas da cincia era a de iluminara
vida do ser humano, libertando-o do dogmatismo religioso. Entretanto ao fazer
isso, submeteu a humanidade a outro dogma: o da idia de progresso ilimitado.
Isto levado ao extremo, teve como conseqncia o aumento da excluso social,
da alienao e da perda da dignidade para um contingente cada vez maior de
pessoas. A cincia convencional sempre teve maior preocupao com o como,
muitas vezes esquecendo de perguntar por que, para que ou para quem. O
discurso explcito sobre a necessidade de aumentar a produtividade para acabar
com a fome, por exemplo, serviu para mascarar o objetivo implcito da
maximizao do lucro. Para diminuir a fome seria necessrio pesquisar
culturas alimentares e no as de exportao. Tambm implicaria pensar sobre
onde plantar e como distribuir os alimentos, o que s vezes no tem estado na
pauta da pesquisa convencional. Ou seja, a incluso da dimenso tica na
pesquisa permitiria separar os objetivos verdadeiros dos objetivos declarados da
prpria pesquisa (Bonilla, 2001). Questes como esta no tm sido tratadas por
ingenuidade, por desconhecimento ou por aceitao, inconsciente ou no, de
alguma ideologia que interessa a algum ou a algum grupo. A maioria transmite
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ideologia de forma inconsciente, j que representaes ideolgicas existem


independente de nossas intenes. As ideologias conscientes assumem o carter
de propaganda, mascarando viso de mundo, projeto poltico, econmico, etc. Ao
tentar convencer algum, pretendem manter a honra da no-manipulao, com
isso mascarando sistematicamente seus critrios. A incorporao da dimenso
tica na pesquisa agroecolgica tem exatamente a funo de clarear as
intenes, explicitando-as. Isso no significa que pretenda eliminar o conflito da
sociedade. Numa socieadade plural, as instituies tambm refletem a
pluralidade de opes, sejam ticas, ideolgicas ou tecnolgicas.
Consideraes finais
A perspectiva crtica adotada no texto, tem a inteno de provocar a
reflexo sobre a produo do conhecimento em agroecologia e tambm colocar
em discusso alguns dos elementos que constituem a prpria agroecologia, seja
como disciplina cientfica, base cientfica ou mesmo como cincia. Existe
uma certa confuso conceitual que atravessa as dimenses epistemolgica,
metodolgica, sociolgica e tecnolgica.
Alguns consideram agroecologia como o novo paradigma. Ainda que ela
possa representar grande contribuio na busca do novo, a agroecologia est
longe de representar um paradigma. Outra confuso diz respeito a que muitos
reduzem a agroecologia a um simples formato tecnolgico limpo. Isto no s
empobrece o conceito como retira seu potencial transformador (incluso social,
equidade, soberania alimentar, diversidade cultural, construo social da
qualidade, entre outras, que esto muito alm do circuito tecnolgico).
Qui a discusso sobre problemas, perspectivas e desafios da pesquisa
em agroecologia possa contribuir no s para a reflexo sobre a prpria prtica
dos pesquisadores como para a reviso de culturas institucionais, com as
conseqncias que isso possa representar, inclusive na consolidao do novo
paradigma.

Bibliografia
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