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QUAL O TEU DESTINO?

Ttulo do original ingls: Whither Bound?


Diversos Autores Editado originalmente por
A. C. Groth. Publicado tambm em outros
pases, no todo ou em parte, em ingls, alemo,
rabe, chins, espanhol, francs, italiano, russo,
tamil, telug e vrias outras lnguas.
Publicado no Brasil em verso impressa por
VERDADES VIVAS
Primeira Edio 1980
Segunda Edio 1986
Terceira Edio 1993
VERDADES VIVAS uma Associao sem
fins lucrativos, com o objetivo de divulgar o
evangelho e a s doutrina de nosso Senhor
Jesus Cristo. Algumas de nossas publicaes
so gratuitas, e outras so vendidas a fim de
garantir novas edies. Verdades Vivas no est
vinculada e nem mantida por qualquer igreja

ou denominao religiosa.

*****
NDICE
Qual o teu Destino?
O que sucedeu numa trincheira
Os lenhadores
Dormindo na canoa
A favor ou contra
A volta do soldado Ferido
O filho prdigo
A graa de Deus
No para mim!
Ganho pelo amor
O avarento de Marselha
A prola inigualvel
Dois morreram por mim
A mo cicatrizada

Seu Salvador ou seu Juiz?


Culpado, porm perdoado
O perdo recusado
Como foi nos dias de No
Este mundo como um navio prestes a
afundar
Cu ou Inferno?
Perigo! Entrada Proibida!
Livre da cova
A porta assinalada com sangue
Fique onde o fogo j queimou
Salvo!
O cho da casa
Exemplo ou substituto?
Aventais de folhas ou tnicas de peles?
O que significa crer?
Cinco coisas que andam juntas
Um pregador da antiga escola

Um ltimo aviso ou por um triz


Boa noite ou... adeus!
Voc pode ser salvo
*****

QUAL O TEU DESTINO?


AVANANDO, to depressa!
Sim, mas que destino tens?
Ser para a glria eterna
De felicidade e bens?
Avanando, to depressa,
Sim, mas que destino tens?
Avanando, to ligeiros,
Nada o tempo pode sustar!
Alguns h que esto seguindo
Para o glorioso Lar,
Avanando! Bem alegres,
Cristo Guia pra os levar.
Avanando, pra desgraa
Muitos seguem rumo tal,
Descurando o perigo
Da sua alma imortal,

Avanando, indiferentes,
Para a perdio total.
Eis veloz, com passo certo,
Breve o tempo vai findar.
Pecador! Ouve o convite,
Cristo pode a vida dar
Vem a Cristo, sem demora;
S Jesus pode salvar!
*****

O QUE SUCEDEU NUMA


TRINCHEIRA
CERTA MANH, estvamos
defendendo uma trincheira, na histrica
regio de Somme, bombardeados, como
de costume, pelo fogo inimigo. De
repente, vimos uma nuvem negra de
fumaa ao explodir um projtil cujos
estilhaos zuniam ao passar por nossos
ps. Ento o pobre companheiro
Bertrand caiu por terra. James
Pequeno (que tinha quase dois metros
de altura!) e outro soldado saltaram para
a cova produzida pela exploso e
levantaram-no, verificando logo que seu
estado era desesperador. No havia
posto de socorro perto, e alguns

soldados juntaram uns sacos vazios, dos


que tinham estado cheios de areia, e um
velho capote, e encostaram neles o
Bertrand, no fundo da trincheira, para
morrer.
Passado pouco tempo, James ficou
surpreendido ao ouvir uma voz
perguntando:
Pode me dizer qual o caminho para o
Cu?
James saltou para perto de Bertrand e
respondeu:
O caminho para o Cu? Sinto muito,
meu amigo, mas no sei! Vou perguntar
aos outros.
Voltou ao banco de tiro e perguntou ao
companheiro mais prximo, mas este

tambm ignorava o caminho. A pergunta


foi passando de um para outro: O
Bertrand est morrendo e quer saber
qual o caminho para o Cu; voc pode
informar? A pergunta passou por
dezesseis soldados naquela trincheira,
sem que qualquer deles pudesse explicar
ao amigo moribundo como ele poderia
ser salvo! Imagine! Dezesseis jovens
criados num pas que se diz cristo, e
nenhum deles podia prestar auxlio a um
amigo na hora da morte! muito triste
ver um amigo morrer sem poder ajudlo! De nada serve consol-lo com aquilo
se supe ou se imagina! Ah, no, o que
ele necessita a verdade!
Quantos h como aqueles dezesseis! E
voc, o que diria? Ser que voc

poderia abrir o velho livro da Palavra


de Deus, a Bblia, e mostrar-me o lugar
onde claramente se explica o Caminho
que Deus indica para o Cu?
O dcimo sexto soldado saltou do banco
de tiro e foi correndo para o prximo
posto, onde outro se mantinha alerta.
Este sentiu uma mo batendo em suas
costas e ouviu o companheiro, que
gritava:
H um dos nossos que foi atingido;
est prestes a morrer e deseja saber o
caminho para o Cu. Voc pode dizerlhe?
Virando-se, o interrogado respondeu,
com um sorriso iluminando seu rosto:
Sim, eu posso!

Enfiando a mo no bolso da camisa,


tirou um Novo Testamento e, abrindo-o
rapidamente, observou:
V este versculo sublinhado
lpis?. Coloque seu dedo neste
versculo. Diga a ele que este o
caminho.
O dcimo sexto soldado voltou
correndo, passou a mensagem e o Novo
Testamento de um para outro e, logo
depois, James Pequeno o tinha em
sua mo. Novamente aproximou-se de
Bertrand, que jazia imvel. Tocou-lhe
no ombro e vagarosamente Bertrand
abriu os olhos.
Est aqui, Bertrand, querido amigo;
aqui est o caminho para o Cu:

Porque Deus amou o mundo de tal


maneira que deu o Seu Filho
Unignito, para que todo aquele que
nele cr no perea, mas tenha a vida
eterna (Joo 3.16).
Logo, uma imensa paz expressou-se no
rosto de Bertrand que, com a voz
sufocada, procurava dizer:
Todo aquele...
Depois, mostrou-se calmo e sereno. De
repente, dando um ltimo suspiro,
exclamou:
TODO AQUELE! e morreu.
Que grande mudana, passar de um
campo de batalha para a presena de
Cristo!

Querido amigo, eu, que tambm fui


soldado, e que tambm j encontrei o
Caminho, desejo assegurar a voc que
isto a verdade: JESUS ,
verdadeiramente, o Salvador real;
JESUS, que disse, Eu sou a Porta; se
algum entrar por Mim, salvar-se-
(Joo 10.9); JESUS que morreu para nos
levar a Deus; Ele prprio, que est
agora assentado destra de Deus,
coroado de honra e de glria; Ele o
nico Salvador e o nico Caminho para
o Cu. Ele mesmo disse: EU SOU o
Caminho, e a Verdade e a Vida.
Ningum vem ao Pai, seno por Mim
(Joo 14.6).
E em nenhum outro h salvao,
porque tambm debaixo do cu

nenhum outro nome h, dado entre os


homens pelo qual devamos ser salvos
(Atos 4.12).
*****

OS LENHADORES
AO AMANHECER de um dia de
outono, dois homens seguiam atravs de
um pinheiral. A cada lado se erguiam os
troncos, direitos como colunas, e, muito
acima das cabeas daqueles homens, os
ramos formavam densa cobertura verde.
O tapete de relva que pisavam amortecia
o som de seus passos.
Timothy era baixo e corcunda, com os
braos compridos e fortes. Apesar de
sua deformidade fsica, e da barba e
cabelos escuros emaranhados, era
amvel. Com o rosto voltado para cima
contemplava Raymond. Este, recmchegado ao acampamento, era mais
novo, alto e forte, e andava

orgulhosamente ereto. Era louro, de


feies bem marcadas e olhos azuis.
Raymond, voc tem muito que
agradecer.
Eu?
Sim e Timothy recusou-se
alegremente a prestar ateno no tom de
escrnio na voz do companheiro.
Nada sei de sua vida, dos anos que
ficaram para trs, nem sei o que fez voc
vir para este lugar; mas alto e forte,
conhece livros e deve ter tido muitas
oportunidades. Os rapazes aqui so
diferentes, mas tudo demonstra que voc
j teve sorte na vida, Raymond.
Logo chegaram a uma clareira no
bosque. Timothy atirou o casaco ao

cho, pegou no machado e comeou,


com golpes fortes, a cortar um pinheiro
alto. Raymond ficou parado, em
profunda meditao. Oportunidades?
Sim, de fato no lhe tinham faltado, mas
no as havia aproveitado. Ningum
tem o direito de se intrometer na minha
vida, pensou consigo, procurando
esquecer-se dos conselhos de seu idoso
pai. Bem, j me encontro livre das
velhas supersties; contudo s vezes
me pergunto se esta liberdade vale o
preo que paguei para a obter...
O acampamento Haskin estava situado
no norte de Minnesota. Havia apenas
trs semanas que Raymond chegara. Os
homens eram rudes e incultos. Muitos
deles tinham o vcio da embriaguez,

enquanto que o praguejar e o desprezo


pelo dia do Senhor eram constantes e
no se constitua uma exceo regra.
Timothy havia sido membro do grupo
por muitos anos. Apesar de sua falta de
inteligncia e de sua deformidade fsica,
era popular entre seus companheiros.
Surpreendia a todos sua amizade pelo
alto Raymond, manifestando a sua
admirao por este de muitas, embora
modestas formas, assim merecendo do
jovem amvel complacncia.
Certo dia, quando caa forte nevasca por
j ter chegado o inverno, Raymond e
Timothy trabalhavam com um numeroso
grupo de lenhadores. De repente, uma
rvore enorme tombou, caindo com
grande estrondo. Acima do barulho

destacou-se um grito de horror e


sofrimento. Era Timothy, o pobre
aleijadinho. Por desgraa fora colhido
por um grande ramo da rvore, que
agora o prendia ao solo. Raymond foi o
primeiro a chegar perto dele. Com todo
o cuidado, os homens libertaram-no,
encontrando o pobre corpo encurvado
horrivelmente mutilado.
Parece que estou no fim, rapazes
disse ele, esforando-se por dominar a
voz. Ah, Raymond, fique perto de
mim. Ai! tenham cuidado!
Levaram-no ao acampamento. Um
homem montou logo a cavalo, para ir
aldeia mais prxima, a quase cinquenta
quilmetros de distncia, a fim de
chamar um mdico. Todos recearam que

Timothy no estaria vivo quando o


mdico chegasse, to intenso era o seu
sofrimento. Quando o deitaram numa
cama tosca, perto do braseiro, olhou
ansiosamente para os rostos dos seus
companheiros.
a morte, rapazes. Falem-me de
Deus. Nunca me falaram dele.
Um silncio estranho desceu sobre o
grupo de homens, silncio interrompido
apenas pelo barulho do vento l fora.
Timothy tornou a falar:
Raymond, fale-me dele. Com certeza
voc deve saber, pois diferente de
todos ns.
Todos fitaram o jovem. Este inclinou-se
mais para Timothy, perguntando-lhe:

O que que voc quer ouvir?


Tudo a respeito de Deus. Como pode
ver, pouco sei. Ser que no pode falar
dele? Faa uma orao por mim.
O rosto de Raymond tornou-se plido e
austero. Seu pai pregava o Evangelho, e
ele mesmo j havia estudado a Bblia.
Mas, pela influncia de um colega de
escola ateu, e pela leitura de livros que
este lhe emprestava, a dvida havia se
introduzido na mente de Raymond.
Dominado pela ideia de superioridade
do seu intelecto, o jovem havia se
firmado nessa atitude at chegar o dia
em que zombara da f de sua falecida
me e negara a existncia de Deus.
Resolvera desprender-se de tudo aquilo
que o ligava ao lar paterno. Escreveu ao

pai uma carta arrogante anunciando-lhe


sua mudana de pensamento, e saiu para
o mundo, sem deixar vestgio de seu
paradeiro.
Seguiram-se dias tenebrosos. Teve que
aprender quo vazia a vida sem
esperana em Deus. Teve saudades da
voz do seu querido pai; porm o orgulho
no permitia que regressasse ao lar e
pedisse perdo. No seu desespero, fezse contratar pelo capataz do
acampamento de lenhadores de Haskin.
Tudo isso voltou-lhe memria num
momento. Este pobre companheiro
moribundo estava pedindo-lhe que
rogasse a Deus por ele. Soltou dos
lbios um gemido.

Timothy; no posso! Eu... e calouse, incapaz de dizer que no acreditava


no Deus a Quem, na hora da morte, at
Timothy queria voltar-se.
No pode? Ora, eu julgava que voc
O conhecesse!
Raymond no podia mais suportar. Saiu
correndo pela porta, em plena nevasca.
Andou de um lado para o outro na
floresta, sem fazer caso do vento ou da
neve. Enfrentou e lutou com o problema
do relacionamento do homem com o seu
Deus. Estava a ss com Deus. Naquela
hora desapareceu o seu atesmo. As
teorias da cincia, nas quais havia
depositado a sua confiana,
desmoronaram-se debaixo de seus ps.
S ficava um alicerce inabalvel.

Comeava a escurecer no quarto onde


Timothy estava deitado, quando a porta
se abriu e Raymond entrou. Com passo
firme, aproximou-se do moribundo.
Timothy; estive em contato com
Deus. Ele perdoou-me, apesar de todo o
meu pecado. Agora venho falar a voc
do Seu amor.
Com simplicidade e ternura, contou a
histria do amor de Deus, que O levou a
enviar Seu Filho amado ao mundo para
morrer pelos pecadores, levando sobre
Si os pecados de todos os que
depositem a sua confiana nele como
Salvador de suas almas.
Deus prova o Seu amor para conosco,
em que Cristo morreu por ns, sendo

ns ainda pecadores (Romanos 5.8).


O sangue de Jesus Cristo, Seu Filho,
nos purifica de todo o pecado (1 Joo
1.7).
Outros se aproximaram, reunindo-se em
volta da cama. Poderiam eles duvidar da
verdade das palavras faladas, quando
contemplavam o brilho no rosto de
Timothy?
Posso ver disse ele.
Raymond ajoelhou-se. Um aps outro,
aqueles homens rudes caram de joelhos.
Nunca Raymond orara como nessa hora.
Deus estava com ele. Em torno de si
estavam homens que, no dizer de
Timothy, nunca tiveram uma chance na
vida. Raymond orava com uma f

nascida da certeza absoluta da prontido


da boa vontade de Deus para salvar.
Est tudo bem murmurou Timothy.
Vou para Ele, Raymond! Conta a
todo mundo...
Sim, Timothy, vou passar a minha
vida contando a todos.
Graas Te dou, meu Deus. disse o
moribundo com a voz j enfraquecida.
Mais alguns momentos, e tudo estava
terminado.
Raymond voltou-se, ento, para os
companheiros:
Timothy j partiu, rapazes! Vocs
ouviram a minha promessa a Timothy.
Peo que me perdoem pelo esprito que
tenho manifestado para com todos, e

permitam que eu inicie o meu servio


pregando a vocs.
Muito bem; queremos ouvir
respondeu o que era capataz. Quando
chegarmos aonde est o Timothy,
desejaremos ter ouvido.
Ento Raymond contou a histria, to
antiga, mas sempre atual, de Jesus e do
Seu amor.
Naquela noite, antes de se deitar,
Raymond escreveu uma longa carta ao
pai. Ficaria onde estava at receber
resposta a essa carta. Na noite seguinte
comeou a reunir seus companheiros
para contar-lhes a histria de Cristo, da
Sua morte e ressurreio.
Chegou a terceira noite. No fim da

palestra, simples mas tocante, que


Raymond dirigira, a porta abriu-se e
entrou um estranho, homem alto e magro,
com cabelos brancos como a neve.
Meu pai! exclamou Raymond.
Meu querido filho! Vim aqui para
ajud-lo! E Raymond foi envolto nos
braos de seu pai.
O trabalho assim iniciado no
acampamento de Haskin continuou, at
que setenta almas foram levadas ao
conhecimento do Senhor Jesus como
Salvador.
*****

DORMINDO NA CANOA
H ALGUNS ANOS, perto das
Cataratas do Nigara, havia um jovem
que trabalhava como guia de turistas.
Um dia, no tendo o que fazer, amarrou
sua canoa num lugar bem acima das
cataratas e deitou-se dentro dela para
descansar. Embalado no seio das guas
sempre agitadas, adormeceu. Julgava ter
amarrado o barco com segurana, mas,
com o constante balanar, a corda
desprendeu-se e, finalmente, a canoa
comeou a ser levada pela correnteza,
com seu tripulante inconsciente do que
se passava. As pessoas que se
encontravam na margem, percebendo o
grave perigo em que o jovem se

encontrava, gritavam em alta voz, na


esperana de o acordar para que se
salvasse, enquanto a correnteza no
fosse forte demais. Porm, foi em vo
que se esforaram.
Em dado momento o barco encalhou num
rochedo que sobressaa no meio do rio.
Ao notarem isso, os observadores
redobraram seus esforos para despertar
o adormecido, gritando freneticamente:
Agarre no rochedo! Salte para a
rocha!
Porm, o pobre rapaz continuou
dormindo, inconsciente do perigo
iminente que o ameaava. No demorou
para que a fora da correnteza afastasse
o barco do rochedo e o levasse a grande

velocidade para as cataratas. O infeliz


s foi acordado pelo estrondo
ensurdecedor das grandes massas de
gua, pelas quais foi arrastado para a
morte.
Que horror! Dormindo na canoa!
Tranquila e inconscientemente
deslizando para as garras da morte! S
de pensar nisto j nos faz estremecer.
Contudo, isto serve para descrever
muito nitidamente a indiferena das
almas em nossos dias, muitas das quais
completamente despreocupadas quanto
ao seu rumo fatal; profundamente
adormecidas nos seus pecados e, talvez,
embaladas na mar dos prazeres
terrestres ou encantadas por infundada
confiana numa vida sem defeito, ou

numa religio professa. TODOS


DORMINDO NA CANOA!
O deus deste sculo cegou os
entendimentos dos incrdulos, para
que lhes no resplandea a luz do
evangelho da glria de Cristo, que a
imagem de Deus (2 Corntios 4.4).
Desperta, tu que dormes (Efsios
5.14).
Cr no Senhor Jesus Cristo, e sers
salvo, tu e a tua casa (Atos 16.31).
*****

A FAVOR OU CONTRA
Uma Cena no Tribunal de Pequenos
Delitos em Manchester
J DISSE que no o roubei.
Comprei-o! repetia, at que por fim
os magistrados se viram obrigados a
mandar que se calasse.
Deduzia-se que Kelly fora preso,
acusado de ter roubado um relgio de
bolso. No havia dvida alguma de que
o relgio tinha sido roubado e que fora
encontrado em poder de Kelly, o que
constitua, na opinio tanto dos policiais
como dos magistrados, prova suficiente
para o condenar. Justamente no momento
em que os magistrados pareciam ter
chegado a uma deciso quanto pena a

aplicar a Kelly, pedi licena para depor


como testemunha.
O que deseja? perguntou o
magistrado.
Quero falar algo a respeito deste
caso, senhor.
Ao ouvir as minhas palavras, Kelly
virou-se para mim, encolerizado:
No queiram ouvi-lo. Ele nada sabe
disto. S vai mentir com o propsito de
me incriminar. Quer agravar a minha
pena!
Foi quase intil eu dizer ao Kelly que
sossegasse e que me escutasse. Parecia
julgar que, vestindo eu a farda de
sargento da Polcia, no podia deixar de

ser contra ele. Finalmente os


magistrados conseguiram faz-lo calar, e
me mandaram depor.
H algumas semanas, eu levava, de
trem, dois presos para a cadeia de
Strangeways. Eu estava sentado de um
lado do vago e os dois presos estavam
sentados do lado oposto. Ouvi um deles
dizer ao seu companheiro:
Enganei o Kelly h alguns dias!
Ah! Sim? E como fez isso?
perguntou o outro.
Vendi a ele um relgio por trinta
shillings, e nem sequer cinco shillings
valia!
Como se transformaram os rostos de
todos no tribunal! Quanto ao Kelly,

olhou para mim como se quisesse me


beijar! Logo se v que foi absolvido,
apesar das provas circunstanciais que
lhe eram contrrias. O meu depoimento
pesou mais do que tudo quanto havia
contra ele. Porm, entenda que se ele
tivesse conseguido o seu desejo de me
impedir de falar, nunca teria chegado a
descobrir que eu, afinal, s nutria a
maior boa vontade para com ele.
assim mesmo que muitos tratam a
Deus. No O querem ouvir, pois julgam
que contra eles, quando na verdade
Deus a favor deles. Porque Deus
enviou Seu Filho ao mundo, no para
que condenasse o mundo, mas para
que o mundo fosse salvo por Ele
(Joo 3.17).

Kelly era inocente; mas o corao de


Deus pode, com toda a justia, sentir
boa vontade para com o culpado,
absolvendo-o e deixando-o sair em
liberdade. No h nenhum tribunal que
possa assim proceder sem sacrificar seu
nome e carter. Porm Deus pode ser,
ao mesmo tempo, um Deus Justo e
Salvador (Isaas 45.21). Pode ser
Justo e Justificador daquele que tem
f em Jesus (Romanos 3.26). E pode
ainda ser Aquele que justifica o
mpio (Romanos 4.5).
Na verdade, Deus, que parece ser
contra o homem, como testemunha de
acusao, tem por ns muito amor, o
que nos leva seguinte questo: Como
pode esse Deus justo, com base na

justia perfeita, perdoar e libertar o


homem, quando o prprio Deus j
demonstrou ser o homem culpado?
A resposta : Por meio de substituio.
Esta a nica resposta possvel. Na
Cruz de Cristo vemos evidenciado o
amor de Deus para com o pecador, pela
ddiva do Seu Filho, o NICO capaz de
tomar o lugar do pecador, por ser Ele
prprio isento de pecado. Cristo levou
Ele mesmo os pecados do pecador (1
Pedro 2.24), padeceu por amor do
pecador (1 Pedro 3.18), morreu pelo
pecador (Romanos 5,6), e, portanto, o
mpio pecador pode ser perdoado e sair
livre.
*****

A VOLTA DO SOLDADO
FERIDO
NUMA CERTA MANH, no ano de
1863, chegou ao cais de Norfolk,
Virgnia, Estados Unidos, um navio a
vapor carregado de passageiros pouco
comuns. Tinha sido efetuada uma troca
de prisioneiros feridos e doentes entre
os exrcitos da Unio e da
Confederao, e esse vapor transportava
centenas de soldados da Unio que
haviam sido feitos prisioneiros e tinham
estado internados nos hospitais da
Confederao.
Muitos deles estavam num deplorvel
estado de misria e sofrimento. Entre
eles encontrava-se um jovem de menos

de vinte anos de idade, cujos


padecimentos de feridas e doenas o
haviam enfraquecido sobremaneira.
Fora criado delicadamente em um lar de
fino trato na Filadlfia, mas a vida no
crcere do exrcito inimigo, e a
prolongada falta de cuidados, tinham
sido para ele intolerveis, deixando seu
corpo em estado lastimvel, coberto de
chagas e cheio de parasitas.
Um irmo mais velho, abastado
negociante em Filadlfia, mandara
dizer-lhe que iria ao seu encontro em
Norfolk. Ao receber esta notcia, disse
logo aos companheiros: Certamente
ele no vai me reconhecer. Contoulhes como o lar de seu irmo era to
elegante e limpo, e acrescentou que, com

a mudana que se operara nele,


certamente no o desejaria receber em
sua casa. Encontro-me to mudado,
disse ele, que William no ir me
reconhecer, e se me reconhecesse,
certamente no estaria disposto a
receber-me em sua casa. Terei de ir
para o hospital e l morrer. Em
seguida, o pobre rapaz desatou a chorar,
contemplando sua roupa to suja e
esfarrapada, e o corpo emagrecido.
Logo que o navio atracou ao cais, um
homem forte e bem vestido saltou para o
convs. Era William, seu irmo. Havia
horas que estava ali, aguardando a
chegada do navio. Tinha uma carruagem
munida de boas almofadas e cobertores,
para levar o irmo para o trem. Tinha

obtido licena de Washington para levar


seu irmo para casa e, com o semblante
a manifestar ansiedade, andou pelo
convs em busca dele.
No demorou para chegar perto de seu
irmo, porm no o reconheceu. Sentiuse mal ao contemplar aquele ser to
desgraado. Tinha feridas na boca e no
nariz, o rosto desfigurado, o cabelo
despenteado e grudado s manchas
pustulentas que trazia na testa; ps
descalos e cheios de fendas causadas
pelo escorbuto. Sua roupa estava
reduzida a trapos imundos. Ao ver
aquilo, William voltou-lhe as costas,
impulsionado por profundo sentimento
de nojo.
O corao do pobre jovem doente

esmoreceu. Era isto que eu receava,


pensou consigo, William no me
reconheceu e teve nojo de mim. Ele
estava to limpo e bem vestido! No
estado em que me encontro agora,
nunca poder desejar ter-me ao seu
lado. E assim no teve coragem de
chamar por ele.
Seu irmo passou pela segunda vez sem
que o reconhecesse; pelo que continuou
sem nimo de lhe dirigir palavra. Mais
uma vez o irmo deu a volta por todo o
convs do navio, indo de soldado a
soldado. Quase chegou concluso de
que seu irmo no estava ali, e teve
receio de que tivesse morrido na
viagem. No entanto, fazendo ainda mais
um esforo, encontrou-se, pela terceira

vez, junto daquele a quem buscava.


Contemplou-o com ateno, mas ainda
sem dar sinal de o haver reconhecido.
Coitado, pensou, com profunda
compaixo. Mais uma vez virou-se para
se afastar, quando uma dbil voz o fez
parar.
William! no me reconhece?
foram as palavras proferidas pelos
trmulos lbios do pobre enfermo.
Meu querido irmo! Por que no me
chamou antes? foi a resposta aliviada
daquele homem.
Tomou em seus braos aquele corpo
magro, levando-o logo trapos,
imundcie, feridas e tudo mais para a
carruagem que os esperava. As suas

foras, o seu dinheiro, o seu lar, tudo


quanto possua estava disposio de
seu pobre irmo, e o fato de ser rico
nunca tivera tanto valor, aos seus olhos,
como agora, quando de tudo isto se
podia valer em benefcio de seu irmo.
Leitor: pode ser que a compreenso de
seu estado pecaminoso, desgraado e
das chagas morais de muitas espcies,
faa voc sentir vergonha e receio do
Senhor Jesus, assim como aquele pobre
soldado sentia de seu irmo. O contraste
entre voc e Cristo bem maior, sem
dvida. Se voc fosse levado, tal como
est, em seus pecados, para a presena
do Senhor no lugar onde Ele Se
encontra, na luz, santidade e glria do
Cu, sentiria quo grande o contraste

que existe entre o seu estado e o dele, e


isto encheria seu corao de desespero.
Desde a planta do p at cabea
no h nele cousa s, seno feridas, e
inchaos, e chagas podres, no
espremidas, nem ligadas com leo
(Isaas 1.6).
Contudo, o negociante de Filadlfia, por
mais contente que estivesse ao tomar o
irmo nos braos, e cuidar dele com
tanta ternura, quando o achou, no sentia
nada que se compare ao gozo imenso
que o Salvador sente quando encontra
um pobre pecador que confesse a sua
necessidade de salvao.
Cristo aceita o pecador,
Coberto com as chagas do pecar;

Livra-o, e logo o transforma


Em algum apto ao Cu entrar.
O que vem a Mim de maneira
nenhuma o lanarei fora (Joo 6.37).
*****

O FILHO PRDIGO
Evangelho de Lucas 15.10-24
H ALEGRIA diante dos anjos de
Deus por um pecador que se arrepende.
E disse: Um certo homem tinha dois
filhos; E o mais moo deles disse ao
pai: Pai, d-me a parte da fazenda que
me pertence. E ele repartiu por eles a
fazenda. E, poucos dias depois, o filho
mais novo, ajuntando tudo, partiu para
uma terra longnqua e ali desperdiou
a sua fazenda, vivendo dissolutamente.
E, havendo ele gastado tudo, houve
naquela terra uma grande fome, e
comeou a padecer necessidades. E foi,
e chegou-se a um dos cidados daquela
terra, o qual o mandou para seus

campos a apascentar porcos. E


desejava encher o seu estmago com as
bolotas que os porcos comiam, e
ningum lhe dava nada. E, tornando em
si, disse: Quantos jornaleiros de meu
pai tm abundncia de po, e eu aqui
pereo de fome! Levantar-me-ei, e irei
ter com meu pai, e dir-lhe-ei: Pai,
pequei contra o cu e perante ti; J
no sou digno de ser chamado teu
filho; faze-me como um dos teus
jornaleiros.
E, levantando-se, foi para seu pai; e,
quando ainda estava longe, viu-o seu
pai, e se moveu de ntima compaixo, e,
correndo, lanou-se-lhe ao pescoo e o
beijou. E o filho lhe disse: Pai, pequei
contra o cu e perante ti, e j no sou

digno de ser chamado teu filho. Mas o


pai disse aos seus servos: Trazei
depressa o melhor vestido, e vesti-lho,
e ponde-lhe um anel na mo, e alparcas
nos ps; E trazei o bezerro cevado, e
matai-o; e comamos, e alegremo-nos;
Porque este meu filho estava morto, e
reviveu, tinha-se perdido, e foi achado.
E comearam a alegrar-se.
Tal como o pai recebeu com alegria o
filho h tanto tempo perdido, como conta
o captulo quinze do Evangelho de
Lucas, assim tambm Deus acolhe com o
mais profundo regozijo, e com
hospitalidade celestial, o regresso do
mais vil pecador. O prprio Deus
concede uma purificao perfeita, um
vesturio novo e completo, um

magnfico banquete e o gozo celestial


que nunca ter fim.
O Salvador suportou todo o sofrimento
a morte para tirar o pecado
tomando sobre Si todo o castigo que
deveria cair sobre ns; e agora, que tudo
est pronto, convida voc a lanar-se em
Seus braos, sendo bem vindo ao Seu
corao; bem vindo para todo o sempre
no Seu Lar.
Oh! que ser com Cristo estar, longe de
todo o mal,
Na santa companhia do Pai, na glria
divinal
Seu lar ser nosso, o santo amor em que
esse filho est;
O bom quinho que Cristo tem ser
nosso gozo l!

*****

A GRAA DE DEUS
CONTA-SE a seguinte histria de uma
pobre mulher que estava enfrentando
grandes dificuldades financeiras.
Um cavalheiro bondoso, sabendo da sua
situao, quis visit-la, com a inteno
de a socorrer. Bateu porta de sua casa
durante bastante tempo, e, como ningum
a abrisse nem desse qualquer sinal,
chegou concluso de que ela no
estava, e retirou-se.
Pouco tempo depois, encontrou-a e
contou-lhe que tinha ido sua casa para
lhe prestar auxlio.
Oh! exclamou a mulher Ento
foi o senhor que esteve batendo porta?

Peo desculpas. Julgava ser o dono da


casa que tinha vindo cobrar o aluguel e
tive receio de atender por no ter como
pagar.
Da mesma forma como esta pobre
mulher tratou o cavalheiro que desejava
ajud-la, h hoje milhares de pessoas
que tratam Deus assim. Quando Ele bate
porta de seus coraes, acham que Ele
vem com o propsito de lhes cobrar
alguma coisa; mas como se enganam!
Deus no vem pedir a voc o pagamento
da grande dvida que voc tem para com
Ele, mas vem, isto sim, oferecer tudo
aquilo que voc necessita para sair da
misria em que se encontra. Ele quer dar
a voc uma herana eterna. Porque o
Filho do homem tambm no veio para

ser servido, mas para servir e dar a


Sua vida em resgate de muitos
(Marcos 10.45).
Eis que estou porta, e bato
(Apocalipse 3.20).
porta chamo, alma triste,
Ansioso por te consolar:
Se minha voz, enfim, ouviste,
Posso Eu entrar? Posso Eu entrar?
porta, por amor levado,
Procuro j teu mal sanar;
pecador desalentado,
Posso Eu entrar? Posso Eu entrar?
A minha graa poderosa,
O teu pecado vem lavar;
alma impura, pesarosa,
Posso Eu entrar? Posso Eu entrar?

Do Cu te trago vida e gozo,


Que podes hoje desfrutar;
E tudo te darei, gozoso;
Posso Eu entrar? Posso Eu entrar?
*****

NO PARA MIM!
SEM DINHEIRO e sem preo (Isaas
55.1). Tais so as condies da oferta,
que Deus faz a todos, do dom da vida
eterna. Mas, quo poucos so aqueles
que a aceitam nestas condies.
Um amigo dos pobres tinha por costume
encomendar, com frequncia, 250 quilos
de carvo, usado nos foges e no
aquecimento das casas, mandando
entreg-lo em casas de pessoas que
sabia estarem em precrias
circunstncias. Como o inverno era
rigoroso, o frio intenso, e tudo cobria-se
de neve, o gentil benfeitor ficava
radiante de alegria pelo conforto e
agasalho que suas ddivas iriam causar

em muitos coraes e lares.


A carroa do carvo parou em frente de
uma casa de aspecto pobre e desolado, e
o carroceiro bateu porta e disse ao
velhinho, que ali morava, que trazia
carvo para ele.
Quem foi que mandou?
No sei disse o carroceiro,
mas mandaram-me entreg-lo aqui; aqui
est.
Deve ser engano; no para mim
respondeu o velho. Eu no tenho tal
sorte; no tenho nenhum amigo que me
mande carvo de graa. Leve-o; no
para mim, e no quero mais saber disso!
e fechou a porta. Foi-se embora a
carroa levando a ddiva que tinha sido

destinada ao velhinho.
No dia seguinte, foi vista a mesma
carroa, parada entrada de uma outra
casa pobre da cidade, e o mesmo
carroceiro, com 250 quilos de carvo,
batia porta.
Trago-lhe carvo disse ele em
tom alegre; Onde quer que o ponha?
No para mim respondeu o
homem que abriu a porta, Deve ser
um engano.
No, no h engano disse o
carroceiro. Olhe; aqui est a nota da
encomenda: Casa n 24; 250 quilos de
carvo. Est bem claro. No h
nenhuma dvida, no mesmo?
verdade que este o nmero de

minha casa respondeu o outro,


mas este carvo no meu, e por isso
no o posso receber. Deve ser para
outra pessoa!
Ora essa! replicou o carroceiro,
coando a cabea com ar atrapalhado.
Este carvo j est me intrigando! J
chega de desencontros. At parece que
estou trazendo veneno! Chega uma bela
ddiva de carvo e vocs recusam-se a
aceit-la. Mas, seja como for, o carvo
vai ter que ficar aqui, pois ontem j tive
que lev-lo de volta de outra casa onde
foi rejeitado. Para mim isto est sendo
uma humilhao; portanto, se no abrir a
porta da carvoeira, vou despejar tudo
aqui, bem em frente de sua casa.
Devido a tal insistncia, o homem

acabou abrindo a porta do depsito,


dizendo:
Com certeza voc ter que voltar
aqui outra vez para buscar o carvo;
portanto, no vou insistir nisso. Mas se
for mesmo para mim, ficarei muito
agradecido.
Mais uma casa foi visitada pelo
carroceiro, com a carroa carregada de
carvo. Bateu porta e disse mulher
que atendeu, que trazia carvo para ela.
Para mim? disse ela; No pode
ser; deve ser para outra pessoa.
No, minha senhora; aqui est o
nmero da sua casa bem legvel: N 8,
250 quilos de carvo.

verdade! Ento deve ser Deus que


me manda, pois mais ningum sabe que,
h pouco, coloquei no fogo o resto do
carvo que tinha. Faa o favor de trazlo aqui para dentro. Tenho que
agradecer a Deus.
Sim, talvez assim convenha disse
o homem, porm acrescentando em voz
baixa, como se falasse para si, Esta
mulher que tem juzo, s ela. Os outros
so uns tolos.
E quantos insensatos como eles existem
aqui no mundo! Apesar de Deus haver
dado o Seu Filho para que TODO
AQUELE que o aceitar, pela f, no
se perca, mas tenha a vida eterna
(Joo 3.16).

O carvo tinha sido pago por um homem


bondoso; e a nossa salvao foi
comprada a preo, ou seja, o precioso
sangue do Filho de Deus, O qual Se
deu a Si mesmo em preo de redeno
por todos (1 Timteo 2.6).
Contudo, h muitos que so como
aqueles pobres que no aceitaram o
presente. Alguns h que, como o
velhinho, o recusam em absoluto,
dizendo: No para mim.
Caro leitor: Se tu conheceras o dom
de Deus (Joo 4.10), e se voc
aceitasse a Jesus Cristo como seu
Salvador, poderia dizer: Graas a
Deus pois pelo Seu dom inefvel (2
Corntios 9.15).

*****

GANHO PELO AMOR


CERTO SOLDADO estava para
comparecer perante o seu comandante.
Era rebelde e muitas vezes havia sido
castigado.
Aqui est outra vez o nome dele
sendo mencionado disse o oficial, ao
ler o relatrio; J foi castigado com
priso, aoites e tudo mais.
Nisto o sargento, pedindo licena, disse:
H ainda uma coisa que nunca lhe foi
feita, comandante.
E o que ento? perguntou o
oficial.
Meu senhor disse o sargento em

voz hesitante, ele ainda nunca foi


perdoado.
Perdoado?! exclamou o coronel,
atnito. Depois, havendo meditado por
alguns minutos, ordenou que trouxessem
o ru e perguntou-lhe se tinha algo a
declarar.
Nada, meu comandante, a no ser que
lamento o que fiz.
Voltando-se com ar bondoso e de
compaixo para o soldado, que esperava
um castigo ainda mais severo que os
anteriores, o coronel dirigiu-lhe estas
palavras:
Muito bem; j experimentamos darlhe toda espcie de castigos, e agora
estamos resolvidos a... perdo-lo!

Pasmado, as lgrimas saltaram-lhe dos


olhos, e o homem chorava como uma
criancinha. Humilhado ao mximo, e
agradecendo ao comandante, retirou-se.
Para voltar a ser o rebelde incorrigvel?
No! Tinha sido ganho pelo amor.
Aquele que narrou o caso pde observlo durante anos, e nunca houve militar
que melhor se comportasse.
Temos aqui algo que nos d uma
pequena ideia de como Deus trata os
pecadores. O homem, tantas vezes e de
tantas maneiras experimentado, tem
sempre falhado. Ento, o que Deus deve
fazer? A Misericrdia deseja responder:
Seja perdoado. Mas a Justia diz:
No, pois o salrio do pecado a
morte, e sem derramamento de

sangue no h remisso, ou retirada,


de pecado (Hebreus 9.22). No se pode
comprometer a santidade de Deus. A
morte tem que ser aplicada como castigo
do pecado; embora o amor e a graa de
Deus O levem a desejar a salvao do
pecador, a Sua justia que to
infinita como a Sua misericrdia
no pode deixar de ser satisfeita. Sejavos pois notrio, vares irmos, que
por ESTE se vos anuncia a remisso
dos pecados. E... por Ele justificado
todo aquele que cr (Atos 13.38-39).
Quem ser ESTE? o Senhor Jesus, o
bendito, santo Filho de Deus. O salrio
do pecado foi pago ao nosso Salvador
na cruz. esta a base do perdo que
Deus nos concede. Deus prova o Seu

amor para conosco, em que Cristo


morreu por ns, sendo ns ainda
pecadores (Romanos 5.8). A
benignidade de Deus te leva ao
arrependimento (Romanos 2.4).
Onde o pecado abundou,
superabundou a graa (Romanos
5.20). Ns O amamos a Ele porque
Ele nos amou primeiro (1 Joo 4.19).
Tal como sou, Tua compaixo
Venceu toda a oposio;
Para eu pertencer somente a Ti
Cordeiro de Deus, eis-me aqui.
*****

O AVARENTO DE
MARSELHA
A CIDADE DE MARSELHA e seus
arredores, situada no sul da Frana,
tornou-se notvel pelos seus
encantadores jardins; porm no fora
sempre assim. Antes era uma regio
rida. No existem fontes de gua na
localidade, vindo o abastecimento para
a cidade do rio Durante, que dista uns
cento e sessenta quilmetros, por meio
de um canal construdo no perodo de
1837 a 1848.
Muito antes disso, vivia na cidade um
homem de sobrenome Guizon. Andava
sempre muito ocupado, trabalhava
intensamente e, tanto por suas

atividades, como pelo fato de no


gastar, parecia ter somente o objetivo de
juntar dinheiro. O seu vesturio
apresentava sinais de longo uso. A sua
alimentao era da mais simples e
barata. Vivia s, privando-se de todos
os luxos e at mesmo dos confortos mais
vulgares da vida. Em Marselha era
conhecido como avarento, sendo por
todos desprezado, embora fosse srio
em todos os negcios e cumpridor de
seus deveres. Ao avistar na rua a sua
figura to pobremente vestida, os
rapazes gritavam: L vai o velho
sovina! Mas Guizon seguia sempre o
seu caminho, sem fazer caso dos insultos
que lhe eram dirigidos, e quando algum
lhe falava, respondia sempre com

delicadeza e bom humor.


Dia aps dia, ano aps ano, quando este
pobre homem, que no tinha amigos,
passava a caminho do
trabalho, ou de regresso, era-lhe
dirigida semelhante zombaria. Com o
passar dos anos, passou a andar trpego
e amparado por uma bengala; as costas
ficaram bastante encurvadas, devido ao
incessante esforo, e os cabelos,
brancos como a neve. Foi assim que,
com mais de oitenta anos de idade,
faleceu Guizon.
Depois de sua morte descobriram que
ele havia juntado, em ouro e prata, uma
imensa fortuna. Entre outros
documentos, foi encontrado o seu

testamento, no qual havia o seguinte


pargrafo: Eu, quando ainda era
pobre, reparei que o povo de Marselha
sofre muito pela falta de boa gua;
pelo que, como no tenho famlia,
dediquei a minha vida a acumular o
dinheiro necessrio construo de
um canal destinado a abastecer os
pobres da cidade de Marselha com
gua potvel, de maneira que os mais
necessitados possam t-la com
abundncia. Sem amigos, desprezado
e solitrio, vivera e morrera, com o fim
de dar cumprimento a este to nobre
propsito em benefcio dos que to mal
o souberam compreender, e o
maltratavam.
Houve outro Homem, num pas do

Oriente Mdio, que foi mal


compreendido, desprezado e rejeitado
pelos homens. A Sua vida tambm foi de
pobreza voluntria, a ponto de nem
sequer ter onde reclinar a cabea.
Sendo rico, por amor de vs Se fez
pobre; para que pela Sua pobreza
enriquecsseis (2 Corntios 8.9).
Porm, de tal maneira odiavam aquele
Homem, to manso e humilde, que at
clamavam com insistncia para que
fosse morto. Crucifica-O, crucificaO! Sustando voluntariamente o Seu
poder, submeteu-Se vontade deles, e
mos mpias O entregaram morte,
crucificando-O. Vendo-O cravado sobre
a cruz, escarneceram e riram-se dele,
arreganhando os beios e meneando as

cabeas ao contempl-Lo (Salmo


22.7,13,14). Por nossos pecados foi
entregue, e ressuscitou para nossa
justificao (Romanos 4.25).
O testamento de Guizon proveu o que
era necessrio ao abastecimento de gua
potvel para todos os pobres de
Marselha; mas, o Senhor Jesus Cristo,
pela Sua morte e ressurreio, proveu
para todo homem, mulher e criana da
raa de Ado, que se achegar a Ele e
beber, um manancial de gua da vida, a
qual satisfaz, e que nunca se esgotar no
decorrer do tempo, nem na eternidade.
Da Sua graa o rio, que em justia
Deus proveu,
Corre pelo rido lugar onde Jesus

morreu.
No se pode comparar abnegao de um
Guizon com o custo infinito do sacrifcio
do Senhor Jesus para pagar o preo. A
gua da vida est hoje fluindo, e
podemos beber livremente dela, sem
dinheiro e sem preo. vs, todos
os que tendes sede, vinde s guas
(Isaas 55.1). Se algum tem sede,
venha a Mim, e beba (Joo 7.27).
Quem cr em Mim nunca ter sede
(Joo 6.35). E quem tem sede, venha;
e quem quiser tome de graa da gua
da vida (Apocalipse 22.17).
*****

A PROLA INIGUALVEL
UM RESPINGO PESADO foi seguido
por bastante ondulao, e depois a gua
sob do per ficou em repouso. O
missionrio estrangeiro agachou-se e
permaneceu com os olhos fitos no lugar
onde uma corrente de bolhas de ar subia
at superfcie, vinda de uma grande
profundidade debaixo dgua. De
repente surgiu uma cabea preta e um
par de olhos brilhantes que olhavam
para cima; e logo o velho indiano,
pescador de prolas, subia para o cais
sorrindo e sacudindo a gua do seu
corpo, que brilhava, besuntado com
leo.
Nunca vi mergulho mais bonito,

Rambhau! gritou David Morse, o


missionrio americano.
Veja esta, sahib! exclamou
Rambhau, tirando uma grande ostra de
entre os dentes. Deve ser boa!
Morse pegou a ostra e, enquanto tentava
abri-la com um canivete, Rambhau
tirava outras ostras menores do pano que
lhe cingia os lombos.
Rambhau! Olhe! exclamou Morse,
Que tesouro!
Sim, boa. e o mergulhador
encolheu os ombros.
Boa?! Acaso voc j viu prola
melhor? perfeita, no ? Morse
examinava a prola virando e tornando a
vir-la, entregando-a depois ao indiano.

Ah, sim, h prolas melhores, muito


melhores. Ora, tenho uma... e
interrompeu de forma brusca. Veja
aqui estas imperfeies, pintas negras
aqui, esta pequena cavidade. At no
feitio quase oblonga; mas em
comparao com as outras prolas at
que boa. como aquilo que voc diz
do seu Deus. As pessoas aos seus
prprios olhos parecem muito boas, mas
Deus as v como de fato so.
Os dois puseram-se a caminho, pela
estrada poeirenta que conduzia vila.
Tens razo, Rambhau. E Deus
oferece a justia perfeita a todos quantos
to somente creem e aceitam a Sua
oferta gratuita de salvao por meio do

Seu Filho amado.


Porm, sahib, j lhe disse muitas
vezes que, para mim, isso fcil
demais. No posso aceitar tal coisa.
Talvez eu seja muito orgulhoso, mas
quero trabalhar para merecer o meu
lugar no Cu.
Oh, Rambhau! Voc no v que nunca
poder chegar ao Cu por esse caminho?
Existe um s caminho para o Cu. Veja,
Rambhau, voc j no jovem. Pode ser
esta a ltima temporada de pesca de
prolas para voc. Se quiser ver, algum
dia, as portas de prola do Cu, deve
aceitar a vida nova que Deus oferece em
Seu Filho.
Minha ltima temporada! Voc disse

bem; hoje foi meu ltimo dia de


mergulhar. Este o ltimo ms do ano, e
tenho que fazer preparativos.
Voc deve se preparar para a vida
futura.
justamente o que pretendo fazer.
Voc v aquele homem ali? um
peregrino, indo provavelmente a
Bombaim ou Calcut. Anda descalo e
escolhe sempre as pedras mais
pontiagudas para pisar e, veja: com
frequncia, aps dar alguns poucos
passos, ele ajoelha-se e beija o cho.
Isso bom. No primeiro dia do ano
novo comearei minha peregrinao.
Tenho planejado assim durante toda a
minha vida. Desta vez quero ter a
certeza de conseguir o Cu. Vou at

Delhi de joelhos!
Homem! Voc est louco! So uns
1500 quilmetros daqui a Delhi! Voc
rasgar seus joelhos e morrer de
infeco antes que chegue a Bombaim.
No; tenho que chegar a Delhi. Ento
os imortais me daro a recompensa. O
sofrimento ser doce pois me comprar
o Cu.
Rambhau! Meu querido amigo! No
possvel! Como poderei deixar que faa
tal coisa quando Jesus Cristo morreu
para comprar o Cu para voc!
Porm o velho Rambhau no se deixava
convencer.
Sahib Morse; voc meu melhor
amigo neste mundo. Por todos estes anos

esteve sempre ao meu lado. Na doena e


na necessidade voc foi, muitas vezes,
meu nico amigo. Mas, mesmo assim,
no poder me fazer desistir de meu
grande desejo de comprar a felicidade
eterna. Devo ir a Delhi.
Era intil. O velho pescador de prolas
no podia compreender no podia
aceitar a salvao gratuita por meio de
Cristo. Certa tarde Morse ouviu bater, e
foi abrir a porta a Rambhau.
Meu bom amigo! exclamou,
Entre, Rambhau.
No respondeu o mergulhador,
Peo que venha comigo minha casa
por alguns momentos, sahib. Tenho algo
que desejo lhe mostrar. No se recuse a

vir.
claro que vou! respondeu o
missionrio. Seu corao pulava de
satisfao. Talvez Deus estivesse agindo
em resposta s suas oraes.
Devo partir para Delhi daqui a oito
dias disse Rambhau dez minutos
depois, quando j se aproximavam de
sua casa. O corao do missionrio
desfaleceu. Ao chegarem, Morse sentouse na cadeira que seu amigo mandara
fazer especialmente para ele; a mesma
cadeira na qual sentara-se muitas vezes
para explicar ao mergulhador o Divino
Caminho para o Cu. Rambhau saiu da
sala e voltou logo em seguida trazendo
um pequeno, porm pesado, cofre ingls.

Tenho este cofre h muitos anos, mas


h s uma coisa que guardo aqui. Vou
contar-lhe tudo. Sahib Morse, j tive um
filho.
Um filho?! Oh, Rambhau, voc nunca
me falou dele!
No, sahib; eu no podia e
enquanto falava seus olhos enchiam-se
de lgrimas. Mas agora tenho que lhe
falar, pois em breve estarei partindo e
quem sabe se tornarei a voltar?... Meu
filho tambm era mergulhador; o melhor
que havia em todas as praias da ndia.
Tinha o mergulho mais rpido, a vista
mais penetrante, o brao mais forte, o
flego mais prolongado que qualquer
outro pescador de prolas. Que alegria
ele me dava! Meu filho sonhava sempre

encontrar uma prola superior a todas as


que j haviam sido pescadas. Um dia ele
a encontrou. Porm, quando a encontrou,
j tinha ficado demasiado tempo
debaixo dgua, e veio a morrer pouco
tempo depois.
O velho pescador de prolas baixou a
cabea e, por um momento, todo o seu
corpo estremeceu.
Todos estes anos guardei a prola
continuou, mas agora vou-me embora
para no mais voltar... e quero oferecer
minha prola ao meu melhor amigo.
O velho pescador fez funcionar a
combinao do cofre e tirou dele um
objeto cuidadosamente embrulhado em
algodo. Abrindo com cautela o

embrulho, tirou uma prola gigante e


colocou-a na mo do missionrio. Era
uma das maiores prolas jamais
descobertas nos mares da ndia, e
resplandecia com um brilho nunca visto
em prolas cultivadas. Poderia ser
vendida por uma fortuna fabulosa em
qualquer lugar.
Por um momento o missionrio ficou
mudo, a contemplar, com certa
reverncia, aquela jia. Depois disse:
Rambhau, esta prola maravilhosa;
surpreendente. Deixe-me compr-la;
dou a voc dez mil rpias por ela.
Sahib disse Rambhau,
endireitando o corpo, Esta prola no
tem preo. Ningum, em todo o mundo,

tem dinheiro suficiente para pagar o


valor que ela representa para mim. No
quero vend-la. Voc s poder possula na condio de ser uma ddiva.
No, Rambhau, no posso aceitar
essa condio. Embora eu esteja ansioso
por possuir a prola, no posso aceit-la
desta maneira. Talvez seja orgulho de
minha parte, mas isso fcil demais
para mim. Tenho que pagar, ou trabalhar
para a merec-la.
O velho pescador estava abismado.
Sahib, no est compreendendo.
No v? Meu nico filho deu a sua vida
para conseguir esta prola, e no a
venderei por dinheiro nenhum. O seu
valor est no sangue da vida do meu

filho. No posso vend-la, mas quero


oferec-la a voc como um presente.
Aceite-a, pois, como prova do grande
amor que tenho por voc.
O missionrio no podia falar, tal era a
emoo que o sufocava. Pegou na mo
do velho pescador e depois, com voz
baixa, disse:
Rambhau, ser que voc no v?
exatamente o que voc tem estado a
dizer a Deus. O mergulhador olhou
fixamente por muito tempo para o
missionrio e ento comeou, pouco a
pouco, a compreender. Deus est
oferecendo a vida eterna como uma
ddiva gratuita. to grande, e custou
tanto, que no tem preo; ningum na
terra a poderia comprar. Ningum a

poderia conquistar. Ningum a poderia


merecer. Custou a Deus o sangue da
vida do Seu nico Filho, para assim
abrir para voc a entrada no Cu. Em
mil peregrinaes voc no poderia
conseguir aquela entrada. Tudo o que
pode fazer aceit-la, como prova do
amor que Deus tem por um pecador.
Rambhau, tenho imenso prazer em
aceitar a prola com a mais profunda
humildade, pedindo a Deus que eu possa
ser digno do amor que voc demonstra
para comigo. Rambhau, voc no quer
aceitar tambm, com humildade, a
grande ddiva da vida eterna que Deus
oferece a voc; ddiva esta que custou a
Deus a morte do Seu Filho a fim de
pod-la oferecer de graa? O dom

gratuito de Deus a vida eterna, por


Cristo Jesus, nosso Senhor (Romanos
6.23).
Grandes lgrimas rolaram pela face do
velho pescador. O vu comeava a se
levantar. Finalmente compreendia.
Sahib, agora vejo. Creio que Jesus
entregou-Se morte por mim. Eu O
aceito!
Graas a Deus pois pelo Seu Dom
inefvel (2 Corntios 9.15).
Porque Deus amou o mundo de tal
maneira que deu o Seu Filho
Unignito, para que todo aquele que
nele cr no perea, mas tenha a vida
eterna (Joo 3.16).

*****

DOIS MORRERAM POR


MIM
NOSSOS CORAES tinham sido
atingidos pela dor, quando, acima do
rudo do temporal, soaram aos nossos
ouvidos os apitos aflitivos, atravs das
guas turbulentas, que nos deram a
compreender, sem sombra de dvida,
que algum barco, ou barcos, estavam
lutando com as ondas e que muitos
estavam em risco de perder a vida
naquele mar bravio.
Ao amanhecer dirigi-me para a praia; j
cessara a tempestade e o sol brilhava
reluzente; o mar cintilava e os pssaros
cantavam alegremente; pelo que o
furioso temporal da noite e o horror que

o acompanhava, poderiam parecer ter


sido apenas um pesadelo medonho, se
no fosse a cena que se contemplava na
praia. Ali no faltavam sinais de
naufrgio e de runa.
Com o esprito pesaroso, contemplei a
cena desejosa de saber quantos homens
teriam conseguido salvar-se da morte
que os ameaara. Enquanto assim
meditava, percebi que havia se
aproximado de mim um marinheiro.
Voltei-me para ele e pedi-lhe
informaes sobre os acontecimentos da
noite. Contou-me de tentativas heroicas
para salvar os nufragos, que em parte
haviam sido bem sucedidas; e depois, ao
lastimar eu a sorte dos que haviam
perdido a vida, disse-me em tom de

sincera solicitude:
Senhora, peo licena para lhe fazer
uma pergunta. A senhora est salva, ou
ainda perdida? Quero dizer
acrescentou conhece o Senhor Jesus?
Muito me agradou aquela pergunta, pois
podia responder-lhe que o seu Salvador
era tambm o meu Salvador. E,
conversando ns um pouco acerca
daquele to querido aos nossos
coraes, dei-lhe um fraternal aperto de
mo, e perguntei h quanto tempo
conhecia o bendito Salvador, e como se
convertera a Ele.
H quase cinco anos que salvou o
meu corpo de morrer afogado e a minha
alma do lago de fogo disse ele.

Nunca poderei esquecer o que sucedeu,


pois dois morreram por mim.
Dois? perguntei muito
surpreendida.
Sim, minha senhora, dois
respondeu. O meu Salvador morreu
por mim h mais de 1.800 anos, na cruz
do Calvrio, e o meu companheiro
morreu por mim h cinco anos, e foi isso
que me atraiu para o meu Salvador.
Vendo que eu manifestava interesse,
continuou:
Foi uma noite tal como a noite
passada que o nosso barco encalhou
numa rocha. Pedimos socorro por meio
de sinais e disparando tiros. No tardou
para que homens corajosos tripulassem

o barco salva-vidas e se fizessem ao


mar. Duvidvamos que pudessem
resistir ao furor das grandes ondas, mas
arriscaram-se, e Deus os auxiliou. Com
dificuldade transferimos para o salvavidas as mulheres e crianas, e este
chegou praia. Mais uma vez, com nova
tripulao, o barco salva-vidas voltou e
foram salvos os passageiros de nosso
navio. Ento compreendemos que seria
impossvel salvar-nos a todos, pois na
terceira viagem do barco salva-vidas
no caberiam todos os restantes, e o
nosso navio afundaria antes que o barco
pudesse vir pela quarta vez. Assim,
lanamos sortes, para decidir quem iria
ficar. Coube a mim ficar no navio
prestes a afundar. Que horrorosas as

trevas que se apoderaram de mim!


Condenado a morrer e ir para o
inferno!, murmurei, e me vi passando
em revista todos os pecados de minha
vida. No dei sinal que pudesse ser
notado pelos companheiros, mas o que
se passava entre a minha alma e Deus
era terrvel!
Eu tinha um companheiro que amava
o Senhor Jesus. Ele muitas vezes havia
me falado do que importava para a
felicidade de minha alma, mas eu
respondia-lhe, zombando, que estava
resolvido a gozar a vida. Agora, porm,
embora ele estivesse ao meu lado, no
tive a coragem de sequer lhe pedir que
orasse por mim, mas, por um momento,
admirei-me de que me no falasse do

Salvador. Fui compreender depois. O


seu semblante, quando por um momento
o contemplei, manifestava calma e
serenidade, como se estivesse iluminado
por uma estranha luz. Com amargor,
pensei, Ele bem pode estar satisfeito;
tem a sorte de ir no salva-vidas e ser
salvo. Querido James, como podia eu
estar to enganado a seu respeito? Bem,
minha senhora, o salva-vidas
aproximou-se de novo, e, um aps outro,
embarcaram nele os homens a quem
tocara a sorte. Chegou a vez de James,
mas ao invs de ir, empurrou-me para
frente e disse: Vai voc no salva-vidas
em meu lugar, Thomas, e tenha a
certeza de me encontrar no Cu! No
morra agora para ir parar no inferno;

quanto a mim, no se preocupe. Eu


no quis que ele se sacrificasse assim,
mas os outros me levaram adiante deles.
O que estava atrs de mim, ansioso por
entrar no salva-vidas, empurrou-me.
James sabia muito bem que isto iria
acontecer, e foi por esta razo que nada
me havia dito do que tencionava fazer.
Dentro de poucos segundos, encontravame no salva-vidas. Dali a momentos,
mal nos havendo afastado, o navio
afundou-se, e nele James, meu querido
amigo James, se foi! Sei que foi para
Jesus; mas, minha senhora, ele morreu
em meu lugar! Morreu por mim! No
disse com verdade senhora, que dois
morreram por mim?
Thomas ficou calado por um momento,

os olhos molhados de lgrimas que no


tentou disfarar. Eram um tributo ao
amor de quem sofrera a morte em seu
lugar. Quando consegui vencer a
emoo, limitei-me a dizer:
E ento?
Ento, minha senhora disse-me ele
em seguida, quando vi aquele navio
afundar, disse a Deus de todo o meu
corao: Se eu chegar terra a salvo,
James no ter morrido em vo. Se
Deus quiser, vou encontr-lo no Cu.
Decerto que o Deus de James digno
de que eu O conhea, pois James
morreu para me dar mais uma chance
de conhec-Lo.
Demorou para voc se encontrar com

o Salvador? perguntei.
No houve grande demora, embora a
mim parecesse haver ento. No sabia
qual o primeiro passo a dar. Quer
estivesse dormindo ou acordado, tive
sempre na memria a cena do navio
afundando, e de James, com o calmo
sorriso que havia visto em seu rosto; a
recordao no me abandonava nunca. A
princpio pensava mais em James do que
no Senhor. Depois, lembrei-me de que
deveria adquirir uma Bblia, pois tinha
visto James muitas vezes lendo este
livro que ele tanto amava; e, antes de
comear a ler, fiz uma pequena orao.
Eu era muito ignorante, o que contei ao
Senhor, e contei tambm que no
conhecia o caminho para o Cu, e l

desejava encontrar-me com James, pelo


que Lhe pedi que me indicasse.
E Ele assim fez?
Fez, sim, minha senhora. No sabia
onde havia de comear a leitura da
Bblia, mas pensei que seria bom iniciar
no Novo Testamento, e ler sempre
seguido, at descobrir como poderia me
salvar. Mas, ai! As primeiras leituras
foram para mim terrveis. Quando
cheguei aos captulos cinco, seis e sete
de Mateus, cada linha parecia condenarme, e disse a mim mesmo: No vale a
pena, Thomas, voc no tem chance.
Voc tem sido muito mau. E fechei o
livro. Mas ento me voltaram memria
aquelas ltimas palavras de James:
Tenha a certeza de me encontrar no

Cu!. E achei que evidente que James


julgara ser possvel que eu fosse salvo,
pois ele conhecia bem a Deus e a Bblia,
bem como conhecia a minha vida e sabia
muito bem como ela tinha sido. Por isso
tornei a abrir o livro, e continuei a ler
mais e mais, e cada vez mais, sempre
que podia dispor de alguns minutos.
Finalmente cheguei onde se conta de
dois malfeitores, um dos quais foi salvo
pelo Senhor, e pensei: Aqui est um
homem quase to mau como eu.
Coloquei de lado a Bblia, prostrei-me
de joelhos e disse: Senhor, eu sou to
mau quanto aquele malfeitor; rogo-Te
que me salves, tal como salvaste a ele.
A minha Bblia tinha ficado aberta, e,
quando abri os olhos, aps ter proferido

esta orao, deparei-me logo com estas


palavras: Em verdade te digo que
hoje estars comigo no Paraso
(Lucas 23.43). Aceitei-as como a
resposta de Deus minha orao. No
julgava estar prestes a morrer; tinha
quase esse desejo; mas pensei que Jesus
tinha dirigido essas palavras para
comunicar-me que havia me perdoado.
Assim, ajoelhei-me novamente,
agradecendo-Lhe. Claro est que ainda
ignorava muitas coisas, mas pouco a
pouco vim a conhecer o caminho de
salvao: como Jesus morrera em meu
lugar lavando-me de todos os meus
pecados no Seu precioso sangue, pois
o sangue de Jesus Cristo, Seu Filho,
nos purifica de todo o pecado (1 Joo

1.7). Agora estou ansioso para encontrar


o Senhor, mas tambm para ver James
brilhando l no Cu.
Agora, querido leitor, permita-me fazerlhe a mesma pergunta que aquele
marinheiro fez no princpio de sua
histria: VOC J EST SALVO, OU
AINDA EST PERDIDO? CONHECE
O SENHOR JESUS?
*****

A MO CICATRIZADA
WILLIAM DIXON era ateu. Ainda que
Deus existisse, o que duvidava, Dixon
nunca iria perdo-Lo por ter-lhe levado
a jovem esposa e seu filhinho, apenas
dois anos aps o casamento. Ele sentiase muito desolado e cheio de rancor.
Dez anos aps a morte de Mary Dixon,
houve um incndio na pequena aldeia de
Brackenthwaite, destruindo totalmente a
casa de Peggy Winslow. Enquanto as
chamas consumiam a casa, os vizinhos
conseguiram tirar a velhinha ainda com
vida, mas quase sufocada pela fumaa.
Ento todos ouviram, horrorizados, os
gritos aflitos de uma criana. Era a voz
do pequeno Richard, neto da velhinha e

rfo. Ele havia sido acordado pelas


chamas e, gritando desesperadamente,
correu para a janela do segundo andar.
Aflitos, todos presenciavam a perigosa
situao em que a criana se encontrava,
julgando ser impossvel salv-la por ter
j desmoronado a escada que levava ao
andar superior. De repente, William
Dixon precipitou-se em direo casa
incendiada e, subindo por um cano de
ferro, tomou o rapazinho todo trmulo
em seus braos. Segurando-o com seu
brao direito, e com sua mo esquerda
agarrada ao cano de metal quente,
ambos chegaram ao cho salvos e foram
recebidos com alegria por todos. Logo
depois desmoronavam as paredes da
casa.

O pequeno Richard nada sofrera, mas a


mo com que Dixon havia segurado o
cano de metal ficou em pssimas
condies. A queimadura foi curada
deixando, porm, uma profunda cicatriz
que o acompanharia at o dia de sua
morte.
Peggy, a velhinha, no conseguindo
refazer-se do choque, faleceu poucos
dias depois. Ficou para ser decidida a
sorte do pequeno Richard. James Lovatt,
uma pessoa muito respeitvel, pediu que
fosse permitido adot-lo, j que ele e
sua esposa muito desejavam um menino,
aps a morte de seu filho. Para surpresa
de todos, William Dixon fez igual
pedido. Por ser uma escolha difcil entre
os dois, convocou-se uma reunio com o

pastor da igreja, o juiz e outros mais.


O juiz, Sr. Haywood, disse:
muito generoso, tanto da parte do
Lovatt, como da do Dixon, se
oferecerem para adotar o rfo, mas
estou perplexo quanto a qual dos dois
deve ser entregue a criana. Dixon, que
salvou a vida do menino, tem direito
preferncia; mas, por outro lado, Lovatt
tem esposa, e criana fazem falta os
cuidados de uma mulher.
O Sr. Lipton, que era o pastor, disse:
Um homem com ideias atestas como
Dixon no convm para tutor de uma
criana. Por outro lado, Lovatt e sua
esposa so crentes, e educariam o
menino de forma conveniente. Dixon

salvou o corpo do menino, porm seria


muito triste, para o bem-estar futuro do
pequeno, se aquele que o salvou da casa
incendiada viesse a ser o causador da
sua runa eterna.
Ouamos o que os prprios
interessados tm a dizer disse o Sr.
Haywood, e, em seguida,
submeteremos o assunto votao.
Sendo convidado a falar, o Sr. Lovatt
respondeu: Bem, meus senhores,
ainda h pouco tempo eu e minha mulher
perdemos um filhinho, e sentimos que
este menino poderia preencher seu lugar.
Faremos o possvel para cri-lo no
temor do Senhor. Alm do mais, uma
criana de to tenra idade carece dos
cuidados de uma mulher.

Muito bem, Sr. Lovatt; agora


ouamos o Sr. Dixon.
Tenho apenas um argumento a
apresentar, senhor, e este
respondeu Dixon com calma, enquanto
tirava a atadura da sua mo esquerda.
Depois, estendeu-a, to horrivelmente
ferida e cheia de cicatrizes.
Durante momentos houve silncio
profundo, e os olhos de alguns ficaram
marejados de lgrimas. Naquela mo
cicatrizada havia algo que apelava para
o sentimento de justia de cada um.
Dixon tinha o direito de preferncia,
para a posse do pequeno, em virtude do
que tinha sofrido. Assim, tendo sido o
caso submetido votao, a maioria
decidiu a seu favor.

Comeou assim, para Dixon, uma vida


nova. O pequeno Richard nunca sentiu a
falta dos carinhos de uma me, pois
William foi como pai e me para o
rfo, dedicando ao pequeno que
salvara, toda a ternura armazenada em
sua forte natureza. Richard era uma
criana habilidosa, e correspondia com
prontido aos ensinamentos de seu pai
adotivo, a quem amava com todo o
fervor de seu terno coraozinho.
Lembrava-se de como o papai o tinha
salvado do incndio, e de como
conseguira que lhe entregassem, devido
mo to horrivelmente queimada por
amor a ele.
Num certo vero, houve na cidade uma
grande exposio de quadros, e Dixon

levou Richard para v-los. O garoto


ficou muito interessado nos quadros e
tambm nas histrias que seu pai lhe
contou a respeito de alguns deles.
Porm, o que mais impressionou o
menino, representava o Senhor Jesus
repreendendo a Tom, e tinha em baixo
as palavras: Pe aqui o teu dedo, e v
as minhas mos (Joo 20.27).
O pequeno Richard leu as palavras e
pediu:
Papai quero que me conte a histria
deste quadro.
No, deste no!
Por que no quer contar a histria
deste, papai?

Porque no acredito nessa histria.


Oh, mas isso no faz mal insistiu
Richard, pois tambm no acredita na
histria de Jack, o Matador de
Gigantes, que uma de minhas
preferidas. Conte-me a histria deste
quadro, papai; conte-me, por favor! E
Dixon contou-lhe, e Richard ficou
muitssimo interessado.
Faz lembrar a nossa histria, papai
disse ele. Quando o casal Lovatt
queria me adotar, voc mostrou a sua
mo. Talvez Tom, quando viu as
cicatrizes nas mos do Bom Homem,
sentiu que pertencia a Ele.
Suponho que sim. respondeu
Dixon.

O Bom Homem parecia estar to


triste disse Richard, acho que
deve ter ficado triste por Tom no ter
acreditado desde o incio. Foi muito
ruim, no foi? Pois o Bom Homem tinha
morrido por ele.
Dixon nada respondeu, e Richard
continuou:
Quando me contaram de voc e do
fogo, eu tambm teria sido ingrato e mau
se tivesse respondido assim; se tivesse
dito que no acreditava naquilo que
voc fez, no verdade papai?
No quero pensar nisso, filho.
Mas talvez depois amasse muito o
Bom Homem, assim como eu amo voc.
Quando vejo sua pobre mo, papai, eu o

amo mais do que milhes de milhes.


Richard estava cansado, e adormeceu
antes de poder medir o montante da sua
grata afeio. Porm o sono de Dixon
foi muito perturbado naquela noite. No
conseguia afastar de seus pensamentos o
quadro daquele rosto to terno e triste,
que parecia estar olhando para ele l da
parede da sala da exposio. Sonhou
que Lovatt e ele contendiam pela posse
de Richard; mas que quando mostrou a
mo cicatrizada, o menino afastara-se
dele. Surgiu-lhe no corao um
sentimento amargo contra tamanha
injustia.
No cedeu logo a essa influncia, mas o
amor que sentia por Richard tinha-lhe
enternecido o corao, e a semente

lanada naquele dia no caiu em terreno


pedregoso. Assim, passado algum
tempo, o corao de Dixon tornou-se
como o de uma criancinha. Descobriu,
pela leitura do Livro dos Livros, que
assim como a ele lhe pertencia o
Richard, tambm ele prprio pertencia
ao Salvador que foi ferido tambm pelas
transgresses de Dixon. Este, ento,
entregou-se corpo, alma e esprito
guarda daquelas benditas mos que
por amor foram traspassadas.
Mos carinhosas, to maltratadas,
Por mim cravadas em uma cruz!
Sobre Teu corpo, os meus pecados,
Levaste, todos, Senhor Jesus.
Era desprezado, e no fizemos dele

caso algum... mas Ele foi ferido pelas


nossas transgresses, e modo pelas
nossas iniquidades (Isaas 53.3,5).
Levando Ele mesmo em Seu corpo os
nossos pecados sobre o madeiro (1
Pedro 2.24).
*****

SEU SALVADOR OU SEU


JUIZ?
O EVANGELHO proclama o que Deus
fez, antes que venha o Dia do Juzo, a
fim de que o homem no tenha que
responder pelos seus pecados.
Se o meu credor vier exigir o pagamento
de uma dvida, e eu no tiver com que
pagar, estou perdido; mas se ele vier
para quit-la, fico livre.
Deus no pode aprovar a iniquidade;
isso impossvel; mas uma coisa
insistir pelo pagamento de uma dvida, e
outra vir liquid-la. O Evangelho nos
conta o que Cristo fez como Salvador,
antes de Sua prxima vinda, ento como

Juiz.
Na Cruz de Cristo vemos demonstrada
ao mximo a inimizade do corao
humano; o que nem sempre nos to
evidente. Logo que encontram uma
oportunidade, todos menosprezam o
Senhor. Felizmente, pela misericrdia
de Deus, Cristo veio para demonstrar a
graa divina. A cruz, porm, demonstra
tambm a podrido e o dio que existem
no fundo do corao humano. O mundo
crucificou o Filho de Deus!
Agora Deus pode dizer ao mundo: O
que vocs fizeram com meu Filho? O
que Ele fez a vocs? Nada seno o bem.
Ento, por que cuspiram em Seu rosto e
O crucificaram? Se algum tivesse
feito o mesmo ontem minha me, seria

possvel que hoje eu estivesse disposto


a ter amizade com tal pessoa? O homem
tem procedido assim, e quando se faz luz
em seu esprito, confessa ter agido deste
modo e reconhece ser incapaz de
justificar a si prprio, mesmo que seja
de uma acusao das muitas que pairam
sobre si.
O mundo deve sofrer o juzo. Todos ns
sabemos que assim ser e, no entanto,
continuamos de mos dadas com ele! O
que nos diz a lei de Deus? Declara ao
homem o que ele deve ser: Amars ao
Senhor teu Deus com todo o teu
corao; No cobiars. Mas bem
sei que no tenho amado a Deus, e tenho
cobiado. Portanto, sendo ru em um
ponto que seja j no estou isento de

culpa, mesmo que no tenha cometido


todos os pecados de que o homem
capaz.
Muitos falam de misericrdia, mas o que
querem dizer com isto que tm o
desejo de que Deus d, aos pecados que
cometeram, to pouca importncia
quanto eles prprios do. Por exemplo,
um homem cometeu dez pecados e
espera ir para o Cu. Se tiver cometido
onze, julgar que no muito mau;
quando tiver cem pecados em sua conta,
ainda h de julgar que Deus o
desculpar, pois no conhece a
santidade de Deus. Ora, um nico
pecado basta para nos separar de Deus;
porm a porta no se fecha para
qualquer um que agora confessar tudo

com franqueza. O que o pecado?


Acaso o leitor gosta de fazer a sua
prpria vontade? Isto que pecado.
A lei exigia pagamento da dvida. Cristo
veio pag-la, e isso a graa! Deus
estava em Cristo reconciliando
consigo o mundo, no tomando em
conta os seus pecados (2 Corntios
5.19). Volto-me para a Cruz de Cristo: o
que Ele est fazendo ali? Julgando o
ladro arrependido? No, mas levando
Ele mesmo em Seu corpo os nossos
pecados sobre o madeiro, liquidandoos, para que jamais voltem a ser
lembrados (1 Pedro 2.24; Hebreus
10.17).
L est Aquele Salvador bendito, a

Quem tenho desprezado durante toda a


minha vida, e vejo que Ele tomou sobre
Si os meus pecados, carregou o meu
fardo. Tudo est consumado
consumado com absoluta perfeio,
nada podendo se acrescentar Sua obra,
pelo que Cristo assentou-Se destra do
trono de Deus. Voltou glria por haver
completado a obra. O Esprito Santo
torna isto claro aos nossos coraes, e,
desse modo, eu posso afirmar que Cristo
fez tudo por mim. O qual por nossos
pecados foi entregue, e ressuscitou
para nossa justificao (Romanos
4.25). A ressurreio a prova de que
Deus aceitou a obra, e que ns, tambm,
fomos aceitos ou feitos agradveis a
Si no Amado (Efsios 1.6).

Assim, ao invs de afastar a mim, Deus


afastou de mim o meu pecado. Veio ao
meu encontro no dia da graa, para eu
no ter que comparecer perante Ele no
dia do Juzo.
*****

CULPADO, PORM
PERDOADO
EM TODAS AS PESSOAS existe certo
conhecimento do bem e do mal; mas a
tendncia geral da maioria a de tomar
por padro as normas que julgam estar
ao seu alcance. Por exemplo, o bbado
acha no fazer mal beber demais, mas
considera como um grande pecado
roubar. O avarento, que habitualmente se
serve da mentira para conseguir bons
negcios, tranquiliza-se pensando,
todos tm que mentir, sem o que
impossvel negociar; mas no me
embriago como alguns. Outro, que se
tem por muito srio e moral, julga ser
cumpridor de todos os seus deveres e,

olhando ao seu redor, despreza os que


so abertamente pecadores; porm nunca
se lembra de quantos maus pensamentos
e desejos pecaminosos tem abrigado no
seu ntimo, sem que outros o saibam; e
que Deus julga o que se passa no
corao, embora o homem veja apenas a
vida exterior. Assim, cada qual se
felicita comparando-se com quem tenha
feito coisas piores.
Porm existe um padro de justia, que
o da justia de Deus. Quando a
conscincia de algum comea a
despertar e a encarar o pecado da forma
como ele visto por Deus, ento
compreende que culpado e que est
arruinado; no tentar justificar-se
procurando descobrir algum que seja

pior; antes, com toda a franqueza,


confessar o seu pecado, condenando-se
a si mesmo, e manifestar ansiedade por
saber se possvel que Deus lhe perdoe.
Sim, o corao depravado do homem
encontra alvio e consolao ao
descobrir algum que seja pior do que
ele prprio! E, ainda mais, no pode
suportar que Deus exera a Sua graa. A
GRAA que significa o perdo NO
MERECIDO de todo e qualquer pecado,
sem que Deus exija coisa alguma
pessoa assim perdoada. um princpio
to contrrio a todo o pensamento
humano, to elevado acima do homem,
que este o detesta, e no seu ntimo por
vezes o classifica de injustia. muito
humilhante termos de confessar que

dependemos inteiramente da graa


que nada que tenhamos feito, ou
possamos fazer, nos tornar aptos para
Deus antes, que tudo aquilo quanto
temos que nos recomende graa de
Deus to somente a nossa misria,
pecado e runa.
Quando Ado se reconheceu culpado, l
no jardim do den, foi se esconder;
voltou as costas ao seu nico Amigo,
precisamente quando mais necessitava
dele. E assim ainda hoje. O homem
tem medo daquele que o nico
realmente pronto a perdo-lo. Torne
para o nosso Deus, porque grandioso
em perdoar (Isaas 55.7).
Se voc, querido leitor, deseja possuir o

perdo pleno e gratuito que provm de


Deus, importa que, antes de mais nada,
como pecador culpado, se encontre a
ss com Jesus, consciente da sua
culpabilidade. Isto sem que primeiro
voc faa quaisquer promessas ou
tentativas de melhorar a si mesmo. So
os seus prprios pecados que o levam
presena daquele que morreu pelos
mpios. Porque Cristo, estando ns
ainda fracos, morreu a seu tempo
pelos mpios (Romanos 5.6).
Quando o prncipe de Gales procurava
em certa ocasio descobrir um preso
digno de ser perdoado, ps de parte
todos os que alegavam no serem
culpados, mas escolheu um velhote que,
chorando, confessou com franqueza e

vergonha ser culpado, e que bem


merecia ficar encarcerado. O Salvador
que nos perdoa disse: Eu no vim
chamar os justos, mas, sim, os
pecadores, ao arrependimento (Lucas
5.32).
*****

O PERDO RECUSADO
NO ANO DE 1829, George Wilson, um
homem de Filadlfia, foi julgado pelos
crimes de homicdio e roubo de malas
postais dos Estados Unidos da Amrica.
Constatada a sua culpa, foi condenado
forca. Os amigos obtiveram do
presidente Jackson o seu perdo, porm
Wilson recusou-se a aceit-lo! O
governador hesitou quanto a dar
cumprimento sentena. Como poderia
mandar enforcar um perdoado?
Assim foi enviado um apelo ao
presidente, o qual ordenou ao Supremo
Tribunal que resolvesse a questo. O
juiz respondeu: Um perdo um
documento cuja validade depende de

ser aceito pela entidade qual diz


respeito. Mas pode-se compreender
que quem tenha sido sentenciado
morte se recuse a aceitar o perdo;
porm, se recusar, j no perdo.
Importa, pois, que George Wilson seja
enforcado. Assim, ele foi executado,
apesar de seu perdo estar sobre a
escrivaninha do governador.
Todos os que recusarem o bondoso
perdo de Deus tero que sofrer
eternamente o castigo imposto pela
justia divina. E iro estes para o
tormento eterno (Mateus 25.43).
Te tenho proposto a vida e a morte, a
bno e a maldio: escolhe pois a
vida (Deuteronmio 30.19). Deus

perdoador (Neemias 9.17); Nosso


Deus, porque grandioso em perdoar
(Isaas 55.7). Cristo morreu por
nossos pecados (1 Corntios 15.3).
Por este (Jesus) se vos anuncia a
remisso dos pecados (Atos 13.38).
Porque clamei, e vs recusastes;
porque estendi a minha mo, e no
houve quem desse ateno
(Provrbios 1.24), E vos no julgais
dignos da vida eterna (Atos 13.46).
No quiseram escutar, e me deram o
ombro rebelde, e ensurdeceram os
seus ouvidos... e fizeram os seus
coraes duros como diamante
(Zacarias 7.11,12).
*****

COMO FOI NOS DIAS DE


NO
Gnesis 6 e 7
AS CONDIES DO MUNDO, hoje em
dia, assemelham-se quelas que
prevaleciam nos dias de No, quando os
homens tinham se corrompido a ponto de
se frisar que encheu-se a terra de
violncia (Gnesis 6.11), e Deus teve
que lavrar sentena de condenao
contra ela.
Deus avisou aos de ento: No
contender o meu Esprito para
sempre com o homem... farei chover
sobre a terra quarenta dias e quarenta
noites; e desfarei de sobre a face da

terra toda a substncia que fiz


(Gnesis 6.3; 7.4). Porm aqueles
homens no quiseram dar ouvidos, tal
como sucede tambm hoje em dia.
Referindo-se quele caso, o Senhor
Jesus disse: Porquanto, assim como,
nos dias anteriores ao dilvio, comiam,
bebiam, casavam e davam-se em
casamento, at ao dia em que No
entrou na arca, e no o perceberam,
at que veio o dilvio, e os levou a
todos, assim ser tambm a vinda do
Filho do Homem (Mateus 24.38,39).
E olhai por vs, no acontea que...
venha sobre vs de improviso aquele
dia (Lucas 21.34).
provvel que as pessoas de ento

julgassem estar vivendo numa poca de


esplndido progresso. Muitos dos
sbios daquela poca diriam: Voc
est completamente enganado, No; s
voc tem essa opinio, portanto
melhor deixar de trabalhar na
construo desse navio gigante e parar
de proclamar ideias to estranhas.
Venha aproveitar a vida; no seja um
fantico, de mentalidade to retrada.
Ser que voc acha que todo o mundo
est enganado e que s voc conhece a
verdade? E viu o Senhor que a
maldade do homem se multiplicara
sobre a terra (Gnesis 6.5).
Igualmente, hoje em dia Deus toma
conhecimento de todas as coisas vis e
ferozes que se cometem.

Veio o dilvio, e arrebatou-os a todos,


com exceo daqueles que se haviam
refugiado na arca com No. Todos
quantos no estavam, com No, fechados
dentro da arca, estavam do lado de fora
daquela porta fechada. Para esses tais j
no havia qualquer esperana de
salvao; era j demasiado tarde!
De igual modo, as condies que logo
ho de prevalecer sero exatamente
semelhantes s dos dias de No; sim,
para grande surpresa dos homens. O
mundo ser apanhado desprevenido,
com to grande espanto como o foi
ento. Apenas ho de escapar aqueles
que se tenham refugiado no bendito
Salvador. Deus est proclamando aos
homens em alta voz: E j est prximo

o fim de todas as coisas (1 Pedro 4.7).


J a vinda do Senhor est prxima
(Tiago 5.8).
Embora terrveis, essas guerras
mundiais so apenas as aflies
preliminares da grande tribulao que se
aproxima, grande aflio, como nunca
houve desde o princpio do mundo at
agora, nem to pouco h de haver
(Mateus 24.21). No ser um dilvio,
como nos dias de No, mas algo
incomparavelmente pior.
Ah! terra orgulhosa!
Que angstias por ti esperam!
Tais como nunca antes no passado
viste!
Mais que as agonias que sempre te

dilaceram,
Desde as mais breves at aquela que
ainda persiste.
Aquele que morreu na cruz do Calvrio,
o bondoso Salvador que hoje est na
gloria, vir outra vez em todo o poder e
majestade da Sua eterna divindade, para
julgar aqueles que O tem rejeitado! (2
Tessalonicenses 1 e 2). Aqueles que se
preocupam com o estado deste mundo
esto percebendo que os dias da
atualidade so deveras ameaadores. Os
governantes esto consternados.
Homens desmaiando de terror na
expectao das coisas que sobreviro
ao mundo (Lucas 21.26).
As naes mais privilegiadas tm se

tornado, nestes ltimos anos,


materialistas, amantes dos prazeres,
agindo, em todos os sentidos, como se a
existncia de Deus nada venha a influir
em sua maneira de proceder. Deus dotou
o homem com uma mente, de
inteligncia, da qual este se serve para
argumentar contra Ele (e hoje mais do
que nunca), para inventar armas de
destruio diablicas, com as quais
possa matar os seus semelhantes!
No decorrer de todos estes sculos, os
homens tm tentado em vo remendar o
pobre mundo, por meio de educao e
instruo, da reforma, da legislao e
toda a espcie de governos polticos.
Porm, como o PECADO jaz no corao
de todo homem, e enganoso o

corao, mais do que todas as coisas, e


perverso (Jeremias 17.9), todos os
esforos da parte dos homens sero
inteis nunca provero remdio
permanente para os males do mundo.
Deus no Se esquece de que o mundo
culpado pela morte de Seu Filho, e disso
brevemente pedir contas. E visitarei
sobre o mundo a maldade (Isaas
13.11). O Seu sangue requerido
(Gnesis 42.22). Contudo, na Sua graa,
ainda apresenta Jesus, o crucificado,
como o nico meio de salvao.
*****

ESTE MUNDO COMO


UM NAVIO PRESTES A
AFUNDAR
IMAGINEMOS um barco que est
afundando l em alto mar, com o casco
apodrecido e enchendo de gua
rapidamente. Da terra enviam um barco
salva-vidas que vai atracar-se
embarcao condenada. O comandante
do salva-vidas convida, em voz alta, a
todos os tripulantes do velho barco a
abandon-lo o quanto antes. Porm
todos se recusam obstinadamente. Um
diz: Este barco no mau; apenas
precisa de conserto e pintura. Outro
diz: Caiam fora com esse salva-vidas!
Temos aqui um bom carpinteiro

especializado em consertar navios.


Os tripulantes continuam a jogar e a
beber, enquanto alguns preparam
ferramentas e tintas para consertar os
buracos. Alguns, poucos porm,
compreendem o perigo em que esto, e
valem-se do nico meio de salvao. O
barco avariado acaba afundando logo
depois.
Prezado leitor: se todos aqueles que
desprezaram a salvao que lhes fora
oferecida morreram afogados, a quem
cabe a culpa? Foi enviado um barco
salva-vidas em seu socorro, mas
recusaram-se a fazer uso dele! Ora,
Cristo o barco salva-vidas. Veio para
salvar a todos quantos queiram se valer

dele. Como escaparemos ns, se no


atentarmos para uma to grande
salvao? (Hebreus 2.3).
Em 1912, o melhor e mais seguro navio
jamais construdo, o vapor Titanic,
considerado incapaz de ser afundado,
bateu em um bloco de gelo e foi para o
fundo. O fato mais surpreendente,
comentou o editor de um jornal da
poca, no foi o barco ter afundado,
mas sim, ter ido para o fundo aps
horas de avisos, transmitidos pelo
rdio por outros navios, de que havia
gelo em sua rota. Ele continuou
seguindo a toda a velocidade, com a
msica a tocar, os passageiros a
danar e, aparentemente, sem que
ningum ligasse a mnima importncia

ao fato!
Uma sombra negra paira sobre o
mundo;
Coraes esto desmaiando de terror:
Por detrs de aparente confiana,
Aumenta sempre a ansiedade e horror.
Esta sombra sobre o mundo nos avisa,
Que de Deus a longanimidade vai
findar;
A grande expiao de Cristo, o
Salvador,
Ao homem nunca mais vai se
apresentar.
*****

CU OU INFERNO?
LARGA A PORTA, e espaoso o
caminho que conduz perdio, e
muitos so os que entram por ela...
Estreita a porta, e apertado o
caminho que leva vida, e poucos h
que a encontrem (Lucas 7.13,14).
Todas as pessoas gostam de acreditar
que existe o CU, mas no gostam que
lhes digam que h tambm o INFERNO.
Sem qualquer fundamento, muitos tentam
provar que o INFERNO no existe, ou,
quando muito, negam que possa durar
eternamente. Porm, o nico que podia
falar com autoridade, o Filho de Deus,
que conhece a fundo o assunto, disse
assim: E iro estes para o tormento

eterno (Mateus 25.46). No temais


os que matam o corpo, e depois no
tm mais o que fazer. Mas eu vos
mostrarei a quem deveis temer; temei
Aquele que, depois de matar, tem
poder para lanar no INFERNO, sim,
vos digo, a Esse temei (Lucas 12.4,5).
Para o INFERNO, para o fogo que
nunca se apaga; onde o seu bicho no
morre, e o fogo nunca se apaga
(Marcos 9.43,44). Ali haver pranto e
ranger de dentes (Mateus 24.51). Se
no crerdes que Eu sou, morrereis em
vossos pecados... Para onde eu vou
no podeis vs vir (Joo 8.24,21).
Aos homens est ordenado morrerem
uma vez, vindo depois disso o juzo
(Hebreus 9.27).

Ao universalista, que no conhece outra


autoridade seno uma conscincia
universal, o apstolo Joo avisa:
Aquele que no cr no Filho no ver
a vida . E quele que acredita no
aniquilamento da alma, o mesmo
apstolo avisa que a ira de Deus
sobre ele permanece (Joo 3.36).
Destes o apstolo Paulo escreveu que
por castigo padecero eterna
perdio (2 Tessalonicenses 1.8,9).
Na cruz de Cristo vemos que Deus
amor (1 Joo 4.8), mas tambm vemos
que, quanto ao pecado, Deus santo.
Que Ele misericordioso e longnimo,
agora, manifesta-se no fato de ser
agora o dia da salvao (2 Corntios

6.2). Aquele que cr no Filho tem a


vida eterna; mas aquele que no cr
no Filho no ver a vida; mas a ira de
Deus sobre ele permanece (Joo
3.36).
Disse Jesus: Eu sou o caminho, e a
verdade e a vida (Joo 14.6). Te
tenho proposto a vida e a morte, a
bno e a maldio: escolhe pois a
vida (Deuteronmio 30.1,19).
*****

PERIGO! ENTRADA
PROIBIDA!
NUMA TARDE DE VERO, em 1892,
dois jovens, Charles e Gualter, desciam
com todo o cuidado a encosta da serra
perto do monte Pike, nos Estados
Unidos. Tinham se conhecido
casualmente havia pouco tempo, em
Manitou, Colorado. Ao contornar um
flanco da montanha, encontraram a
entrada de uma caverna, que estava
vedada, e por cima da qual havia um
grande letreiro que dizia: PERIGO!
ENTRADA PROIBIDA!. Charles
espreitou pelas frestas do tapume
tentando ver na escurido do interior da
caverna, e disse:

Quero explorar esta caverna. Voc


vem comigo?
No; de jeito nenhum respondeu
Gualter, rogando-lhe ainda que
desistisse de tal intento. Mas Charles
estava resoluto.
Quo tpica das pessoas deste mundo foi
a atitude daquele jovem! Os homens
amaram mais as trevas do que a luz
(Joo 3.19). Contudo, Deus colocou
avisos bem claros: O salrio do
pecado a morte (Romanos 6.23);
vindo depois disso o juzo (Hebreus
9.27). Tenho proposto a vida e a
morte, a bno e a maldio: escolhe
pois a vida (Deuteronmio 30.19);
Oxal fossem sbios! que isto

entendessem, e atentassem para o seu


fim! (Deuteronmio 32.29).
Ao chegar ao fim da descida do monte,
Charles conseguiu uma lanterna,
despediu-se do amigo e regressou
caverna. Acendeu a lanterna e,
arrancando algumas tbuas do tapume,
penetrou com deciso na funda e escura
caverna. A princpio a fraca luz da
lanterna mal penetrava a intensa
escurido, mas medida que a vista ia
se acostumando ao ambiente, ia
descobrindo os paredes, os rochedos
escabrosos e um caminho, pelo qual
seguia cautelosamente. H caminho
que ao homem parece direito, mas o
fim dele so os caminhos de morte
(Provrbios 14.12). Tudo parecia ir bem

por algum tempo; mas, quando menos


esperava, faltou-lhe o cho debaixo dos
ps e caiu no fundo de um precipcio,
onde ficou sem sentidos. Quantos h que
se guiam pela fraca luz da inteligncia e,
quando chega a morte, do um salto no
escuro! Quem anda nas trevas no
sabe para onde vai (Joo 12.35).
Quando recuperou os sentidos,
descobriu que estava ferido, com
contuses por todo o corpo. A lanterna,
cada ao seu lado, estava feita em
pedaos, pelo que estava cercado das
mais densas trevas. Encontrou num
bolso alguns fsforos, que acendeu, um a
um, mas depressa se acabaram. Com a
luz que deram, viu o precipcio onde
havia cado, e verificou que seria

impossvel subir pelo paredo.


Tremendo, com frio e medo, mal se
atreveu a mexer-se, receoso de nova
queda. Assim, foi se arrastando
lentamente, gatinhando, at que suas
calas se rasgaram e os joelhos
comearam a sangrar. Sentindo-se
sepultado vivo, estava convencido de
que morreria!
Tomado de desespero e angstia, viu
passar diante de seus olhos todos os
pecados de sua vida, e pediu a Deus que
tivesse misericrdia e que, se no fosse
salvo o seu corpo, o que lhe parecia
impossvel, que ao menos lhe fosse
salva a alma. Lembrou-se de passagens
das Sagradas Escrituras, as quais por
vezes tinha ouvido, sem que lhes tivesse

dado importncia, mas que agora lhe


inundavam a alma com poder
vivificador. O sangue de Jesus
Cristo, Seu Filho, nos purifica de todo
o pecado (1 Joo 1.7). Cr no
Senhor Jesus Cristo, e sers salvo, tu
e a tua casa (Atos 16.31). Aquele
que cr no Filho tem a vida eterna
(Joo 3.36). Estas preciosas verdades
lhe iluminaram o corao tenebroso e
frio, qual ardente luz do sol, e aceitou o
Salvador como Aquele que por ele
morrera.
No entanto, o seu estado fsico
lastimvel no mudara, e resolveu
continuar a mexer-se enquanto as foras
se lhe no esgotassem. Perdeu a noo
do tempo enquanto se arrastava sobre os

rochedos e pedregulhos, sem qualquer


esperana. Lembrou-se de sua me e,
achando papel e lpis no bolso,
escreveu, o melhor que pde, algumas
linhas dirigidas a ela, exortando-a a no
lamentar a sua morte, antes, que se
alegrasse, uma vez que esta terrvel
experincia havia sido o meio de o
conduzir ao bendito Salvador, que o
amava e havia Se entregado por ele,
pelo que se sentia feliz, na certeza de
estar dentro em breve com Ele. Colocou
o endereo de sua me, pedindo que o
seu cadver lhe fosse enviado.
Arrastando-se debilmente, deu com uma
corda, e seguiu, segurando-se nela, com
a esperana renovada. Dentro em pouco,
maravilhado, sentiu na face o que lhe

pareceu ser ar fresco. Seria verdade?


Seguiu at aparecer uma tnue luz, que
foi aumentando at que pde distinguir
ao longe uma abertura, qual chegou
por fim, encontrando-se ento j na
plena luz do dia. O sol brilhava
intensamente. Havia entrado na caverna
s 16 horas, e era meio-dia do dia
seguinte!
Quando um grupo que o buscava o
encontrou, estava em pssimo estado.
Esfarrapado, ensanguentado, sujo e
enfraquecido. No tardou para se
restabelecer, graas ao repouso e aos
cuidados que lhe foram dispensados;
porm a transformao espiritual que
experimentara, essa nunca deixaria de
permanecer em sua alma, pois ele havia

se convertido das trevas luz, e do


poder de Satans a Deus (Atos
26.18).
Escute, leitor! Ai deles... para os quais
est eternamente reservada a negrura
das trevas (Judas 11,13). Vivo eu,
diz o Senhor Jeov, que no tenho
prazer na morte do mpio, mas em que
o mpio se converta do seu caminho e
viva: convertei-vos, convertei-vos dos
vossos maus caminhos; pois por que
razo morrereis? (Ezequiel 33.11).
*****

LIVRE DA COVA
O MARINHEIRO ENFERMO era um
jovem forte e de fsico avantajado, de
22 anos de idade, mas a quem um
acidente havia deixado estendido numa
cama, inutilizado.
Entre; seja bem vindo. disse to
logo me viu. Meu amigo Henry disseme que voc viria e me contaria algo
que me traria conforto. Os mdicos
dizem que nunca mais poderei me
mover; e ai! Pensar em ter que passar o
resto da vida preso a um s lugar de
enlouquecer! Quando minha me chega
em casa, ao fim de um dia de trabalho,
no devo mostrar sinais de desnimo; j
chega o que ela tem que passar todos os

dias trabalhando para poder me


sustentar. E pensar que eu contava poder
ajud-la a passar o resto de seus dias em
conforto, sem ter que trabalhar...
Parou, sufocado por um soluo que era
quase um gemido; porm, dominando
dentro em pouco a emoo, contou-me
que tinha sido carpinteiro a bordo de um
navio. O mar era o seu encanto, e tinha
feito muitas viagens proveitosas, apesar
de haver passado por diversas
tempestades. Quando, na ltima viagem,
estava voltando, e j perto do porto de
destino, fazia alguns consertos num
mastro. Fazia bom tempo, mas, de
repente, um p de vento, vindo do lado
da costa, atingiu o navio, fazendo-o
estremecer e virar-se para o alto mar,

afocinhando. O marinheiro foi colhido


de surpresa, quando comeava a descer.
No pde segurar-se, e foi atirado com
violncia para o convs, caindo de
costas, de uma grande altura.
Quando j no podiam fazer mais
nada no hospital, trouxeram-me para
casa, e estou mais intil do que um beb,
servindo s para dar trabalho e exigir
cuidados. Quase me faz enlouquecer ver
minha pobre me chegar to plida e
cansada, e eu aqui deitado; no entanto,
ela nunca se queixa; mas diz sempre que
Deus o permitiu, e que o que Ele faz, ou
permite, sempre o melhor. Ainda bem
que ela pode encarar as coisas assim, j
que isto a anima; mas a mim parece-me
que em vez de ser Ele o Deus da viva e

do rfo, como ela diz que , esqueceuSe dela e me impediu de ajud-la. Meu
pai morreu afogado no mar, quando eu
no tinha mais do que trs ou quatro
anos. O Deus Todo-Poderoso nos tem
tratado duramente. Duramente!
Senti-me impotente para tentar dar-lhe
uma palavra de conforto, e apenas pedi
a Deus que Se revelasse no Seu
verdadeiro carter de Salvador a este
pobre desgraado, que pensava to mal
dele.
Decerto que a sua provao muito
grande, Andrew, e palavras humanas
pouco valor podero ter no caso, bem o
sei, ainda que inspiradas por um sincero
desejo de ajudar: mas h Um que pode
auxili-lo e consol-lo, e eu O conheo;

mas vejo que voc deixou que se


apoderassem de si pensamentos amargos
a Seu respeito. Acaso no tem nada a
contar de positivo? No se lembra de
qualquer misericrdia que tenha
recebido? De que altura caiu?
Quase 20 metros.
No seria o bastante para estar
morto?
Sim, de fato todos acham ter sido um
milagre eu ter ainda ficado com vida.
Dois amigos meus, quando estvamos na
Amrica do Sul, caram de uma altura de
talvez menos de 10 metros, e nunca mais
falaram.
E se voc nunca mais tivesse falado
aqui neste mundo, onde se teria tornado

a ouvir sua voz? Onde voc se


encontraria neste momento: no Cu ou
no Inferno?
Certamente estaria no Inferno, pois o
diabo naquele tempo me tinha bem
seguro.
Sim, e procurava precipit-lo na
cova. Mas os olhos do Senhor no o
perdiam de vista; sim, os olhos daquele
que voc acusa haver Se esquecido da
viva e de ter tratado com aspereza o
rfo. A Sua poderosa palavra de
misericrdia se aplica a voc: Livra-o,
que no desa cova; j achei
resgate (J 33.24). Voc diz que foi
um milagre: foi o amor e a misericrdia
do Senhor, buscando a sua alma, e,

embora invlido, ainda est fora do


Inferno; a porta do Cu est aberta e o
Senhor Jesus ainda aguarda para ser
misericordioso, oferecendo-lhe a
salvao mediante o Seu precioso
sangue, e dizendo: Vinde a mim... e eu
vos aliviarei (Mateus 11.28). Ele lhe
oferece a vida eterna. Ora, diga-me,
Deus esqueceu-Se da viva e do rfo,
quando o salvou da morte?
No me esquecerei da mudana de
expresso manifesta no seu rosto, ou
antes, de como o seu semblante
manifestou vrias mudanas de
expresso. Irromperam por fim estas
palavras:
Sou o maior dos tolos aqui fora do

Inferno. Nada tenho feito seno caluniar


a Deus!
Exatamente, Andrew, mas repeti,
o sangue de Jesus Cristo, Seu
Filho, nos purifica de TODO o
pecado (1 Joo 1.7).
Mas decerto isto no significa os
MEUS pecados...
Quando Deus disse TODO o pecado,
no saberia Ele o que estava dizendo?
No o diria Ele com sinceridade?
Decerto que sim, e, oh! Ele tambm
sabe, s Ele sabe, TODO o valor do
sangue do Seu Filho.
Aps longa pausa, olhou de repente para
cima e disse:

Parece demais, que Ele me perdoe


por completo.
Contei-lhe, ento, de cor, a bem
conhecida parbola do pai e do filho
prdigo, que ele escutou com muita
ateno, e, quando cheguei ao fim, ele
chorava abundantemente.
Isso foi amor, sem dvida, mas, oh;
mesmo aquele rapaz nunca foi to mau
como eu.
Mas Andrew, no se trata de ser mais
ou menos mau; mas sim de saber se
basta o sangue do Filho de Deus para o
purificar. Voc acha que pode dizer que
h alguns prdigos que regressam, mas
que o amor do Pai no suficiente para
acolh-los? Tenho que me retirar, mas

quero deixar-lhe dois pequenos


versculos, para que neles medite:
Deus amor e O sangue de Jesus
Cristo, Seu Filho, nos purifica de
TODO o pecado (1 Joo 4.8; 1.7). Ele
repetiu estas palavras pausadamente,
duas ou trs vezes. Ento, prometendo
voltar no dia seguinte, se me fosse
possvel, parti.
No dia seguinte no me foi possvel
voltar l, embora muito o desejasse.
Mas quando depois consegui voltar a
visit-lo, ele quase que gritava:
J o tenho! J o tenho!
O que que tem, Andrew?
Tenho quase tudo, a no ser a glria,
mas esse o meu porto de destino, e j

tenho o Piloto a bordo; entreguei-Lhe o


leme e Ele sabe muito bem passar pelo
cabo e entrar a salvo no porto.
Conte-me tudo, Andrew.
Depois que voc saiu, fiquei outra
vez triste e desanimado como antes. S
via diante de mim os meus pecados e a
negra ingratido, e ontem todo o dia,
quando voc no veio, pensei que Deus
j tinha me desamparado
completamente, mas, noite, quando
estava desesperadssimo, comecei a
lembrar-me de como, naquela histria, o
pai foi ao encontro do pobre homem que
voltava na sua misria, e tudo to
prontamente lhe perdoou; e ento,
quando os meus pecados voltaram a
atormentar-me, qualquer coisa parecia

dizer-me no ntimo: Andrew! Se voc


maior pecador do que aquele homem,
isso apenas serve para tornar Deus um
maior Salvador, para poder salv-lo.
E ento eu disse em voz alta: assim
mesmo, Senhor; j tenho o perdo,
apesar de ser um to grande e vil
pecador!
E sua me j sabe da alegria que
agora possui?
Sabe sim. No a podia ocultar. Como
v, Seu grande amor o que me
arrebata com emoo e alegria.
Depois ele me disse:
Fale-me outra vez a respeito de se ter
livrado da cova.
Li para ele o captulo 33 de J, e

depois, a seu pedido, tornei a l-lo.


Perguntei-lhe se os dias lhe pareciam
muito compridos.
Isto sim; agora nunca estou s, pois
Jesus est sempre junto a mim. E quanto
a minha me, digo ao Senhor que sei que
Ele tem por ela ainda maior amor do que
eu, pelo que sei que posso viver
confiante de que Ele cuidar dela. Em
vista de todo o Seu amor, como poderia
jamais duvidar dele?
*****

A PORTA ASSINALADA
COM SANGUE
NO DECORRER de uma guerra
sangrenta, um comandante jurou, na
presena de suas tropas, que aniquilaria
toda a populao de certo povoado, e,
no devido tempo, enviou seus soldados
contra aquele povo indefeso. Aconteceu,
porm, que um dos habitantes observou
vrios soldados invadirem uma casa e
assassinarem todos os seus moradores
espada. Ao sair da casa, um dos
soldados ensopou um pano em sangue e
com ele manchou a porta, para avisar
outros seus companheiros do que j
havia sido feito l dentro.
Correndo a toda pressa, o fugitivo

dirigiu-se a uma grande casa situada no


centro da vila, onde se encontravam
escondidos vrios amigos seus e,
ofegante, contou-lhes o que deviam
fazer. No quintal da casa havia um
cabrito, que foi morto em seguida e seu
sangue passado sobre a porta. Mal
tinham fechado a porta quando um bando
de soldados entrou apressadamente
naquela rua onde estava a casa. Mas,
quando chegaram porta assinalada com
sangue, nenhuma tentativa fizeram para
l entrar. Pensaram que l j havia
entrado a espada mortfera e cumprido o
seu terrvel servio. Assim, enquanto
muitas pessoas eram mortas ao redor,
todos os que se encontravam ao abrigo
da porta assinalada com sangue foram

salvos.
Isto faz-nos lembrar daquelas palavras
de Deus que trazem salvao a muitas
almas: Vendo Eu sangue, passarei
por cima de vs (xodo 12.13). Sim,
Cristo, nossa pscoa, foi sacrificado
por ns (1 Corntios 5.7). O sangue
que Ele verteu suspendeu o golpe da
espada do juzo divino para todo aquele
que, pela f, se abriga no Senhor Jesus.
*****

FIQUE ONDE O FOGO J


QUEIMOU
O QUE H de mais horrendo nas
plancies do oeste da Amrica do Norte
o medonho fogo de campina. At que
comecem as chuvas de outono, o povo
daquelas regies vive em receio e
ansiedade durante os meses secos de
vero. Toda e qualquer aparncia de
nvoa ou fumaa observada
atentamente. Mas, uma vez incendiado o
mato, o fogo, levado pelo vento, avana
com tal velocidade que infunde terror
tanto nos homens como nos animais,
pois por onde passa a tudo consome e
arrasa. Muitas pessoas, no podendo
fugir, tm morrido carbonizadas, ficando

suas propriedades reduzidas a cinzas.


Outros, porm, com mais presena de
esprito, vendo o perigo, tm usado de
um mtodo de salvao pelo qual tm
conseguido escapar. Abaixando-se,
ateiam fogo erva comprida e seca e
logo que h um espao queimado, vm
refugiar-se no lugar onde o fogo j
queimou. Assim so salvos a tempo da
chama devoradora que se aproxima.
Como se v, no h tempo para
hesitao, pois caso de vida ou morte
certa.
Ainda mais solene e medonha ser a ira
de Deus que se aproxima, e o Seu
julgamento deste mundo que crucificou o
Seu amado Filho, desprezando Sua
graa. Os cus e a terra que agora

existem pela mesma palavra se


reservam como tesouro, e se guardam
para o fogo, at o dia do juzo (2
Pedro 3.7). E visitarei sobre o mundo
a maldade, e sobre os mpios a sua
iniquidade (Isaas 13.11). Vedes que
se vai aproximando aquele dia
(Hebreus 10.25).
Assim que, sabendo o temor que se
deve ao Senhor, persuadimos os
homens... a fugir da ira futura...
porque o nosso Deus um fogo
consumidor (2 Corntios 5.11; Mateus
3.7; Hebreus 12.29).
Mas, graas sejam dadas ao nosso Deus,
to bondoso, que nos preparou um lugar
de refgio e segurana, onde j passou o

fogo. Porque tambm Cristo padeceu


uma vez pelos pecados, o Justo pelos
injustos, para levar-nos a Deus (1
Pedro 3.18). Quando pendurado na cruz
do Calvrio, Ele esteve, por assim
dizer, envolto no fogo do justo juzo de
Deus, a fim de salvar o pecador que,
tremendo, tenha se refugiado nele
(Hebreus 6.18).
Porque Deus amou o mundo (os seres
humanos) de tal maneira que deu o
Seu Filho unignito, para que todo
aquele que nele cr no perea, mas
tenha a vida eterna. Eis aqui agora
o tempo aceitvel, eis aqui agora o dia
da salvao. Como escaparemos
ns, se no atentarmos para uma to

grande salvao? (Joo 3.16; 2


Corntios 6.2; Hebreus 2.3).
*****

SALVO!
NAQUELA MANH to fresca, ainda
pouca gente se encontrava na praia. Se
tivesse havido espectadores, teriam
visto um forte nadador lanar-se ao mar
e afastar-se da praia com movimentos
desembaraados. No tardou a chegar a
grande distncia.
Como estava no maior vigor de sua
sade, nem pensou no perigo, e avanou
sempre at que, j um pouco cansado,
parou por uns momentos e pensou em
regressar. Verificou ento que tinha sido
levado para muito mais longe do que
havia tencionado nadar. Ao tentar voltar
para a praia, descobriu que a forte
correnteza lhe era contrria, e pouco

adiantava nadar, apesar de empregar o


mximo esforo. Ainda assim, continuou
a lutar, at esgotar por completo as
foras e, ento, virou-se de costas, e
deixou-se boiar, considerando-se
perdido.
Os pais tinham-no criado
religiosamente; sim, e alm do mais, ele
prprio tinha sido pregador e ministro
de uma importante congregao. A sua
vida tinha sido regrada e at aquele
momento tinha se considerado uma
pessoa muito boa. Agora, porm,
enfrentando a morte, sua alma despertou
para o fato de que no tinha nenhuma
esperana no tocante eternidade; no
estava pronto para morrer! Faltava-lhe
uma coisa. Entre ele e Cristo no existia

ligao alguma.
O terror invadiu sua alma. As ondas
pareciam rugir aos seus ouvidos com a
insistente repetio: Para que
pregando aos outros, eu mesmo no
venha de alguma maneira a ficar
reprovado (1 Corntios 9.27).
Sentiu que tinha anunciado um Cristo
que nunca conhecera, que tinha falado
aos outros de uma salvao que ele
prprio no possua! Sua vida causavalhe agora repugnncia, com todos os
ritos e cerimnias exteriores, mostrando
ter sido tudo vaidade. Nesse momento
tudo aquilo tinha para ele apenas o seu
verdadeiro valor: obras mortas
(Hebreus 9.14), e reconheceu que a obra

de salvao para a sua alma teria de ser


feita a seu favor, e feita por outro.
No foi com referncia ao seu corpo,
mas sim sua alma, que gritou tona do
profundo oceano ali, a ss com Deus,
boiando nas ondas um grito
angustioso: Salva-me, Senhor, seno
estou perdido! Um vil pecador.
Clamando ele assim, veio logo a
resposta: O sangue de Jesus Cristo,
Seu Filho, nos purifica de todo o
pecado (1 Joo 1.7). Para que todo
aquele que nele cr no perea, mas
tenha a vida eterna (Joo 3.16).
Ento sussurrou: Creio, Senhor, que
foi vertido aquele precioso sangue, por
amor de mim. Vida e paz se

apoderaram de sua alma, mas logo em


seguida perdeu os sentidos.
Pai! Oh pai! Veja o que est ali
adiante na superfcie da gua. O que
ser? Parece que um homem disse o
filho do piloto de um barco de pesca. O
pai olhou, pegou num remo e gritou aos
tripulantes que remassem com toda a
fora. Remaram, pois, com o mximo de
energia. O piloto viu afundar o corpo,
voltando depois superfcie, j mais
perto do barco. Novamente desapareceu,
e desta vez poderia vir tona bem perto
do barco se remassem com mais fora.
Fora! Mais fora! e todos
remaram desesperadamente. Quando o
corpo tornou a aparecer, estava bem ao
seu alcance. Braos fortes se estenderam

e o agarraram, tirando-o da gua sem


sinais de vida. Logo aplicaram todos os
meios possveis para restabelecer a
respirao. Mos carinhosas levaram-no
para terra, vivo, respirando, e no um
cadver. Vivo em dois sentidos;
possuindo, agora, no apenas a vida
natural, mas tambm a vida eterna. (Joo
6.47; 1 Joo 5.13.)
Passados oito dias, embarcado no
mesmo barco de pesca, ele recordou o
que o Senhor tinha feito a favor da sua
alma, quando a morte e o juzo eterno o
ameaavam. Falou de Jesus, o Salvador,
aos que o tinham salvado da morte da
impossibilidade de fazermos o que quer
que seja que contribua para a nossa
prpria salvao; que tal obra teve que

ser feita to somente por Ele caso


contrrio ficaramos perdidos para todo
o sempre e leu para eles a Palavra de
Deus no seguinte trecho:
Mas Deus, que riqussimo em
misericrdia, pelo Seu muito amor com
que nos amou, estando ns ainda
mortos em nossas ofensas, nos
vivificou juntamente com Cristo (pela
graa sois salvos)... no vem das
obras, para que ningum se glorie
(Efsios 2.4-9).
Quando vocs me viram na gua,
naquela manh, poderia eu ter feito o
que quer que fosse em meu prprio
auxlio? Em nada eu ajudei; vocs
fizeram tudo e eu recebi o benefcio.

ELE FEZ TUDO, E NS RECEBEMOS


TODO O BEM. Ora, meus amigos, no
veem como isto esclarece o que sucede
com o Senhor? Ele, que nunca pecou,
tomou o nosso lugar; sofreu pelos nossos
pecados, e oferece-nos o lugar que
Seu. Vocs acham que com o passar do
tempo deixarei de sentir sempre
profunda gratido e amor para com os
que tanto fizeram por mim? E com o meu
Senhor d-se precisamente o mesmo.
Sabendo que me salvou a tanto custo,
no posso j viver como antes vivia,
como se tudo isso no tivesse
importncia. Desejo que minha vida
manifeste bem a minha gratido, amor e
louvor!
Mais de um daqueles pescadores

converteram-se ao Senhor Jesus. Amigo


leitor, no h nada que voc possa fazer
para ser salvo, seno s crer no Senhor
Jesus Cristo.
Nada, nem pouco nem muito;
Que fazer, pecador, nada h:
Pois Cristo fez tudo completo,
H muitos sculos j.
Porque Cristo, estando ns ainda
fracos, morreu a seu tempo pelos
mpios (Romanos 5.6).
*****

O CHO DA CASA
DURANTE uma visita que fiz ao
Transvaal, frica do Sul, em 1904,
fiquei alojado num pequeno casebre em
um lugar remoto do interior. noite, ao
me deitar, no pude deixar de notar que
o cho do quarto estava extremamente
sujo. Parecia que h meses no era
esfregado. Resolvi que no dia seguinte
chamaria a ateno da dona da casa para
isso e lhe sugeriria que o esfregasse.
Na manh seguinte, porm, notei o que
na vspera no me havia chamado a
ateno. que o cho era de tal natureza
que, por mais que se esfregasse, era
impossvel ficar mais limpo. Tinha sido
feito de tijolos de barro secos ao sol, e

socados at formarem uma superfcie


uniforme, to nivelada e lisa como um
piso normal. Logo se v que desisti da
minha inteno de pedir dona da casa
que mandasse esfregar aquele cho.
Quanto mais se esfregasse, pior se
tornaria. Por maior que fosse a
quantidade de sabo e gua que se lhe
aplicasse, nenhum bem resultaria.
Ficar o leitor admirado, se lhe disser
que aquele cho representa bem a sua
prpria condio aos olhos de Deus?
Ser que voc estar disposto a
reconhecer que, perante Deus, voc
to mau, to imundo, to corrupto, que
lhe to impossvel melhorar a sua
condio, por qualquer forma, como o
era limpar o cho daquele quarto,

esfregando-o?
Esta uma verdade que muitas pessoas
no so capazes de reconhecer. Investem
todos os seus esforos no erro, julgando
que, se to somente se esforarem
bastante, e perseverarem por bastante
tempo, podero tornar-se aptas para a
presena de Deus. Tal ideia equivale a
pensar que, se to somente houvesse
uma boa escova e bastante sabo e gua,
seria possvel, por fim, melhorar a
condio daquele cho. Pelo que,
ainda que te laves com salitre, e
amontoes sabo, a tua iniquidade
estar gravada diante de mim, diz o
Senhor Jeov (Jeremias 2.22).
H multides de homens e mulheres

empenhados numa tarefa intil desta


espcie, e so muitos os vrios tipos de
escova empregados. H, por exemplo, a
escova do Domnio Prprio. Ser que o
leitor nunca usou esta escova? Voc
deve ter se esforado em dominar o mau
gnio, refrear a lngua indisciplinada,
agir de forma ponderada e reprimir as
paixes. Isso como se estivesse
esfregando o cho de terra. Porm tem
falhado por completo em conseguir um
melhoramento positivo. Continua to
afastado de Deus como antes. O seu
corao continua to perverso quanto
antes.
Ou talvez seja com a escova de uma
Vida Moral que est procurando fazer a
limpeza. Voc no xinga e nem procura

enganar o prximo, e nem se embriaga.


No fala coisas obscenas. Nunca
cometeu qualquer ato que pudesse ser
considerado uma malvadeza. No entanto,
meu amigo, nada disto altera a sua
condio perante Deus. Sua vida, por
moral que tenha sido, no ter
conseguido transformar a m ndole do
seu corao. Quem poder dizer:
Purifiquei o meu corao, limpo estou
de meu pecado? (Provrbios 20.9).
Muitos imaginam que, quando tm
falhado todas as demais escovas, ento a
escova da Religio conseguir limpar a
alma. Leem a Bblia e fazem oraes.
Frequentam regularmente os cultos e
tomam os sacramentos. Talvez sejam
cantores no coro. Podem at ser

professores da Escola Dominical, ou


catequistas. Mas tudo isso deixa sem
alterao sua vida carnal. A capa da
religio serve apenas para tapar a
imundcie interior.
Se a Escova da Religio pudesse limpar
algum, decerto que Saulo de Tarso
teria ficado bem purificado por esse
processo. Zeloso e inflexvel na
observncia de cerimnias e rituais,
muito alm de todos os seus
contemporneos, fantico na sua
obedincia aos sacerdotes, poderia, com
razo, intitular-se o homem mais
religioso do seu tempo.
No entanto, simultaneamente, reinava no
seu corao dio e amarga raiva contra
o Senhor Jesus Cristo. Quando, afinal,

se lhe abriram os olhos, e reconheceu


quo terrivelmente tinha estado
enganado, confessou ser o principal dos
pecadores. Apesar de ter sido to
religioso, teve de confessar que, em
mim, isto , na minha carne, no habita
bem algum (Romanos 7.18).
No queira voc, portanto, fazer da
religio uma escova, pois nunca tal
coisa poder limpar o pecador. Nunca
poder lavar as ndoas do pecado. Mas
se, de fato, nem o domnio prprio, nem
a vida moral, nem a religio, nem
qualquer outra escova semelhante, for
capaz de purificar voc do pecado, h
Algum que pode fazer isso.
No pelo meu trabalho, meu mal vou

expiar;
To fraco sou e nscio, nem sei onde
comear.
Mas sei que quando Cristo morte Se
entregou,
Pra mim, por Ele feita, a redeno
ficou!
O Senhor Jesus Cristo o nico
Salvador. H poder no Seu precioso
sangue para purificar o corao de toda
a ndoa imunda. Necessrio vos
nascer de novo (Joo 3.7), so as
palavras que confrontam cada alma sem
Cristo. Foram dirigidas a um homem
extremamente religioso. E continuam
sendo to verdadeiras hoje como
sempre. O que o leitor precisa nascer
de novo. Nada menos do que isto ter

valor.
Confesse o seu estado to
excessivamente pecaminoso. Condenese a si mesmo, sem reserva, sem
procurar atenuar a culpabilidade.
Depois, fite seus olhos to somente em
Cristo. quele que nos ama, e em Seu
sangue nos lavou dos nossos pecados
(Apocalipse 1.5). O sangue de Jesus
Cristo, Seu Filho, nos purifica de todo
o pecado (1 Joo 1.7). Feliz o corao
que possa dizer:
Tal como estou, sem esperar,
Da alma as manchas poder tirar
A Ti, cujo sangue tudo pode limpar,
Cordeiro de Deus, venho eu!
*****

EXEMPLO OU
SUBSTITUTO?
H ALGUM TEMPO, no final de uma
pregao do evangelho em Germantown,
nos Estados Unidos, um dos ouvintes
dirigiu-se ao Dr. D. M. Stearns,
dizendo:
No gosto de sua mensagem. No dou
importncia nenhuma Cruz. Acho que,
em vez de anunciar a morte de Cristo na
cruz, seria bem melhor proclamar Jesus,
como Mestre e Exemplo.
Se lhe falasse de Cristo como o
Exemplo, voc estaria pronto a seguiLo? perguntou o Dr. Stearns.
Sim, estaria pronto respondeu o

outro seguiria Seus passos.


Vamos tomar, ento, o primeiro
passo disse o Dr. Stearns. O
qual no cometeu pecado (1 Pedro
2.22). O amigo pode dar este passo?
Isso no respondeu o outro com
evidente confuso pois eu peco, e
confesso a minha falta.
Neste caso disse o Dr. Sterns,
sua primeira necessidade quanto a
Cristo, no como Exemplo, mas sim
como Salvador.
E todos tm idntica necessidade.
Porque todos pecaram e destitudos
esto da glria de Deus; sendo
justificados gratuitamente pela Sua
graa, pela redeno que h em Cristo

Jesus, ao qual Deus props para


propiciao pela f no Seu sangue,
para demonstrar a Sua justia pela
remisso dos pecados dantes
cometidos, sob a pacincia de Deus;
para demonstrao da Sua justia
neste tempo presente, para que Ele
seja justo e justificador daquele que
tem f em Jesus (Romanos 3.23-26).
*****

AVENTAIS DE FOLHAS
OU TNICAS DE PELES?
A PRIMEIRA COISA que nos consta ter
sido feita pelo homem foi um avental.
Depois de Ado e Eva terem pecado, e a
conscincia lhes ter feito sentir a sua
culpa, e a vergonha da sua nudez,
coseram folhas de figueira, e fizeram
para si aventais (Gnesis 3.7),
procurando assim tornarem-se
apresentveis perante Deus, e esperando
que os seus sinceros esforos
merecessem a Sua aprovao.
Ora precisamente isto que tanta gente
se esfora por fazer. Dizem: Fao o
melhor que posso; procuro respeitar

os mandamentos da lei de Deus;


procuro seguir os exemplo de Jesus,
etc. Esforos humanos! Esforos
religiosos! O homem est sempre
disposto a fazer o que quer que seja
para evitar confessar a Deus a sua culpa.
Tais aventais so muito apreciados entre
os homens; porm, aos olhos de Deus
so uma abominao. Vs sois os que
vos justificais a vs mesmos diante dos
homens, mas Deus conhece os vossos
coraes, porque, o que entre os
homens elevado, perante Deus
abominao (Lucas 16.15). Todos
ns somos como o imundo, e todas as
nossas justias como trapo de
imundcia (Isaas 64.6).
Deus no Se agradou dos aventais de

folhas de figueira; mas, vejamos o que


Ele fez: E fez o Senhor Deus a Ado
e a sua mulher tnicas de peles e os
vestiu (Gnesis 3.21). Foi isso, graa
divina. Essas tnicas de peles so belas
aos olhos da f, pois nos falam da
proviso gratuita e misericordiosa de
Deus a favor dos pecadores, na morte de
Cristo, o Cordeiro de Deus (Joo
1.29).
Ado e Eva no tinham se lembrado da
nica coisa de suma importncia, a
saber: confessar humildemente a sua
condio de culpados perante Deus, e
reconhecer que lhes era devido o juzo e
a morte.
Cristo morreu por nossos pecados

(1 Corntios 15.3). Medite nele pregado


l na cruz, prezado leitor; desista dos
seus esforos religiosos. Estai quietos
e vede o livramento do Senhor
(xodo 14.13). Est consumado
(Joo 19.30). A obra foi perfeita e
gloriosamente completa. Nada se lhe
deve acrescentar (Eclesiastes 3.14).
Aceite, pois, esta ddiva divina,
prezado leitor, a obra de Cristo j
consumada para que te vistas, e no
aparea a vergonha da tua nudez
(Apocalipse 3.18). Bem-aventurado
aquele cuja transgresso perdoada,
e cujo pecado coberto (Salmo 32.1)
Quo melhor a salvao de Deus do
que os aventais dos homens? Vo o

socorro do homem (Salmo 60.11).


Nem se podero cobrir com as suas
obras (Isaas 59.6). Todos ns somos
como o imundo, e todas as nossas
justias como trapo da imundcia
(Isaas 64.6). Deus no pode aceitar as
obras de quem quer que seja, mas quer
que todos aceitem a obra de Seu Filho.
Se Deus tivesse visto com complacncia
a tentativa de Ado e Eva de fazerem
para si aventais, ou apenas mandasse
que fizessem outros com maior
perfeio, isso estaria de acordo com o
pensamento da maioria. Pois nada h
que tenha mais popularidade no mundo
religioso do que a ideia errnea de que
ao homem compete cumprir
determinadas obras religiosas para

merecer a salvao. Isto est


profundamente arraigado na natureza
humana. Por mais que tal ideia se refute,
ela sempre aparece de novo, impondose de uma maneira ou de outra.
Essa tendncia irrequieta, de querer
fazer qualquer coisa, em vez de aceitar
o dom gratuito de Deus, baseia-se no
fato de que o homem no gosta de se
reconhecer culpado ou seja, de
confessar-se desesperadamente
arruinado, irremediavelmente perdido, e
completamente incapaz de fazer seja o
que for que possa contribuir para a sua
prpria salvao. No entanto, o homem
sempre prefere fazer tal tentativa!
Porquanto, no conhecendo a justia

de Deus, e procurando estabelecer a


sua prpria justia (Romanos 10.3),
os homens negam a declarao feita por
Deus, que no h um justo, nem um
sequer... no h quem faa o bem, no
h nem um s (Romanos 3.10,12). Em
outras palavras, no reconhecendo a sua
necessidade das tnicas de peles que
o prprio Deus oferece, tentam coser
folhas de figueira e fazer para si
aventais.
O povo de Israel estava decidido a fazer
alguma coisa: Todo o povo respondeu
a uma voz, e disseram: Tudo o que o
Senhor tem falado, faremos (xodo
19.8). Desconheciam a sua prpria
natureza. Por isso Deus lhes deu os dez
mandamentos, a fim de lhes demonstrar

quo pecaminosa era a sua ndole. Tal


como o espelho mostra a sujeira do
rosto, assim, pela lei veio o
conhecimento do pecado (Romanos
3.20). A lei to somente pde condenar;
foi o ministrio da condenao (2
Corntios 3.9), pois que todos so
pecadores culpados, pelo que o persistir
em esforar-se por se apresentar com
merecimento, apenas resulta em
aumentar a culpabilidade. Por isso est
escrito: Ora quele que faz qualquer
obra no lhe imputado o galardo
segundo a graa, mas segundo a
dvida (Romanos 4.4). No pelas
obras de justia que houvssemos
feito, mas segundo a Sua misericrdia,
nos salvou (Tito 3.5). Porque pela

graa sois salvos, por meio da f... no


vem das obras (Efsios 2.8,9). No
segundo as nossas obras, mas segundo
o Seu prprio propsito e graa (2
Timteo 1.9). De maneira que evidente
que no servem os aventais dos homens.
Alguns acreditam com sinceridade que
precisam invocar o auxlio de Deus para
aperfeioar as obras que fazem em
benefcio da sua prpria salvao.
Citam as palavras de Filipenses
2.12,13: Operai a vossa salvao com
temor e tremor; porque Deus o que
opera em vs. Ora, se o apstolo
Paulo tivesse dito operai a favor da
vossa salvao, ou operai pela vossa
salvao, teria de fato tal significao.

Porm operai a vossa salvao so


palavras dirigidas queles que j
possuem a salvao, e tambm o
Esprito Santo de Deus, para que
apliquem a salvao vida prtica, nos
conflitos que todos os dias tero que
enfrentar. Outro versculo muitas vezes
citado, a f sem as obras morta
(Tiago 2.20), serve de repreenso para
aqueles que dizem ter f, mas no do
qualquer sinal disso.
O certo que o esforo humano e a
graa celestial nunca podem se ligar, de
comum acordo; nisto so semelhantes
gua e ao leo. Mas se por graa, j
no pelas obras: de outra maneira, a
graa j no graa (Romanos 11.6).
Importa que Cristo tudo tenha feito, para

que a Ele seja dado todo o louvor.


No vem das obras, para que
ningum se glorie (Efsios 2.9).
Se a salvao fosse ganha pelas obras,
ento no Cu cantar-se-ia: A ns que
temos feito o melhor que podemos, seja
a glria para todo o sempre! Mas, em
Apocalipse 1.5,6 e 5.9, todo o louvor
atribudo quele que nos ama, e em
Seu sangue nos lavou dos nossos
pecados... a Ele glria e poder para
todo o sempre. Amm.
Certamente h muitos que nunca se
sentiram pecadores perdidos; so
pessoas to boas e amveis, mas que se
torcem como se algum estivesse a
tortur-las quando proclamamos a graa,

e to somente a graa, como nico e


indispensvel meio de salvao. Amigo,
rogo-lhe que esquadrinhe o seu corao
para ver se tal reao no se encontra
escondida ali!
O contraste entre s Lei e a Graa
A LEI foi dada por Moiss; a graa e
a verdade vieram por Jesus Cristo
(Joo 1.17).
Porque o fim da lei Cristo para
justia de todo aquele que cr
(Romanos 10.4).
E de tudo o que, pela lei de Moiss,
no pudestes ser justificados por Ele
justificado todo aquele que cr (Atos
13.39).

Os dois princpios so distintos, e esto


em ntido contraste um com o outro, no
podendo ser harmonizados, nem
acrescentados um ao outro. A lei torna a
minha situao dependente daquilo que
sou em relao a Deus. A graa faz tudo
depender daquilo que Deus para mim.
A lei exige; a graa oferece.
A lei condena; a graa justifica.
A lei amaldioa; a graa abenoa
A lei conserva em escravido; a graa
liberta o crente.
Porque no estamos debaixo da lei,
mas debaixo da graa (Romanos 6.15
A lei diz: Fars. A graa diz: Est
feito.

A lei exige do homem justia. A graa


veste o homem com a justia de Deus.
Tal como Deus fez tnicas de peles para
vestir a Ado e Eva, assim a morte
expiatria do Cordeiro de Deus cobre o
crente. o melhor vestido (Lucas
15.22); a justia de Deus pela f em
Jesus Cristo para todos e sobre todos
os que creem (Romanos 3.22).
O nosso Substituto, que nunca pecou, foi
feito pecado por ns; para que nele
fssemos feitos justia de Deus (2
Corntios 5.21); agradveis a Si no
Amado (Efsios 1.6). Portanto
agora nenhuma condenao h para os
que esto em Cristo Jesus (Romanos
8.1). Se algum est em Cristo, nova

criatura : as coisas velhas j


passaram; eis que tudo se fez novo (2
Corntios 5.17).
Acrescentando a Lei Graa!
Se, depois de Deus haver feito para
Ado e sua mulher aquelas tnicas de
peles to belas e duradouras,
continuassem a fazer aventais de folhas
de figueira; ou se tentassem adicionar s
tnicas algum melhoramento, da sua
prpria imaginao, o que se pensaria
deles? Contudo, justamente isto que
muitos, que se intitulam cristos, esto
fazendo. J nos primeiros dias da Igreja
o faziam; mas escute, leitor:
insensatos glatas! quem vos
fascinou?... Sois vs to insensatos

que, tendo comeado pelo Esprito,


acabeis agora pela carne?... Cristo nos
resgatou da maldio da lei, fazendoSe maldio por ns... Estai pois
firmes na liberdade com que Cristo
nos libertou, e no torneis a meter-vos
debaixo do jugo da servido...
Separados estais de Cristo, vs os que
vos justificais pela lei: da graa tendes
cado (Glatas 3.1,3,13; 5.1,4).
Falsos irmos, que ensinavam ser
indispensvel observar a lei, tinham
perturbado os crentes, pervertendo o
evangelho da graa de Cristo.
Ensinavam ser obrigatrio observar a
lei. (veja Atos 15.1-11,24; Glatas
1.6,7; 2.4,16; 5.10,12).

Ado e Eva foram mais sensatos. No


mereciam, nem tiveram de trabalhar
para obter as tnicas de peles, nem
acrescentar qualquer coisa ddiva de
Deus. Tinham trabalhado em vo para
encobrir sua culpa. Agora s lhes
restava agradecer a Deus a Sua graa
para com eles. Ento, depois de terem
sido vestidos por Deus, podiam
manifestar o que Deus tinha feito para
benefici-los.
As nossas obras nunca podem ser o
meio da nossa salvao. Mas, depois de
sermos salvos por f na obra de Cristo,
a nova vida h de se manifestar em boas
obras, como evidncia do fato de
sermos novas criaturas. Eu te
mostrarei a minha f pelas minhas

obras (Tiago 2.18). Certamente que


aqueles que creem em Deus devem
procurar aplicar-se s boas obras
(Tito 3.8), Porque somos feitura sua,
criados em Cristo Jesus para as boas
obras, as quais Deus preparou para
que andssemos nelas (Efsios 2.10).
No vou trabalhar, minhalma pra
salvar,
Pois Cristo essa obra completou;
Mas prontamente irei, com alegria
trabalhar,
Pra Quem a minha alma resgatou.
*****

O QUE SIGNIFICA
CRER?
MEU AMIGO, h multides que creem
no que ouvem acerca de Cristo e do
Evangelho, mas que nunca creram
confiadamente no Senhor Jesus.
Talvez voc diga: O que quer dizer?
No me parece haver muita diferena.
Pelo contrrio, existe uma diferena da
mxima importncia. Suponhamos que
eu esteja a passear com um amigo numa
das ruas principais de alguma grande
cidade. O meu amigo me diz: Voc v
aquele grande edifcio na esquina, com
uma tabuleta de metal? Respondo
afirmativamente. Bem; ali que fica o
maior especialista em doenas do

corao. Vm doentes de todos os


pontos do pas para consultarem com
ele. Os seus xitos tm sido grandes e
numerosos. Nesta altura, o famoso
mdico sai do edifcio e entra em seu
carro, pelo que tenho oportunidade de
v-lo.
Felizmente, o meu corao funciona
muito bem. Acredito em tudo o que meu
amigo me informou acerca do mdico,
mas a informao no tem para mim
importncia pois no necessito dos seus
servios clnicos.
Suponhamos, porm, que poucas
semanas depois desta conversa, eu
adoea de repente, com forte crise
cardaca. Lembro-me logo daquele
mdico; mando cham-lo e coloco-me

sem reserva em suas mos, recuperando


assim a sade. Agora j conheo o
mdico; conheo a sua percia, e quando
falo dele, com nimo, pois estou grato
por aquilo que me fez. Em resumo:
entreguei o meu caso ao mdico e
descansei confiando em sua sabedoria e
capacidade; enquanto que antes apenas
acreditava no que ouvira acerca dele.
Vamos ainda supor que o leitor e eu
estamos passeando beira mar, num
lindo dia de vero. Vemos na praia um
barco salva-vidas. Admiramos a sua
construo forte, as suas linhas elegantes
e o equipamento e condies que possui
para salvar vidas. Em resumo,
acreditamos em tudo quanto ao barco.
Mas no necessitamos ser por ele

socorridos, pois no nos encontramos


em perigo de morrer afogados. Mas
suponhamos que, seis meses depois, nos
encontramos no convs de um navio
prestes a afundar, e nossa nica
esperana de sermos salvos de morrer
afogados aquele barco salva-vidas.
Que diferena em nossa atitude para
com esse barco, quando o vemos se
aproximar, tripulado por homens
dedicados e corajosos. Com que grande
alvio entramos nele e somos salvos!
No s acreditamos o que ACERCA
dele nos consta, mas agora depositamos
NELE a nossa confiana.
Em 1859 o clebre francs Blondon
atravessou as Cataratas do Nigara
andando sobre um cabo esticado e,

depois, ofereceu-se para tornar a fazer a


travessia com qualquer pessoa s costas.
Muitos acreditaram que ele era bem
capaz de o fazer sem perigo algum, mas
houve apenas um homem que aceitou o
convite.
*****

CINCO COISAS QUE


ANDAM JUNTAS
NA VERDADE, na verdade vos digo
que quem OUVE a minha palavra, e
CR naquele que me enviou, TEM a
vida eterna, e NO ENTRAR em
condenao, mas, PASSOU da morte
para a vida (Joo 5.24).
Temos, neste versculo, cinco coisas
preciosas. Preste bem ateno a elas:
1 - OUVE
2 - CR
3 - TEM
4 - NO ENTRAR

5 - PASSOU
E note que AS CINCO ANDAM
JUNTAS; ou seja, voc no pode tomar
TRS delas e deixar as outras duas, ou
receber duas e deixar as outras trs.
ELAS SEMPRE ANDAM JUNTAS.
como se Deus dissesse: Eis aqui,
pobres almas ansiosas, aqui h um
feixe de bnos para vocs. Agora
leia o versculo uma vez mais, e se
certifique de que no perdeu nada deste
feixe.
Mas parece que posso escutar voc,
alma ansiosa, dizendo:
Oh! Sim, eu sei disso; j li este
versculo vrias vezes; mas ainda no
melhorei. De nada me adiantar l-lo

outra vez, pois no me sinto salvo.


Eu estou muito contente por isso.
Contente? Por eu no poder afirmar
que estou salvo?
No! Contente por voc no
SENTIR-SE salvo. Veja, voc est
tentando incluir no feixe algo que Deus
deixa fora, e quer deixar fora algo que
Deus inclui. O SENTIR-SE SALVO
no aparece em nenhum lugar do
versculo. A f pelo ouvir
(Romanos 10.17), e neste versculo o
Senhor coloca primeiro o OUVE,
depois o CR, ento o TEM,
depois o NO ENTRAR, e depois
o PASSOU. Voc est tentando tirar
o CRER e colocar o SENTIR em

seu lugar. Por esta razo fico contente


que tenha dito que voc no SE SENTE
SALVO, pois se estivesse
experimentando alguns sentimentos
agradveis, e eu lhe perguntasse, Voc
est salvo?, voc responderia, Sim.
Ento eu perguntaria Como voc sabe
disso?, e sua resposta seria, Bem, eu
sinto uma mudana, estou muito feliz.
Ento, na primeira vez que nuvens
escuras viessem turvar seu horizonte,
seus sentimentos se desvaneceriam e
voc teria perdido seu Salvador. Dessa
maneira voc estaria considerando, no
a CRISTO, mas aos seus
SENTIMENTOS como sendo seu
Salvador. Portanto, no inclua o que
Deus deixou fora, e no diga que voc j

conhece tudo acerca deste versculo,


pois tenho certeza de que no conhece
estas cinco coisas que esto ligadas.
Vamos examinar o versculo mais
atentamente. Voc j OUVIU a Palavra?
Sim, j ouvi.
E CREU naquele que enviou a
Cristo?
Sim, eu creio.
Bem, ento me diga em que voc cr?
Eu creio que Deus enviou Jesus para
tomar o meu lugar, e Ele morreu por
mim, e eu O aceito como meu Salvador
pessoal.
Realmente?
Sim.

Voc tem certeza disso?


Sim, certeza absoluta.
Ento voc j OUVIU?
Sim, j.
E voc CR?
Sim, eu creio.
Ento o que vem a seguir?
TEM a vida eterna.
Ento VOC tem a vida eterna?
Ah! Bem, voc entende; eu no posso
afirmar tal coisa. Se eu to somente
pudesse sentir-me seguro acerca deste
ponto, ento tudo estaria resolvido.
E o que voc pensa que poderia fazlo sentir-se seguro?

Nem imagino.
Preste ateno; suponha que voc
tivesse alugado uma casa e no pudesse
pagar o aluguel por vrios meses. Ento
eu iria, pagaria tudo, entregando a voc
o recibo quitado. O que lhe daria a
certeza do aluguel ter sido pago?
Oh, o recibo, claro.
Exatamente. Ento voc iria
SENTIR-SE feliz por SABER que seu
aluguel foi pago, e se acaso o
proprietrio viesse cobrar novamente o
aluguel, voc no falaria a ele acerca de
seus sentimentos, mas apenas
apresentaria o recibo. E Deus est
oferecendo Seu recibo a voc, e voc
est fechando os olhos e querendo

SENTIR isto ao invs de ler e crer.


Pergunto: Voc OUVIU?
Sim.
Voc CR?
Sim.
Ento Deus diz que voc TEM, e no
que voc ESPERA TER. TEM a vida
eterna a Palavra de Deus, e isto no
tudo: NO ENTRAR em
condenao ou juzo. Todo o juzo
caiu sobre Jesus, e o crente est nele;
portanto AGORA NENHUMA
CONDENAO H para os que
esto em Cristo Jesus (Romanos 8.1).
Voc nunca permanecer diante do
Grande Trono Branco para ser julgado
por seus pecados; todo o juzo que voc

merecia foi carregado por Jesus na cruz,


e Ele resolveu o problema de forma to
completa que Deus O ressuscitou dentre
os mortos. O Senhor Jesus na glria a
prova de que a dvida est paga, e assim
voc nunca dever entrar em julgamento,
pois seus pecados j se foram de uma
vez por todas.
Porm no tudo, pois h ainda mais
uma coisa: PASSOU da morte para a
vida. Voc estava em um estado de
morte, mortos em ofensas e pecados
(Efsios 2.1). Mas agora voc PASSOU
da morte para a vida; no PASSAR
algum dia, mas PASSOU. Que glorioso
isto! Vivificados, ressuscitados,
assentados nos lugares celestiais em
Cristo Jesus (Efsios 2.5,6). Que feixe

de bnos, e qualquer pobre pecador


que OUVIU e CR, recebe tambm as
outras trs coisas, pois todas elas vo
juntas. Agora, alma ansiosa, voc
gostaria de receber as cinco?
Sim, certamente eu gostaria.
Voc as receberia como suas? Ento,
ei-las aqui para voc: Quem OUVE a
minha Palavra. Voc ouviu?
Sim, ouvi.
E CR naquele que me enviou.
Voc cr?
Sim, eu creio.
TEM a vida eterna. Voc a tem?
Sim, vejo que sim.

NO ENTRAR em
condenao. Voc ser condenado?
No, tenho certeza de que no serei
condenado; agora posso enxergar isto.
PASSOU da morte para a vida.
Voc passou da morte para a vida?
Sim, vejo que sim.
Ento voc recebe as cinco coisas
juntas?
Sim, eu as recebo.
Portanto voc est salvo?
Sim.
Quando?
Agora
Como voc sabe disso?

Deus o diz neste versculo.


E para voc a Palavra de Deus
suficiente?
Sim, certamente.
Ento, TODO AQUELE QUE
NELE CRER NO SER
CONFUNDIDO (Romanos 10.11).
*****

UM PREGADOR DA
ANTIGA ESCOLA
MUITOS PREGADORES esto
abandonando as doutrinas solenes e
fundamentais da queda espiritual e
subsequente runa e depravao total da
raa humana. Raras vezes os pregadores
declaram, com nitidez, que somos
pecadores perdidos aos olhos de um
Deus santo. Os sermes dos nossos
antepassados que procuravam frisar
esta verdade constantemente nos
coraes dos seus ouvintes so
considerados como antiquados e fora de
moda. Seja como for, fica conosco um
pregador da antiga escola, que nos fala
to claramente hoje como nos tempos

passados. No um pregador popular,


apesar de o mundo inteiro ser a sua
parquia e viajar por toda a parte,
falando todas as lnguas do globo
terrestre. Visita os pobres e os ricos,
pregando tanto aos adeptos de todas as
religies como queles que no
professam nenhuma religio e, seja qual
for o auditrio, o assunto do seu sermo
sempre o mesmo.
um pregador eloquente e, muitas
vezes, capaz de comover o corao
que jamais pde ser comovido por
qualquer outro, e faz derramar lgrimas
a pessoas pouco habituadas a chorar.
Dirige-se inteligncia, conscincia e
ao corao dos ouvintes, com
argumentos que ainda ningum pde

contradizer; e no h corao que tenha


ficado de todo indiferente aos seus
poderosos argumentos. Muita gente o
odeia, pois muitos tm tremido na sua
presena; mas, duma ou doutra maneira,
obriga a todos a ouvirem a sua voz.
No nada condescendente nem
delicado. De fato, muitas vezes
desmancha combinaes feitas e
intromete-se bruscamente nos prazeres
particulares de cada um! Frequenta as
lojas, os escritrios e as fbricas;
aparece entre os legisladores; tambm
se introduz, em ocasies inoportunas,
nos ajuntamentos religiosos. O nome
deste pregador A MORTE.
Sempre que voc pega um jornal,
encontra uma parte que lhe est

reservada. Cada tmulo do cemitrio lhe


serve de plpito. Muitas vezes se v o
seu auditrio encaminhando-se para o
cemitrio ou dele regressando. O
falecimento repentino daquele vizinho
a despedida solene daquele parente
a perda daquele amigo to estimado
o terrvel vcuo que deixou no seu
corao a morte da esposa to querida,
ou do filho amado tm sido apelos
solenes e poderosos que o velho
pregador dirigiu a voc. Pode ser que
em breve >voc mesmo sirva de texto
para o sermo deste pregador, e do meio
de sua prpria famlia, ou ao p do seu
tmulo, ele pregue a outros... Que o seu
corao agradea a Deus, neste
momento, a sua permanncia ainda na

terra dos viventes, e por voc no ter,


at agora, morrido em seus pecados!
Voc pode livrar-se da Bblia; zombar
de seus ensinamentos; desprezar os seus
avisos; rejeitar o Salvador de Quem ela
fala. Voc pode se afastar dos
pregadores do Evangelho, pois ningum
poder obrig-lo a frequentar qualquer
lugar de culto; voc pode queimar este
ou qualquer outro folheto semelhante
que venha a cair em suas mos. Mas
como voc se livrar do velho pregador
de quem estou falando?
Homens e mulheres prestes a morrer:
pensem na perspectiva que vocs tm
diante de si! O tempo de vocs logo
terminar os prazeres em breve
chegaro ao fim. VOCS TERO QUE

MORRER. Aos homens est


ordenado morrerem uma vez, vindo
depois disso o juzo (Hebreus 9.27).
Peo a voc, leitor, que pense bem neste
fato. Por que que a morte tem que
existir? Ser por simples acaso que uma
criatura com tanto poder e competncia,
como o homem, tenha um fim to trgico
e desonroso? H uma nica resposta
para estas perguntas; e, enquanto o
pregador da antiga escola estiver
fazendo sua ronda, ele se encarregar de
d-la. Escuta: Por um homem (Ado)
entrou o pecado no mundo, e pelo
pecado a morte (Romanos 5.12).
A Queda do Homem no se trata de um
simples dogma teolgico; a medonha
realidade da qual so testemunhas a

histria do mundo e a nossa experincia.


O pecado a negra e universal
realidade, cuja presena traz a maldio
sobre o mundo, e no apenas uma
simples palavra da Bblia, usada pelos
pregadores para amedrontar os ouvintes.
Assim tambm a morte passou a
todos os homens por isso que todos
pecaram (Romanos 5.12). Leitor: estas
palavras tambm dizem respeito a voc.
Voc um pecador; voc pecou; sobre
voc pesa a sentena de morte.
Um momento aps a sua morte e j lhe
ser sem importncia ter morrido em um
palcio ou numa priso. Mas a sua
condio por toda a eternidade, se de
infinita tristeza ou de suprema
felicidade, isso depender do estado

espiritual em que voc morreu. Se tiver


morrido em seus pecados, havendo
desprezado o sangue purificador do
Filho de Deus, sua condenao eterna
certa. Todos os incrdulos tero a sua
parte no lago que arde com fogo e
enxofre; o que a segunda morte
(Apocalipse 21.8).
Qual destas frases poderia ser escrita
em seu tmulo: MORREU SEM
MISERICRDIA (Hebreus 10.28), ou
MORREU NA F (Hebreus 11.13)?
Oxal eles fossem sbios! que isto
entendessem, e atentassem para o seu
fim! (Deuteronmio 32.29).
O salrio do pecado a morte, mas o
dom gratuito de Deus a vida eterna,

por Cristo Jesus nosso Senhor


(Romanos 6.23).
Mas Deus prova o Seu amor para
conosco, em que Cristo morreu por
ns, sendo ns ainda pecadores
(Romanos 5.8). O pregador da antiga
escola nunca falou com voz mais forte,
ou em tom mais solene, como falou pela
morte de Jesus no Calvrio. A santidade
divina no podia ter em pouca conta o
pecado. O tremendo castigo da nossa
culpa o salrio do pecado em toda a
sua realidade negra e terrvel caiu
sobre o Substituto inocente. Ele tomou o
nosso lugar na morte e condenao, para
que ns tivssemos o Seu lugar de
aceitao e favor perante Deus. Voc
poder morrer sem ter sido salvo, mas

no morrer sem ter sido amado.


*****

UM ULTIMO AVISO ou
POR UM TRIZ
CERTO DOMINGO tarde, estava eu
empenhado em distribuir folhetos
evangelsticos a vrios trabalhadores
das minas de carvo. Gozava o ar fresco
e puro, bem como a luz do sol, aps uma
semana inteira passada na escurido e
insalubridade da mina.
Atravessava a praa em direo ao
porto de meu jardim, quando encontrei
dois jovens mineiros que, com passo
lento, vinham ao meu encontro. Parei e,
escolhendo dois folhetos dos poucos que
ainda me restavam, ofereci uma
mensagem a cada um deles. Ambos
aceitaram, agradecendo, e um deles,

rapaz dos seus vinte e cinco anos, forte e


de aspecto sadio, parou e leu em voz
alta o ttulo do folheto que recebera:
Por Um Triz.
Senti em meu ntimo um solene anelo e,
dirigindo o meu olhar para o seu
semblante, que patenteava franqueza e
honestidade, disse-lhe:
Sim, meu amigo, Deus conceda que
voc atinja o Cu, ainda que seja apenas
por um triz.
Em casa orei: Senhor, salva aquele
jovem.
Na noite da tera-feira seguinte, tinhame retirado para o quarto a fim de me
deitar, quando ouvi bater porta, pelo
que abri a janela e perguntei:

Quem est a?
Foi o senhor que, no domingo
passado, ofereceu a um jovem um
folheto intitulado Por Um Triz?
perguntou o homem que havia batido
porta.
Sim, fui eu.
Ento, venha j, por favor disse
ele.
Vesti-me depressa e acompanhei-o,
naquela noite de vero. No caminho ele
contou-me que o seu amigo descia
mina, como de costume, mas que saltara
do elevador antes de ter chegado ao
fundo, tendo sido apanhado e esmagado
pela plataforma. Tinha as costelas
fraturadas e, disse-me o rapaz, sofria

dores horrveis, sem poder falar e


respirando com a maior dificuldade.
Parecia estar mesmo s portas da morte.
Quando o jovem que me acompanhava
terminou de contar tudo isto, chegamos
casa do acidentado. L estava aquele
belo e forte rapaz que eu havia
encontrado h apenas dois dias, ento
cheio de sade e vigor, mas agora
totalmente invlido.
Quando entrei, fitou em mim o olhar e
tentou falar; mas no lhe foi possvel.
Quer que eu leia a Bblia e faa uma
orao por voc? perguntei.
A resposta foi apenas um fraco som, que
parecia significar que sim. Li ento em
Joo 3.16: Deus amou o mundo de tal

maneira que deu o Seu Filho unignito,


para que todo aquele que nele cr no
perea, mas tenha a vida eterna
(Joo 3.16). Ento lhe falei do amor de
Deus, anelando a sua salvao; bem
como do valor do sangue de Cristo para
salv-lo. Disse-lhe que, por natureza
estava perdido, arruinado; mas que
Jesus viera buscar e salvar os perdidos;
que Jesus tinha buscado a ele e que
muito o desejava; que, havendo feito a
obra pela qual o pecado podia ser limpo
diante de Deus, podia agora dar-lhe a
certeza do perdo de todos os seus
pecados, em virtude do Seu sangue
precioso.
Li a bela histria do pai e seu filho
prdigo (Lucas 15), bem como as breves

oraes do fariseu e do publicano, no


captulo 18 do mesmo Evangelho, e
repeti o versculo: O que vem a mim
de maneira nenhuma o lanarei fora
(Joo 6.37), palavras ditas por Jesus.
O semblante do enfermo comeou a
brilhar de esperana, desaparecendo os
sinais de desespero que havia
manifestado. Fez sinal de querer beber,
e sua esposa deu-lhe um copo de gua
que lhe apoiou aos lbios. Bebeu um
pouco e, depois, com profunda surpresa
de todos, ele, que at ento mal tinha
podido proferir um pequeno sussurro,
disse em voz clara e de olhos fitos no
alto, como se estivesse contemplando
Aquele a Quem se dirigia:

Por um triz! Deus tenha misericrdia


de mim, pecador, por Jesus Cristo.
Amm!
Mal tinha pronunciado a ltima palavra,
a cabea caiu para trs, no travesseiro,
escapou-lhe dos lbios um suspiro
trmulo, e eis-nos na presena do
cadver.
Nunca me esquecerei daquela cena. Para
muitos dos que a presenciaram, foi como
uma palavra de aviso beira da
eternidade, e Deus serviu-Se dela para
bno de preciosas almas.
Apenas h um passou entre mim e a
morte (1 Samuel 20.3).
O Senhor... longnimo para
convosco, no querendo que alguns se

percam (2 Pedro 3.9).


Eis aqui agora o tempo aceitvel, eis
aqui agora o dia da salvao (2
Corntios 6.2).
*****

BOA NOITE OU... ADEUS!


O Dr. LANGDALE, de Nova York,
conta de um consagrado crente no
Senhor Jesus, homem de negcios, que
foi atropelado por um automvel e
levado s pressas para um hospital.
Informaram-no que apenas teria mais
umas duas horas de vida. Sua f na
bondade de Deus e no porvir era bem
manifesta. Mandou chamar a famlia e
dirigiu-lhes as seguintes palavras de
despedida:
Boa noite, querida esposa. Nos dias
de sol e pelas sombras, temos andado
juntos. Voc tem sido a minha
inspirao em todos os meus
empreendimentos. Tantas vezes tenho

visto como que o Esprito de Deus


brilhando em seu rosto. Amo voc muito
mais do que no dia em que se tornou
minha noiva. Boa noite, querida, hei de
tornar a encontr-la amanh; boa noite!
Boa noite, Mary. Voc nossa
primognita e tem sido de grande alegria
ao seu pai. Que boa crente voc , Mary;
nunca voc poder esquecer o quanto eu
a amo. Boa noite, Mary, boa noite!
Boa noite, William. Voltou-se
para o filho mais velho. A sua vinda
ao nosso lar foi uma bno sem igual.
Voc ama o Deus de seu pai. Continuar
a crescer em toda a graa e virtude
crist. Tem de seu pai o amor e a
bno. Boa noite, William, boa noite!

Era Charles o que se seguia ao William,


mas tinha andado em ms companhias,
entristecendo sobremaneira os pais. O
homem moribundo passou-o por alto, e
dirigiu-se filhinha mais nova, uma
linda menina, deixando Charles para o
fim.
Boa noite, Grace. H muito tempo
voc tem sido como um cntico de
alegria e um lindo raio de luz. Quando,
ainda h pouco, se entregou de todo o
corao a Cristo, o clice de felicidade
de seu pai transbordava. Boa noite,
filhinha querida, boa noite!
Adeus, Charles. Chamou ento
Charles para junto dele. Oh, Charles,
que rapazinho belo e promissor que
voc era. Seus pais confiavam que voc

viria a ser um homem nobre. Demos a


voc todas as oportunidades que
concedemos aos seus irmos. Se alguma
diferena tiver havido, voc h de
admitir que foi sempre a seu favor. Voc
nos trouxe desiluso. Voc enveredou
pelo caminho largo, que conduz
perdio. Desprezou os avisos da santa
Palavra de Deus. No quis escutar o
convite do Salvador. Mesmo assim,
sempre o amei e continuo a am-lo,
Charles. S Deus sabe o quanto eu amo
voc! Adeus, Charles, adeus!
Charles, agarrando-se mo do pai, e
entre soluos, exclamou:
Meu pai, porque voc disse boa
noite aos outros, e a mim adeus?

Pelo simples motivo de que


encontrarei os outros membros da
famlia pela manh; mas todas as
promessas de Deus, que nos asseguram
esse encontro glorioso; essas afirmaes
da Palavra de Deus quanto a tal
encontro, nenhuma esperana me do de
que eu venha a encontrar voc ali.
Adeus, Charles, adeus!
Charles prostrou-se de joelhos, junto
cama do seu pai moribundo, e clamou
em grande angstia de alma, rogando a
Deus perdo dos seus pecados.
Charles, voc est pedindo com
sinceridade?
Deus sabe que sim disse o jovem,
de corao contrito e quebrantado.

Ento Deus ouvir e lhe salvar,


Charles, pelo que j lhe digo: Boa
noite, e no Adeus. Boa noite,
Charles, boa noite, meu filho. E com
estas palavras nos lbios, faleceu.
Hoje Charles um pregador do
Evangelho.
Esta narrativa do falecimento feliz
daquele querido irmo na f foi-me
enviada por um amigo (escreve o Dr.
Langdale) e, ao transmiti-la, fao-o com
fervorosa orao, que possa ela vir a ser
lida por muitos Charles que esto
agora seguindo pelo caminho largo, que
conduz destruio.
Eis aqui agora o dia da salvao (2
Corntios 6.2).

Eis que estou porta, e bato: se


algum ouvir a minha voz, e abrir a
porta, entrarei em sua casa
(Apocalipse 3.20).
Como escaparemos ns, se no
atentarmos para uma to grande
salvao? (Hebreus 2.3).
Oh! No feches os ouvidos Palavra,
Nem os olhos bendita luz!
O corao no endureas;
Vem desde j a Jesus.
*****

VOC PODE SER SALVO


POR QU?
PORQUE JESUS MORREU E
RESSUSCITOU.
Somente sobre esta base, e nenhuma
outra, que voc pode ser salvo. Se
voc deve ser salvo, ento o pesado
fardo de seus pecados precisa ser
removido. Se o seu pesado fardo precisa
ser removido, a pena pelo pecado
precisa ser aplicada em algum. Se a
pena pelo pecado precisa ser aplicada
em algum, ento Jesus precisava
morrer, pois a pena para o pecado a
morte. Voc no poderia suport-la sem
perecer miseravelmente. Assim disse o

apstolo: Pelo Seu Nome vos so


perdoados os pecados (1 Joo 2.12).
No pelas obras que voc possa
praticar, nem pela sua moralidade, mas
pelo Nome de Jesus.
ONDE?
EM QUALQUER LUGAR.
A resposta no poderia ser mais
simples. A misericrdia flui hoje mesmo
no por meio de alguma relquia em
alguma cidade santa, nem por meio do
toque de alguma mo santificada, mas de
um vitorioso e ressuscitado Cristo no
Cu. Pode-se ter acesso a Ele estando
em qualquer lugar. Toque nele, ou, em
outras palavras, creia nele e voc ser
salvo.

COMO?
PELA F.
E somente pela f. As Escrituras so
conclusivas quanto a este ponto. A
salvao no por meio das obras, e
nem por f e obras combinadas, mas
somente pela f. No vem das obras,
para que ningum se glorie (Efsios
2.9).
QUANDO?
AGORA!
Esta a nica resposta sensata. Cuidado
para no perder sua alma eternamente s
por causa desta pequena questo:
quando! Eis aqui agora o tempo
aceitvel, eis aqui agora o dia da

salvao (2 Corntios 6.2). V a Jesus


AGORA MESMO!
E AGORA, QUERIDO LEITOR, ao
terminar, se como pecador perdido, aos
olhos de Deus, tiver crido de todo o
corao, tiver aceitado o Senhor Jesus
como tendo sofrido na cruz por todos os
pecados cometidos por voc, e tendo
ressuscitado para sua justificao, ento
o Cristo na glria Aquele em Quem
voc est agora firme e seguro. (Veja
Efsios 1.20 e cap. 6; Romanos 5.2).
Voc j tem, portanto, a vida eterna.
(Veja 1 Joo 5.13). Voc est nos
ombros do Bom Pastor, e Ele nunca o
deixar de assim conduzir, at que o
tenha introduzido no Lar celestial.
(Lucas 15.6.)

Se, assim, verdadeiramente creu, voc


j foi feito membro do Corpo de Cristo,
a Igreja verdadeira, ligado ao seu
Senhor pelo Esprito Santo. (Atos 2.47;
1 Corntios 12.13). E agora, a caminho
do Lar, Ele Se alegra em reunir os Seus
em torno de Si, fora do arraial
(Hebreus 13.13), e ao Seu nome
exclusivamente (Mateus 18.20), at que
volte para levar-nos todos a esse Lar,
para estarmos com Ele e sermos
semelhantes a Ele, por todo o sempre, na
glria, para o Seu eterno louvor!
Eu e Ele, em radiante glria,
Iremos profundo gozo desfrutar;
Meu gozo ser estar com Ele pra
sempre,
E o dele, de ter-me no Seu Lar.

QUAL O TEU DESTINO?


*****
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