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Alergia cutnea Las irritaciones cutneas pueden ser causadas por una variedad de

factores. Estos incluyen trastornos del sistema inmunolgico,


medicamentos e infecciones. Cuando un alrgeno es responsable
de desencadenar una respuesta del sistema inmunolgico,
entonces estamos ante una afeccin de alergia cutnea.
Dermatitis atpica (eczema)
El eczema es la afeccin cutnea ms comn, en especial en nios.
Afecta a uno de cada cinco lactantes, pero solo a uno de cada
cincuenta adultos. Ahora se cree que se debe a permeabilidad de
la barrera cutnea, que hace que esta se reseque y sea proclive a
la irritacin e inflamacin por muchos factores ambientales.
Adems, algunas personas con eczema tienen una sensibilidad
alimentaria que puede empeorar los sntomas del eczema. En casi
la mitad de los pacientes con dermatitis atpica grave, la
enfermedad se debe que han heredado un gen defectuoso en la
piel llamado filagrina. A diferencia de lo que ocurre con la urticaria
(ronchas), la picazn del eczema no es causada por una histamina
por lo que las antihistaminas no controlan los sntomas. A menudo
se asocia el eczema con asma, rinitis alrgica (fiebre de heno)
o alergia alimentaria. Esta secuencia progresiva se llama marcha
atpica.
Dermatitis alrgica de contacto
La dermatitis alrgica de contacto se produce cuando su piel entra
en contacto directo con un alrgeno. Por ejemplo, si usted tiene
alergia al nquel y su piel entra en contacto con joyas hechas
incluso con una cantidad muy pequea de nquel, puede producirse
enrojecimiento, inflamacin, escamas, picazn o hinchazn de la
piel en el lugar de contacto.
El contacto con la hiedra venenosa, el roble venenoso y el
zumaque venenoso tambin pueden producir dermatitis alrgica de
contacto. El sarpullido rojizo y que produce picazn es causado por

un recubrimiento aceitoso que envuelve a estas plantas. La


reaccin alrgica puede producirse al tocar esas plantas, o al tocar
prendas, mascotas o incluso herramientas de jardn que hayan
estado en contacto con el aceite.
Urticaria (ronchas)
Las ronchas son una inflamacin de la piel disparada cuando el
sistema inmunolgico libera histamina. Esto hace que los pequeos
vasos sanguneos filtren, lo que produce una inflamacin de la piel.
La hinchazn en las capas profundas de la piel se llama
angioedema. Existen dos tipos de ronchas: agudas y crnicas. La
urticaria aguda se produce luego de ingerir un alimento en
particular o entrar en contacto con una sustancia desencadenante
en particular. Tambin puede ser desencadenada por causas no
alrgicas como calor o ejercicio fsico, o por medicamentos,
alimentos o picaduras de insectos. La urticaria crnica rara vez es
causada por desencadenantes especficos, motivo por el cual los
exmenes de alergia generalmente no son muy tiles. La urticaria
crnica puede persistir durante muchos meses o aos. Si bien a
menudo son incmodas y a veces dolorosas, las ronchas no son
contagiosas.
Angioedema
El angioedema es la inflamacin de las capas profundas de la piel.
A menudo se presenta junto con urticaria (ronchas). El
angioedema muchas veces ocurre en tejidos suaves como los
prpados, boca o genitales. El angioedema se llama "agudo" si la
afeccin dura solo un perodo corto, desde unos minutos hasta
algunas horas. El angioedema agudo generalmente es causado por
una reaccin alrgica a los medicamentos o alimentos. El
angioedema crnico recurrente es aquel en donde la afeccin
regresa a lo largo de un perodo extenso de tiempo. Por lo general,
no tiene una causa identificable.