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Histria (So Paulo)

A cidade do Rio de Janeiro e o sonho de uma capital americana: da viso de D. Lus da


Cunha sede do vice-reinado (1736-1763)1

The city of Rio de Janeiro and the dream of an American capital: from the vision of D.
Luis da Cunha to the headquarters of the Viceroyalty (1736-1763)
Maria Fernanda BICALHO*

Resumo: Este artigo se prope a refletir sobre a ideia da transferncia da capital do imprio
portugus de Lisboa para o Rio de Janeiro, a partir da sugesto de D. Lus da Cunha, um dos mais
destacados conselheiros de D. Joo V. Com o intuito de contextualizar suas Instrues Polticas,
escritas em 1736, e analisar o porqu da escolha do Rio de Janeiro para sediar a corte portuguesa,
busca-se, nas pginas que se seguem, analisar a crescente centralidade assumida no apenas pela
cidade, mas, sobretudo, pelas jurisdies e interesses daqueles que a governaram e a transformaram,
ao longo dos sculos XVII e XVIII, em polo central e estratgico das grandes questes geopolticas
da monarquia portuguesa.

Palavras-chave: Rio de Janeiro. Capitalidade. Imprio portugus. Sculo XVIII. Transferncia da


corte portuguesa.
Abstract: This article explores the 18th century notion to transfer the capital of the Portuguese
empire from Lisbon to Rio de Janeiro, based on the proposals of D. Luis da Cunha, one of the most
prominent advisers to D. John V (D. Joo V). In order to contextualize da Cunhas Political
Policies (Instrues Polticas), written in 1736, and to analyze the choice of Rio de Janeiro to host
the Portuguese court, the following pages seek to examine not only the growth of the city as a
centre of influence, but notably the increasing importance of the jurisdictions and the concerns of
those who ruled the colony. These individuals having been the main exponents in the
transformation of Rio de Janeiro into a hub of great strategic and geopolitical significance to the
Portuguese monarchy throughout the seventeenth and eighteenth centuries.

Professora Associada I Departamento de Histria e Programa de Ps-Graduao em Histria Universidade Federal


Fluminense Campus do Gragoat Rua Prof. Marcos Waldemar de Freitas Reis, Bloco O, sala 505, CEP: 24.210-380,
Niteri, Rio de Janeiro, Brasil. E-mail: mfbicalho@uol.com.br

Histria (So Paulo) v.30, n.1, p.37-55, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369

Maria Fernanda Bicalho

Keywords: Rio de Janeiro. Capital-city. the Portuguese empire. The eighteenth century. Transfer of
the Portuguese court.

Pensar a centralidade do imprio portugus fora do territrio europeu foi estratgia proposta
pelo padre Antnio Vieira, no sculo XVII2, amadurecida por D. Lus Cunha, na primeira metade
do sculo XVIII, que, de pura viso ou sonho, se concretizaria com a transferncia a famlia real e
da corte portuguesa para o Rio de Janeiro no incio do sculo XIX. A extenso para o Novo Mundo
do papel de cidade-corte europeia teve, na experincia do Rio de Janeiro, um caso nico,
transformando a cidade ultramarina e colonial na primeira capital extraeuropeia da civilizao
ocidental.
Este artigo prope-se a refletir sobre a ideia da transferncia da capital e da corte portuguesa
da Europa para a Amrica, mais especificamente de Lisboa para o Rio de Janeiro, tal como a
concebeu um dos mais destacados conselheiros polticos portugueses do sculo XVIII, D. Lus da
Cunha, orculo poltico de D. Joo V. Assim, procurar-se- desvendar, ou simplesmente levantar
hipteses sobre as razes da escolha do Rio para transformar o sonho em realidade, sediar a corte e
torn-la capital da monarquia e do imprio portugus.
D. Lus da Cunha nasceu em Lisboa em 1662. Filho segundo de uma famlia nobre, seguiu o
curso de Cnones na Universidade de Coimbra, licenciando-se em 1684, aos 23 anos. Foi nomeado
para vrios postos da magistratura em Portugal e entre 1697 e 1712 exerceu a funo de enviado
extraordinrio espcie de embaixador junto corte de Londres. Em 1712 transferiu-se para a
Holanda, onde permaneceu at 1716, tomando parte efetiva nas negociaes de paz em Utrech, que
puseram fim Guerra de Sucesso Espanhola (1701-1713). Regressou a Londres, serviu na corte de
Hanover (1716), voltou Holanda (1717-1719), esteve em Madri (1719-1720), participou do
Congresso de Cambrai e permaneceu em Paris de 1720 a 1725. Residiu em Bruxelas entre 1725 e
1728 e, a partir de ento at 1736 voltou a ser embaixador em Haia. Nos diversos ministrios
diplomticos assumidos a servio de Portugal adquiriu vasta experincia poltica. A vivncia por
longos anos em cortes estrangeiras permitiu que cultivasse um cosmopolitismo que acabou por
dot-lo de um esprito crtico e ilustrado. Proporcionou-lhe, sobretudo, uma viso verdadeiramente
imperial da situao de Portugal e de seus domnios de ultramar.
Em 1736, aos 74 anos de idade, iniciou a redao das Instrues Polticas, a pedido de
Marco Antnio de Azeredo Coutinho, seu amigo e discpulo, que atuava em misso diplomtica na
corte de Londres. Mas nunca as chegou a enviar a Marco Antnio, remetendo-as posteriormente, a
seu sobrinho, D. Lus da Cunha Manuel. Segundo Ablio Diniz Silva, que as editou recentemente,
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da viso de D. Lus da Cunha sede do vice-reinado (1736-1763)

Ao percorrermos atentamente a imensa correspondncia diplomtica e pessoal [de


D. Lus da Cunha], que vai de 1696 a 1736, no difcil constatar que as Instrues
Polticas so um misto das suas memrias, dos seus projectos para a regenerao de
Portugal (que ele escrevia nas horas melanclicas, sem os mandar corte, para
no passar por intil projectista); e de conselhos e instrues de ordem pessoal e
poltica aos futuros governantes, Marco Antnio de Azeredo Coutinho e D. Lus da
Cunha Manuel, seu sobrinho. (SILVA, 2001, p. 141)

O que se pretende aqui destacar das Instrues Polticas o projeto acalentado por D. Lus
sobre a transferncia da corte portuguesa para o Brasil e, mais especificamente para o Rio de
Janeiro. Tratava-se, sem dvida, quela poca (1736), de um projeto bastante visionrio, mas que
viria a se mostrar, dcadas depois, um tanto premonitrio. O prprio D. Lus ironizava sua ideia, ao
afirmar:

Bem sei que quando V. S ler esta minha idia, se benzer, tendo-a por mera e pura
viso (...) pois no sabe como possa vir cabea de um homem, que conserva toda
a sua razo, propor que um rei de Portugal trocasse a sua residncia da Europa pela
da Amrica. (SILVA, 2001, p. 371)

Como justificava, ento, esse seu sonho ou desvario?


Nas Instrues Polticas D. Lus remontava ao incio do sculo XVIII, mais precisamente s
negociaes de paz em Utrech (1713-1715). Afirmava que, naquela altura se lembrara do conselho
que seu bisav, D. Pedro da Cunha, dera a D. Antnio, Prior do Crato, por ocasio da disputa entre
este e Felipe II de Castela pela Coroa de Portugal, em funo da morte de D. Sebastio na
famigerada batalha de Alccer Quibir (1578). Quando o destino do reino era ainda incerto e o duque
de Alba, general fiel aos Habsburgo, marchava com 24.000 homens contra Portugal, D. Pedro da
Cunha aconselhara D. Antnio que embarcasse com os que o quisessem seguir rumo ao Brasil,
cuja vastido e riquezas eram as que naquele tempo se sabiam:

Ali no s conservaria o ttulo de rei de Portugal; mas todas as potncias da Europa


folgariam muito de entreter com ele boa correspondncia em favor do seu
comrcio, por ser tambm da sua convenincia que Filipe II no possusse aquele
Estado, que junto ao da Nova Espanha ficaria muito mais formidvel do que j era.
(SILVA, 2001, p. 363-364)

No entanto D. Antnio desprezou este bom e magnfico conselho e acabou banido de


Portugal; e este, agregado Monarquia Hispnica (1580-1640). Porm, D. Lus da Cunha evocava,
passados mais de cem anos, idntico alvitre, salientando que

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[...] considerei talvez visionariamente que Sua Majestade se achou em idade de ver
florentssimo e bem povoado aquele imenso continente do Brasil, se nele, tomando
o ttulo de imperador do Ocidente, quisesse estabelecer a sua corte, levando
consigo todas as pessoas que de ambos os sexos o quisessem acompanhar, que no
seriam poucas, com infinitos estrangeiros. (SILVA, 2001, p. 366)

O projeto de D. Lus era que D. Joo V escolhesse como sede de sua corte e a nova capital
de seu reino e imprio a cidade do Rio de Janeiro, por ser o lugar mais prprio da sua
residncia, que em pouco tempo viria a ser mais opulenta que a [cidade] de Lisboa. Muitas eram
as razes que avalizavam esta escolha, e o diplomata comeava a enumer-las com elogios ao
clima, que no somente era muito saudvel e parecido com o nosso, mas que o pas era tambm
prprio para nele se cultivarem todos os frutos da Europa, tendo j os da sia e frica. (SILVA,
2001, p. 366) Por outro lado, a situao geoestratgica da cidade mostrava-se fundamental para a
sua eleio, uma vez que

[...] estando to prxima das minas de ouro e diamantes, seria mais fcil prevenir
os seus descaminhos, e cresceriam os seus descobrimentos [...] a que justificaria a
facilidade de tirar mais negros da costa de frica e da ilha de So Loureno, para a
cultura de todos os gneros que o Brasil produz. (SILVA, 2001, p. 366)

Ao eleger a cidade do Rio de Janeiro como possvel sede da corte e demonstrar sua
importncia no contexto do Atlntico-Sul, D. Lus expressava sua viso imperial, ao destacar a
eficcia da centralidade de uma nova capital da monarquia pluricontinental portuguesa3, em
conexo com os portos negreiros na frica, e com a dinmica das redes comerciais que ligavam os
oceanos e portos do Atlntico e do ndico. A seu ver,

A mesma convenincia teria Sua Majestade para sustentar o Estado da ndia, e os


estabelecimentos que tem na dita costa da frica, animando o comrcio de
Moambique, da China, da Prsia, do golfo de Bengala, e da costa do Coromandel.
(SILVA, 2001, p. 366)

O problema que seu discpulo poderia antepor era de certa forma, previsvel: Mas neste
caso, me perguntaria V. S, que faria Sua Majestade do reino de Portugal?. Prevendo-o, D. Lus
atribua ao reino sua mais contumaz representao na poca, no s na pena de estrangeiros, mas
igualmente dos portugueses:

Para responder a esta questo, necessrio saber que coisa ele [o reino de Portugal]
, seno (como j considerei) uma ourela de terra, que divido em trs partes: de que
a primeira no (ainda que o poderia ser) bem cultivada; que a segunda pertence s
Ordens eclesisticas, compreendendo as monsticas; e que a terceira produz um
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A cidade do Rio de Janeiro e o sonho de uma capital americana:


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pouco de gro, que todavia no basta para a subsistncia de seus moradores, sem
que lhe venha de fora. (SILVA, 2001, p. 366-367)

Alm da abundncia de gneros produzidos no Brasil at o trigo proveniente da Colnia


do Sacramento e vendido no Rio de Janeiro foi lembrado por D. Lus no havia, a seu ver,
aplicao nem indstria bastante para poder produzir em Portugal o que h no Brasil, a saber, o
ouro, os diamantes, uma vez que, a divina providncia permitiu esta mesma recproca falta de
certos gneros, em um e outro hemisfrio, para que as naes se comunicassem, e se formasse a
Sociedade da Repblica Universal. (SILVA, 2001, p.367-368). Neste sentido,

Seria pois o Brasil o entreposto de todas as mercadorias das outras trs partes do
mundo; e ali as viriam buscar e trocar as naes da Europa, pelo ouro, prata e
diamantes, que tais, como j disse, se devem supor os ricos e preciosos frutos
daquele pas. (SILVA, 2001, p. 368)

Para contextualizar as Instrues de D. Lus da Cunha e compreender a centralidade que o


Rio de Janeiro progressivamente assumiu na primeira metade do sculo XVIII, preciso retroceder
centria anterior. Ao longo do sculo XVII a cidade do Rio de Janeiro se tornou polo central e
estratgico das grandes questes geopolticas da monarquia portuguesa. A histria do
expansionismo fluminense tem suas razes fincadas tanto no que se refere s problemticas
imperiais quanto s vicissitudes internas ao territrio americano. Seu governo ganhou proeminncia
nos Seiscentos por ter se tornado o epicentro da gesto das capitanias de baixo, porto de entrada e
de ligao entre frica, Europa e o lucrativo mercado no interior do continente americano. Durante
a Unio Ibrica forjaram-se conexes mercantis intercoloniais que fizeram afluir para o porto
fluminense, mercadorias, prata e mo de obra escrava provenientes do trfico negreiro e da ao dos
peruleiros4. Todavia, a centralidade do Rio de Janeiro no era um dado natural, ou um projeto prconcebido desde os primrdios de sua fundao. Foi produto de um longo processo e da complexa
dinmica imperial, especialmente aps a Restaurao portuguesa em 1640.
Salvador Correa de S e Benevides, inmeras vezes governador do Rio de Janeiro,
comandante da armada que em 1648 reconquistaria Angola dos holandeses, e membro do Conselho
Ultramarino, foi um dos responsveis pela montagem do tringulo comercial Rio de Janeiro
Luanda Buenos Aires. Nomeado governador pela primeira vez entre 1637 e 16435, por concentrar
em sua famlia, e principalmente sob seu controle, uma srie de atividades comerciais em torno de

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uma regio sobre a qual deteve ampla jurisdio, proporcionou o desenvolvimento do at ento
inexplorado potencial da praa comercial fluminense e, consequentemente, foi um dos artfices de
sua importncia na Amrica portuguesa. Mostrou-se hbil em congregar a partir de seu governo,
interesses de sua famlia e de seus aliados, assim como os mais caros desgnios da Coroa, baseados
no trfico negreiro, no mercado da prata e no processo de interiorizao da colonizao. Grandes
eram suas pretenses e relevantes os servios que prestou ao rei, futuramente remunerados com sua
nomeao como capito-general da Repartio do Sul.
Ao ser informado da aclamao de D. Joo IV, Salvador de S ocupou-se de reportar a
Lisboa a adeso do Rio de Janeiro e das capitanias de baixo nova dinastia, regressando a Portugal
para jurar fidelidade ao novo rei. To logo foi criado o Conselho Ultramarino (1642), rgo
dedicado a aconselhar o monarca sobre a poltica colonial, Salvador de S foi alado condio de
conselheiro. Devido aos interesses que possua no comrcio intercolonial, tentou ampliar sua
jurisdio administrativa sobre o conjunto das capitanias do sul. No perodo de reconstruo do
imprio martimo portugus, durante a Guerra dos Trinta Anos, apresentou a D. Joo IV e ao
Conselho Ultramarino uma srie de projetos para a ampliao de seus poderes e para a consolidao
da hegemonia de sua famlia e aliados na praa fluminense. Entre essas estratgias encontra-se a
sugesto de separao do Rio de Janeiro, Esprito Santo e capitanias de baixo do controle do
governo-geral na Bahia. Seu plano era fazer do Rio de Janeiro a capital da Repartio Sul, e ele
prprio seu governador e capito-general.
Os argumentos utilizados por Salvador de S baseavam-se no perigo que corriam as terras
ao sul da Amrica portuguesa frente a uma possvel invaso holandesa. A seu ver, o territrio
americano era por demais extenso para ser unicamente administrado pelo governador-geral na
Bahia. Para melhor defender e manter a integridade da regio, propunha uma nova diviso, alm da
que havia sido feita em 1621, quando se criou o Estado do Maranho e do Gro-Par. Convinha que
a superviso sobre toda a rea meridional fosse concedida a um governador com o poder de mando
e independente do governo-geral, conhecedor do territrio e residente no Rio. Submeteu igualmente
ao monarca o projeto da fundao de uma nova capitania entre So Vicente e o Rio da Prata, sobre a
qual ele e seus herdeiros reivindicavam plena jurisdio6.
Edval de Souza Barros destaca a importncia conferida defesa das capitanias de baixo e
proeminncia da cidade do Rio de Janeiro no intenso debate encetado no Conselho Ultramarino e
em suas deliberaes no perodo de Restaurao, momento em que a cidade de Luanda, capital de
Angola e grande porto exportador de escravos, fora conquistada pelos holandeses (1641-1648). Em
1646, a discusso referente escolha de um novo governador para o Rio de Janeiro foi extenuante.
A disputa entre parcialidades por maior status poltico gerava arbtrios divergentes sobre a escolha
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daquele que poderia representar os interesses da Coroa no governo de uma capitania que pouco a
pouco ganhava reconhecido destaque no Atlntico Sul.
Com a sada do anterior governador, Francisco de Souto Maior (1644-1645), Salvador de S
recomendou insistentemente seu tio, Duarte Correia Vasqueanes, para substitu-lo no governo do
Rio. Apesar das oposies no Conselho Ultramarino ao poderio dos Correia de S, o argumento dos
conselheiros era o de que a importncia da praa do Rio de Janeiro exigia que o rei nomeasse, para
sua segurana, pessoa de satisfao e experiente na guerra do Brasil. Requeria-se do novo
governador grande habilidade na prtica administrativa devido importncia estratgica da cidade
na conjuntura das disputas europeias e ultramarinas. O Conselho receava indicar uma vez mais
Salvador de S; contudo, pela falta de opo e pelo tempo j gasto sem a escolha de um novo nome,
foi finalmente aceita a nomeao de seu tio, Duarte Correia Vasqueanes. O voto de Salvador de S,
como membro do Conselho, era o de que:

[...] o governo do Rio de Janeiro dos mais importantes que Vossa Majestade tem
nas conquistas deste Reino por o sitio da praa e por ser cabea da repartio do
sul, pela gente ser muito belicosa, e em razo disso foi fundado este governo com
grandes jurisdies e ainda separado do da Bahia por algumas vezes, mas como
foram governar aquele Estado pessoas poderosas, no somente o tornaram a unir,
seno lhe limitaram a jurisdio, de modo que as pessoas que convm vo quela
praa o no querem fazer pela sujeio e limitao de poderes, e hoje com grande
excesso, e as que o pretendem, passando por isto mostram a necessidade que os
obriga o Estado do Brasil, como Vossa Majestade sabe e ele, Salvador Correia
conhece de experincia. (Apud BARROS, 2008, p. 289-290)

As incessantes discusses entre Salvador de S, o governador-geral na Bahia e os ministros


do Conselho Ultramarino, assim como a deciso final de D. Joo IV so significativas, pois
revelam, por um lado, a vasta experincia e a grande capacidade de articulao dos Correia de S, e
por outro, a centralidade poltica e estratgica que a cidade do Rio de Janeiro adquiria ao se declarar
a favor da independncia portuguesa e da aclamao da dinastia de Bragana. O Rio de Janeiro
tornava-se, a partir de ento, um dos polos irradiadores de vassalagem e de fidelidade ao novo rei, o
que era por si s um dado irrefutvel no clculo dos artfices da poltica ultramarina, dispostos a
salvar as partes distantes e ameaadas do imprio, expandindo e reconquistando a soberania
contestada do rei de Portugal. Ao mesmo tempo, sua posio geogrfica favorvel articulao
entre o comrcio intercolonial e o trfico de escravos alou a cidade a um status poltico e
econmico que superaria, na centria seguinte, a de todas as demais partes da Amrica portuguesa.
Em fins de 1646, chegou a Lisboa a notcia de que uma esquadra holandesa aportara em
Recife com o potencial de causar [...] grandes danos, e em particular na repartio do Sul, cuja

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cabea o Rio de Janeiro. (BARROS, 2008, p.293) Era imperioso fortificar e guarnecer a cidade a
todo custo, devido sua posio estratgica para a sustentao e recuperao das possesses
ultramarinas atacadas pelo inimigo batavo. Salvador de S, que ainda se achava em Lisboa, foi
encarregado de comandar as tropas de socorro com a patente de General das Frotas do Brasil. Foi
igualmente incumbido de, uma vez no Rio, auxiliar e supervisionar foras expedicionrias
destinadas reconquista de Angola.
Sem ter sua principal reivindicao atendida pela Coroa o ser nomeado governador da
Repartio Sul prontificou-se a recuperar a cidade de Luanda e, uma vez vitorioso, a assumir o
governo de Angola. S aps o falecimento de D. Joo IV Salvador de S regressou, em 1658, ao
Rio de Janeiro, j ento nomeado Governador e Capito-General da Repartio do Sul, dispondo
efetivamente de amplos poderes e de jurisdio independente do governo-geral na Bahia. Naquela
altura retomou seus antigos planos, at ento no autorizados pela Coroa: a criao da capitania de
Santa Catarina entre So Vicente e o Rio da Prata; a possibilidade de reaver o contrabando entre o
Rio de Janeiro e Buenos Aires; e a inteno de descobrir ouro e metais preciosos em territrio
paulista. Contudo, seus projetos mais uma vez ficaram sem resposta de Lisboa. A rainha regente, D.
Lusa de Gusmo, no chegou a uma deciso quanto sua aprovao. Por outro lado, a nomeao
de Salvador de S com patente de Governador e Capito-General da Repartio do Sul no levou ao
fim das disputas e dos conflitos jurisdicionais entre o governo da capitania do Rio de Janeiro e o
Governo-Geral do Brasil (BOXER, 1973, p. 318).
Ainda assim, essas disputas no impossibilitaram Salvador de S de atingir novos objetivos.
Sua ambio de reviver o mito hispnico de El Dorado e encontrar as serras das Esmeraldas e de
Sabarabuu no havia esmorecido, apesar de anteriores insucessos. As jornadas de seu av e de seu
pai haviam contribudo para a crena na existncia de minas de metais preciosos ainda no
descobertas. J havia se passado quase duas dcadas da Restaurao portuguesa e as pretenses de
conquista de Buenos Aires e da reativao do comrcio com o Rio da Prata tornaram-se mais
remotas. Contudo, sua nomeao como Governador da Repartio Sul significava o
reconhecimento de seus servios e de seu poder, assim como o da Coroa sobre uma extensa regio
que possua como epicentro ou, como se dizia ento, cabea, a cidade do Rio de Janeiro.
As dificuldades impostas continuidade do comrcio intercolonial, sobretudo na regio
platina, ocasionaram uma significativa reduo no afluxo de minrios para a Amrica portuguesa,
promovendo o recrudescimento da procura, em seu territrio, de jazidas de ouro e prata. A Jornada
das Esmeraldas protagonizada por Salvador de S, acompanhado de seu filho, foi um completo
fracasso. Ao receber notcias promissoras do achado de metais preciosos na regio de Paranagu, o
governador passou a liderana da expedio a Tom Correia de Alvarenga. A imposio de novos
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tributos, as contendas jurisdicionais entre So Paulo e Rio de Janeiro e o controle dos S e de seus
aliados sobre os mais destacados postos administrativos da capitania fluminense ocasionaram a
irrupo, em 1660, da Revolta da Cachaa. (FIGUEIREDO, 1996; CAETANO, 2009) Depois de ser
destitudo do governo do Rio em funo da execuo sumria de um dos lderes da revolta,
Salvador de S retornou a Portugal, de onde no mais regressaria.
No entanto, no que diz respeito ao argumento-chave aqui explicitado, em virtude de sua
localizao estratgica, a cidade do Rio de Janeiro, impulsionada pelas trocas mercantis realizadas
com o interior da Amrica e com o continente africano, conquistou um irreversvel destaque no
perodo de recuperao das possesses imperiais portuguesas aps a Restaurao e ao longo da
Guerra dos Trinta Anos. As consecutivas vitrias decorrentes dos servios prestados dinastia de
Bragana pelos moradores da cidade em grande parte coordenados pelo cl dos S, e
principalmente por Salvador Correia de S e Benavides foram fundamentais para sua
proeminncia imperial. De modo que a pequena praa fluminense foi capaz, ao longo do sculo
XVII, de se tornar uma das mais promissoras cidades do imprio portugus, tanto por sua posio
geogrfica, poltica e econmica, quanto por razes atreladas a uma conjuntura imperial especfica.
A centralidade ou capitalidade alcanada pela cidade foi crucial para a conquista dos
interesses de seus governantes e de suas elites agrrias e mercantis. Deter o controle sobre a
Repartio Sul, com sede no epicentro responsvel por intercomunicar os demais territrios do
Atlntico e do ndico, garantiu ao Rio de Janeiro sensvel destaque na dinmica das possesses
ultramarinas portuguesas. Segundo Luiz Felipe de Alencastro, [...] pouco a pouco desenha-se a
hegemonia do porto fluminense [...]. o Rio de Janeiro consolida sua vocao ocenica, reafirmada
no sculo XVIII na sua posio de plo do comrcio de Minas Gerais e de capital do Vice-Reino
(1763). (ALENCASTRO, 2000, p. 203)

***

Incontestavelmente o sculo XVIII iria testemunhar uma nova fora centrfuga que atrairia o
Rio de Janeiro em direo ao serto, sem, no entanto, ferir seu estatuto de praa comercial e
martima, conferindo-lhe, ao contrrio, maior importncia e centralidade no centro-sul da Amrica
portuguesa. A descoberta do ouro pelos paulistas inauguraria o novo sculo e tambm uma nova
conjuntura imperial, multiplicando os sentidos e alargando o raio das rotas percorridas por homens,
navios e mercadorias que transitavam a partir da e com destino cidade do Rio de Janeiro.

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Em 1693, to logo chegaram a Lisboa as primeiras notcias dos descobrimentos do ouro, a


Coroa conferiu a seus governadores ampla jurisdio em tudo o que se referisse s minas recmdescobertas. Artur de S e Meneses, nomeado a 12 de janeiro de 1697, foi o primeiro a receber
ampla jurisdio sobre as minas. Em novembro de 1698, a capitania de So Paulo subordinou-se ao
governador do Rio, salvo em competncias da justia, que continuavam sob a alada do Tribunal da
Relao da Bahia. Em novembro de 1699, foi a vez de a Colnia do Sacramento sujeitar-se ao
governo do Rio. Nova carta rgia de 10 de dezembro de 1701 confirmava que os territrios e
capitanias do sul, incluindo So Vicente, So Paulo, Santos e as minas recm-descobertas deveriam
ser regidos pelo governo do Rio de Janeiro. Segundo Felisbello Freire, antigo historiador da cidade,
no final do sculo XVII, [...] o Rio de Janeiro era a metrpole, a vida administrativa e poltica do
Sul. (FREIRE, 1912, p.303) Em novembro de 1709, porm, foram criadas as capitanias de So
Paulo e de Minas, cabendo o seu governo a Antnio de Albuquerque Coelho de Carvalho.
Surgia, assim, para parafrasear a expresso cunhada por Luiz Felipe de Alencastro, o trip
Rio de Janeiro Minas Colnia do Sacramento, que viria a se somar, em novos moldes e com
uma importncia poltica e econmica jamais vivida anteriormente pela cidade, ao tringulo
negreiro Rio de Janeiro Luanda Buenos Aires. (ALENCASTRO, 2000, p. 45) O porto do Rio de
Janeiro constituir-se-ia, a partir de ento e por todo o sculo XVIII, no principal receptor de
escravos e mercadorias europeias e asiticas, assim como no maior polo de escoamento das riquezas
coloniais, transformando-se em uma das pedras mais preciosas que ornam a coroa de Vossa
Majestade, como afirmavam, a 20 de abril de 1712, os ministros do Conselho Ultramarino. (AHU,
RJ, Avulsos, cx. 9, doc. 4) Tornar-se-ia, tambm pelo mesmo motivo, o maior alvo do interesse e da
cobia das demais monarquias europias.
No incio do sculo XVIII, a Europa foi convulsionada pela Guerra de Sucesso da Espanha
(1703-1713). Embora Portugal tentasse manter sua posio de neutralidade, o posicionamento da
diplomacia de D. Pedro II era inevitvel. Qualquer deciso a respeito da Espanha teria reflexos
imediatos em sua poltica peninsular e ultramarina. A segurana das rotas martimas e comerciais
no Atlntico e, sobretudo, a preservao do Brasil foram decisivas para a poltica externa
portuguesa.
No contexto da guerra que tomou a Europa e alcanou os mares, atingindo os territrios
ultramarinos das monarquias europeias, foras militares provenientes de Buenos Aires
conquistaram a Colnia do Sacramento, visando estender a soberania de Castela por regies
disputadas com os portugueses no sul do continente americano. Em 1710 e, novamente, em 1711, o
Rio de Janeiro foi invadido por corsrios franceses. (BICALHO, 2003, cap. 9) Em carta a D. Joo
V, os vereadores da Cmara suplicavam, [...] prostrados aos seus Reais ps, ponha os olhos neste
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A cidade do Rio de Janeiro e o sonho de uma capital americana:


da viso de D. Lus da Cunha sede do vice-reinado (1736-1763)

miservel povo, em mandar consultar para o governo dele pessoas de toda a satisfao [...], pois que
de outra sorte ter Vossa Majestade sempre arriscada no somente esta, mas todas as mais praas do
Brasil. (Apud ARAJO, 1820, p.93-94)
As notcias provenientes do Rio alarmaram os ministros do Conselho Ultramarino. Na
consulta de 20 de abril de 1712, advertiam o rei:

Senhor. A obrigao que tem este Conselho de procurar o bom governo, defesa e
conservao das conquistas [...] faz preciso que todo ele [...] represente as
perniciosas conseqncias que se seguem ao servio de Vossa Majestade, ao bem
pblico do Reino e de toda a Monarquia em se dilatar a nomeao de Governador
para o Rio de Janeiro; porque [...] se pe em perigo aquela Praa, que uma das
pedras mais preciosas que ornam a coroa de Vossa Majestade, de cuja conservao
e bom governo depende a segurana das Minas e ainda a de todo o Brasil [...]
(AHU, RJ, Avulsos, cx. 9, doc. 4).

Este contexto nos permite compreender o alvitre de D. Lus da Cunha, citado no incio deste
artigo. A experincia adquirida nas negociaes de paz que levaram ao Tratado de Utrech foi de
fundamental importncia para tornar D. Lus uma espcie de orculo da poltica. Segundo Ablio
Diniz Silva, que organizou e editou suas Instrues Polticas,

Quer o desenrolar da Guerra de Sucesso de Espanha quer, posteriormente, as


difceis e atribuladas negociaes da paz de Utreque tiveram uma fundamental
influncia no pensamento de D. Lus da Cunha. Sobretudo porque permitiram
entender que Portugal [...] dificilmente poderia garantir a defesa da sua soberania e
independncia, na Pennsula Ibrica. Tornava-se necessrio conceber um novo
espao geogrfico para o imprio portugus, apropriado s realidades polticas e
econmicas post-Utreque, e sua insero no recm-formado equilbrio europeu.
E, nesse espao, era essencial definir qual o papel a desempenhar pelo Brasil.
Perante uma to grande desproporo de foras entre os dois pases ibricos, a
nica e verdadeira garantia da independncia portuguesa residia no imenso e
opulento territrio do Brasil, fonte da riqueza e do prestgio internacional da
monarquia lusitana. (SILVA, 2001, p. 60)

No toa que em suas Instrues Polticas, D. Lus asseverava que [...] as conquistas,
que supus ser um acessrio de Portugal, eu as tenho pelo seu principal, e ainda garantes da sua
conservao, principalmente as do Brasil. (SILVA, 2001, p. 60)
Em princpios do sculo XVIII, alm da segurana dos domnios ultramarinos e associado a
ela, o que estava em jogo era o bom governo das conquistas. E foram a necessidade de conservao
dos territrios e dos vassalos coloniais, assim como a manuteno da soberania imperial de
Portugal, as mximas sobre as quais se basearam as decises rgias para a nomeao dos futuros
governadores no ultramar.

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Maria Fernanda Bicalho

A 13 de junho de 1714, tomava posse do governo na Bahia, com patente de Vice-Rei e


Capito General de Mar e Terra, D. Pedro Antnio de Noronha, 2 Conde de Vila Verde que, depois
de ter exercido o cargo de vice-rei na ndia, foi escolhido para o Brasil. Entrementes teria seu status
acrescentado com o ttulo de 1 Marqus de Angeja, digno dos poucos nobres portugueses
encarregados de posio to destacada no governo das conquistas. (MONTEIRO, 2001a) O
primeiro oficial rgio na Amrica portuguesa que recebeu o ttulo de Vice-Rei e Capito General de
Mar e Guerra e da Restaurao do Brasil foi D. Jorge de Mascarenhas, Marqus de Montalvo
(1640-1641), que desempenhou importante papel no juramento de fidelidade por parte dos vassalos
americanos Casa de Bragana. O segundo vice-rei, D. Vasco Mascarenhas, Conde de bidos,
governou entre 1663 e 1667. O terceiro, D. Pedro de Noronha, Marqus de Angeja, assumiu o
governo em 1714, permanecendo at 1718. Os quatro primeiros vice-reis do Brasil haviam
anteriormente governado a ndia. Somente em 1720, com a nomeao de Vasco Fernandes Csar de
Meneses, Conde de Sabugosa, que desempenhou o ofcio at 1735, o ttulo de vice-rei foi
concedido, ininterruptamente, at 1808, aos que governaram o Estado do Brasil.
Embora no haja notcia de um alvar rgio que tenha elevado o Estado do Brasil condio
de vice-reinado, a atribuio do ttulo de vice-rei aos sucessivamente nomeados, a partir de 1720
para govern-lo demonstra, por um lado, uma significativa alterao no perfil dos homens que
passaram a ocupar o cargo, sistematicamente arregimentados no interior da nobreza titulada, e por
outro, o reconhecimento da importncia econmica e poltica que Brasil conquistou, desde meados
do sculo XVII, no conjunto da monarquia e do imprio portugus. (GOUVA, 2003, p. 303)
Comparados aos vice-reis do Estado da ndia, investidos do conjunto de regalia maiora ou de
direitos majestticos considerados inseparveis do rei como o exerccio da graa, a concesso de
mercs, a atribuio de ofcios, a outorga de rendas, o perdo de crimes os vice-reis do Brasil
possuam uma jurisdio bem mais limitada (SANTOS, 1999, pp. 51-52; BICALHO, 2007, pp. 3756)
Inmeros historiadores trabalham com a hiptese de que, nas primeiras dcadas do reinado
de D. Joo V (1707-1750), iniciou-se em Portugal um processo de inflexo poltica, tanto em
relao aos circuitos de tomada de deciso, quanto no que diz respeito formulao da poltica
ultramarina. (ALMEIDA, 1995; MONTEIRO, 2001b; MONTEIRO, 2001c; BICALHO, 2007). A
partir de ento, um novo perfil de ministros e governadores foi estabelecido para o ultramar.
Segundo Jaime Corteso, os anos 30 do sculo XVIII foram marcados pela indicao de uma
pliade de funcionrios excelentes para o Brasil, entre eles o Conde de Galvas para o governo de
Minas, o Conde de Sarzedas para o de So Paulo, Gomes Freire de Andrade para o do Rio de
Janeiro, Rafael Pires Pardinho para a Intendncia do Serro do Frio, e Martinho de Mendona de
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A cidade do Rio de Janeiro e o sonho de uma capital americana:


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Pina e Proena para acompanhar o processo de implementao da capitao na regio mineradora.


(CORTESO, 1952, p. 349)
Nesse contexto, assim como no da expanso das fronteiras portuguesas para as regies sul e
centro-oeste da Amrica, ganhou destaque o governo de Gomes Freire de Andrade no Rio de
Janeiro (1733-1763). No h outro governador que tenha ocupado por tanto tempo o posto em
qualquer das capitanias no Brasil ou mesmo em outras partes do imprio portugus. A partir de
1735, Gomes Freire acumulou o governo do Rio de Janeiro e de Minas Gerais. Em 1748, tornou-se
governador tambm de So Paulo, desdobrando sua administrao sobre as recm-criadas capitanias
de Gois e do Mato Grosso. Exmio poltico e estrategista militar, nas negociaes do Tratado de
Madri destacou-se como ministro plenipotencirio, uma espcie de negociador nas conferncias
com o governador de Buenos Aires sobre a demarcao dos limites meridionais da Amrica entre as
coroas de Espanha e de Portugal. Em sua gesto, uma nova capitania seria criada: a do Rio Grande
de So Pedro.
O perodo posterior ao Tratado de Utrech (1713-1715), que ps fim Guerra de Sucesso da
Espanha, havia definitivamente consolidado o papel da Colnia do Sacramento como eixo de
conexo comercial com Buenos Aires e, por seu intermdio, com os demais territrios das ndias de
Castela. Mercadores luso-brasileiros, em vez de competir, interagiam e operavam de forma
complementar com grupos mercantis de Buenos Aires e de Montevidu. A partir da criao do Rio
Grande de So Pedro, assim como da importncia da ilha de Santa Catarina como escala para a
defesa da Colnia do Sacramento, a indefinio acerca de a qual dos governos se o do Rio de
Janeiro ou o de So Paulo deveriam ficar subordinados os novos territrios apresentava-se como
um problema latente.
A atuao de Gomes Freire Andrade no governo do Rio foi fundamental para que se
reatualizasse, em meados do sculo XVIII, sua condio de epicentro de uma extensa e imbricada
rede governativa, poltica e econmica que perpassava todo o centro-sul do Brasil, conectando as
rotas comerciais do Atlntico e os confins da Amrica portuguesa, limtrofes aos domnios do Rei
de Castela. Em 1737 Gomes Freire escreveu a D. Joo V, afirmando que

[...] a parte da Capitania de S. Paulo que borda a marinha e Costa do Sul est to
falta de interesses que vivem em grande pobreza a maior parte dos seus moradores
e tambm que reconheci em esta guerra quanto ser conveniente esteja debaixo de
um s mando toda a marinha at a Colnia[do Sacramento] o que mais se necessita
para que com regularidade se acuda a Ilha de Santa Catarina. (FREIRE, 1912, p.
583)

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Interessante que o mesmo alvitre possua o governador do Rio para a destituio da


jurisdio que o governador de So Paulo possua sobre os sertes das minas de Gois e do Cuiab.
Insistia no apenas na preeminncia da cidade e dos negcios sediados no Rio sobre os territrios
centrais da Amrica portuguesa, mas inclusive na subordinao de So Paulo sua jurisdio. Sua
habilidade poltica e grande capacidade de negociao acabaram por persuadir D. Joo V da
eficcia de se conceder ao governador do Rio de Janeiro ampla jurisdio sobre um grande, rico e
promissor territrio, que se ramificava quer pelas marinhas e possesses no sul, incluindo So
Paulo, quer pelos sertes aurferos, abrangendo Minas Gerais e os recentes descobertos em Mato
Grosso e Gois.
Em agosto de 1738, uma proviso rgia separou a Ilha de Santa Catarina e o Rio Grande de
So Pedro da jurisdio de So Paulo, unindo-os ao governo do Rio de Janeiro, para que ficassem
todos os portos e lugares da marinha debaixo de um s mando. Em dezembro de 1740, nova
resoluo retirou Laguna da jurisdio de So Paulo, passando-a para a do governador do Rio de
Janeiro. Em 29 de janeiro de 1748, dez anos depois das instncias de Gomes Freire sobre a
inutilidade de um governador com patente de capito-general em So Paulo, o Conselho
Ultramarino afirmava que um governo independente s havia sido outrora necessrio por ser So
Paulo o caminho e comunicao das Minas Gerais, impondo-se que ali se nomeasse governador
que pudesse mais facilmente acudir as ditas Minas quando os negcios delas o requeressem.
Naquela conjuntura especfica, no entanto, considerava ser to suprflua a assistncia do
Governador e Capito General na referida capitania, como a reputa[va] indispensvel nos distritos
de Gois e Cuiab. (BELLOTTO, 2007, p. 27). Com a extino, em 1748, de um governo
autnomo em So Paulo, seus territrios, que se estendiam at os confins das capitanias de Minas
Gerais, do Rio de Janeiro e da Ilha de Santa Catarina passaram a ser administrados, em assuntos
militares, pelo governador da praa de Santos. Este, por sua vez, subordinava-se ao governador do
Rio de Janeiro, ou seja, a Gomes Freire de Andrade.
O alvar de 9 de maio de 1748 criou as capitanias de Gois e de Mato Grosso, cujos
territrios, desmembrados da jurisdio de So Paulo, passaram a ser governados interinamente por
Gomes Freire. A partir daquele ano at 1752, quando D. Antnio Rolim de Moura, primeiro
governador do Mato Grosso, chegou quela capitania, a jurisdio do governador do Rio impunhase sobre toda a extenso do centro-sul da Amrica Portuguesa, desde a Colnia do Sacramento,
passando pelo Rio Grande de So Pedro, Santa Catarina e So Paulo, at os limites ainda fluidos
das possesses espanholas, cujas fronteiras, se que existiam, eram representadas pelas misses do
Paraguai a sul, e pelos aldeamentos de Moxos e Chiquitos a oeste.

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A cidade do Rio de Janeiro e o sonho de uma capital americana:


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Um conceito utilizado pela historiadora Renata Arajo em seu trabalho sobre a capitania do
Mato Grosso o de chave. De acordo com a autora, relativamente ao Mato Grosso o conceito de
chave do Brasil aparecia j no sculo XVII quando o Padre Simo Estcio de Vasconcelos diz que
os rios Amazonas e Paraguai [ao norte e ao sul] so duas chaves de prata que fecham a terra do
Brasil. No bojo da discusso do Tratado de Madri, o Mato Grosso era visto na Corte de Lisboa,
como a chave do serto do Brasil, com a qual se podia abrir ou fechar a fronteira com os territrios
de Espanha. Era, portanto, [...] o espao simblico da coeso do Brasil na medida em que
representava a unio entre o norte e o sul.. (ARAJO, 2000, p. 41)
O termo chave era igualmente utilizado por governadores e vereadores no Brasil, e pelos
ministros lisboetas, ao se referirem ao Rio de Janeiro. Os oficiais da Cmara do Rio, ao escreverem
em 13 de agosto de 1757, a D. Jos I, afirmavam [...] ser aquela Cidade a mais invejada das
naes, por [ser] chave dos imensos tesouros que a Divina Onipotncia quis dar Vossa Majestade
no vasto continente daqueles sertes (AHU, Cdice 234, fls. 328-329). Um ano depois, o Conde de
Oeiras, futuro Marqus de Pombal, escrevia que o Rio de Janeiro era a chave dos preciosssimos
tesouros das minas, por servir de [...] emprio ao comrcio e s preciosidades da mais importante
poro da Amrica Portuguesa. (AHU, RJ, Avulsos, cx. 64, doc. 75; e cx. 65, doc. 25).
Se ao enviar instrues a Gomes Freire de Andrade, em plena Guerra dos Sete Anos (17561763), Sebastio Jos de Carvalho e Mello preocupava-se com o perigo externo, ou seja, com o
dano que as monarquias inimigas poderiam causar se invadissem e saqueassem a cidade, seu
estatuto de chave do governo e da administrao das riquezas que se concentravam no centro-sul da
colnia era justificado no apenas devido importncia e significao de seu porto e dos negcios
que centralizava e irradiava entre o Atlntico e as Minas, mas em razo igualmente de sua posio
geoestratgica na construo do territrio e das fronteiras interiores que delimitavam os domnios e
as soberanias de Portugal e Espanha no centro-sul da Amrica.
Em 26 de junho de 1765, D. Luiz Antnio de Sousa Morgado de Mateus, primeiro
governador nomeado, desde 1748, para a capitania de So Paulo, chegava ao Rio proveniente de
Lisboa. Antes de seguir viagem para assumir seu posto, mantivera entusistica correspondncia com
o Conde de Oeiras, futuro Marqus de Pombal, deixando transparecer sua grande admirao pelo
porto do Rio de Janeiro, que lhe fizera sentir uma especial satisfao por ele ser dos domnios do
nosso Augustssimo Monarca. Referia-se a um processo que vinha se constituindo ao longo de
toda a primeira metade daquela centria. Dizia que,

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[...] pelas notcias e informaes de pessoas prticas que incessantemente tenho
ouvido desde que desembarquei, e por tudo o que tenho observado, considero hoje
o Rio de Janeiro a chave deste Brasil pela sua situao, pela sua capacidade, pela
vizinhana que tem com os domnios de Espanha e pela dependncia que desta
cidade tm as Minas com o interior do pas, ficando por este modo sendo[sic] uma
das pedras fundamentais em que se afirma a nossa Monarquia e em que [se] segura
uma parte muito principal de suas foras e das suas riquezas. (AHU, RJ, Avulsos,
cx. 80, doc. 22)

igualmente recorrente na documentao, tanto referente ao Mato Grosso, quanto ao Rio de


Janeiro, o termo antemural. Renata Arajo cita uma consulta do Conselho Ultramarino sobre a
criao das capitanias de Gois e do Mato Grosso. Na referida consulta afirmava-se, em relao
especificamente a esta ltima, que [...] por meio do estabelecimento do Governo, como por todos
os outros que ocorrerem, se procure fazer a colnia do Mato Grosso to poderosa, que contenha os
vizinhos em respeito, e sirva de antemural a todo o interior do Brasil. (ARAJO, 2000, p. 99)
Em 12 de abril de 1762, Gomes Freire de Andrade, j ento agraciado por D. Jos I com o
ttulo de Conde de Bobadela, escrevia ao Conde de Oeiras, afirmando ser o Rio de Janeiro o maior

[...] Emprio do Brasil, pois tem este porto as circunstncias de uma posio e
defesa fortssima e de uma barra incomparvel. As principais foras militares que
h no Brasil nele se acham; aqui entram, saem, e se manejam milhes [...] e a parte
mais prpria para dar socorros ao Norte ou ao Sul sem questo este porto. (AHU,
RJ, Avulsos, cx. 70, doc. 40)

Dizia ainda que as maiores causas, ou demandas do Brasil so sem dvida as minerais, e
eram julgadas pelo tribunal da Relao do Rio de Janeiro. E conclua:

[...] esta importante dependncia, unida s j referidas [...] mostra que este Governo
a mais importante Jia deste grande Tesouro. Aqui correm e correro ao diante os
mais importantes negcios, tanto da Coroa, como dos Vassalos; e assim se deve
contar como antemural destas provncias, de onde se podem socorrer e animar as
outras. (AHU, RJ, Avulsos, cx. 70, doc. 40)

Foi nesse contexto poltico internacional que ocorreu a transferncia da capital do Estado do
Brasil de Salvador da Bahia para o Rio de Janeiro. Embora esta cidade viesse passando por grandes
transformaes desde o sculo XVII, apenas em 1763 tornar-se-ia sede do vice-reinado. A
documentao sobre essa deciso por parte da coroa portuguesa escassa e pouco eloqente quanto
s razes que a forjaram. Em 16 de abril de 1761, uma carta rgia ordenava que Gomes Freire
passasse Bahia e tomasse posse do governo do Estado do Brasil. A resposta de Gomes Freire era
uma negao veemente ordem de que ele abandonasse o Rio de Janeiro. O governador tentava
dissuadir o rei e seu ministro, o futuro Marqus de Pombal, alegando que o fato de o novo
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A cidade do Rio de Janeiro e o sonho de uma capital americana:


da viso de D. Lus da Cunha sede do vice-reinado (1736-1763)

governador nomeado para as Minas no ter ainda assumido seu posto, e por considerar que os
conflitos no sul demandavam administrador hbil que residisse nas capitanias centrais, julgava que
abandonar o governo do Rio de Janeiro,
[...] sem cabea, me faz grande dificuldade, pois ainda que ao presente esteja na
regularidade e obedincia devida, temo que em qualquer tempo que medeie possa
haver desordem, e introduzida esta em uma Provncia que o manancial de que
pende e se fortifica a conservao do Reino e das Conquistas, poder, rota a
ncora, padecer o todo. (AHU, RJ, Avulsos, cx. 70, doc. 40)

E no Rio de Janeiro Gomes Freire ficou at que, em janeiro de 1763, faleceu aps uma
rpida, mas fulminante doena. No dia 11 de maio do mesmo ano, nova carta rgia nomeava D.
Antnio lvares da Cunha vice-rei do Estado do Brasil, ordenando-lhe que passasse a residir na
cidade do Rio de Janeiro. Em 21 de dezembro, o Conde da Cunha comunicava ter tomado posse do
vice-reinado, j ento instalado no Rio. (AHU, RJ, Avulsos, cx. 76, doc. 43).
A transferncia da capital do Estado do Brasil da Bahia para o Rio de Janeiro veio, assim,
corroborar o carter central que esta cidade e seus governadores vinham assumindo desde meados
do sculo XVII, cabea ou locus articulador de vastos territrios, interesses, negcios e polticas na
Amrica e no Atlntico-Sul. Em 1808, num extraordinrio jogo de inverso, o Rio de Janeiro se
tornaria corte e capital da monarquia portuguesa, redimensionando os elementos e o significado de
sua capitalidade. O que parecia pura viso, ou sonho, para D. Lus da Cunha, tornar-se-ia, enfim,
realidade.

Notas
1

A pesquisa que resultou neste artigo contou com financiamento tanto da FAPERJ, bolsa Jovem Cientista do Nosso
Estado (2007-2009), projeto Cidade, Poltica e Territrio. A capitalidade do Rio de Janeiro no sculo XVIII e incio do
XIX, quanto de bolsa de Produtividade do CNPq, projeto Governo e Administrao do Imprio Portugus:
Conselheiros, Secretrios, Juntas e Validos na tessitura da poltica ultramarina (1643-1750). Parte da pesquisa
realizada, assim como algumas formulaes so de autoria de Daiana Torres Lima, bolsista PIBIC/CNPq/UFF, a quem
agradeo a colaborao.
2
Evaldo Cabral de Mello assim descreve o projeto de retirada da famlia real para o Brasil no decurso da guerra de
Restaurao portuguesa (1660-1668), acalentado pelo padre Antnio Vieira: Segundo o jesuta, a nomeao de
Francisco de Brito Freyre para o governo de Pernambuco em 1660 resultara da preocupao da rainha regente de
preparar refgio para si e para os filhos no caso da iminente invaso espanhola do Reino, pois devido ao sistema de
fortificao deixado pelos holandeses no Recife, este era reputado a praa-forte mais segura da Amrica portuguesa.
Ainda de acordo com Vieira, D. Joo IV recomendara o projeto em papel do prprio punho encontrado aps seu
falecimento. A idia s fora descartada graas assinatura do tratado de aliana luso-Britnico (1661), que garantiu a
independncia nacional [de Portugal]. (MELLO, 2002, p. 67).
3
Este conceito foi cunhado e encontra-se em recentes trabalhos de Nuno Gonalo Monteiro.
4
Muitos eram os responsveis pelo povoamento da Amrica Portuguesa e seu processo de interiorizao: os
bandeirantes, os caranguejos, como eram chamados os ocupantes das regies litorneas, os jesutas, e ainda os
peruleiros, comerciantes luso-brasileiros que adentravam o territrio, comerciando com cidades da Amrica espanhola.
Seu principal objetivo era atingir a Vila Imperial de Potosi, grande centro de minerao de prata que, devido
infertilidade de suas terras, dependia de redes de abastecimento externo. Uma de suas principais fornecedoras era a

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provncia de Tucumn, na encosta oriental dos Andes, que concentrava uma srie de atividades, como produo
agrcola e criao de gado. Tucumn era uma importante praa comercial, tanto de produtos locais, como de
mercadorias fornecidas por luso-brasileiros, em sua maioria, provenientes do Rio de Janeiro, que, entrando por Buenos
Aires, chegavam s minas de Potosi. (ALENCASTRO, 2000, p. 199); (CEBALLOS, 2008).
5
Salvador Correia de S e Benevides recebeu ainda muito jovem, em 1618, o hbito da Ordem de Santiago e,
posteriormente, o da Ordem de Cristo. Em 1627 foi nomeado alcaide-mor da cidade do Rio de Janeiro, em decorrncia
de sua vitria num confronto com navios holandeses na costa do Esprito Santo. Casou-se, em 1631, com uma rica
criolla viva, Dona Catalina de Ugarte y Velasco, herdeira de grande prestgio, detentora de grandes latifndios. Por
meio deste casamento, Salvador de S passou a controlar extensas propriedades na regio de Tucum, provncia que
abastecia Potosi, centro das atividades comerciais dos peruleiros e produtor de grandes quantidades de prata. Nomeado
governador do Rio de Janeiro por trs vezes (entre 1637 e 1643; de janeiro a maio de 1648; e, novamente, entre 1660 e
1662), foi igualmente Governador de Angola (1648-1652) e recebeu, em 1643, a patente de General das Frotas do
Brasil. A partir de 1658 tornou-se Governador e Capito-General da Repartio Sul.
6
O plano de Salvador de S, no que se refere construo de uma nova diviso administrativa com sede no Rio de
Janeiro, no era de todo indito. A denominada Repartio Sul foi criada pela primeira vez entre 1574 e 1578,
estendendo-se ao norte at o limite setentrional da capitania de Porto Seguro; e uma segunda vez sob o governo de D.
Francisco de Sousa (1608-1612), compreendendo o Esprito Santo e todas as capitanias meridionais. Salvador de S e
Benevides pretendia recuperar a jurisdio conferida a seu av, Salvador Correia de S, o velho, que chefiou inmeras
expedies em busca de ndios e de minas de ouro, prata e pedras preciosas. Correia de S, o velho, era sobrinho de
Mem de S, tendo sido duas vezes governador do Rio de Janeiro (1568-1571 e 1577-1598) e, posteriormente, governou
Pernambuco (1601-1602). No ano de 1614, com amplos poderes e privilgios, foi nomeado governador das capitanias
de baixo com o objetivo de explorar potenciais jazidas de ouro e prata nos sertes adjacentes. Na tentativa de dar
continuidade s atividades do av, Salvador de S e Benevides defendeu o projeto de explorao das minas de So
Paulo. Todavia, seus intentos de autonomia administrativa do governo do Rio de Janeiro e de explorao das minas de
So Paulo foram vetados. A deciso de D. Joo IV, com base nos pareceres do Conselho Ultramarino, garantiu-lhe
plenos poderes sobre as capitanias de baixo, algumas ainda sob a jurisdio de donatrios, somente em tempos de
guerra.

Referncias
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Companhia das Letras, 2000.
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vol. I. 2000. Tese (Doutorado em Histria) Faculdade de Cincias Sociais e Humanas
Universidade Nova de Lisboa, Lisboa, 2000.
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da guerra no Atlntico e no ndico. Lisboa: Centro de Histria do Alm-Mar, 2008.
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Recebido em 18/12/2010
Aprovado em 28/03/2011

Histria (So Paulo) v.30, n.1, p.37-55, jan/jun 2011 ISSN 1980-4369

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