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Para Cathy

Porque a vida no um conto de fadas, mas todos ns precisamos de uma


pessoa que mantenha o sonho vivo.
Voc essa pessoa para mim.

Eu tenho um medo que no posso explicar. Porque no sou eu mesmo,


entende?
-Lewis Carroll

Prefcio

izem que quando voc

se vinga de outro voc perde a sua inocncia. Mas eu no sou inocente. Eu no


sou h muito tempo. Minha inocncia foi roubada de mim. Tomada da vida que
eu deveria ter. Da alma que eu nasci. O corao de rubi embutido em uma vida
cheia de esperanas e sonhos. Se foi. Desapareceu. Eu sequer tive uma
escolha. Eu lamento a vida. Lamento as incertezas. Mas, cansei. Eu estou pronta
para tomar de volta o que sempre foi feito para ser meu. A vingana o que eu
procuro para recuperar o que foi violentamente arrancado de mim. Ento
agora? Agora eu planejo. Agora eu domo o pice do meu dio.

Captulo Um
Presente

uerida, voc est

quase pronta? a voz do meu marido chama do outro quarto.


Eu olho para o meu reflexo no espelho enquanto coloco meu brinco de
prola, sussurrando para mim: Sim.
Ajeito a minha postura, aliso o tecido do meu vestido, corro os dedos pelo
meu cabelo longo, vermelho. Um cobertor de carmim. Ondas soltas caindo
sobre meus ombros nus. A frieza da seda azul da meia-noite que se agarra s
ligeiras curvas da minha pequena forma. A boa esposa estoica. Meu marido, o
farol da minha admirao, ou assim parece.
Impressionante.
Meus olhos se deslocam, do espelho para Bennett, conforme ele caminha
para dentro do meu closet, onde estou. Ele arrasta meu cabelo para o lado,
expondo meu pescoo para seus lbios.
Mmm. eu cantarolo ao seu toque antes de virar em seus braos, para
ajustar sua gravata borboleta preta.
Seus olhos esto presos em mim enquanto concentro-me em seu pescoo
e quando lhe dou minha ateno, ele me d um sorriso suave. Eu devolvo. Ele
impressionante com sua estrutura ssea forte, queixo quadrado e cabelos
castanhos com alguns reflexos prateados. Um sinal dos seus 34 anos e seu status

influente. Um magnata. Dono da maior empresa de ao do mundo. Ele


poder. E eu a favorecida.
Baldwin est pronto com o carro. ele diz antes de beijar a minha
testa.
Pego minha bolsa e Bennett me ajuda com o meu casaco e descemos pelo
elevador. medida que atravessamos o lobby do The Legacy, a minha casa
durante os ltimos trs anos, Bennett mantm sua mo sobre a base das minhas
costas, guiando-me para a noite fria de inverno.
Sr. Vanderwal. Baldwin, o nosso motorista e bom amigo do meu
marido h anos, cumprimenta com um aceno de cabea antes de voltar sua
ateno para mim. Sra.
Boa noite. eu digo, quando deslizo minha mo na sua, e ele me ajuda
no banco de trs do Land Rover.
Bennett escorrega para dentro comigo e pega a minha mo em seu colo,
enquanto

Baldwin

fecha

porta

ento

pula

no

banco

da

frente. 'Metamorphosis' por Glass, o favorito de Bennett, engole o silncio e


enche o carro. Levanto a minha mo livre, e a coloco na janela gelada, sentindo
a umidade e o frio, que se infiltram em minha pele.
Eu amo a neve. murmuro, mais para mim do que para o meu
marido, mas ele responde de qualquer maneira.
Voc diz isso a cada inverno.
Viro-me para olhar para ele e, em seguida, para as nossas mos unidas,
solto um leve murmrio antes que ele mexa e diga: Ento, Richard disse que
ele passou por este hotel no outro dia e mencionou que seria um bom local para
realizar nossa festa de ano novo este ano.
Qual o nome?
Lotus.

Interessante. observo e pergunto: Esse o novo hotel de


McKinnon, certo?
Filho dele, na verdade. Eu ainda tenho que conhec-lo.
Hmm.
Apertando de leve minha mo, ele questiona. O que esse olhar?
McKinnon pode ser, bem...
Um idiota?
Eu sorrio e concordo Sim. Eu s no sabia que tinha filhos, s isso.
Dirigimos atravs do trfego de sbado noite no circuito de Chicago,
finalmente chegamos at o recm-construdo hotel que divertir a elite da
cidade. Ns tendemos a ir a uma srie montona de eventos como este. Com o
status de Bennett, no s na cidade, mas em todo o mundo, a sua presena faz
parte de um acordo que procurado pela publicidade e por outras razes. Mas
Bennett fez vrios negcios com Calum McKinnon ao longo dos anos, de modo
que o evento de hoje noite no era um que ele podia pular para fora.
Quando Baldwin abre a porta e me ajuda a descer, eu me endireito e
ajusto o meu vestido longo, antes de ser conduzida pelas portas de vidro e para
dentro do lobby do Lotus. Enquanto Bennett sai do meu lado para levar nossos
casacos, eu observo a compostura dos convidados e mordo o interior da minha
bochecha. Eu sei que eu estou com o homem mais rico aqui, mas meus nervos
tendem a revirar o meu intestino, imaginando se essas pessoas podem ver
atravs de mim.
Eu sou recebida com uma taa de champanhe e pelos olhos de algumas
mulheres que servem em alguma das festas de caridade que eu costumo ir.
Voc est pronta, querida?
Meu marido envolve seu brao no meu quadril e orienta-nos para a
primeira de muitas interaes que teremos. Eu visto o meu sorriso, levanto meu

queixo, e desempenho o papel. O papel que eu tenho desempenhado desde que


conheci Bennett.
Ele um marido amoroso, sempre foi. Firme em seu negcio, mas muito
gentil comigo, como se eu fosse frgil. Talvez eu costumasse ser, mas no
mais. Eu sou to forte quanto eles vm. Fraqueza deriva da alma. A maioria das
pessoas tem uma, o que d, a uma mulher como eu, uma alavancagem. A
influncia para jogar com as pessoas ao meu gosto, e assim que eu fao.
Nina! eu ouo meu nome ser chamado por uma das minhas amigas.
Jacqueline, voc est linda. eu digo quando ela se inclina para beijar
minha bochecha.
Bem, eu no posso nem competir com voc. Linda como sempre. ela
fala antes de voltar sua ateno para Bennett e cora no momento que diz
ol. Tenho certeza que ela acabou de molhar a calcinha tambm. Ela uma
namoradeira desesperada. Seu marido uma desculpa para um homem. Mas o
marido parceiro de negcios do Bennett, ento eu coloco sua merda misgina
de lado e sinto pena daquela idiota que se casou com ele. Ela est tentando
entrar nas calas do meu marido desde que a conheci. Eu nunca disse uma
palavra, porque o desespero no algo que atrai Bennett.
Enquanto Jacqueline flerta com o meu marido, eu fao a varredura da
sala. Todos vestidos em seu melhor, bebendo e socializando. Eu me afasto das
pessoas irracionais e foco no design elegante e moderno do hotel. A montagem
minimalista, mas claramente banhada em dinheiro. Enquanto flutuo meu olhar
ao redor da sala, pouso em um par de olhos me encarando. Olhos que captam
meu interesse. De p, em um pequeno grupo, sem prestar ateno a uma nica
pessoa em torno dele, um homem - um homem surpreendentemente atraente est me observando. Mesmo quando eu olho para ele do outro lado da sala, ele
no desvia o olhar fixo de mim; simplesmente ergue um pequeno sorriso antes
de tomar um gole do seu usque com soda. Quando uma loira esguia acaricia o
brao dele, o contato perdido. Impecavelmente vestido em um terno sob
medida, ele tem uma aparncia um pouco indiferente nele. Seu cabelo
estilizado vagamente, como se tivesse apenas passado as mos pelos cachos

volumosos e dito foda-se, e seu maxilar definido coberto por dias de barba por
fazer. Mas aquele terno... sim, aquele terno est claramente cobrindo um corpo
bem conservado. As linhas e cortes abraam sua forma, acentuando ombros
largos em V at os quadris finos.
Querida?
Distancio do seu olhar persistente, dirijo-me ao olhar curioso do meu
marido e percebo que Jacqueline no est mais ao seu lado.
O que chamou sua ateno? ele pergunta.
Oh. S estou absorvendo tudo. Este lugar incrvel, n?
Eu estava perguntando sobre a festa, mas eu acho que voc estava
distrada. Ento, o que voc acha?
Sim, eu concordo. Este seria um timo local e uma boa mudana de
cenrio. eu digo a ele, e enquanto fao isso, vejo o cara foda-se aproximar. Ele
tem uma calma no seu passo, e as outras mulheres na sala o notam tambm.
Voc deve ser Bennett. ele diz em um sotaque escocs sedoso,
spero, que uma reminiscncia do sotaque do seu pai, e estende a mo para o
meu marido. Sou Declan McKinnon. Meu pai fala muito bem de voc.
bom finalmente conhec-lo, Declan. Eu no vi Cal aqui esta noite.
diz Bennett, conforme balana a mo do cara foda-se, que agora tem um nome.
Ele no est aqui. Ele teve que voar para Miami para cuidar de alguns
negcios.
Aquele velho bastardo nunca para de se mover, no ? Bennett ri e
Declan une-se a ele, balanando a cabea, dizendo: Sessenta anos de idade e
ainda latindo ordens para quem quiser ouvir. Inferno, mesmo para aqueles que
no querem.
Quando Declan olha para mim, meu marido pede desculpas e diz:
Declan, esta a minha esposa, Nina.

Tomando minha mo, ele se inclina e beija minha bochecha antes de se


afastar e elogia: um prazer. Eu no pude deixar de not-la atravs da sala
mais cedo. olhando para Bennett, acrescenta. Voc um homem de sorte.
Eu digo a ela todo dia.
Eu uso o meu sorriso como uma boa esposa deveria. Eu venho fazendo
isso h anos, entorpecida pelos elogios ridculos que esses homens tendem a
lanar, nas suas tentativas desastrosas de maneiras cavalheirescas. Embora, eu
possa perceber que Declan no faz nenhum esforo. Seus ombros esto
relaxados. Ele est descontrado.
Este lugar uma grande proeza. Parabns. Bennett fala para ele.
Obrigado. Levou apenas alguns anos da minha vida, mas... ele diz
conforme observa o entorno. Ela exatamente como eu imaginava. antes
de voltar a olhar para mim.
Esse cara est flertando abertamente, e eu estou surpresa que esse deslize
tenha passado por Bennett enquanto ele continua na conversa.
Eu estava acabando de falar para Nina que seu hotel forneceria um
cenrio perfeito para a nossa festa de fim de ano, que damos para os nossos
amigos.
Eu me intrometo com um sorriso, dizendo: uma ocasio de uma vez
por ano, onde meu marido libera as rdeas, permitindo-me criar um evento
para acentuar o seu poder financeiro, simplesmente para lembrar a todos quem
est no topo. Um extensor de pnis, se voc me entende, e decorrente da visita
anual. eu provoco com uma feminilidade macia que fazem os meninos rirem
em diverso com as minhas palavras azedas. Eu sorrio junto com eles enquanto
atiro, ao meu marido, uma piscadela sedutora.
Ela tem uma boca doce. diz Declan.
Voc no tem nem ideia. Bennett responde e olha para mim com seu
sorriso. Mas, apesar do que ela diz, ela ama o planejamento deste
compromisso anual, e observo com emoo v-la gastar todo o meu dinheiro

suado. Mas estamos em um dilema, porque o local que selecionamos alguns


meses atrs, agora est em reforma e o espao no ficar pronto a tempo.
Quando seria este evento?
na Vspera de Ano Novo. ele responde.
Parece que factvel. diz Declan enquanto pega um carto de dentro
de seu palet, e em vez de entreg-lo a Bennett, entrega-o para mim, dizendo:
Uma vez que parece que voc a mulher a quem responderei, aqui esto os
meus nmeros de contato.
Pego o carto entre os dedos, e vejo quando ele se vira e diz para o meu
marido: Vou me certificar de supervisionar o planejamento para garantir que
Nina receba tudo o que ela pedir.
Parece que vou preencher um grande cheque este ano. meu marido
brinca. Bem, Declan, foi timo finalmente colocar um rosto no seu nome, mas
se voc nos der licena, eu gostaria de exibir a minha esposa na pista de dana.
Quando Bennett nos leva para o salo de dana cheio e me envolve em
seus braos, eu aproveito a oportunidade para espreitar por cima do ombro para
encontrar Declan me observando atentamente. Esse cara no tem nenhum
escrpulo sobre seu interesse, e uma pontada de alegria tamborila dentro de
mim enquanto meu marido me move lentamente com facilidade.
Continuamos a nos misturar durante a noite e socializar com amigos e
colegas de trabalho antes de nos retirarmos e voltarmos para o The
Legacy. Samos do elevador, para a cobertura de propriedade de Bennett, onde
eu o conheci, h quatro anos e andamos pela sala escura. A nica luz a da lua,
que est lanando seu brilho por trs das nuvens cheias de neve, das janelas que
vo do cho ao teto e abrangem as duas paredes. Eu entro na sute master atrs
de Bennett e, enquanto eu escorrego para fora dos meus saltos, olho para cima
para ver que ele j desfez sua gravata borboleta, que est pendurada na gola da
camisa de smoking branca, agora desabotoada.

Seus olhos ficam extasiados conforme movem para baixo, no meu


corpo. Eu continuo l e ele se aproxima lentamente e, em seguida, desliza as
mos ao longo da minha forma, at que se ajoelha na minha frente. Ele passa as
mos pelas minhas pernas atravs da abertura da fenda no meu vestido, e assim
que seus dedos batem na minha calcinha, eu desligo.
A gaiola de ao envolve em torno do meu corao, e antes que meu
estmago se revolte, eu desligo.
Entorpecida.
Vazia.
Ele arrasta minha calcinha pelas minhas pernas e eu saio dela antes de
sentir o calor da sua lngua que desliza ao longo da juno da minha boceta, mas
eu consigo me impedir de entreter pelo menor impulso de intimidade. Eu
durmo com meu marido h anos, mas recuso a me permitir ter prazer ou a
acreditar no que estou experimentando.
Por qu?
Vou lhe dizer o porqu.
Porque eu o odeio.
Ele acha que, neste momento, ns estamos fazendo amor. Seu pnis me
enche lentamente enquanto deito abaixo dele. Braos atados ao redor do seu
pescoo. Pernas amplamente abertas, convidando-o a ir mais profundo
enquanto ele se banqueteia em meus seios. Ele acredita que ele tudo o que eu
quero. Ele sempre acreditou. Mas isso apenas um jogo para mim. Um jogo que
ele caiu tolamente. Ele nunca questiona o meu amor por ele, e agora o meu
corpo se contorce por baixo dele, entre gemidos de prazer simulados quando ele
goza, empurrando seus quadris para dentro de mim, me dizendo o quanto ele
me ama, e eu lhe devolvo suas palavras.
Deus, Bennett, eu te amo tanto. eu ofego.

Sua cabea est situada no meu pescoo, enquanto ele tenta acalmar sua
respirao, e no momento que ele levanta, eu corro meus dedos por seus cabelos
e sobre o seu couro cabeludo mido e ele olha nos meus olhos.
Voc to impressionante quando est assim.
Assim como? eu questiono suavemente.
Saciada.
Idiota.

Captulo Dois
Presente

eviro na cama, eu me

encontro sozinha. Nada de novo. Loo ps-barba de Bennett ainda paira no ar,
e quando vou para a sala de estar muito aberta, eu o vejo sentado no bar na
cozinha. Ele l um arquivo enquanto bebe seu caf. Amarro o cinto do meu
roupo de seda em volta da minha cintura, me aproximo dele por trs, passando
os braos ao redor dos seus ombros, dando-lhe um beijo.
Bom dia. ele diz com um sorriso, feliz em me ver.
Voc acordou cedo. eu respondo, conforme observo seu terno de trs
peas.
Ele abaixa o arquivo, e vira para me puxar entre as pernas. Eu estou
saindo para Dubai. Esqueceu?
Claro que no. Mas voc no sai at algumas horas. eu digo a ele e,
em seguida, abaixo a minha cabea, acrescentando em tristeza fingida: Eu
gostaria que voc ficasse.
Beijando meus lbios, ele se afasta e envolve os dedos no meu cabelo
comprido, penteando-o para trs. s por alguns dias. Alm disso, voc vai
estar ocupada.
Ocupada?

Eu preciso que voc comece a arranjar todas as coisas para a festa. Est
s a um ms de distncia e os convites precisam sair em breve. Richard no vai
comigo, ento ele vai ficar por aqui essa semana, se voc precisar de alguma
coisa.
Richard o marido de Jacqueline e parceiro de negcios de Bennett. Ele
sempre me irritou, mas eu finjo gostar dele apenas por Bennett.
Ele usa uma echarpe, pelo amor de Deus.
Ok. Bem, eu vou fazer algum trabalho por aqui hoje e depois ligar para
o hotel para marcar uma reunio.
Quando vou pegar uma xcara de ch quente, Bennett volta ao seu
trabalho antes que tenha que pegar o voo. Depois de um tempo, Baldwin leva
sua bagagem at o carro, enquanto dizemos nosso adeus.
Eu vou sentir sua falta. murmuro, ao que ele responde: Querida,
voc sempre diz isso.
Esfrego contra ele, e cubro a boca com a minha. Porque eu sempre
sinto.
Ele sorri.
Eu sorrio.
Ligue-me logo que aterrissar para que eu saiba que voc est bem.
Eu te amo.
Eu o sigo at o elevador e dou-lhe um ltimo beijo antes dele sair e, em
seguida, volto para o estdio para trabalhar no laptop. Fico confortvel, abro a
tampa e digito Declan McKinnon no navegador de busca. Link aps link inunda
a tela. Eu clico em um e leio:

Declan Alexander McKinnon

Nascido em Edimburgo, Esccia


Idade: 31
Filho de Calum McKinnon e da falecida Lillian McKinnon
Fez MBA na Universidade de St. Andrews, na Esccia

Eu continuo a ler sobre suas vrias conquistas e reconhecimentos


acadmicos e empresariais. Eu encontrei o pai dele em vrias ocasies e sei que
o nome de famlia bem respeitado, ento posso imaginar a presso sobre ele
para mant-lo como tal.
Clico sobre a pesquisa de imagens, centenas de fotos dele enfeitam a tela
com uma variedade de mulheres nos seus braos. evidente que ele goza do seu
status de solteiro, mas parece que ele novo na rea de Chicago.
Sem ponderar muito sobre ele, eu fecho a internet e abro a agenda de
endereos de Bennett para comear a trabalhar. Por causa da notoriedade dele,
o nosso evento anual extravagante chama os egos ansiosos. S por isso, a
segurana e privacidade so uma necessidade.
Em vez do meu desagrado habitual com o meu marido, eu devo dar-lhe
crditos por ser um autodidata. Por construir essa empresa de vrios bilhes de
dlares a partir do zero e fazer o nome Vanderwal algo para ser admirado. Um
nome que me adorna, enquanto meu primeiro foi manchado.
Assim que fao uma lista de convidados aproximada, eu mando um email para Bennett examinar. Saio do escritrio e Clara me chama a ateno. Ela
est ocupada desempacotando as compras na cozinha quando eu digo: Eu
no ouvi voc entrar.
Sra. Vanderwal, oi. ela fala docemente. Seu marido insistiu para
eu vir hoje, uma vez que ele vai viagem de negcios. Ele ainda est aqui?
No, voc o perdeu. caminhando, eu passo para a cozinha e comeo
a ajud-la a arrumar a comida.

Pare de mexer com isso. ela repreende brincando, e eu sorrio


quando ela me expulsa da cozinha.
Eu nunca tive uma me, e, apesar de Clara ser uma empregada, ela enche
a nossa casa com um calor que s uma mulher com um forte senso maternal
pode fazer.
Gostaria que eu preparasse uma xcara de ch?
No, obrigada. Eu tomei uma mais cedo.
Sento-me no bar e ela pergunta: Voc est com fome?
Balano a cabea e digo: Eu acho que vou ficar por aqui hoje. Bennett
quer que eu comece a trabalhar com a festa, ento pensei em ficar por aqui e
navegar na internet procura de ideias.
J est na hora?
Mmm hmm.
Quo rpido os anos passam. Quando voc chegar minha idade,
melhor voc no piscar. Nunca. ela fala com um sorriso suave conforme
comea a retirar as panelas para cozinhar.
Vou at as janelas e vejo como a neve cai sobre a cidade. Daqui de cima,
no septuagsimo primeiro andar, eu me sinto como uma rainha. Eu aproveito
um momento para apreciar a vista antes de comear a trabalhar, enquanto Clara
ocupa-se na cozinha, preparando refeies para os prximos dias. O tempo me
escapa e antes que eu perceba, o cu est escurecendo e Clara est dizendo
adeus.

Quando acordo na manh seguinte, eu gasto meu tempo me


preparando. Ando at as janelas, e enquanto olho para baixo, para o trfego
intenso no circuito nesta manh de segunda-feira, tomo um gole do meu ch e,
em seguida, ouo o meu telefone tocar. Eu vejo que Bennett e atendo.
Ei, querido. eu digo e vou at o sof me sentar.
Oi. Tentei ligar quando cheguei ontem.
Desculpe. Eu fui para a cama cedo.
Dia atribulado, n? ele brinca com uma risada leve.
Sim, algo assim. Deve ser essa neve constante que estamos
tendo. Deixa-me preguiosa. digo a ele. Ento, como esto indo as coisas?
Bem. Acabei de encontrar com o nosso novo cliente e tive um almoo
tardio. Estou voltando para o hotel agora para tomar um banho antes de ter que
beber e comer com esses bastardos mais tarde essa noite, no jantar, mas eu
queria falar com voc, porque senti falta de ouvir a sua voz na noite passada.
Voc sentiu falta da minha voz, hein?
Eu senti falta no apenas da sua voz. ele flerta.
Deixo escapar um suspiro profundo e falo: Eu sinto falta de ter voc na
cama comigo. Estou sempre sozinha sem voc aqui. Este lugar est muito calmo
e muito quieto.
Clara no passou por a ontem? ele pergunta.
Passou. Voc sabe, voc no tem que me mimar. Eu sou uma menina
grande.
Eu gosto de... como voc chamou? Mimar? eu posso ouvir a risada
na voz dele quando diz isso, e eu devolvo o sorriso, dizendo: Sim.
Mimar. Para um homem to sbio, voc devia ampliar seu vocabulrio.

mesmo? Bem, talvez quando eu voltar eu devo mostrar o quo o meu


vocabulrio expansivo.
Eu rio. Se h uma coisa que Bennett no , um conversador sujo, mas
eu flerto com ele: Hmm... talvez voc devesse voltar para casa mais cedo.
Eu gostaria. Embora eu esteja curtindo as temperaturas mais quentes
aqui. agradvel e ensolarado.
Se voc est tentando me deixar com inveja, no vai funcionar. Voc
sabe que eu amo o frio e o cinzento. D-me uma razo para aconchegar no seu
calor a cada noite.
Ento o que a manteve quente na noite passada?
Encher meu estmago da lasanha de Clara e, em seguida, me enfiar
profundamente nos cobertores.
Bem, eu estarei logo em casa para mant-la aquecida, querida. ele
fala com uma voz suave antes de perguntar: Ento, o que est na sua agenda
hoje?
Eu ia ligar no hotel para ver se consigo marcar uma reunio para olhar
o espao novamente.
Ns acabamos de ir l.
Sim, mas agora eu quero v-lo vazio, sem toda a crosta superior de
Chicago vadiando l dentro.
Ele ri de mim e ento diz: Querida, no se esquea de que voc to
crosta superior quanto eles.
E eu s tenho voc para agradecer por isso, querido. eu brinco.
Mas, falando srio, eu quero ver como o espao vazio e falar com os gestores
para descobrir se eles tm novas conexes com fornecedores. Eu gostaria de sair
da regra do que temos feito nos ltimos dois anos.

Contanto que tenha sua mo nisso, vai ser incrvel. Tudo que voc toca
vira perfeio. Basta olhar para mim.
Perfeio, hein? Bem, eu no posso discutir com esse seu ego. Eu no
mudaria uma coisa sobre voc.
Nem eu em voc. ele complementa antes de dizer: O carro acabou
de estacionar no hotel, ento eu preciso deix-la.
Ok. Tente no trabalhar muito duro. Eu sinto sua falta.
Tambm sinto sua falta, amor. Tenha um bom dia.
Desligamos e eu deixo escapar um suspiro profundo. Conversar com ele
assim costumava ser difcil no comeo, mas agora to natural como querer
tirar coc de cachorro do seu sapato.
Eu entro no meu closet para pegar a bolsa de mo que eu levei para a
festa na outra noite. Ao abri-la, eu tiro o carto de visita que Declan me deu e
caminho de volta para a sala de estar para fazer a ligao.
Lotus. uma voz feminina ronrona.
Declan McKinnon, ele est disponvel?
E quem devo anunciar?
Nina Vanderwal.
Ela me coloca em espera por um momento e quando a linha atendida,
ela me diz: Sr. McKinnon est terminando uma reunio. Voc gostaria de
deixar um recado?
Bem, eu no quero perturbar a agenda dele, mas vou organizar um
evento e gostaria de ir ver o espao do salo principal e discutir fornecedores.
Claro. Deixe-me direcion-la para o nosso gerente. ela fala antes de
me transferir.

Depois de uma breve conversa com o gerente do hotel, marcamos uma


reunio em uma hora. Desligo o telefone e chamo Baldwin para aprontar o carro
para me conduzir at o hotel. Quando ele chega, estou pronta e ele me ajuda a
deslizar meu casaco por cima do meu top de seda marfim que est enfiado na
minha cala preta, sob medida, de l.
Voc est pronta? Baldwin pergunta quando pego a minha bolsa.
Pronta.
Ns descemos no elevador, e quando atravessamos o lobby, o carro j
est estacionado na frente.
Cuidado com o degrau. Baldwin diz conforme desvio das pequenas
manchas de gelo com os meus saltos altos.
Quando eu chego ao Lotus, entro e sou cumprimentada pelo gerente que
est esperando por mim. Ele me leva para o salo de baile, e eu tomo nota do
espao. A rea de estar principal acomoda facilmente o evento, e h uma sala
anexa, que abriga vrios charutos e licores que esto exibidos ao redor do
cmodo de mogno escuro. O bar amplo e masculino, a madeira bastante
impressionante. uma pena que tudo isso estivesse escondido sob o mar de
gente que estava aqui na inaugurao. O cenrio ntimo, apesar da enorme
dimenso da sala. A pista de dana est situada embaixo de uma pequena
escadaria, que a deixa fora da sala de jantar, criando um ambiente menos
agitado para entreter.
Um sotaque familiar me pega desprevenida enquanto eu estou andando e
fazendo anotaes na minha agenda.
Como ele est? seu sotaque atravessa a sala, e quando eu viro para
capturar seu olhar, eu pergunto: Desculpe-me?
Fazendo a varredura do espao, ele esclarece: O espao, eu quero
dizer. diferente vazio, no ?

Viro a cabea para admirar a decorao, e digo: Sim. Eu estava


pensando sobre a quantidade de detalhes que no consegui ver na outra noite
com todas as pessoas aqui.
Ele caminha at mim, aparentando elegncia em suas calas e seu palet
de botes e gravata, com um leve sorriso no rosto, e estende a mo para o meu
lado e, finalmente, cumprimenta: bom v-la novamente, Nina.
A forma como o meu nome acariciado por seu sotaque sem dvida
sexy pra caralho.
Conforme ele passa os lbios sobre os ns dos meus dedos, a barba por
fazer ao longo do seu maxilar, arranha a pele macia da minha mo, eu no
respondo, mas quando ele a mantm segurando por tempo demais, eu me
afasto. Seu sorriso permanece, como se estivesse se divertindo com a minha
reao.
Ele casualmente vira-se para o homem que estava me mostrando ao
redor e o dispensa. Voltando-se para mim, ele enfia as mos nos bolsos da sua
cala e pergunta: Ento, o que voc acha?
Eu acho que o meu marido estava certo; o lugar perfeito para sediar a
festa.
timo. Voc precisa olhar mais?
Eu acho que tenho o suficiente para o momento.
Ele parece bem humorado por causa de alguma coisa, talvez eu, e tira as
mos dos bolsos, colocando uma nas minhas costas enquanto me leva para fora
da sala.
Ento vamos para o meu escritrio e discutir os detalhes.
Ns vamos para o escritrio dele, e eu fico de p, no centro da sala de
grandes dimenses, enquanto ele vai para a sua mesa, movendo-se com uma
confiana relaxada, e pega o laptop. Ele acena com a cabea em direo ao sof
de couro, dizendo: Por favor, sente-se.

Eu sento e abro a minha agenda, folheando as pginas para encontrar o


meu calendrio, quando eu sinto os olhos dele em mim.
Por que voc est me olhando assim? pergunto ao olhar para ele,
fingindo meu aborrecimento.
Onde mesmo que algum compra uma agenda de papel? ele
brinca.
Muitos lugares.
Eu no vejo uma dessas h anos. Voc sabe que eles fazem essas coisas
chamadas tablets agora.
Sorrindo para sua brincadeira, eu digo: Sim. De vez em quando eu sou
capaz de sair de baixo da minha rocha para acompanhar a velocidade da
tecnologia moderna, muito obrigada.
Ele balana a cabea e ri e eu observo o seu sorriso alcanar seus olhos
verdes e dobrar nos cantos.
Voc sequer tem um? ele pergunta, ainda sorrindo para mim.
No.
Ele no responde, mas seu olhar firme incentiva a minha resposta ao seu
tcito 'Por qu?
Eu gosto de privacidade. Tecnologia perturba isso. Posso queimar
papel e jogar as cinzas fora como se nunca tivessem existido. Indetectvel.
devolvendo o sorriso malicioso para ele, eu acrescento: Mas voc? Voc no
acha que tolo mostrando-se? Sendo exposto?
Isso uma charada?
Eu rio, ignorando sua pergunta conforme folheio o meu calendrio e
confirmo: Voc tem 31 de dezembro disponvel, correto?
Suspirando, ele muda e olha para o seu laptop e fala: Sim.

timo. Bennett gosta de manter este evento pequeno, duzentas


pessoas mais ou menos. A segurana importante para ele...
Voc tambm? ele interrompe e eu suavizo o meu rosto, sorrio, e
digo: Sim. Eu, tambm. Como eu estava dizendo, os hspedes tero que fazer
check-in, sua equipe fornece essa comodidade?
Qualquer coisa que voc queira.
Passamos a prxima hora discutindo ideias para a configurao e
programao de reunies com alguns fornecedores para o prximo par de
semanas antes de eu chamar Baldwin para me pegar. O modo bem educado de
Declan cede para o lado obsceno com o jeito que ele me beija quando saio,
segurando meus braos em suas mos e arrastando seus lbios ao longo da
minha bochecha antes de pression-los no lbulo da minha orelha, sussurrando:
At a prxima.

Captulo Trs
Presente

eclan me ligou h dois

dias para confirmar o meu encontro com a florista. Ele recomendou a empresa
localizada em Andersonville que seu hotel utilizava para decorar o lobby, ento
eu concordei. Depois de discutir o tema do baile de mscaras com Bennett esta
manh, ele me deu a luz verde, o que me deixou feliz. Posso dizer que ele sente
minha falta pelo nosso telefonema - ele no foi to rpido para desligar - mas ele
vai voltar de Dubai amanh noite. Apesar da sua solido, ele estava feliz por
ter adquirido a unidade de produo, que se props a comprar da empresa
quase falida por l.
O caminho para Andersonville leva mais tempo do que o normal. Os
invernos em Chicago so brutais para a cidade, mas uma brutalidade que eu
gosto. Ento, como eu estou no banco de trs, assisto o branco da neve atingir a
janela e derreter lentamente em uma cascata em forma de garoa escorrendo
pelo vidro.
Chegando ao Marguerite Gardens, entro na loja rstica. Paredes de
tijolos, pisos de madeira desgastados, arranjos florais extravagantes colocados
em cima de mesas rsticas e ele. De p l, em cala cinza escuro e uma camisa
azul de boto, ele se afasta da mulher com quem est conversando e sorri
conforme me aproximo dele. Irritada.
O que voc est fazendo aqui?

Voc chegou. Declan anuncia calmamente com o que parece


irritao e d um beijinho na minha mo quando ele a levanta.
Eu no sabia que voc se juntaria a mim.
Eu prometi ao seu marido que supervisionaria tudo para garantir que
voc conseguisse exatamente o que voc deseja. Ento aqui estou. ele afirma,
e depois abaixa a voz. Garantindo-lhe exatamente o que voc quer.
Por que voc faz isso?
Fao o que?
Isso. eu digo. Seu flerte grosseiro.
Eu te deixo desconfortvel?
Voc est tentando me deixar desconfortvel?
Ignorando completamente a minha pergunta, ele se vira e grita: Betty,
mostre-nos o que voc tem.
A senhora com quem ele estava falando quando entrei, agora est atrs
de uma das mesas.
Declan puxa uma cadeira para mim, para eu me sentar, Betty me
cumprimenta e diz: Ento, fui informada de que estamos planejando uma
festa de Ano Novo. Voc j tem uma ideia do que gostaria?
Acredito que estamos certos em um tema de mscaras. Eu estava
inclinada para laranja escuro e branco.
Betty e eu olhamos um monte de livros, tomamos notas sobre flores, e
estilos de arranjos, enquanto Declan permanece quieto na cadeira ao meu
lado. No final da reunio, decidimos por vrios arranjos rsticos de dlias

laranja, hortel e botes de rosa amarelos, hortnsias antiquadas, rannculos1 e


aspidistras2.
Depois de Betty se despedir, ela nos deixa a ss, pego o meu telefone para
mandar uma mensagem de texto para chamar o carro, mas antes que eu possa
comear a digitar, ele o tira das minhas mos e diz: Eu estou morrendo de
fome.
bom saber. eu estalo - irritada - e tento agarrar o meu telefone, e
ao mesmo tempo ele puxa, afastando-o do meu alcance. D-me o telefone.
Almoce comigo.
No, obrigada. eu digo, zombando da minha educao.
Toma a minha mo e me puxa para fora do meu assento conforme ele
levanta, e diz: No era uma pergunta.
Suas palavras saem cortadas, quase com raiva, ento eu no sou rude
com ele, quando pega meu casaco e me ajuda a coloc-lo. Eu no tenho certeza
do que pensar sobre essa mudana no seu comportamento. Normalmente, ele
leve e sedutor, mas hoje ele est silencioso e inflexvel.
O vento gelado quase corta minha pele quando ele me leva para fora e em
direo sua Mercedes preta esportiva. claro que ele dirigiria um carro
luxuoso como este. Combina com a aparncia misteriosa, sexy dele. Eu
escorrego no assento de couro frio e observo quando ele contorna a frente do
carro, antes de abrir a porta e entrar.
Para onde estamos indo? pergunto.
No conto. ele fala isso sem linguagem corporal interpretvel
conforme sai do estacionamento.
1

Flores com cores vibrantes e so conhecidas devido s suas ptalas que so finas e delicadas.

Gnero botnico:

Por qu?
Porque voc discute muito.
Sentindo-me como uma criana repreendida por causa do seu tom de
voz, eu quero desafi-lo s para irrit-lo, mas em vez disso, eu vou jogar seu
jogo. Eu vou dar-lhe a cooperao que ele quer.
hora de comear a testar as guas.
O caminho curto e tranquilo, e eu estou surpresa quando ele estaciona
este carro de luxo no Over Easy Cafe3. Eu no consigo nem esconder o sorriso
no meu rosto com o contraste da imagem no momento em que ele estaciona na
frente da lanchonete modesta.
H alguma coisa engraada nisso? ele pergunta, antes de abrir a
porta do carro pra sair.
Viro meus olhos semicerrados para ele, e digo: Seu humor est
realmente comeando a me prejudicar. Eu no sei por que voc est to irritado,
mas eu gostaria que voc parasse com essa merda. antes de abrir a porta e
caminhar na direo do prdio. Quando olho para trs, ele est ali com um
sorriso quase orgulhoso em seu rosto. Que diabos? Eu no consigo descobrir o
que esse cara quer, insolncia ou obedincia.
Uma vez l dentro, o lugar est ocupado com garons limpando mesas, e
pessoas conversando em voz alta enquanto comem. Somos rapidamente
servidos com caf, e quando eu pego o menu, Declan finalmente diz: Eu
imaginei que voc no comia em um lugar como este h algum tempo, ento
achei melhor te trazer em algum lugar discreto. No se preocupe; voc vai gostar
da comida. Pea as panquecas de mirtilo crocante.
Seus olhos esto suaves, bem como a sua voz quando ele diz isso, e eu
pergunto: Por que voc est sendo legal de repente?

Franquia de restaurante, caf da manh de Chicago.

Eu estou parando com a merda. Aproveite enquanto dura, porque eu


no sou um homem que gosta de receber ordens.
E agora, eu o leio claramente.
Com um sorriso, eu dou-lhe um pedao de obedincia quando digo:
Ento vou querer as panquecas de mirtilo crocante.
Aps a nossa garonete anotar os nossos pedidos e por fim parar de
fantasiar sobre cavalgar no pnis de Declan, ela ri quando vai embora.
Voc faz muito isso? pergunto. As mulheres alimentando o seu
ego enquanto voc as observa corar em sua presena.
Voc sempre disseca tudo desse jeito?
Voc sempre evita perguntas como essa?
Inclinando os antebraos sobre a mesa, ele diz: No mais do que voc.
Voc percebe, que exceto quando estamos discutindo negcios,
falamos em crculos, certo?
Ok, ento. Sem crculos. Faa-me uma pergunta. ele pede e depois
toma um gole de caf, esperando com olhos curiosos. Lindas esmeraldas com
seus clios escuros. Eu no posso culpar a nossa garonete pela reao
dela. Pergunto-me quantas mulheres vo para casa aps conhec-lo para foder
com seus dedos ou vibradores antes dos seus maridos lamentveis voltarem do
trabalho.
Limpando meus pensamentos, eu fao a pergunta mais inocente que eu
posso pensar, apesar de eu j saber a resposta. De onde voc ?
Essa a sua pergunta? ele ri, e quando eu olho, ele engole e diz:
Edimburgo.
Esccia?
Conhece outra?

Espertinho.
Eu pensei que voc ia parar com a merda e ser legal. eu digo, quando
inclino para trs e pego a minha caneca de caf.
Deslize momentneo. Minha vez. H quanto tempo est casada?
Pouco mais de trs anos.
H quanto tempo vocs esto juntos?
Quatro anos. E foram duas perguntas. eu censuro levemente.
Eu no sou bom para seguir regras tambm. ele diz e, em seguida,
continua antes de me dar uma chance de falar: Parece um caminho rpido
para o altar.
O que posso dizer? Quando Bennett quer alguma coisa, ele no perde
tempo para reivindicar.
Quando a nossa garonete retorna, eu vejo como ela olha nervosamente
para Declan enquanto serve a nossa comida. Eu rio e ele toma conhecimento,
balanando a cabea.
V o que quero dizer? eu pergunto, depois que ela se afasta.
Isso te incomoda?
Por que me incomodaria? eu questiono e pego o garfo para cortar
um pedao da minha panqueca.
Ento, por que sequer mencionar?
Crculos, Declan. Estamos fazendo isso de novo. eu digo e, em
seguida, dou uma mordida na panqueca cheia de granola.
Ok, sem crculos. Voc tem filhos?
No.
Voc quer ter filhos?

Eu no posso ter filhos, por isso realmente no importa o que eu


quero.
Ele faz uma pausa, no esperava essa resposta, e ento pergunta: Por
que voc no pode ter filhos?
Isso no da sua conta. eu digo a ele e, em seguida, tomo outro gole
de caf.
Voc o ama?
Engolindo em seco, eu esclareo: Meu marido?
Sim.
Ele d uma mordida em seus ovos, enquanto arrumo minhas costas e
dou-lhe um olhar mortal. Sua suposio de que poderia haver possibilidade
de mais de uma resposta ofensiva.
Eu observo a ligeira virada para cima do canto da sua boca, e ele mantm
o seu olhar por um momento antes de dizer: Engraado como voc optou por
no responder a essa pergunta, mas em vez disso, evitar.
claro que eu o amo.
Mentira.
Ento, isso?
Hesito, certificando-me de que ele no tome conhecimento, e, em
seguida, respondo com um simples. Sim. com o cuidado de garantir um
ligeiro tremor na minha voz.
Ele no tem nenhuma sutileza quando mantm os olhos presos em mim e
eu mexo-me, ficando desconfortvel, e eu estou certa de que acredita nisso no
momento que muda de assunto. Passamos o resto da nossa refeio em um
bate-papo ocioso sobre nada em particular, e medida que samos e
caminhamos em direo ao seu carro, meu p atinge um pedao de gelo,
instvel, perco meu equilbrio. As mos de Declan esto em mim rapidamente,

quando tropeo e pouso minhas costas contra a lateral do seu carro. Ele est
perto. Peito a peito. Vapores escapando-nos a cada respirao. Eu no falo ou
afasto. Eu me pergunto se ele vai fazer um jogo, porque eu posso dizer que ele
est pensando nisso. Mas colocar pensamentos em ao leva coragem, e eu
espero que ele tenha.
Em voz baixa, ele insiste: Afaste-me agora, Nina. como se ele
estivesse me testando.
Mas eu sou aquela fazendo o teste; ele s no sabe disso. Ento eu
respondo com: Por qu?
Porque voc ama o seu marido.
Empurro minhas mos contra ele e afasto-o de mim quando falo,
irritada: Eu o amo de verdade.
Como se nada tivesse acontecido, ele abre a porta para eu entrar.
Quando samos para a rua principal, ele pergunta: Onde voc mora?
Por qu?
Porque eu vou levar voc para casa. ele diz, virando a cabea para
olhar para mim.
No Legacy.
O silncio entre ns perceptvel, e eu quero saber o que ele est
pensando, mas no me atrevo a perguntar. Ele no permite que os meus
pensamentos me ultrapassem quando liga o aparelho de som. Eu posso dizer
que ele est usando a msica para se distrair enquanto mantm os olhos focados
na estrada. Estou grata pelo adiamento conforme considero os pensamentos que
esto percorrendo a cabea dele agora. Mas esta parte est fora das minhas
mos porque eu no vou forar. A queda tem que vir da sua prpria vontade. Eu
sou apenas o combustvel que alimenta o veculo; ele aquele a conduzi-lo. E o
destino vai at ele.

Quando ele para na frente do meu prdio, ele coloca o carro em modo
Park e olha para mim. Ele no falou por todo caminho, e permanece
quieto. Querendo acalmar qualquer dos maus pensamentos que ele possa ter, eu
me inclino contra o assento e solto um suspiro quando viro minha cabea para
olhar para ele.
Nossos olhos esto bloqueados, com as mos ainda no volante, e ento eu
digo com uma voz suave, livre de quaisquer conotaes: Passei bons
momentos com voc. Declan balana a cabea, no convencido, por isso doulhe um pouco mais, persuadindo-o, acrescentando: Eu no tenho muitos
amigos.
Quando digo isso, suas mos caem lentamente para seu colo e ele vira um
pouco para mim. Ento, pergunta: E quanto aquelas duas centenas de
pessoas na lista de convidados para o evento que voc est planejando?
Se no fosse por Bennett, essas pessoas no iriam me dar uma segunda
olhada. Mas eu no ligo.
Por que no?
Porque elas no so parecidas comigo.
Como assim?
Abaixo a cabea para me concentrar em minhas mos, no respondo
imediatamente.
Diga-me, Nina.
Nossos olhos se encontram quando digo, com um leve aceno de cabea:
Eu acho que ainda estou tentando descobrir isso.
E o seu marido? ele questiona.
Ele no sabe disso. Ele acha que eu desfruto dos almoos com as
esposas dos seus amigos, quando na verdade detesto.
Ento por que ao menos se incomodar?

Solto uma respirao profunda, e digo: Porque eu quero fazer o meu


marido feliz.
Ele se inclina, para perto de mim, apoiando o brao no console central, e
pergunta: E quanto a voc, Nina? Quem quer fazer voc feliz?
Bennett me faz feliz. afirmo, e seus olhos procuram meu rosto por
indcios de desonestidade, e eu fao questo de no deixar nenhum passar.
Desfao o contato com os olhos por um segundo, com um par de piscadas
rpidas. Balano a cabea como se estivesse tentando me convencer das minhas
palavras. Dou-lhe um pequeno sorriso fraco.
Eu sei que ele no acredita quando diz com uma voz suave: Mentirosa.
Ele fica confiante na sua acusao quando no nego, em vez disso, abaixo
a cabea e, em seguida, volto a olhar para fora do para-brisa.
Eu devo ir. olho para ele, que d um aceno de cabea antes de eu
abrir a porta e sair.
Conforme caminho para as portas do saguo, ele grita: Nina. quando
eu me viro, ele abre a janela do passageiro e me devolve as minhas palavras
anteriores. Eu passei um bom momento com voc tambm.
Eu recompenso-o com um sorriso, antes de me afastar.
Quando entro, largo minha bolsa e casaco sobre a mesa da sala de jantar
e chamo Baldwin para que ele saiba que peguei uma carona para casa com
Declan e que no vou precisar dele pelo resto da noite. Eu, ento, passo para
inspecionar a cozinha e noto que h frutas frescas na geladeira que no estavam
aqui essa manh, deixando-me saber que Clara j esteve aqui e foi embora.
Sabendo que mais ningum iria ou viria, eu no perco tempo em colocar
meu casaco de volta e pegar as chaves para um dos carros, antes de pegar minha
bolsa e sair de novo.
Quando eu saio da garagem, eu pego o meu caminho para a I-55 e
comeo a ir para o sul, para a nica pessoa que sempre esteve l para mim. Faz

algumas semanas desde que vi Pike pela ltima vez, e eu sinto falta
dele. Permito-me a emoo de finalmente conseguir v-lo, meu melhor amigo
desde que eu tinha oito anos de idade.
Eu saio da interestadual para a cidade de Justice antes de virar para a 79
e ir para o estacionamento de trailers. Quando vou at a casa mvel, estaciono o
carro, e tiro a chave, guardando-a junto com o batom na minha bolsa. O som do
carro de algum est alto, trepidando as janelas, e quando eu abro a porta e
entro, relaxo meus ombros, suspiro, e ando em linha reta para os braos de
Pike. Eu absorvo seu calor, conforto e tudo o mais que s ele pode oferecer
quando ele me abraa.
Com os meus braos em torno dele com fora, eu ofego: Eu senti sua
falta.
Faz quase trs semanas. ele diz, enquanto afasta para olhar para
mim, e quando o faz, eu posso ver que ele no est feliz. Onde diabos voc
esteve, Elizabeth?

Captulo Quatro
Passado

lizabeth. papai

grita do outro lado da porta do meu quarto. Voc precisa de ajuda?


Eu luto contra o tecido brilhante do meu vestido de princesa, tentando
encontrar a abertura da manga para empurrar meu brao completamente.
No, papai. eu respiro pesadamente ao torcer o meu brao, at finalmente
encontrar a abertura.
Voc est pronta?
Vou at a minha caixa de brinquedos e pego os sapatos de salto alto de
plstico rosa que combinam com meu vestido brilhante. Coloco-os e sigo
adiante, at a minha porta e a abro. Olho para o meu pai, segurando um
pequeno buqu de margaridas cor de rosa.
Eu nunca me canso de ver esse sorriso lindo. ele fala antes de tomar
minha mo e beij-la. Ento, me entrega as flores. Para a minha princesa.
Obrigada, pa - quero dizer, Prncipe.
Posso entrar em seu castelo? ele pergunta, e eu pego a sua mo,
puxando-o para o meu quarto - nosso castelo de mentira esta tarde.
Voc gostaria de um pouco de ch? pergunto, medida que
caminhamos em direo minha mesa, perto da janela, onde o meu jogo de ch
est montado.

Eu adoraria. Minha viagem ao redor do reino foi bastante longa. eu


vejo-o sentar-se na cadeira pequena e rio de como os seus joelhos alcanam seu
peito.
Papai e eu fazemos isso muitas vezes, temos nossas festas de ch de
contos de fadas. Eu no tenho uma me ou quaisquer irmos e irms para
brincar, mas tudo bem, porque eu o tenho s para mim. Ele tem os mais belos
olhos azuis, mas sempre me fala que os meus so mais bonitos.
Arrumo as flores, e pego a chaleira, finjo servir-lhe uma xcara enquanto
ele olha os bolos de plstico, passando o dedo por cima deles algumas vezes at
que decide qual ele quer.
Papai, basta escolher um.
Suas sobrancelhas arqueiam em emoo quando sua mo pousa sobre o
cupcake amarelo com granulado. Ahh, este parece delicioso. ele diz, antes
de dar sua mordida faz-de-conta e depois lambe os dedos.
Eu contoro meu rosto, gritando. Eca! Prncipes no lambem os dedos.
Eles no lambem?
No. Eles usam guardanapos.
Ele olha em volta, e diz: Bem, eu no tenho um guardanapo, e eu no
quero perder a cereja do topo dos meus dedos.
Exagero pensando, batendo o dedo no meu rosto e, em seguida concordo:
Voc est certo. Ok, voc pode lamber os dedos.
Sentamo-nos luz do sol do meu quarto, e tomamos o nosso ch de
contos de fadas, falamos sobre os cavalos voadores que vamos montar para ir
para a floresta mgica.
Eu contei sobre Carnegie, a lagarta que eu conheci? ele pergunta.
Voc encontrou uma lagarta?

A ltima vez que eu levei o meu cavalo para a floresta, eu encontrei


uma. Ele tinha alguns frutos que compartilhou comigo e disse-me ento um
segredo. ele fala calmamente, enquanto abaixa sua xcara de ch.

O qu?!

eu

exclamo

animada.

Voc encontrou

uma

lagarta falante?
Sim. Voc quer saber o que ele me disse?
Humm humm. eu fao um zumbido, balanando a cabea
energicamente.
Bem, ento, ele me disse que vivia na floresta mgica h anos, mas que
ele j tinha sido um prncipe uma vez.
Srio? O que aconteceu?
Ele cruza os braos por cima dos joelhos e inclina o peito contra eles,
dizendo num sussurro secreto: O feiticeiro do reino lanou um feitio sobre
ele, transformando-o em uma lagarta.
Ah, no. eu suspiro. Por qu?
Acontece que, o rei estava chateado porque ele disse a Carnegie para
parar de fugir do seu quarto noite para roubar caixas de suco na geladeira,
ento ele pediu que o feiticeiro usasse sua magia para transform-lo em uma
lagarta.
Papai!
Ele tem um sorriso brincalho no rosto. Eu sei que ele est me
provocando j que est na minha cola sobre eu acordar e tomar caixas de sucos
noite. Ontem noite ele me assustou ao acender a luz da cozinha e me pegar
bebendo um suco de ma.
Voc no vai lanar um feitio sobre mim, no ? Eu no quero ser
uma lagarta.
Por que no? Eu poderia apresent-la ao Carnegie.

Mas eu sentiria a sua falta. eu fao beicinho.


Ele estende os braos para mim. Venha aqui, boneca. ele diz e sai da
pequena cadeira e estica as pernas. Pegando-me em seu colo, ele envolve seus
grandes braos em volta de mim e me faz rir quando beija a ponta do meu
nariz. Eu nunca lanaria um feitio em voc, que te mandasse embora. Voc
a minha menininha, voc sabe disso?
Eu pensei que eu era uma menina grande agora que tenho cinco anos.
No importa o quo grande voc esteja, voc sempre ser minha
menininha. Eu te amo mais do que qualquer coisa.
Qualquer coisa? Ainda mais do que chocolate?
Eu o vejo rir, um grande sorriso, surgem linhas nos cantos dos seus
olhos. Ainda mais que chocolate.
Eu coloco minha mo em seu rosto, espinhoso por causa da sua barba, e
digo-lhe: Eu te amo mais do que chocolate tambm.
Ele bica seus lbios nos meus e ento pergunta: Voc quer saber o que
mais doce do que o chocolate?
Uh huh.
Antes que eu possa pular fora de seu colo, ele comea a brincadeira
atacando meu pescoo, me fazendo ccegas enquanto sopra framboesas e depois
nos estatela no cho e comeo a rolar em torno, rindo e gritando. Ele no para
at que a campainha toca. Enquanto tento recuperar o flego de tanto rir, ele
senta-se sobre os joelhos e fala: Suba.
Eu saio do cho e pulo em suas costas, levada a um passeio nas costas por
todo o caminho at a porta da frente.
Voc j ouviu o ditado: Cuidado com o que est do outro lado.
certo? Nenhum de ns poderia ter imaginado como a nossa vida mudaria para
sempre quando ele abrisse a porta. Eu costumava pensar que gostaria que
algum lanasse um feitio em mim, transformar-me em uma lagarta para

sempre. Ento eu poderia ter tido uma boa vida, na floresta mtica com
Carnegie. Passar nossos dias procura de frutos e flutuar sem rumo nas
almofadas de lrio na lagoa. Mas em vez disso, eu estava prestes a descobrir a
dura verdade da vida aos cinco anos. Eles escondem a verdade de voc quando
uma criana pequena, o que lhe permite acreditar que os contos de fadas so
reais... mas eles no so. E nem a magia.
Delegacia de Polcia do Condado de Cook. tudo que eu ouo os
homens falando ao entrar em casa.
Caos. Sonoro caos.
Papai! eu grito, medo, pnico, agarro em volta do pescoo com os
braos, como um vcio, quando um homem me pega. PAPAI!
Est tudo bem, baby. eu ouo meu pai dizer enquanto o outro
homem fala ao mesmo tempo.
Voc est preso.
Eu no sei o que essas palavras significam, e um sentimento de medo, um
frio me atravessa, seguro a camisa do meu pai em minhas mos, no querendo
solt-la.
Est tudo bem, baby. Vai ficar tudo bem. ele continua repetindo,
mas sua voz estava diferente, eu acho que ele est com medo tambm.
Voc precisa vir comigo. diz o homem que est me agarrando.
No! Solte!
Eu comeo a chutar quando sou erguida do meu pai, que tira a camisa
porque eu fico com as minhas mos presas com tanta fora ao tecido, mesmo
sendo puxada.
Eu vejo olhos - os olhos azuis - do meu pai, conforme ele se vira para
olhar para mim. Est tudo bem. ele diz com calma, mas eu no acredito
nele. No tenha medo. Est tudo bem.

No, papai! eu grito e as lgrimas caem. Eu me seguro em sua


camisa at que sou puxada to longe que ela cai das minhas mos.
No momento em que eu no estou mais tocando o homem que canta para
mim durante a noite, que faz tranas em meu cabelo, que dana comigo
enquanto fico em cima dos seus ps, sou arrastada. Eu vejo o meu prncipe de
joelhos, cado, e observo sobre o ombro do homem que est me levando embora.
PAPAI! eu grito, minha garganta queima, eles juntam as mos do
meu pai atrs das costas com alguma coisa. Seus olhos permanecem em mim,
nunca fazendo uma pausa, enquanto ele diz, mais e mais: Eu te amo, baby. Eu
te amo tanto, menina.
E, pela primeira vez, eu vejo meu pai chorar, antes da porta fechar, e ele
se foi.
Deixe-me ir! PAPAI! NO! chutando e balanando, eu no consigo
escapar deste homem segurando-me.
Est tudo bem. Calma, garota. ele diz, mas eu no fico. Eu quero o
meu pai.
O homem senta na cama do meu pai, comigo ainda em seus braos,
lutando. Ele continua a tentar me convencer a acalmar, mas eu grito e me
debato, no vacilo at eu cansar. Meu corpo fica mole e eu sou amassada contra
seu peito.
Voc pode me dizer o seu nome? ele pergunta.
Eu no falo.
Um momento passa e ento ele diz: Eu sou Oficial Harp. Michael
Harp. Eu sou um policial. Voc sabe o que isso, no ?
Eu aceno com a cabea contra seu peito.
Voc pode me dizer seu nome?
Ainda assustada, minha voz arranha quando digo: Elizabeth.

Elizabeth. Esse um bom nome. ele fala. Eu tenho uma filha cujo
nome do meio Elizabeth. Mas ela muito mais velha do que voc.
Ele continua a falar, mas eu no presto ateno no que ele est
dizendo. Estou com tanto medo e tudo que eu quero o meu pai. Eu fecho meus
olhos; posso v-lo de joelhos chorando. Ele estava com medo, assim como eu.
Depois de um tempo, a porta se abre e eu levanto a cabea e vejo uma
mulher gordinha andando. Eu acho que j a vi antes, mas eu no me lembro de
onde. Ela se aproxima, e diz: Seu cabelo vermelho lindo. Algum j lhe
disse isso?
Onde est o meu pai?
Eu estou aqui para falar com voc sobre isso. ela me fala. Voc
gostaria de se juntar a mim na cozinha? Podemos fazer um lanche ou algo para
beber.

Umm... O-ok.

murmuro

quando

policial

me

pe

no

cho. Enquanto eu sigo os dois para fora do quarto e para a cozinha, eu olho
atravs da casa at a porta da frente, mas ningum mais est l.
Por que no sentamos? a mulher diz, e eu ando at a mesa e me
sento. Voc quer algo para beber?
Eu aceno com a cabea e ela fala: Voc pode me dizer o que voc quer?
Suco de caixinha.
Olho para o policial, ele abre a porta para a despensa, e eu digo: Esto
na geladeira.
Ele caminha, mostra o canudo, e coloca-o na minha frente antes de sair
da sala.
Dia confuso, no ? ela fala enquanto dobra as mos em cima da
mesa. Qual o seu nome?

Barbara. ela responde, mas isso no me faz lembrar de onde a


conheo.
Quando o meu pai vai voltar?
Ela toma uma respirao profunda e, em seguida, me diz: sobre isso
que eu gostaria de falar com voc. Seu pai quebrou algumas regras muito
grandes e, assim, quando voc quebra uma regra, o que normalmente acontece?
Eu fico em apuros.
Ela acena com a cabea e continua: Bem, seu pai est com problemas, e
ele no vai conseguir voltar para casa agora.
O que ele fez?
Eu no tenho certeza ainda. Mas, por agora, voc vir comigo. Eu
trabalho para o Departamento de Crianas e Servios Familiares, o que significa
que eu vou encontrar uma casa com pessoas muito agradveis com quem voc
vai ficar enquanto seu pai est em apuros e no pode estar aqui com voc, ok?
M-Mas, eu no quero ir embora.
Infelizmente, eu no posso deixar voc ficar aqui sozinha. Mas voc
pode trazer algumas das suas coisas com voc. O que acha? ela fala isso com
um sorriso, mas no ajuda o frio do meu estmago.
Silenciosamente, eu escorrego da cadeira e comeo a caminhar para o
meu quarto. Vou at o jogo de ch que est sobre a mesa e pego as
margaridas. Minhas flores de princesa. Sento-me na cadeira que ele estava e
olho por cima do ombro e vejo Barbara entrando na sala.
Voc tem uma mala?
Eu aponto para o armrio e vejo como ela comea a mexer na minha
cmoda, arrumando minhas roupas. Ela anda por l, indo e voltando entre o
meu quarto e o banheiro, enquanto agarro as flores e trago para o meu peito.

Voc est pronta para ir? ela pergunta quando volta para o quarto,
mas eu no quero olhar para ela, porque eu no quero ir.
Olhando para fora da janela e para o cu azul, eu pergunto: Quando
posso voltar?
Eu no tenho certeza. ela responde. Provavelmente no por um
tempo.
Com o canto do meu olho, eu vejo-a se movimentar atravs do quarto e
ajoelhar ao meu lado. Quando me viro para olhar para ela, ela diz: No se
preocupe. Tudo vai ficar bem. ela olha para as margaridas. Essas flores so
bonitas. Voc quer traz-las com voc?
Samos de casa, vamos para o carro e eu salto para dentro no banco de
trs. Quando eu olho para fora da janela, vejo o policial fechando a porta da
frente da minha casa e colocar uma espcie de caixa preta na maaneta da porta.
O que isso? pergunto para Barbara, que est sentada na frente.
O que o que, querida?
Essa coisa que ele coloca na porta.
Ela olha para ver o que eu estou falando e responde: apenas um
bloqueio, uma vez que no temos as chaves. e, em seguida, comea a dirigir
para longe, enquanto eu seguro firmemente minhas flores.

Captulo Cinco
Passado

se passaram trs anos

que fui tirada da minha casa e colocada em um orfanato. Trs anos desde que eu
vi o meu pai. Disseram-me que ele traficava armas para a Amrica do Sul. Eu
ainda no entendo nada, mas, novamente, eu sou apenas uma garota de oito
anos de idade. Em custdia do estado de Illinois. Trs anos e eu sinto falta do
meu pai todos os dias. Ningum vai me levar para v-lo, pois ele est a mais de
seis horas de distncia, cumprindo a sua pena de nove anos em Menard Prison.
Sento-me no meu quarto e espero minha assistente social, Barbara, me
buscar para me levar para a minha nova casa. Trs anos e eu estou deixando a
minha quinta casa para ir sexta. O primeiro lugar que eu fui era na mesma
cidade de Northbrook, onde eu morava. Mas depois de ser pega saindo pela
janela do meu quarto algumas vezes durante a noite, eles disseram que no me
queriam, e ento eu os deixei. A mesma coisa aconteceu em cada casa que eu
morei.
No comeo eu ficava com medo. Chorava muito. Eu sentia falta do meu
pai e gritava por ele, mas ele nunca vinha. Eu no entendia na poca, mas agora
entendo. Eu no vou conseguir v-lo at que ele saia. Eu vou ter 14 anos de
idade. Quatorze o meu novo nmero da sorte. Eu conto tudo em grupos de
catorze s para me lembrar de que vir o tempo em que possa v-lo novamente e
poderemos voltar a nossa vida juntos em nossa casa e vizinhana agradveis. Eu
sinto falta do seu sorriso e do jeito que ele cheirava. Eu no posso explicar isso,
mas s vezes quando estava na pr-escola, eu posso lembrar vagamente, de

levantar a camisa para inalar o cheiro dele quando estava sentindo sua falta. O
cheiro do meu pai.
Conforto.
Casa.
Quando ouo a campainha tocar, eu sei que a hora. Eu j passei por
vrias trocas de casa antes. Voc pensaria que eu estaria com medo, mas estou
acostumada com isso agora. Ento pego minhas malas e vou para a porta da
frente. Barbara est l falando com Molly, a me adotiva que no quer mais
lidar comigo. Ambas se viram quando me aproximo e falam um oi.
Voc est pronta, Elizabeth? Barbara pergunta.
Balanando a cabea, eu passo por Molly quando ela coloca a mo no
meu ombro, dizendo: Espere.
Ela se ajoelha para me dar um abrao, mas eu no o devolvo. Estou triste,
mas eu no choro; s a deixo, ento quando ela me libera para ir, isso o que eu
fao.
Eu me sento no banco do passageiro, observando os edifcios passarem
enquanto Barbara dirige, ela se vira para mim, abaixa o rdio e diz: Fale
comigo, criana.
Eu odeio quando ela me chama de criana, como se eu no fosse especial
o suficiente para ela usar o meu nome. Ela s o usa quando h outras pessoas ao
redor, mas sozinha, eu sou criana.
O que voc quer falar? pergunto.
Eu encontrei cinco boas casas para voc, e voc conseguiu ser chutada
para fora de cada uma delas. Voc me mantm ocupada, sabe disso?
Eu no tenho certeza se ela realmente quer uma resposta, ento fico
quieta antes dela acrescentar: Voc no pode continuar esgueirando noite.
O que diabos voc est fazendo nas ruas no meio da noite, afinal?

Nada. murmuro s para dizer algo para apazigu-la. A verdade que


eu comecei a esgueirar-me para ver se eu poderia encontrar Carnegie. Soa
estpido agora, mas quando eu tinha cinco anos, eu pensei que ele estaria l,
esperando por mim para encontr-lo. Assim, fugia e andava por a, na esperana
de topar com a floresta mgica. Isso nunca aconteceu, e agora eu sou velha o
suficiente para saber que contos de fadas no so reais, mas eu ainda esgueirome e olho para a floresta de qualquer maneira.
Bem, oua, eu no consegui encontrar uma casa para coloc-la por
aqui, ento voc ir para uma cidade diferente. Voc no vai me ver mais, uma
vez que eu no moro l. Ainda vou lidar com seu caso, mas Lucia ser o seu
contato. Ela deve fazer uma visita para voc no final dessa semana. Mas um
conselho, se no parar de causar problemas a sua prxima parada ser a casa do
grupo.
Ento eu no vou te ver de novo?
Ela olha para mim, dizendo: Provavelmente no, criana.
Ns ficamos no carro por quase duas horas quando finalmente samos da
rodovia.
Bem-vinda Posen. diz Barbara, no mais de alguns de minutos
depois, ela entra para um bairro degradado.
Cercas de arame correm ao lado das caladas rachadas. As casas so
antigas e pequenas, ao contrrio da grande casa de tijolos que morava com meu
pai. A maioria dessas casas tem carros estacionados em seus gramados
descuidados, pintura lascada, e tudo que vejo me deixa em uma poa de
lgrimas. Meu estmago torce, e dirijo-me a Barbara, dizendo: Eu acho que
no quero viver aqui, Barb.
Deveria ter pensado nisso quando eu lhe disse para parar de esgueirarse noite.
Eu prometo. Eu no vou fazer isso de novo. Eu vou pedir desculpas
Molly. eu imploro, e quando ela estaciona em uma casa velha, suja, de dois

andares, que parece que mal est em p, eu comeo a chorar. Por Favor. Eu
no quero viver aqui. Eu quero ir para casa.
Ela vira o carro e olha para mim. Eu sinto que faria qualquer coisa para
convenc-la a virar o carro e me levar de volta para Northbrook.
Estou em um dilema. Voc tem oito anos com uma histria de origem
instvel. Agora, essa famlia tem adotado por anos. Eles esto atualmente
adotando um menino um pouco mais velho do que voc. ela me diz. Eu
conversei com eles apenas no outro dia. Voc vai ter o seu prprio quarto e vai
para a mesma escola que o outro garoto adotivo deles.
Eu mantenho minha boca fechada e ouo. Eu no quero ficar aqui. Eu
quero correr, apenas abrir a porta do carro e correr o mais rpido que eu puder.
Gostaria de saber se ela conseguiria me pegar.
Voc est ouvindo? ela pergunta e reorienta a minha ateno de
volta para ela.
Eu aceno com a cabea.
Venha. Eu tenho uma longa viagem de volta. ela fala, enquanto sai
do carro e abre a porta de trs para pegar minhas malas.
Com a mo trmula, abro a porta e a sigo ao longo da calada que resiste
aos degraus que levam at a porta da frente. A porta de tela enferrujada guincha
mais alto conforme abre e bate algumas vezes. Eu fico l, mexendo nas minhas
unhas, rezando a Deus para que ningum abra a porta. Que tudo isso seja um
grande erro e estejamos na casa errada.
Mas no um erro, e algum atende a porta. Uma mulher, vestida com
uma saia jeans longa e um suter roxo claro, abre a porta. Encaro-a quando
Barbara comea a falar. A mulher no parece assustadora, mas ainda sinto-me
com gazes. Ela olha para mim e me d um sorriso suave. Seu rabo de cavalo
maltrapilho est tentando domar os cabelos crespos longos e castanhos.
Dando um passo ao lado, ela nos convida, e o lugar cheira a fumaa de
cigarro. Enquanto ela nos leva atravs da pequena sala de estar e de volta para a

cozinha, as duas continuam a falar conforme observo tudo. Paredes com painis
de madeira, tapete marrom, mveis incompatveis, e patos em toda parte. Em
todos os lugares. Patos em travesseiros, patos de madeira, patos de cermica,
patos de vidro. Eles enchem as prateleiras de livros, cobrem as mesas, e quando
eu olho para cima, eles esto at mesmo nos armrios da cozinha.
Elizabeth.
Leva-me um segundo para perceber que Barbara est dizendo meu nome,
e quando olho, ela me d um dos seus sorrisos falsos e diz: Sra. Garrison diz
que seu quarto l em cima.
Espero que voc goste de roxo. a mulher diz para mim quando eu
olho para seu top roxo e depois de volta at seu rosto, e ela diz: Voc a
primeira garota que temos, ento eu perdi um pouco o controle.
Barbara me d um olhar irritado, balanando a cabea para me incentivar
a falar.
Sim. eu finalmente digo. Roxo est bom.
Ela sorri e coloca a mo sobre a minha. Quero arrebat-la, mas no fao
isso. Eu no fao qualquer coisa que minha mente est gritando que eu
deveria. Eu apenas concordo.
Bem, ento, por que no a ajudo a subir com suas malas antes de eu ir?
Barbara fala.
Ns trs subimos as escadas, que rangem sob nossos ps, para o quarto
roxo. As paredes combinam com a roupa da senhora Garrison, e eu vejo quando
ela me mostra o armrio e, em seguida, o banheiro Jack-e-Jill4 que une ao outro
quarto.
Este parece ser um quarto grande, hein? Barbara diz quando coloca
minhas malas em cima da cama de solteiro roxa.

Banheiro com duas portas, normalmente acessvel para dois quartos.

Mmm hmm.
Bem, eu tenho que voltar para a estrada. ela me diz, e quando o faz,
eu sinto as lgrimas atingirem meu rosto.
De repente, eu nunca me senti mais sozinha. Vazia.
No h necessidade de chorar. Voc vai ficar bem. Eu sei que a
mudana pode ser difcil, mas voc vai ficar bem. Como eu disse, Lucia vai
encontr-la aqui em poucos dias, ok?
Ok. uma resposta automtica, porque eu estou longe de estar
concordando.
Com um tapinha leve no meu ombro, Barbara me deixa para trs, em p
no quarto roxo com a Senhora pato.
Voc gostaria que eu ajudasse a desembalar, querida? ela pergunta.
Eu fao isso.
Est com fome? Eu poderia fazer-lhe um sanduche.
Eu olho para ela, atravs das lgrimas restantes nos meus olhos e aceno
com a cabea.
timo. Ns normalmente sempre comemos na mesa da cozinha, mas
trago para voc, se voc quiser.
Tudo bem. eu digo e comeo a desarrumar as minhas malas.
Elizabeth. ela chama do corredor, em frente ao quarto. Eu espero
que voc goste daqui. Carl, meu marido, trabalhou duro pintando este espao
para voc. Ele saiu para fazer algumas coisas, mas deve estar em casa em breve.
Quando eu no respondo, ela pede licena e desce, deixando-me sozinha
para desfazer as malas. Ao lado da cama h uma pequena janela que tem vista
para frente da casa. Todas as casas so iguais, exceto as vrias cores da
pintura. Tudo parece deteriorado aqui.

Eu gasto o meu tempo arrumando as minhas roupas e, eventualmente


como o sanduche de manteiga de amendoim que Bobbi me trouxe. Ela me disse
para cham-la assim, em vez de Senhora Garrison.
Alm de uma pequena cmoda, escrivaninha, e quadro de avisos, o
quarto bastante nu. Quando entro no banheiro, o balco da pia j est ocupado
com coisas do outro menino. Eu me pergunto se ele como eu, quantos anos ele
tem, e se ele legal. Eu sinto que preciso de um amigo mais do que nunca
agora. Eu estou to longe de casa e to sozinha.
Um estrondo forte do lado de fora chama a minha ateno, e eu corro
para olhar pela janela. Uma caminhonete velha, cinza estaciona na entrada de
automveis. Eu vejo quando um cara gordo mais velho sai do banco do
motorista e comea a caminhar na direo da casa. Em seguida, o rapaz sai, mas
eu no posso ver como ele sob seu bon de beisebol.
Eu fico no meu quarto e os ouo caminhar, falar uns com os outros, e
ento eu ouo o ranger das escadas. Bobbi a primeira que eu vejo, seguida por
seu marido.
Elizabeth, como est indo a arrumao? ela pergunta.
Bem. eu digo, enquanto olho para o homem. Ele tem uma grande
barriga, manchas em sua camisa e cabelo longo, embaraado.
Isso bom. Este Carl, o meu marido. ela apresenta.
Elizabeth, no ? ele pergunta.
Aceno com a cabea.
Voc se acomodou bem?
Aceno com a cabea.
Voc no fala muito, no ?
Sentindo como se precisasse dizer alguma coisa, eu murmuro. Eu s
estou cansada.

Bem, ento vou deix-la. ele fala. Fico feliz em ter voc aqui.
Bobbi sorri quando Carl sai e depois ela me pergunta como estou
passando e se eu preciso de alguma coisa, minto e garanto-lhe que estou bem.
Ela fecha a porta atrs dela e, assim que faz isso, eu vejo a luz do outro quarto
pela fresta do banheiro. Eu observo, e quando vejo o menino com o bon de
beisebol, ele se vira para olhar para mim.
Oi. ele diz, de p no seu lado do banheiro.
Oi.
Tira o bon, atira-o na sua cama e corre a mo por seu cabelo suado,
marrom escuro quase preto. Em seguida, ele percorre o banheiro e para no meu
quarto, olhando ao redor.
Essa cor revoltante. ele fala, dando-me o meu primeiro sorriso
verdadeiro em um longo tempo.
Eu menti. digo a ele. Eu disse a ela que gosto de roxo, mas no
gosto.
Voc est no sistema h muito tempo?
Trs anos.
Nove para mim. Eu estou aqui apenas h algumas semanas.
Eles so bons? pergunto.
Ele senta na cama ao meu lado, e tem cheiro de fumaa de cigarro e
sabo. Bobbi no fica muito por aqui. Ela acabou de voltar da cidade de
alguma feira de artesanato que ela fez.
Feira de artesanato?
Sim, ela faz estatuetas de patos de madeira e lixo para vender em
feiras, mercados de pulga, e merdas, ento ela sai muito. Carl trabalha na

oficina mecnica na estrada abaixo. ele faz uma pausa e, em seguida,


acrescenta: Ele bebe muito.
Eu no digo nada, e ns nos sentamos em silncio por um momento
antes de ele perguntar: Quantos anos voc tem?
Oito. Voc?
Onze. Quase doze. Nome?
Elizabeth.
Voc est assustada, Elizabeth?
Olhando para ele, eu puxo meus joelhos no meu peito, meus braos em
volta deles, e aceno com a cabea, sussurrando: Sim.
Vai ficar tudo bem. Prometo.
Eu vejo quando a sugesto de um sorriso cruza seu rosto e algo sobre ele
me diz que posso acreditar nele.
Sou Pike, por sinal.

Captulo Seis
Presente

nde diabos voc

esteve, Elizabeth?
Sinto muito. eu digo quando Pike afrouxa seu aperto sobre mim.
Eu no tenho conseguido sair, mas eu estou aqui agora.
Pike d um passo para trs, passando uma mo pelo cabelo grosso,
spero, escuro e libera uma respirao spera atravs do seu nariz.
Pike, vamos l. No faa eu me arrepender de vir aqui. Eu s tenho
hoje noite antes de Bennett voltar para casa.
Eu s estou cansado de viver nesta espelunca enquanto voc est
vivendo sua vida preciosa naquela porra de cobertura. J faz mais de trs anos.
ele implica e depois cai de volta no sof.
Olho para ele, e tento acalmar sua irritao: Eu sei. Desculpe-me, mas
voc sabia que seria assim. Voc sabia que isso no funcionaria se movssemos
rpido.
Voc est ao menos trabalhando nisso, Elizabeth? Porque pelo que
estou vendo, parece que voc ficou bastante confortvel em sua nova vida.
No seja um idiota, Pike. eu digo, levantando a voz para ele. Voc
me conhece melhor do que isso. Voc sabe que eu odeio esse idiota com tudo o
que sou.

Ele se inclina para frente, apoiando os cotovelos sobre os joelhos, com a


cabea cada. Passando por ele, sento-me no sof e comeo a esfregar seu ombro
endurecido, msculos tensos por causa da frustrao.
Eu sinto muito. ele diz calmamente, e senta-se para trs, puxandome com ele e me segurando.
Preciso do contato, preciso do seu toque. Eu sempre precisei, ento eu me
demoro nisso por um momento, com o meu brao pendurado na cintura
dele. Eu odeio ficar longe dele, mas sei que ele odeia mais. Eu no o culpo. Este
o lugar mais ferrado que ele j viveu, mas ele est pagando por fora ao
proprietrio deste reboque para manter-se fora das grades. Ele ainda est
batalhando para sobreviver, e aqui estou eu, deitada em seus braos vestindo
um casaco Herms maldito que provavelmente custa mais do que essa porcaria
de buraco em que ele vive.
Est tudo bem. asseguro-lhe. Sinto muito que voc esteja preso
aqui, mas no vai ser para sempre.
Estou comeando a me perguntar se ser.
Eu balano minhas pernas em seu colo para que ele possa me embalar em
seu peito, e quando fico confortvel nesta nova posio, digo-lhe: Eu conheci
algum.
Sim?
Sim. Acho que ele est interessado.
Voc disse isso sobre os outros. O que faz voc pensar que este
diferente? ele questiona.
Eu no sei o que ele , mas vale uma tentativa, certo?
Ele no responde, e quando eu inclino a cabea para trs, para olhar para
ele, ele fixa os olhos nos meus.
Eu no vou desistir. eu digo. Eu preciso que voc saiba disso. Eu
vou fazer o que for preciso para conseguir aquele novo comeo para ns.

Ele me beija, deslizando a mo por trs de minha cabea para me segurar


perto. O gosto familiar dos seus cigarros de cravo me conforta do jeito que um
cobertor para uma criana. Ele o meu conforto. Eu dependo dele desde que eu
era uma garotinha. Ele me protegeu como uma criana de oito anos e continua,
mesmo que eu seja agora uma mulher de vinte e oito anos.
O calor da sua lngua spera desliza ao longo da minha, devagar, quando
ele se afasta, terminando o nosso beijo.
Ento, quem o desgraado infeliz?
O nome dele Declan McKinnon. Bennett e eu estvamos em um
evento quando o conheci.
Que tipo de evento? ele pergunta.
Foi a inaugurao do hotel dele. Ele deu uma festa vistosa com todos
os nomes certos participando. digo a ele. Eu no sei muito sobre ele, mas
sei que seu pai um desenvolvedor e tem uma longa cadeia de hotis de alto
padro por trs do seu nome. Eu no tenho certeza de quantos Declan tm em
suas mos, mais que um com certeza.
Ele parece muito alto perfil. ele fala quando me tira do seu colo e vai
para a cozinha. Cerveja?
Sim.
Ele aparece em seguida, destampa, me entrega uma garrafa e se senta
novamente ao meu lado.
Eu sei que ele no a escolha ideal, e eu nem ia mexer com ele, mas ele
est trabalhando comigo em um evento e ns estamos passando muito tempo
juntos. Eu no sei... tomo um gole da minha cerveja e, em seguida
acrescento: S o tempo vai dizer, mas eu j posso ver a intriga. Mas acabei de
conhecer, ento eu ainda estou tentando entend-lo.
E o que voc acha?

Eu acho que ele o tipo de cara que gosta de ter controle. Mas, ao
mesmo tempo, ele parece se divertir quando sou sarcstica com ele. Eu j
plantei a semente que sou uma pessoa que pode precisar ser salva. eu rio com
a lembrana de estar em seu carro apenas algumas horas atrs. Eu tenho
certeza que ele comprou. Tolo estpido.
Ele no tocou em voc ainda? ele interrompe.
No, Pike. Eu conheo o cara h uma semana; voc sabe que eu no
funciono dessa maneira. Homens gostam de perseguir, ento vou faz-lo me
perseguir at que ele no consiga resistir.
Voc acha que ele poderia se apaixonar por voc?
Eu estou esperando que ele se apaixone. digo a ele.
Eu tambm. Estou farto de viver assim, querida. Voc no tem ideia.
ele fala enquanto aperta meu rosto em suas mos e olha-me. Saber que aquele
fodido coloca as mos em voc...
Eu no sinto.
No minta para mim.
Eu no estou. eu digo, mas estou. Eu me empenho muito para no
sentir as mos de Bennett em mim. Eu me esforo para protelar qualquer
orgasmo com ele, e eu me odeio quando meu corpo no forte o suficiente para
combater isso e ele me faz gozar. Isso acontece de vez em quando e a bile que
sobe um lembrete ardente da fraqueza que ainda vive dentro de mim. A
fraqueza que eu continuo a tentar aniquilar, mas Pike ficaria chateado se
soubesse, ento eu minto, permitindo-o a acreditar que apenas ele tem essa
parte minha. Seus olhos entreabertos esto me dizendo que ele me quer no
momento.
Diga-me que voc o odeia, Elizabeth. ele range e rasteja para cima
de mim, empurrando minhas costas no sof.
Eu o odeio.

Com um grunhido prximo, ele trava sua boca com a minha, e a cerveja
desliza da minha mo, fazendo barulho contra o cho. Sua lngua invade minha
boca, suas mos agarram forte o meu cabelo, seu corpo pressionado duramente
contra o meu. Ele toma conta de mim, moendo seu pau duro entre as minhas
pernas eu comeo a mexer com os botes da cala jeans. Uma vez desabotoados,
eu os empurro, alm dos seus quadris, e ele puxa a minha para baixo
tambm. Ns nos movemos rapidamente e sem cuidado. Ele senta-se para trs e
empurra as calas para fora de uma das minhas pernas.
Mostre-me seus peitos. ele exige, olhando para mim.
Eu tiro minha blusa e desabotoo meu suti, jogando-o para o lado, e as
suas mos speras rapidamente esto em cima deles. Ele ento agarra seu pau e
se masturba, enquanto torce um dos meus seios entre seus dedos, enviando uma
onda de choque direto para a minha barriga.
Voc quer que eu leve embora?
Sim. eu respiro.
Diga. Diga-me que voc precisa de mim para lev-lo embora.
Ele continua seu ataque torturante em meu seio antes de liberar e se
mudar para o outro. Pike sabe que eu preciso dele para adormecer. Ele sempre
me permitiu us-lo. Para atenuar a dor. Entorpecer o passado. Entorpecer o
presente. Foder Pike o meu narctico pessoal, e eu estou muito atrasada para
uma dose. As palavras so prximas agonia, quando dou-lhe o que ele gosta de
ouvir: Voc o nico que pode fazer isso ir embora, Pike.
Ele abaixa a cabea, sugando o bico maltratado com a boca.
Ohh, Deus, Pike. Foda-me. Basta fazer isso. eu imploro.
Ele rasga rapidamente sua camisa, revelando a tatuagem larga sobre o
peito e os braos, antes de afastar a minha calcinha para o lado e empurrar para
dentro de mim. Uma transgresso voltil quando os sons da nossa carne
batendo enchem a sala. Eu agarro a sua bunda, incitando-o a vir mais forte, e ele
vem, batendo em mim.

Fechando os olhos, eu afasto para onde nada existe, exceto o prazer que
se acumula no interior. Os grunhidos carnais dele aquecem a minha orelha com
a respirao enquanto enterra a cabea na curva do meu pescoo. Ns fodemos
sujo, como animais. O tecido da cala jeans que est abaixo da sua bunda, irrita
a parte de trs das minhas coxas, enquanto moemos um no outro, minha bunda
fora do sof conforme encontro com suas estocadas com as minhas. Insacivel.
Ele agarra meu quadril e senta sobre os joelhos, levando minha boceta
at ele quando comea a bater em mim em um ritmo brutal.
Porra, Pike. eu ofego, levanto ambos os braos sobre a cabea e
agarro o brao do sof.
O inchao do seu pau dentro de mim quando ele aproxima, causa uma
erupo de fogo, chamuscando o caminho atravs das minhas veias conforme
ele me faz gozar. Eu gozo rgida, tensa, para tirar o mximo proveito do
orgasmo, moendo meu clitris contra sua plvis. Poucos segundos depois, ele
bate em mim e acalma, soltando um silvo gutural, enquanto atira seu mal
tranquilizante para dentro de mim.
Seu peito suado desmorona em cima do meu, nossas respiraes saindo
pesadas, e eu estou em paz. Pelo tempo que mantenho meus olhos fechados,
ento no tenho que ver o meu melhor amigo que acabei de usar, eu fico bem.
Pike me d um poder doentio que eu almejo. O poder para assumir o
controle, mesmo que por um momento. Uso-o para me limpar da podrido que
me contamina. E ele sabe que o nico que pode fazer isso. A nica pessoa que
pode levar embora, fazer do meu corpo um tmulo. Mas agora, conforme ele
desliza seu pau amolecido para fora de mim, o seu lquido quente correndo
entre as minhas coxas quando me sento, eu sou banhada em degradao, e ele
sabe disso. sempre a mesma coisa.
Ele me puxa para seus braos enquanto senta de volta, depois de puxar as
calas para cima. Com a mo esfregando minhas costas, eu engulo em seco para
tentar controlar os sentimentos de vergonha.

Por que voc ainda se sente assim? ele pergunta, mesmo sabendo
muito bem.
Eu no respondo. Ele est acostumado com o meu silncio depois de ter
relaes sexuais. O que eu poderia dizer que ele ainda no saiba? O negcio o
seguinte, eu sei que Pike me ama de uma maneira que no correspondo. Ele
meu irmo e meu melhor amigo. Mas, para ele, eu sou mais. Ele nunca veio a
pblico e disse isso, mas eu sei de qualquer maneira. Isso no o impede de foder
outras meninas, mas eu sei que ele precisa disso. Pike tem uma coisa com o
sexo; ele gosta muito dele. Mais do que a mdia das pessoas gostaria de
assumir. Isso nunca me incomodou, uma vez que no vejo o sexo de forma
muito diferente do que seria um papel higinico. Use-o para limpar a mancha de
merda da vida, e quando voc se sentir limpo, enxgue e v embora.
Voc no precisa se sentir assim. Eu no me importo que voc me use
desta forma. Eu amo voc, ento voc pode aproveitar. Se isso faz voc se sentir
melhor, basta fazer. ele diz. Eu prefiro que voc deixe-me fazer isso por
voc do que permitir outra pessoa.
Suas palavras pioram ainda mais, ento eu afasto e movo para deslizar
minha perna de volta nas minhas calas. Ele observa enquanto pego o resto das
minhas roupas e caminho at o banheiro.
Depois de me limpar e colocar as minhas roupas de volta, eu saio para ver
Pike limpando a cerveja que derramei por todo o cho.
Desculpe. eu digo, fico l, e quando ele passa por mim para jogar
fora o mao de toalhas de papel, ele responde: Eu no me importo com a
cerveja.
Sinto muito por mais do que apenas a cerveja. digo a ele. Eu
gostaria de poder lhe dar mais dinheiro.
Eu sabia no que estava me metendo. Ns dois sabamos. muito
arriscado, por isso, apenas ignore minha besteira. ele diz, enquanto caminha
de volta para o sof e acena para eu me sentar ao lado dele. Ele pega um cigarro
e acende-o, dando uma longa tragada e, ento acrescenta: Eu apenas senti a

sua falta. e a fumaa deriva da sua boca, formando uma nuvem de vapor na
frente do seu rosto. Quando voc vai conseguir voltar aqui de novo?
Com mais frequncia depois do Ano Novo. Bennett tem uma agenda de
viagens ocupada, e eu tenho certeza que vai estar ainda mais ocupado do que
agora.
Por que isso?
Ele acabou de comprar outra unidade de produo no incio desta
semana em Dubai, ento imagino que ele vai voltar para supervisionar o novo
equipamento no lugar e coloc-lo em funcionamento. eu explico.
Isso bom para ns. ele ri e eu me junto a ele.
Exatamente os meus pensamentos. eu digo atravs de um sorriso
largo, que eu deixo esmorecer para perguntar: Como voc est?
Voc sabe como . Nada mudou para mim. ele me diz. Pike sempre
encontrou uma maneira de se virar, dando pequenos golpes e tal. Mas ele faz a
maioria

do

seu

dinheiro

vendendo

drogas. Eu

costumava

vender

tambm. Quando samos do sistema, vivemos com um dos seus amigos para
quem Pike trabalhava, traficando drogas. Pike era o intermedirio, colocando-se
na rua para vender o produto e conseguia uma boa quantidade de dinheiro
fazendo isso.
Voc precisa de alguma coisa?
Que voc coloque a cabea no lugar com isso.
Eu tenho a minha cabea no lugar, Pike. eu odeio quando ele fala
assim comigo. Como se eu no soubesse o que diabos estou fazendo, quando sou
aquela dando o maior golpe aqui, colocando suas habilidades no esgoto. Meu
foco nunca vacilou. Mas eu preciso que voc confie em mim. Eu sei o que estou
fazendo.
Apenas tenha cuidado. Mos limpas, lembra?

Concordo com a cabea e, em seguida, pego o controle remoto para ligar


a TV. Passamos as prximas horas matando tempo, como costumvamos fazer,
mas antes que fique muito tarde, eu sei que eu tenho que sair e voltar para a
cidade.
Com os feriados chegando, no fique louco se eu no conseguir fugir,
ok? Vou tentar, mas at janeiro, vai ser difcil.
Eu entendo. No faa nada estpido para tentar vir me ver. ele fala,
levantando-se para caminhar at a porta.
Eu pego meu casaco e coloco-o, em seguida, viro para dar-lhe um longo
abrao. difcil deix-lo, sabendo que ele est aqui nessa merda de buraco. Ele
a nica famlia que tenho e no ter nenhum contato com ele assustador para
mim, uma vez que sei o quo facilmente a famlia pode ser levada
embora. Assim, com o meu rosto pressionado contra o seu peito, eu absorvo o
cheiro dele e me seguro nele, enquanto ele corre os dedos de ambas as mos
pelo meu cabelo, para o meu rosto. Segurando meu queixo, ele me puxa para
olhar para ele. Seus olhos castanhos esto intensos quando ele pergunta.
Dura como o ao?
Sim. eu respiro.
Ele me ensinou, em tenra idade, como viver sem emoes. Como
embrulhar meu corao em uma gaiola de ao, sempre me dizendo que ningum
pode feri-lo se voc no puder sentir. Ento, eu no sinto. Alm de Pike, no h
ningum a quem vou dar isso, porque as emoes so o que deixam as pessoas
fracas. E eu no posso me dar ao luxo de cometer esse deslize. O corao uma
arma - uma arma de autoinfligir - que se no for devidamente treinada, pode
destruir uma pessoa.

Captulo Sete
Presente

observo

como

Bennett se move ao redor do quarto, vestido em seu terno de trs peas para ir
para o escritrio durante o dia. Ele chegou tarde algumas noites atrs, e como
eu presumi, sua agenda est repleta de viagens aps a compra que ele acabou de
fazer. Mesmo que ele esteja em casa agora, est morando no escritrio antes de
viajar novamente no final desta semana.
O ar frio est me pegando, e eu afundo na cama, ainda mais sob as
cobertas.
Voc precisa que eu ajuste o termostato? Bennett me pergunta ao se
aproximar do meu lado da cama.
Voc no est com frio?
Ele senta-se no colcho ao meu lado, se inclina para beijar meu nariz, e
ento sorri.
O que? eu pergunto quando ele se afasta.
Seu nariz est frio. Venha aqui.
Sento-me, e ele me envolve em seus braos, na tentativa de me
aquecer. Deslizo meus braos em volta da sua cintura, sob o palet, e enrolo
nele.

Eu senti falta disso. eu suspiro. Ter voc aqui - comigo.


Eu sei. Senti falta tambm. diz ele, movendo-se para trs para olhar
nos meus olhos. Voc sempre pode vir comigo, sabe? No tem que ficar
sozinha.
Eu sei, mas Declan j agendou compromissos com fornecedores para a
festa. Eu estarei ocupada nas prximas semanas.
Como que foi a sua visita com a florista no outro dia? ele pergunta.
Passando minha mo ao longo da sua gravata de seda, digo-lhe: Correu
tudo bem. Acho que escolhemos quase tudo.
Bom.
Ele penteia meu cabelo com os dedos e se inclina para me beijar. Lento e
suave, aproveitando o seu tempo. Bennett tende a ser excessivamente carinhoso
depois que retorna de uma viagem, e eu nunca nego-o, ento eu fico de joelhos e
mantenho seu rosto em minhas mos. Quando ele agarra meus quadris,
arrebatando o cetim da minha camisola, eu tomo a sua boca, incitando-o a
continuar. Ele me puxa, para o seu colo, e seu pau endurecendo me pressiona,
conforme moo meus quadris contra ele.
Deus, baby. Eu no me canso de voc. ele murmura contra o meu
pescoo, entre seus beijos suaves.
Voc me quer?
Eu sempre quero voc. ele me diz. Mas voc vai me atrasar. Eu
tenho uma reunio.
Sorrindo para ele, eu digo: Eu vou ser rpida. antes de deslizar para
fora do seu colo e ajoelhar no cho, ao lado da cama. Rapidamente trabalho com
as minhas mos, desabotoo sua cala e abaixo. E quando ele senta na borda da
cama, eu envolvo meus lbios no seu pau e chupo conforme ele geme meu
nome.

Depois de completamente satisfeito, ele me beija profundamente quando


levo-o at a porta antes que ele saia.
Eu odeio ter que sair quando tudo que eu quero fazer amor com voc
o dia todo.
O toque do meu celular nos interrompe, e ele espera enquanto eu pego-o
do balco da cozinha e atendo.
Ol?
Nina, Declan.
Oi.
Eu estava pensando se voc poderia passar pelo hotel mais tarde
hoje. Betty, da Marguerite Gardens, vai fazer entrega de alguns arranjos para
que voc olhe. ele diz.
Hum... certeza. Isso no deve ser um problema de jeito nenhum. Que
horas seria bom?
Eles devem ser entregues at o meio-dia.
Ok, passo a mais tarde, ento. eu digo a ele, antes de desligar.
Quem era? Bennett pergunta quando ando de volta para ele.
Declan. A florista vai enviar mais alguns arranjos de amostra para eu
olhar mais tarde hoje, ento eu pego um dos carros para ir ao hotel se Baldwin
for com voc.
Tem certeza?
Levanto na ponta dos ps, e dou-lhe um beijinho. Tenho certeza.
Eu vou te ligar quando sair do escritrio. Que tal se eu te levar para um
jantar agradvel no Everest hoje noite?
Parece perfeito. eu digo com um sorriso.

Ele corre o polegar para baixo nos meus lbios e, em seguida, me d um


pequeno aperto no queixo, dizendo: Tenha um bom dia, tudo bem?
Voc tambm.
Assim que ele sai, eu vou na cozinha para colocar a chaleira no fogo, e
enquanto espero ferver, olho para a mesa da sala de jantar. O vaso extravagante
de rosas roxas que Bennett me deu quando chegou em casa ontem noite est
no centro da mesa. A viso provoca uma reao fsica dentro de mim. Uma
toro no meu intestino e eu cerro os dentes. Eu odeio roxo. Porm, eu disse a
ele que era minha cor favorita, assim quando ele me d flores, a sua maneira de
me encher com carinho, s me faz lembrar de tudo que eu odeio. Paredes roxas
piscam na minha mente, e isso s refora a minha parede de ao. Bennett tudo
o que um marido deve ser, por isso era essencial que eu criasse fissuras
nele. Uma delas so flores roxas.
O apito guinchando da chaleira me tira do roxo e me trs para o
presente. Eu arrumo o meu ch e vou para o quarto para me preparar para o
dia. Sabendo que vou ver Declan, eu quero estar bem, ento coloco a minha
caneca na ilha central no meu closet e comeo a triagem pelas minhas
roupas. Seleciono um vestido preto simples, e combino com saltos pretos de
verniz e meu casaco branco de l, na altura do joelho.
Depois de uma manh lenta preparando e dando um telefonema para
Jacqueline para agendar um almoo com as meninas, eu pego minha bolsa e vou
at a garagem. Demora um tempo para chegar ao hotel, com o trfego agitado
do almoo no caminho, mas quando chego, o manobrista leva meu carro e eu
vou de novo para o escritrio de Declan.
Quando me aproximo da porta dele, posso ouvir a voz do outro lado. Ele
parece irritado, gritando ordens, com quem quer que ele esteja no telefone,
porque s ouo a voz de Declan. Eu espero, e quando noto que a conversa
terminou, dou uma batida leve na porta.
Entre. ele grita.

Abro a porta, seu foco est em seu laptop e nada mais, conforme ele
digita no teclado.
M hora? eu questiono hesitante, e quando ele ouve a minha voz, ele
desvia os olhos na minha direo e gira a cadeira para longe do seu computador
para me encarar. Eu posso voltar.
No. ele simplesmente diz, levanta e caminha na minha direo,
levando-me pelo brao e me virando para caminhar com ele. Por aqui.
Sua atitude arrogante no outro dia na florista foi irritante, mas por
alguma razo, agora no tem esse efeito em mim, imagino que, quem quer que
ele tenha acabado de falar o culpado pelo seu estado de esprito, e no a
mim. Eu sigo-o para fora do seu escritrio e descemos, para uma sala de jantar
privada, opulenta, que est atualmente livre de pessoas. Ele abre as portas
duplas de vidro gravado e me leva para a sala escura, mal iluminada por lustres
esparsos. Na parte de trs do espao de jantar, h uma mesa isolada que est
coberta de flores alaranjadas e brancas queimadas, com vegetao escura e
rica. Algumas so acentuadas com videiras em espiral e outras escurecidas com
musgo enegrecido.
Declan segura o meu brao quando andamos at a mesa.
Estou impressionada. eu digo, e ento que ele me libera. Quando
olho para ele, noto seu queixo flexionar enquanto ele range os dentes. Seu foco
est sobre a mesa e no em mim, assim falo com uma voz suave: Declan?
ele olha para mim e eu pergunto: Tem certeza que essa no uma m hora?
Eu posso ir.
Ele relaxa o rosto e passa a mo na nuca descendo ao longo do seu
maxilar, levemente com barba por fazer. Soltando um suspiro, ele diz: Fique.
Balano a cabea, me afasto e dou um passo em direo aos arranjos e
comeo a estudar cada um. H cinco, cada um ornamentado e requintadamente
juntos. Exatamente os projetos originais que eu tinha em mente.

Eu pauso quando sinto os dedos de Declan passarem no lado do meu


pescoo, e viro a cabea para v-lo de p, bem atrs de mim, ele move as mos
para a gola do meu casaco, e comea a desliz-lo dos meus ombros. Ajustandome, eu o permito tirar o meu casaco e observo o momento em que ele coloca-o
na parte de trs de uma cadeira.
Obrigada. murmuro.
O que voc acha?
Mantenho os olhos sobre ele, no respondo imediatamente. Eu quero o
contato para ver como ele responde. No demora muito para que um sorriso
sexy cruze seu rosto.
So perfeitos. Eu no tenho certeza de como escolher um ou outro.
Ento, leve todos. ele diz.
Levar todos?
Por que no? Quem disse que voc tem que escolher?
No h sempre uma escolha? pergunto com um tom que indica que
estamos falando de algo mais do que apenas flores.
No quando voc uma Vanderwal.
Com ofensa superficial, eu digo: isso que voc acha? Que por causa
do meu nome eu simplesmente pego o que eu quero? ele levanta uma
sobrancelha, sem dizer nada, e eu acrescento: isso o que voc faz? Porque
me corrija se eu estiver errada, mas o nome de McKinnon com certeza no um
daqueles que as pessoas no conhecem.
Estamos falando do pessoal ou negcios? ele questiona.
Negcio pessoal quando pertence a voc, e a ltima vez que
verifiquei, o seu nome que veste esse hotel.

Ele caminha at uma das outras mesas e senta. Inclina-se para trs e
descansando um dos braos sobre a mesa, diz: Sim. Eu levo o que eu quero.
Eu fico parada, de p ao lado das flores, e pergunto: Em que caso?
Em todos os casos. Agora, pare de ficar de p a e sente-se comigo.
isso que voc vai levar?
Com um sorriso que fica to bem nele, diz: Voc est disponvel?
No. eu indico secamente. E estes jogos que voc tende a gostar
de brincar comigo esto ficando velhos, e, francamente, eu no gosto de ser
tratada como brinquedo como se eu estivesse aqui apenas para seu
entretenimento. Ento, novamente, pare com a merda, Declan. eu pego meu
casaco e comeo a caminhar em direo porta, esperando que ele faa o
movimento o qual estou incitando-o.
Sua mo agarra em cima da minha, logo que ela atinge a maaneta da
porta, e eu congelo, mantendo a cabea baixa.
No v. ele diz, e eu fico em silncio quando ele continua a falar:
Voc no um brinquedo, Nina, e peo desculpa se fiz voc se sentir assim.
Ento, o que isso?
Este sou eu, simplesmente querendo conhec-la. ele fala, e quando
eu olho para ele, acrescenta: Voc diz que no tem amigos, no ?
Viro a cabea para longe dele para evitar contato com os olhos e ele diz:
Todo mundo merece um amigo, Nina. Mesmo voc.
E voc acha que vai preencher esse vazio? eu pergunto, olhando para
ele. O que faz voc pensar que eu preciso disso?
Diga-me, ento, com quem voc fala sobre as coisas que no pode
conversar com o seu marido?

Eu puxo minha mo por debaixo da dele e movo para encar-lo. Com


quem voc fala?
Silncio.
Voc espera que eu apenas me exponha, quando eu no sei nada sobre
voc? E o que voc me d em troca, hein? questiono.
O mesmo. ele responde. Ento vamos comear agora. Antes de
voc bater na minha porta h poucos minutos, eu estava no telefone com meu
pai. Ele estava sendo um idiota5 fodido como sempre, me ridicularizando por
causa das decises que eu estou tomando, que ele no tem uma palavra a dizer,
e isso o deixa maluco, no ter o poder nessa situao. Ento a est, meu pai
um bastardo para mim.
Seus olhos esto incisivos, quando ele diz isso, a intensidade
predominante, e eu sinto que acabei de fazer progresso. Mas eu no o quero
chateado agora, ento eu quebro a tenso, e fao-o sorrir quando provoco:
Um boto? Isso algum insulto escocs que vocs falam por a, porque eu
nunca ouvi ningum chamar algum de boto antes?
Sim, querida, , mas se voc prefere algo mais autntico, posso chamlo de fannybawbag6, mas, ento, para o americano aleatrio, provavelmente eu
pareceria uma mulherzinha.
Eu rio da sua declarao, mas deixo cair meus lbios quando olho para os
meus ps e me acalmo.
O que , Nina? ele pergunta, percebendo a minha mudana de
humor. Quando eu no respondo imediatamente, ele pega a minha mo,
segurando-a na sua enquanto me leva at uma mesa e nos sentamos. Diga-me
algo sobre voc.

Neste momento ele usa a palavra knob, que literalmente significa boto / maaneta, mas tambm

pode referir-se ao pnis ou uma pessoa idiota, imbecil, em linguagem informal.


6

Idota, imbecil, bastardo, porm, separando as palavras: fanny: gria para referir vagina e baw: pnis.

Eu no sei o que voc quer.


Qualquer coisa. Apenas me d algo. diz, mas quando ele v-me
hesitar, ele oferece: Diga-me por que voc no tem nenhum amigo.
Eu libero um flego, dando-lhe o que eu sei que ele quer ouvir. Porque
eu no sou deste mundo. Eu no sou como essas mulheres, e... eu paro,
demorando um momento antes de acrescentar em voz baixa: Eu tenho medo
que me julguem, ento prefervel que tenham medo de mim, porque mais
fcil dessa maneira. quando digo as palavras, a verdade que est dentro delas
me surpreende.
Ento voc se esconde?
Acho que sim.
Voc solitria?
Eu pareo solitria? questiono.
Neste momento? Sim.
Desviando, eu volto para ele, perguntando: E quanto a voc? Voc
solitrio?
Eu mudei para c, vindo de Nova Iorque quando comeamos a
construir este lugar. Eu fiquei muito envolvido em deixar tudo organizado para
a inaugurao, ento sim, eu me tornei solitrio.
Quando voc deixou a Esccia? pergunto.
Eu costumava passar meus veres aqui nos Estados Unidos, quando eu
estava na universidade l. Eu vinha aqui para trabalhar para o meu pai,
aprender os meandros do negcio, mas eu no empacotei oficialmente e sa at
depois que me formei na minha graduao. ele me diz. Isso foi h sete
anos.
Voc sente falta?

Esccia?
Com um aceno de cabea, ele responde sem rodeios. Sim. antes de
perguntar: De onde voc ?
Kansas.
O que trouxe voc para c?
Eu mexo no meu lugar, marcando meu desconforto em responder, mas
antes que eu possa falar, meu celular toca dentro da minha bolsa que est em
cima da mesa. Pego-o, vejo que Bennett, e atendo a chamada.
Bennett, oi. eu digo, assim Declan sabe com quem eu estou falando.
Apenas checando. O meu encontro acabou muito mais cedo do que eu
acreditava, e eu esperava v-la. ele diz docemente.
Voc acabou de me ver.
Ento, esse o seu jeito de dizer que est muito ocupada?
No, eu nunca estou ocupada demais para voc. Voc ainda est no
escritrio? eu pergunto e lano um olhar rpido sobre Declan e vejo a
irritao nos olhos dele.
Bom. Fique com cimes.
Sim. Est com fome? Eu posso pedir alguma coisa.
Parece muito bom, querido. eu digo a ele, derramando doura
apenas para testar os nervos de Declan, e posso dizer que est funcionando
pelos msculos tensos em seu pescoo e maxilar. Eu vou agora, ok?
Certo. Eu te amo.
Tambm te amo.
Olhando para Declan, digo-lhe: Eu tenho que ir encontrar Bennett.
Sim, eu ouvi. ele diz, acentuando suas palavras.

Eu corro a minha mo sobre o punho cerrado que repousa sobre a mesa,


e digo: Obrigada.
Pelo que?
Conversar comigo. olhando fixamente em seus olhos, digo-lhe mais
uma vez. Obrigada. ento ele pode ouvir a sinceridade em minhas palavras.
Sua mo relaxa sob a minha, e ele vira-a, e segura a minha agora, e com
um sorriso, diz: Deixe-me lev-la at l fora.
Enquanto ele me ajuda com o meu casaco, eu finalmente sinto como se
tivesse encontrado o jogo que eu estava procurando. Houve alguns homens
antes de Declan, mas nenhum me deu a promessa que sinto que ele pode ter,
assim deixo-o segurar a minha mo por um momento maior do que deveria,
conforme ele me leva para o manobrista que est esperando com o meu carro.
Eu escorrego para o banco do motorista e Declan olha para baixo,
lembrando-me. Sexta-feira o seu compromisso com o fornecedor. Quatro
horas.
Eu coloquei na minha agenda.
Voc quer dizer a agenda de papel que no lhe fornece notificaes ou
alertas de lembrete? ele brinca.
Rindo da sua provocao, eu digo: Sim, essa mesma. Mas,
aparentemente, isso tudo que eu preciso, pois voc tende a ser meu lembrete.
Eu a verei na sexta-feira, ento?
Voc me ver sexta-feira. afirmo antes dele fechar a minha porta, e
eu comear a dirigir at a Torre Willis para encontrar o meu marido para um
almoo tardio, o tempo todo, sentindo otimista pela primeira vez em muito
tempo.

Captulo Oito
Passado

ento-me nos degraus

da frente da escola, espera de Pike vir ao meu encontro para que possamos ir
para casa. Ele est com problemas com um dos seus professores de novo e est
em deteno, assim aproveito a hora para deixar todas as minhas lgrimas
escaparem, para que ele no me veja chorar. Aparentemente, eu perdi a noo
do tempo quando ouo as portas de metal abrirem com um estrondo e viro
minha cabea para cima para ver Pike descendo a escada. Rapidamente, eu
limpo meu rosto, mas ele v as lgrimas de qualquer maneira.
Por que voc est chorando? ele pergunta, mas eu no digo nada
quando me levanto e dou de ombros e jogo minha mochila em cima dos meus
ombros. Elizabeth? O que aconteceu?
Nada. Podemos ir agora?
No. No at que voc me diga por que voc est chateada.
Abaixo minha cabea e olho para o cho, chuto algumas pedrinhas na
calada, dizendo-lhe: As crianas da minha turma tiram sarro de mim.
O que elas dizem? ele pergunta com uma voz dura.
No importa. digo a ele. Eu estou nessa escola h alguns meses
agora. Tempo suficiente para um surto de crescimento e no caberem mais as
roupas que a minha ltima famlia adotiva me comprou, ento agora eu estou

vestindo roupas coladas que Bobbi recebe de brechs, e as outras crianas


pegam no meu p por causa da minha aparncia.
importante para mim. ele fala, e quando eu olho para ele, digo:
Chamam-me de nomes. Dizendo que parece que pego minhas roupas em uma
lata de lixo. eu posso sentir as lgrimas carem de novo e eu continuo: Eles
me chamam de nomes na minha cara e, em seguida, sussurram e riem de mim.
Aquelas crianas so idiotas selvagens.
Eu no tenho amigos, Pike. eu digo, chorando. Eu estou sozinha, e
eu quero ir para casa. Eu sinto falta do meu pai, e eu quero ir para casa.
Em um segundo, ele me tem em seus braos, e eu molho a camisa dele
com as minhas lgrimas. Toda noite eu rezo para Deus, que eu no tenho nem
certeza que existe, para acordar desse pesadelo, mas ainda estou aqui. Estou
com quase nove anos de idade e no vejo meu pai, ouo a voz dele, sinto seu
abrao nada - em quase quatro anos. Eu tenho uma assistente social que s
me viu duas vezes desde que cheguei aqui, e ambas as vezes eu chorei e implorei
para ela me levar para o meu pai, mas ela no vai fazer isso. Ele est muito
longe. Estou comeando a acreditar que eu nunca vou t-lo de volta, porque
esperar at que eu tenha catorze anos parece uma eternidade.
Eu sinto muito. diz Pike, eventualmente, quando estamos na calada
nos abraando. Mas voc no est sozinha. Voc tem a mim.
Ele est certo. Ele o nico que tenho, mas ele um menino de doze
anos, e no prximo ano ele vai estar no ensino mdio e deixar-me aqui
sozinha. Sozinha com as crianas que no gostam de mim.
Quando ele me afasta e olha para mim, eu me encolho com o tom
esverdeado que sobrou do olho roxo que Carl deu nele no outro dia. Aprendi
rpido que quando Bobbi est por perto, Carl meio agradvel, mas no
momento em que ela sai, ele comea a beber. Eu tento esconder e ficar invisvel
quando ele bebe, porque ele assustador para estar ao redor. Ele grita muito, e
se Pike e eu fazemos muito barulho, ele fica muito bravo e, geralmente, nos bate.

Meu primeiro tapa veio uma semana depois que cheguei aqui. Bobbi saiu
no fim de semana e Carl estava l embaixo assistindo TV enquanto eu estava l
em cima. Eu encontrei um rdio na prateleira de cima do armrio no meu
quarto e estava em p em uma cadeira para pega-lo, mas eu escorreguei,
fazendo com que a cadeira tombasse e o rdio batesse no cho. Carl rompeu
pela minha porta e viu o rdio quebrado. Antes que eu percebesse o que estava
acontecendo, ele me puxou pelo brao e me deu um tapa no rosto. A ardncia do
tapa ficou na pele do meu rosto mesmo depois enquanto eu chorava no meu
travesseiro.
Pike e eu gastamos o nosso tempo andando para casa, mas ao chegarmos
a nossa rua, o carro de Bobbi se foi, s o caminho de Carl est na frente da
casa. Meu estmago afunda. fim de semana, ento eu tenho certeza que ser
apenas ns trs. Bobbi nunca nos diz quando ela vai sair, mas ultimamente,
parece ser o tempo todo. Ela nunca mais fica em casa.
Basta ir direto para o seu quarto. Pike diz-me medida que
caminhamos para a porta da frente. Eu vou pegar um lanche e levar para
voc.
Ok.
Mas isso no aconteceria. Em vez disso, eu estava prestes a ser
apresentada a um buraco negro que iria reivindicar outra parte da minha f
na decncia humana.
Onde diabos vocs estavam crianas? Carl grita para ns quando
entramos, e a rispidez na sua voz me faz agarrar o brao de Pike por causa do
medo.
Eu tive deteno. Eu disse a Elizabeth para me esperar para que no
tivesse que andar sozinha para casa. Pike explica.
Voc acha que eu tenho todo o tempo maldito no mundo para ficar
imaginando onde vocs merdas estavam? ele grita e depois agarra Pike por
sua camisa, arrebatando-o do meu domnio sobre o brao e empurrando-o para
longe de mim. Ento ele chega no meu rosto, fedendo a cerveja e cigarros.

E voc... ele cospe quando comeo a chorar, o que no faz nada,


exceto irrit-lo ainda mais. Porra! Por que voc est sempre chorando
merda? Eu no vou passar mais um fim de semana aqui com voc ouvindo essa
merda. quando ele levanta a camisa suja e comea a desatar o cinto, os
calafrios de medo correm desenfreados, picando as minhas veias.
Pike gira no cho e vai atrs de Carl, mas ele s leva um golpe para bater
Pike para trs, e Carl prende a mo dele no meu pulso enquanto eu grito e me
debato. De repente, ele me levanta do cho com um aperto firme na minha
cintura.
Deixe-me ir! eu grito. Pare! Solte-me!
Eu ouo um estrondo, e quando olho para cima, atravs das minhas
lgrimas, eu vejo que chutei em cima de alguns patos de Bobbi e quebrei-os.
Sua merdinha! ele grita, mas misturado com gritos de Pike
tambm, e eu entro em pnico. Pnico puro.
Gritando, chorando, chutando, e a prxima coisa que eu sei, estou sendo
empurrada para o pequeno armrio do corredor. Carl me joga duro contra o
cho e, em seguida, puxa-me pelos meus pulsos, utilizando o cinto para me
amarrar na barra inferior. Tudo um borro catico. Todo mundo est
gritando, e o terror no meu corpo est tornando difcil respirar atravs dos meus
gritos de socorro. Ouo Pike, e eu me seguro em sua voz quando o punho de Carl
bate no meu rosto.
GOLPE.
TRANCA.
ESCURIDO.
No! Deixe-me sair! eu grito. Pike, me ajude! Deixe-me sair! Por
favor!
Eu

posso

ouvir

que

surra

em

Pike

est

comeando

agora. Grunhindo. Arfando. Gritando. Eu toro para arrancar meus pulsos,

tentando me libertar, mas o couro belisca a minha pele, e estou apenas me


machucando. O lado do meu rosto onde ele me bateu, pulsa em batidas de dor
quente, e eu caio de bunda com meus braos puxados acima da minha cabea e
comeo a chorar. Eu choro pelo que parecem anos na escurido.
Meu corpo fica cansado e fraco. Braos frios e formigando. Eu me
levanto, me firmando entre a parede e a barra do vesturio, e posso sentir o
calor fluir de volta, atravs dos meus braos para as minhas mos. Eu tento
envolver os meus dedos para agarrar a ala de couro, mas est muito escuro
para ver qualquer coisa e meus dedos so muito pequenos. O que eu faria de
qualquer maneira? Desamarrar-me e sair daqui? Carl me mataria, ento qual
o ponto em tentar?
Eu ouo o som fraco da TV na sala de estar quando minha cabea comea
a inclinar. Eu estou to sonolenta, mas meus braos doem demais quando tento
sentar, e eu no consigo dormir em p. No sei o que fazer, eu permaneo
entalada contra a parede conforme continuo afastando o sono quando a minha
cabea cai. Minha mente uma nvoa. Eu tento descansar no canto, mas no
consigo encontrar qualquer posio confortvel. Muito rpido, eu ouo os sons
da TV desligada e ouo quando Carl sai da sala.
Meu Deus. Ele no vai me deixar sair.
Lgrimas caem, queimando minha pele no caminho pelo meu rosto, e eu
s posso supor que Carl dividiu minha pele quando me deu o soco, mas nada
pode impedi-las de cair pelo meu rosto.

Acordo, meus braos esto congelando. Devo ter cado porque agora
estou sentada no cho. Eu no tenho ideia se noite ou dia, e a vontade de ir ao
banheiro esmagadora. Quando me levanto para aliviar a dor em meus braos,

eu pressiono as pernas para me impedir de fazer xixi. Eu comeo a chorar, me


perguntando o que eu deveria fazer, mas naquele exato momento, eu ouo Pike,
do outro lado da porta.
Elizabeth? ele sussurra.
Pike? eu choramingo.
Shh. Carl est dormindo.
Tentando abafar meus gritos para ficar quieta, eu foro as minhas
palavras: Por favor, Pike. Tire-me daqui.
Eu no posso. diz ele. A tranca dessa porta do lado de dentro.
O que?
Sem a chave, s pode ser destrancada de dentro. ele me diz.
Eu estou com as mos amarradas. No posso me mover, e eu no
consigo ver nada. eu digo, comeando a entrar em pnico, e ele ouve isso.
No chore, ok? Eu estou aqui. ele tenta me assegurar.
Meu corpo comea a se contorcer conforme junto mais as minhas
pernas. Pike?
Sim?
Eu tenho que fazer xixi. digo a ele. Muito.
Foda-se. ouo a voz abafada.
E ento a dor e urgncia assumem, e eu sinto o calor escoar para fora,
espalhando-se atravs do tecido da minha cala e escorrendo pela minha perna.
Mortificada. Envergonhada. Eu escorrego no cho e comeo a chorar to
silenciosamente quanto posso.
Voc est bem? ele pergunta, mas eu no respondo, eu s continuo a
chorar.

Pike ficou comigo do outro lado da porta por horas ontem noite,
conversando comigo, tentando me fazer companhia. Devo ter cado no sono de
novo, porque eu no me lembro dele sair. A TV est ligada agora, ento eu sei
que Carl est acordado. Meu estmago est roncando, mas estou com muito
medo de cham-lo.
O tempo passa devagar, e eu tento me manter distrada por devaneios,
fingindo que estou em qualquer lugar, menos aqui. Eu imagino que eu estou
com o meu pai, e ns estamos andando juntos em seu cavalo branco, ele
costumava dizer-me que ele tinha um quando brincvamos de faz de conta. Ns
cavalgamos pelo campo e nos encontramos em uma floresta mgica. Carnegie
est l, e ns vamos procura de bagas7. Algumas bagas nos d poderes
especiais, e algumas so apenas deliciosas para comer. Quando a chuva cai, ns
procuramos grandes cogumelos para esconder debaixo at que a tempestade
passe, e ns encontramos borboletas fadas que enchem o ar com glitter
enquanto voam.
Meus pensamentos so interrompidos frequentemente com a dor que
surge nas minhas mos e braos. Eu estou to cansada, mas no consigo
encontrar uma maneira de chegar ao sono real, e agora com o meu estmago
dando ns de fome, encontro-me constantemente mudando de sentada para em
p.

Baga o tipo mais comum de fruto carnudo simples, no qual a parede do ovrio inteiro amadurece em

um pericarpo comestvel. Ex: Groselha, mirtilo, etc.

ELIZABETH?
A voz de Pike me traz de um sono leve, e eu tento dobrar e flexionar os
pulsos enquanto o couro corta a minha pele. Que horas so? pergunto.
sbado noite. Quase meia-noite. ele me diz.
Estou com fome.
Aguente.
Eu fico de p para acalmar meus braos. Eu me sinto to nojenta com as
calas encharcadas em meu prprio xixi. Cheira mal, e eu sei que Carl vai ficar
puto quando decidir me deixar sair, o que espero que seja amanh, pois tenho
escola na segunda-feira. Alm disso, Bobbi deve estar voltando para casa em
breve. Pelo menos eu espero que ela esteja.
Ouo Pike deslizar algo debaixo da porta. Eu fico de joelhos, mas no
acho que isso serve, porque as minhas mos esto amarradas.
Pike, eu no posso pegar o que deslizou por baixo da porta.
Merda. Desculpe-me, eu nem sequer pensei. ele sussurra. Existe
alguma maneira de voc inclinar a cabea para baixo para pegar com a boca?
No. A barra muito alta.
Use o seu p e tente empurr-lo para fora. ele instrui. Eu no
quero que Carl saiba que eu estava tentando dar comida escondido para voc.
Eu arrasto meu p ao redor, mas no consigo sentir nada, ento eu s
comeo a desliz-lo contra o cho e em direo porta, esperando tir-lo por
acaso. Depois de um segundo, eu ouo: Peguei.
O que era?
Apenas uma tortilha. diz ele. Eu ouvi Carl falar com Bobbi. Ela vai
estar em casa amanh tarde.
Sinto-me doente.

O que est acontecendo?


Eu estou to cansada e com fome. digo a ele. Meus braos doem
demais. Ele apertou muito o cinto ao redor dos meus pulsos.
Ele um doente fodido.
Pike?
Sim?
Por favor, no me deixe. Voc tudo que eu tenho. voltam as
lgrimas, e eu deixo-as vir sem combat-las. Eu me sinto to sem esperana.
Eu no vou deixar voc. Voc minha irm. Ns no somos de sangue,
mas voc minha irm. suas palavras acertam meu corao, saber que ele
toda a famlia que tenho. Eu j te contei da vez que ca do telhado no meu
ltimo lar adotivo?
No.
Sento-me de novo e ouo Pike me contar histria aps histria. Ele at
me fala sobre sua me, que ela era uma viciada em drogas e assim que ele
acabou em um orfanato quando tinha apenas dois anos de idade. As horas
passam e ele nunca para de falar comigo, me fazendo companhia at que eu
derivo para um sono agitado.

Quando eu ouo algum mexer com a maaneta da porta, eu rapidamente


fico de p, encolhida contra a parede. Luz perfura meus olhos, e eu fecho-os
imediatamente.
Que porra de cheiro esse? Carl rosna quando tento lentamente
abrir os olhos contra a luz afiada.

Suas mos comeam a desfazer o cinto em volta dos meus pulsos. Voc
pensaria que eu ficaria feliz em sair deste armrio, mas eu estou to cansada que
tudo que eu sinto dormncia.
Voc mijou nas calas? ele pergunta com raiva, e quando eu aceno
com a cabea, ele grita: melhor voc limpar essa merda.
O cinto est finalmente fora, e minhas mos esto livres. Eu aperto o meu
pulso na minha mo e fico l, com medo de me mover, at que ele me diz para
sair. Antes que eu possa ir l para cima, ele me faz limpar o cho onde eu tive
que usar como banheiro. Eu finalmente olho para os meus pulsos para ver que
eles esto cobertos de sangue da pele machucada, onde o couro fez o corte em
mim.
Quando eu chego l em cima, Pike est sentado na minha cama, mas eu
estou muito envergonhada, ento eu o ignoro e vou direto para o banheiro,
batendo a porta, e tiro minhas roupas sujas. Antes de eu entrar no chuveiro, eu
me olho no espelho para ver o olho preto que Carl me deu. Eu entro no chuveiro
e sinto o jato de gua e desmorono.
Depois que eu termino o meu banho, eu enrolo em uma toalha e volto
para o meu quarto. Pike ainda est na minha cama, ento eu pego algumas
roupas e volto para o banheiro para me vestir. Ao sair, eu finalmente olho para
os hematomas no rosto dele enquanto ele estende a mo. Vou at a cama, tomoo e deixo-me puxar e me abraar. Eu fico em seus braos, o nico conforto que
eu sinto que a vida tem para me oferecer agora e fecho os olhos.
Eu fiquei trancada naquele armrio por dois dias com nada - nada, exceto
Pike, que sorrateiramente desceu todas as noites para falar comigo atravs da
porta para que eu no ficasse sozinha. Saber que ele fez isso por mim me d
vontade de abra-lo mais forte, ento eu fao isso.
Obrigada. murmuro contra seu peito.
Pelo que?
Ficar comigo noite.

Como eu disse, no importa o que, voc minha irm. ele diz, e eu


respondo: E voc meu irmo.

Captulo Nove
Presente

ennett parte hoje para

voltar Dubai e iniciar uma reviso na indstria de produo, destrinchar e


substituir tudo com o mesmo equipamento que usado na outra indstria que
ele tem aqui nos Estados Unidos. Quando eu disse a ele que ia encontrar com os
fornecedores de hoje, ele fez sua assistente ligar e segurar o seu avio para que
pudesse ir comigo. A ideia de ficar com ele e Declan na mesma sala faz meus
nervos ficarem um pouco descontrolados. Especialmente quando acabei de
encontrar Declan para o caf ontem.
Ele continua a me pressionar sobre Bennett, e estou confiante que o meu
desempenho faa com que ele suponha que eu no sou to feliz e que eu s estou
mantendo a fachada por uma questo de aparncia. Mas eu no quero que haja
quaisquer trocas estranhas hoje quando nos encontrarmos com ele no seu hotel,
aqui que fica complicado. Eu gostaria de manter os homens afastados um do
outro, ento o fato adicional que Bennett tem relaes com Cal, o pai de Declan,
no ideal. Nunca esteve em meu plano atingir um homem como Declan, mas
at agora, ele o que mordeu a isca. Eu s preciso ter cuidado para lidar com a
situao. Um pequeno deslize poderia ser desastroso, e eu j investi muito
tempo para cometer um erro fatal.
Voc est pronta, querida? Bennett pergunta quando entra na sala
de estar, onde estou sentada.

Levanto, endireito a minha saia lpis, e caminho at ele. Sim. Eu s


preciso pegar meu casaco.
Vamos dirigir, assim voc fica com o carro quando eu sair. Baldwin vai
me pegar para me levar ao aeroporto.
Eu espero que no tenha tido muito problema para atrasar o seu voo.
eu digo, conforme visto o meu casaco e pego minha bolsa.
Nenhum problema. Eu s odeio que tenha que partir novamente to
perto do Natal.
Samos do apartamento e descemos pelo elevador.
A propsito. ele diz. Conversei com os meus pais. Eles nos querem
na vspera de Natal para um jantar que vo oferecer.
Eu tremo por dentro com a ideia de passar um tempo com esses idiotas,
mas eu sorrio de qualquer maneira, dizendo: Ok. Eu tenho pensado em ligar
para a sua me, estou apenas um pouco dispersa, com tudo que est
acontecendo. E agora voc est saindo de novo.
Ele toma o meu rosto com as mos e beija minha bochecha. apenas
temporrio.
Eu sei.
Vai ser ocupado por um tempo, mas quando tudo estiver instalado e
funcionando, vai diminuir.
O elevador abre e vamos para a garagem. Pegamos o Land Rover, e
quando samos, somos recebidos por mais neve.
vai piorar depois. diz Bennett.
Eu vou me certificar de chegar em casa antes que piore.
Eu posso contratar outro motorista se voc me precisar.

Inclinando a cabea para ele, eu sorrio, dizendo: Eu sobrevivi antes


sem motorista, Bennett. Eu vou ficar bem.
Baldwin vai acompanhar Bennett em sua viagem dessa vez, ento ele no
estar por perto para dirigir para mim. Menos uma pessoa com quem tenho que
preocupar.
Comigo longe e neste inverno brutal que temos tido, preocupa-me
saber que voc est dirigindo por a nessa baguna.
Coloco a mo sobre sua coxa e asseguro-lhe: Eu vou ficar bem. Voc se
preocupa demais.
Ele pega a minha mo na sua, beijando meus dedos, e diz: Eu s no
quero que nada acontea com voc. Eu no consigo evitar, exceto me preocupar
quando estarei a um mundo de distncia.
Envolvo meus dedos nos dele e me delicio com o fato de que essa nova
aquisio vai mant-lo to longe por um longo espao de tempo, permitindo-me
trabalhar em Declan. No poderia ser uma situao melhor. Com Bennett e
Baldwin longe, vou conseguir ir e vir como eu quiser, sem ter que explicar.
Quando estacionamos no Lotus, o manobrista abre minha porta e me
ajuda.
Cuidado com o degrau, senhorita.
Obrigada. eu digo, antes de Bennett caminhar para pegar minha
mo e me levar para dentro.
Eu mostro a sala de jantar privada para ele, onde Declan colocou as flores
no incio desta semana, e quando entramos, Declan est l conversando com o
chef.
Nina. ele fala com um sorriso, e meus nervos flutuam para o topo do
meu estmago. Ele pega a minha mo, me dando um beijo na bochecha, e
depois recebe o meu marido. Bennett. diz com um aperto de mo firme.
bom ver voc de novo.

Ouvi dizer que a minha esposa est mantendo-o ocupado.


Ela sabe do que gosta. Declan ri e Bennett se junta a ele. Mas ela
no me despediu, ento acho que estou fazendo a coisa certa.
No fique muito empolgado com si mesmo ainda. eu acrescento com
a insolncia que sei que Bennett ama, mas, s vezes, pode irritar Declan pra
caralho. Ele aceita bem, sem nunca perder o sorriso. Eu quero fazer-lhe cimes,
mas uma linha fina com Bennett aqui, ento eu vou ter certeza em avaliar a
linguagem corporal de Declan e no for-lo demais.
Declan nos apresenta Marco, o chef que estou considerando para a festa,
e ento, sentamos em uma das mesas.
Ento, Bennett, Nina me falou que voc est preso com o trabalho
ultimamente.
Esse um grande eufemismo, e acontecer nesta poca do ano no o
ideal. diz Bennett e depois estende a mo para segurar a minha, que est
descansando em cima da mesa. Felizmente para mim, eu tenho uma esposa
compreensiva.
No momento em que lhe dou um sorriso, somos apresentados a uma
salada Caprese esculpida.
Ento, como voc comeou a produo de ao? Declan pergunta, e
eu fico quieta enquanto eles falam.
Na poca, eu estava adquirindo e renovando edifcios vagos quando me
deparei com uma fbrica que estava indo falncia. Eu consegui compr-la por
uma barganha, e impedi o proprietrio de entrar em falncia. Comprei rpido o
lugar, e a prxima coisa que soube que estvamos em funcionamento,
ganhando uma slida base de clientes.
A partir do zero. Declan afirma.
Assim como seu pai. Bennett acrescenta.

Eu observo o maxilar do Declan flexionar quando ele range os dentes. Ele


toma um gole de vinho e, em seguida, diz: Vocs dois devem ficar orgulhosos
de si mesmos. com um tom condescendente, possivelmente levando a
observao de Bennett como uma facada com o fato de Declan est, em certo
sentido, cavalgando no rastro do seu pai por entrar no negcio da famlia. Mas
conheo Bennett, e sei que ele no sugeriu isso.
Bennett observa a insinuao de Declan, e desvia, virando-se para mim,
perguntando: Voc vai encontrar a Jacqueline amanh? Achei que Richard
tivesse mencionado algo comigo sobre isso.
Mmm hmm. eu limpo minha boca, e acrescento: As meninas
querem fazer um dia na Neiman8, e eu preciso encontrar um vestido para a
festa.
Eu pensei que voc no as suportava. Declan interrompe, e eu
imediatamente fico com calor de raiva, por ele no s estar sendo
grosseiramente inadequado em explorar algo que ele pensou que estava
revelando em confidncia a um amigo, mas tambm no preciso que ele levante
todas as bandeiras vermelhas com Bennett.
Eu arregalo meus olhos, deixando-o saber que ele cruzou a linha, quando
Bennett pergunta confuso: Voc no gosta delas?
Hum, no. Quero dizer... Declan s quis dizer que... porra. Bem,
eu expressei ao Declan que s vezes elas podem ser um pouco arrogantes. S
isso. olho em seus olhos e imagino que ele est chateado por eu ter revelado
algo assim para Declan. Algo que no tem nada a ver com o negcio que
deveramos estar conduzindo quando estamos juntos, ento eu me garanto,
acrescentando: Eu encontrei com uma das amigas de Jacqueline na
floricultura quando Declan e eu estvamos l. Ela estava sendo um pouco
arrogante, ento eu vagamente fiz essa declarao para ele. Possivelmente
desabafei a frustrao. Eu gosto das meninas, mas voc sabe como elas podem
ser quando somos todas colocadas em um cmodo.
8

Loja de departamento luxuosa.

Ele acredita, dizendo: Eu nunca vou fingir entender a mente de uma


mulher. com um sorriso suave, e eu sorrio com ele.
Nem eu. brinco. E eu sou uma delas. pego meu garfo, espeto
uma folha de manjerico e murmuro com um sorriso. Cadelas sarcsticas.
antes de dar uma mordida.
Bennett ri da minha crueza enquanto dou um olhar de desaprovao para
Declan.
Estamos no meio do segundo prato com a tenso de Declan crescendo,
quando Bennett recebe um telefonema de Richard que ele tem que atender. Ele
se desculpa e sai da sala, andando pelo corredor, e quando est fora de vista, eu
viro e encaro: Seus jogos no so engraados. Eu supunha que as poucas
informaes que lhe dei, informaes que voc pediu, permaneceriam em
privado e no para voc usar quando sentisse que algum estava pisando no seu
calo.
Ele se inclina para o lado, agarra o brao da minha cadeira, e de repente
puxa-a para ele, calmamente rangendo: Sua boca inteligente imprpria,
Nina, portanto, olha como voc fala comigo. E ningum pisa no meu
calo, especialmente o seu marido, o homem que voc diz que ama, mas no
parece saber nada sobre voc.
Voc acha que bonito?
Eu pareo um homem que d a mnima para ser bonito?
Estreitando os olhos, digo-lhe: Voc se parece com um homem que
est com cimes, mas voc no devia mesmo entrar nessa comigo.
Por qu?
Porque eu sou uma mulher casada, e suas acusaes juvenis so
insultuosas. Voc no sabe nada sobre o meu marido e o que ele sabe ou no
sobre mim.
Voc uma mentirosa. ele acusa.

Desculpe?
Ele se inclina para mais perto, a poucos centmetros do meu rosto, e diz:
Eu acho que voc gosta de me fazer cimes. Estou certo?
Com uma voz suave, que eu tenho certeza sai trmula, simplesmente
respondo: No.
Eu no acredito em voc.
O que voc quer de mim?
Sem mentiras?
Sem mentiras, Declan. O que voc quer?
Seus olhos esto prximos como punhais, quando ele responde: Voc.
Resposta perfeita, idiota.
Levanto-me, jogando meu guardanapo na mesa e viro para ir encontrar
Bennett, embora eu no tenha nenhuma inteno de sair desta sala, e Declan
no falha quando agarra meu brao e me empurra, arrastando-me para nivelar
com ele. Ele olha para mim, e eu desvio os olhos.
Olhe para mim. ele exige, e quando eu no olho ele agarra meu
queixo e puxa para encar-lo. Eu disse: olhe para mim, Nina.
Voc um idiota.
E voc tem uma boca suja. ele diz, antes de saborear, selando seus
lbios com os meus. Ele no gentil, e sua barba por fazer me arranha
levemente, quando ele envolve a mo na parte de trs do meu pescoo. Seu
domnio sobre mim firme, e eu tenho certeza que ele me sente corresponder
por um breve momento quando movo os meus lbios contra os dele, antes de
afast-lo com fora.
Seu sorriso arrogante quando ele d um passo para trs, colocando
distncia entre ns.

O que voc pensa que est fazendo? eu ataco duramente.


Testando voc.
Voc um idiota insolente.
Ento por que voc me beijou de volta? ele questiona. No minta
para mim tambm, porque eu senti.
Voc no sentiu nada, e nem eu. caminho de volta para a mesa, puxo
minha cadeira para trs, sento-me e digo, mantendo meus olhos para a frente:
No faa isso de novo.
Segundos depois, Declan retorna ao seu lugar na minha frente, e com um
timing perfeito, Bennett volta. Esta situao est beirando o perigo, por isso fico
aliviada quando Bennett diz: Peo desculpas por isso, mas parece que eu vou
ter que sair mais cedo do que o esperado.
O que? pergunto.
Sinto muito, querida. O avio fretado est pronto para ir. Houve falta
de comunicao sobre o reagendamento, e ns temos que ir.
Agora?
Ele estende a mo dele para mim, e eu pego conforme me levanto.
Declan. ele fala, quando vira para olhar para Declan, que agora est de p
tambm. Desculpe correr assim. Foi bom v-lo novamente.
Declan no fala, mas em vez disso d-lhe um breve aceno de cabea e eles
apertam as mos.
Se voc nos d licena por um momento. Bennett fala e envolve o
brao nos meus ombros e comea a conduzir-nos para fora. Olhando por cima
do meu ombro, eu vejo que Declan permanece em p, mantendo os olhos em
ns enquanto samos da sala.
Deus, ele to transparente.

Eu ando com Bennett para o lobby, e quando ele para na frente das
portas, eu jogo de esposa triste. Deslizo meus braos ao redor da cintura dele,
coloco minha cabea no seu peito e abrao.
Eu no quero que voc v.
Seus lbios tocam em cima da minha cabea, dando um beijo, e, em
seguida, ele responde: Eu sei. Eu vou voltar para c o mais rpido que eu
puder.
Eu olho para ele, e ele leva os meus lbios, os lbios que Declan acabou
de ter, e ele me beija. Longo, lento, suave. Ele mantm a conexo por um
momento antes de se afastar e olhar para mim. Voc to bonita.
No.
No o que? ele questiona.
No diga coisas doces que vo fazer com que eu sinta ainda mais.
Ele sorri, e quando olho para frente, eu vejo Baldwin estacionando. Com
um suspiro pesado, eu volto para Bennett quando ele diz. Eu tenho que ir.
Tudo bem. eu respondo com hesitao e aceno com a cabea.
Eu vou ligar assim que chegar l. ele me diz e depois brinca: Use
esse tempo para me comprar muitos de presentes de Natal.
Eu vou mim-lo muito. eu rio.
Voc j me mima muito.
Com mais um beijo, ns dizemos adeus, e eu vejo o carro se afastar, feliz
que ele finalmente foi embora.

Captulo Dez
Presente

om

meu

marido

caminho do aeroporto para passar as prximas duas semanas, do outro lado do


mundo, fao uma cara divertida e volto para Declan, que ainda est na sala de
jantar.
O que foi isso? ele questiona quando ando de volta e sento.
Apenas dizendo adeus.
Voc est triste?
Deslocando no meu lugar, eu digo: Podemos no falar sobre isso?
Declan no fora mais as suas perguntas, ficando quieto na maior parte,
alm do bate-papo seguro, enquanto terminamos a refeio. Discutimos o
servio de buf e a visita de Marco por um tempo, e depois de eu contrat-lo
para organizar a festa, abrimos uma garrafa de vinho, e passamos uma
quantidade longa do tempo selecionando as ofertas do menu. Uma vez que o
negcio est fechado e a comida escolhida, Marco se desculpa e eu sigo Declan
para o lobby para que o manobrista busque meu carro.
Ah, no. eu suspiro quando olho para frente. Quanto tempo ns
ficamos conversando com Marco? h muita neve caindo forte e j
acumulando, o que deixa impossvel eu sair.
Poucas horas. Declan responde. Voc no pode dirigir nisso, Nina.

No, eu sei. eu digo e, em seguida, balano a cabea, acrescentando:


s... eu disse a Bennett que sairia antes da tempestade chegar.
Perdemos a noo do tempo. Ningum tem culpa. Voc pode ficar aqui.
Eu no tenho nada comigo. eu digo e Declan solta uma gargalhada
tranquila. O que?
Nina, voc est parada em um dos hotis mais exclusivos da cidade. Eu
vou arranjar tudo o que voc precisa.
Qualquer coisa?
Sorrindo para mim, ele diz: Vamos l. enquanto ele me leva de volta
ao seu escritrio. Ele, ento, pega o telefone dizendo para quem est na outra
extremidade para preparar uma sute na cobertura com todas as comodidades e
trazer-lhe a chave.
Quando ele desliga, digo-lhe: Voc no tem que fazer isso. Eu no
preciso da cobertura.
Voc vai ficar ao meu lado. Desta forma, voc no ser tentada a
esgueirar-se para fora e brincar nos elevadores. brinca como se eu fosse
alguma adolescente.
Prxima a voc? eu questiono.
Eu ocupo uma das coberturas.
Voc mora aqui?
No. ele responde. Eu tenho um loft em River North, mas
tambm um quarto aqui para quando estou muito cansado para ir para casa, ou,
neste caso, fico preso em uma tempestade de neve.
River North? Eu pensei que voc vivesse aqui no circuito.
Muito pretensioso para o meu gosto. Sem ofensa.

Diz o homem que dirige um carro pretensioso. eu brinco com um


sorriso, e, de repente, toda a tenso e frustrao de mais cedo parecem deixarnos conforme zombamos levemente um do outro.
Bem, eu no posso discutir o carro, mas bom deixar o circuito no
final do dia e fugir para um lugar que um pouco mais discreto.
Ele diz isso e eu penso de novo no restaurante do caf da manh, que ele
me levou na outra semana. Declan definitivamente parece fazer parte e tem o
nome que o segue, mas imagino o quanto disso realmente dele. River North
est cheio de riqueza nos dias de hoje, mas ele est certo, no pretensioso.
Depois de um tempo, quando um dos funcionrios entrega minha chave
do quarto, eu sigo Declan e ele me mostra o quarto. Apenas duas sutes ocupam
o andar superior, que s acessvel pelos ocupantes - Declan e eu.
Essa sua. ele diz, enquanto me leva para o lado esquerdo do
conjunto de elevadores.
Obrigada.
Eu estou do outro lado. ele me diz. Ento, se voc precisar de
alguma coisa...
Eu vou ficar bem. garanto.
Jantar mais tarde?
Estou satisfeita por causa da refeio de Marco. eu digo. Acho que
vou dormir cedo essa noite.
Quando me viro para abrir a porta, ele acrescenta: Como eu disse, se
voc precisar de alguma coisa, me avise.
Noite, Declan. eu digo e, em seguida, entro no quarto, fechando a
porta atrs de mim.
Olho ao redor, as paredes so slidas, janelas do cho ao teto mostrando
as luzes cintilantes da cidade, que agora est coberta por um manto de neve. O

espao grande, com uma sala de conceito aberto, sala de estar, jantar e
cozinha. Todos so decorados com estofados de couro elegantes e ricos. Observo
a lareira, que est localizada em uma rea menor que separada do resto da sala
em uma seo alguns degraus abaixo. Eu fao o meu caminho para o quarto, que
delineado com as mesmas janelas panormicas. Coloco meu casaco e bolsa
sobre os lenis brancos felpudos e vou para o banheiro. Eu rio com as
excentricidades da equipe de Declan quando vejo todos os produtos de higiene
pessoal que eu poderia precisar, alm de um conjunto de duas peas de pijamas
dobrados dentro de uma sacola de compras da Roslyn Boutique. Pego-os, noto o
designer. A qualidade que este hotel oferece sem dvida um favor simples para
mim. Lotus conhecido pela exclusividade e privacidade dos seus clientes. No
qualquer um que pode simplesmente entrar e reservar um quarto.
Depois de instalar, trocar para o pijama, e fazer uma xcara de ch
quente, eu me sento no cho com as pernas cruzadas, joelhos pressionados
contra a janela fria e observo a neve cair sobre a cidade abaixo. Eu penso em
como usar essa noite para ganhar vantagem com Declan. Eu sei que deveria
encontrar o meu caminho para o seu quarto, e comear a passar por uma
variedade de razes pelas quais eu bateria sua porta.
O tempo passa e me perco em pensamentos, e quando olho para o
relgio, que est em uma das mesas de centro, so 22:23h. Coloco minha caneca
no cho, ao meu lado e minha mente voa para Pike, no consigo evitar a culpa
que me atravessa quando penso nele nesse frio, em um trailer em runas,
enquanto estou sentada no topo da cidade. O clique de uma porta me afasta de
Pike, e quando me viro para olhar por cima do meu ombro, eu vejo Declan.
O que voc est fazendo no cho, no escuro? ele pergunta e anda
pela sala ampla, na minha direo.
Voc tem o hbito de entrar nos quartos de hotel dos seus convidados?
Com um sorriso, ele diz: Tecnicamente, eu no invadi. ele segura um
carto-chave antes de solt-lo na mesa de centro, quando passa por ela.
Voc poderia ter batido.

Ele d um passo ao meu lado, onde estou sentada no cho, e eu tenho que
inclinar a cabea para trs para olhar para ele. Ele est com as mos nos bolsos
da cala e olha para fora da janela.
Eu amo a neve. ele murmura, e sem pensar, eu concordo. Eu
tambm.
Ele olha para mim, o rosto sombreado na sala escura. Voc est bem?
ele pergunta, preocupado por algum motivo.
Por que?
Porque eu vim para te ver e voc est no cho, pressionada contra a
janela, sem uma nica luz acesa. Parece triste.
Eu viro minha ateno de volta para a cidade abaixo e respondo: Eu
gosto de ver a neve cair.
Ele se senta ao meu lado, seu joelho tocando o meu. Eu permito que
passem alguns momentos de silncio antes de dizer: Obrigada.
Por qu?
O quarto. digo a ele. lindo.
apenas um quarto, Nina. ele fala, minimizando a escala do seu
hotel, e mantm seu foco na neve.
Lotus. eu digo, reconhecendo o nome do hotel. Interessante
escolha. Por que Lotus?
H algo sobre uma flor bela, quase impecvel, que emerge da gua
confusa.
Hmm. fao uma pausa antes de afirmar: A autorreflexo.
sugerindo que o significado tem ligao com ele mesmo.
Inclinando a cabea para olhar para mim, sua respirao suave na minha
bochecha, ele diz: Isso voc tentando me dissecar?

Existe algo que encontra-se abaixo que eu deveria estar procurando?


Todo mundo tem algo escondido por baixo. ele olha dentro de
mim. Pelo menos o que ele quer que eu acredite, mas eu no sou
transparente. Suavizo de qualquer forma, dando-lhe a sensao de que ele est
realmente tendo um efeito sobre mim. Eu pisco algumas vezes e desloco-me,
sinalizando a ele que estou nervosa e, em seguida, ele pergunta: Ento o que
? Diga-me o que voc acha que encontrou.
Tomando uma respirao profunda, eu libero-a com a minha teoria.
Voc tem uma averso pela empresa que detm o seu nome.
Ele no se move, e eu acrescento: Ou talvez a sua averso seja com o
seu pai.
Interessante. Por que falar nele?
Eu sorrio e digo: Vamos l. Ns dois conhecemos o homem. Ele um
bastardo; voc mesmo disse no outro dia.
Declan ri baixinho, dizendo: Voc no delicada com suas palavras,
no ?
Ser que eu lhe dei a impresso de que sou delicada?
Com um leve zumbido, ele me d um olhar inquisidor, e depois pergunta:
E o seu pai?
Ele me pega um pouco desprevenida. Uma alfinetada no nico ponto
fraco, que eu nunca consegui endurecer.
Voc quer conhecer a minha fraqueza?
Bem, a est.
Eu sinto falta do meu pai.
Mudando o foco, eu redireciono, dizendo: Ns no estamos falando de
mim, lembra?

Claro.
Voc ao menos se d bem com ele?
To bem quanto com qualquer outra pessoa. ele responde.
Essa uma resposta muito poltica.
Com a mo, ele esfrega meu rosto levemente, pega uma mecha do meu
cabelo e enfia atrs da minha orelha, dizendo: No importa se voc est ou
no na poltica, tudo poltica. Todos ns mantemos a aparncia para os outros
veem nosso melhor lado. Nada real at voc derrubar as paredes e revelar a
feiura.
Feiura. repito, quando olho para ele.
A parte mais verdadeira de uma pessoa sempre a mais feia. E com a
sua atitude evasiva, eu apostaria que voc muito feia por baixo de todo esse
brilho.
Ele mantm uma cara sria quando diz isso, e a verdade por trs das suas
palavras me irrita. Eu sei que sou feia. Mais feia do que a maioria. Estou
manchada e decrpita, mas seria amaldioada se deixasse ele ou qualquer outra
pessoa ver o corao miservel que bate dentro de mim.
Voc um idiota. eu rebato.
Baby, eu fui chamado de muito pior, por isso, se voc est tentando me
ofender, vai ter que fazer melhor do que isso.
Com um olhar, eu digo: Eu no entendo voc e seus insultos. Eu pensei
que voc quisesse ser meu amigo.
Ele se move para mais perto de mim, e com uma voz baixa, murmura:
Eu no quero ser seu amigo, Nina.
Engulo em seco e finjo nervosismo, sussurrando: Voc deve ir. e ele
continua a mover-se na minha direo e depois para cima de mim, me forando

a deitar no cho com as duas mos apoiadas em ambos os meus lados.


Declan, isso errado. eu ofego.
Por qu?
Voc sabe o porqu.
Diga-me que voc ama seu marido. sua voz provoca.
Eu amo meu marido.
Diga-me que no me quer. ele fala, os olhos presos aos meus.
Eu no quero voc.
Minha respirao aumenta e fica pesada quando ele abaixa-se sobre o
cotovelo e comea a correr a sua mo para baixo, para o centro do meu esterno,
entre os meus seios, acrescentando em voz baixa: Diga-me voc no est
mentindo para mim.
Eu no estou mentindo para voc.
Ento, com as pernas entrelaadas nas minhas, ele desliza a mo dentro
das minhas calas, sob minha calcinha, separando os lbios da minha boceta e
arrastando o dedo pelo meu calor. Ele sorri cautelosamente para mim quando
sente o quo estou molhada, em seguida, remove rapidamente a mo, trazendoa para meus lbios e empurrando o dedo na minha boca, dizendo: Prove suas
mentiras, Nina.
Sua respirao me banha com suas palavras, e eu cedo, permitindo que a
minha lngua, por um momento breve e perceptvel, envolva o seu dedo, dandolhe a obedincia que eu sei que ele anseia, mas por dentro, estou mortificada e
enjoada. Eu odeio que meu corpo reaja dessa maneira - ficando molhada por
este homem. Afasto e balano a cabea para o lado, eu no olho para ele, mas
logo sinto o nariz deslizando ao longo do meu pescoo exposto, ouvindo-o inalar
o meu cheiro.
Declan...

Hmm...?
Eu rolo minha cabea para trs e olho diretamente para ele. Saia de
cima de mim.
Quando ele no se move imediatamente, eu fecho minhas mos em
punhos e empurro-o fracamente, batendo-as contra seu peito, permitindo que o
olhar de culpa lave o meu rosto. Largue-me agora, Declan.
Ele se move para trs e senta-se sobre os calcanhares enquanto levanto e
fujo para longe dele, murmurando: Por favor, apenas v. Me deixe em paz.
Nina...
Voc no pode fazer isso comigo. Eu no sou essa pessoa.
Ele estende a mo para mim, dizendo, com pedido de desculpas em sua
voz: Eu no quero chate-la; voc apenas deixa difcil eu me controlar quando
estou perto de voc.
Por que voc est fazendo isso?
Porque eu gosto de voc. Porque eu sei que voc no est feliz. Eu
posso ver voc se escondendo, e eu no quero que voc faa isso quando eu
estiver por perto.
Eu no estou me escondendo. afirmo com severidade.
Ok, ento. ele libera em frustrao. Voc quer que eu aceite isso
quando ns dois sabemos que uma mentira?
Eu no estou me escondendo. repito, e com isso, ele se levanta e vai
embora saindo pela porta.
Foda-se!
Uma parte de mim quer gritar em vitria, sabendo que eu tenho esse cara
pelas bolas, e a outra parte sente que precisa de uma bebida, porque est to
malditamente inundada com intensidade. Eu me deparei com alguns caras no

ano passado, mas nenhum mostrou esse nvel de interesse. Todos eles
fracassaram antes que qualquer coisa pudesse comear, por isso, a euforia que
eu sinto com Declan me d o poder que preciso seguir em frente.

Eu agora, encontro-me virando na cama, incapaz de dormir, porque


minha mente parece que no vai se acalmar. Passa de uma hora da manh,
quando eu decido que a noite com Declan no acabou ainda. Ele quer acreditar
que eu estou mentindo para ele sobre o meu contentamento com Bennett, por
isso vou dar-lhe razo suficiente para confirmar sua suposio. Jogando as
cobertas de cima de mim, eu ando pela sala e saio pela porta. Este andar
privado, ento eu vou em frente e passo pelo conjunto de elevadores, at o
quarto de Declan. De p, na frente da sua porta, respiro fundo, e permito que
minha mente v para um lugar que me coloque no estado que eu preciso,
quando ele abrir a porta e olhar para mim. Ele precisa acreditar que estou
abrigando uma dor profunda, ento eu derivo 23 anos. Estou sendo arrancada
dos braos do meu pai, vendo-o cair de joelhos enquanto ele algemado. Eu
posso ver as lgrimas caindo pelo rosto dele, e quando sinto meu rosto aquecer
com a dor, as lgrimas inundando meus olhos. Eu bato.
Luzes.
Cmera.
Ao.
A porta se abre, e eu olho para cima para ver Declan em p sem nada,
alm de um par de calas de pijama pendurada sobre os quadris estreitos que
ficam abaixo do seu peito largo, esculpido. Minhas lgrimas so pesadas, mas
elas no transbordam. Ele d um passo em minha direo e me puxa para seus
braos, o rosto pressionado no topo da minha cabea, segurando-me

firmemente. Palavras no so ditas quando ele me leva dentro do seu quarto e


fecha a porta.
Eu mantenho meus braos ao redor da sua cintura no momento em que
ele me encaminha de volta para o seu quarto e at a cama. Ele embala meu rosto
com as suas mos, eu olho para ele, e seus olhos esto visivelmente
preocupados.
Fique.
Com um aceno de cabea, ele puxa os lenis para trs, e eu rastejo em
sua cama quente. Ele segue, trazendo-me para seus braos. Seu corpo
pressionado contra o meu, a minha cabea encostada em seu peito, eu tomo o
conforto que preciso neste momento. Minha mente no est com Declan ou
Bennett ou esse todo fodido cenrio, est com o meu pai. Abro o porto por um
segundo para enganar Declan e agora tenho cinco anos de idade, assustada e
perdida.
A primeira lgrima cai, e eu odeio expor essa fraqueza. Uma coisa
fabricar a dor para enganar, mas o meu pai muito real, e isso di. Eu no
quero pensar muito, ento, enquanto Declan me conforta pelo que ele acredita
que Bennett, tomo o consolo para o meu pai.
Nenhum de ns diz uma palavra enquanto eu silenciosamente luto para
conter as poucas lgrimas que caem livres e todo o tempo o abrao de Declan
firme e forte em torno de mim. Eu entrelao as minhas pernas com as dele e,
eventualmente, permito-me adormecer lentamente.

Captulo Onze
Presente

m p na frente das

janelas, eu olho para baixo e vejo os removedores de neve passar atravs da


cidade, limpando as ruas. Eu sa do quarto de Declan cedo esta manh,
enquanto ele ainda estava dormindo. Eu queria construir o mistrio e a
perseguio, e acordar em seus braos deixaria muito fcil para ele, e pelo que
eu aprendi sobre os homens, fcil leva a um investimento superficial. Eu preciso
que Declan esteja totalmente imerso se eu quiser que isso funcione, ento eu
calmamente escapei do seu quarto.
Dou risada quando ouo a batida na minha porta, desde ontem noite ele
tomou para si a tarefa de apenas sobrepor a mim sem nenhum aviso. Mas no
Declan de p do outro lado; o servio de quarto.
Senhor McKinnon pediu caf da manh para voc esta manh. ele
diz, enquanto empurra um carrinho coberto de branco com um caf preparado
em French press9, um prato de frutas frescas e donut.
Quando foi feito esse pedido? pergunto.
Talvez uma hora ou mais atrs, Sra. Vanderwal. ele diz. Posso lhe
servir uma xcara?
No, obrigada.
9

Forma de preparar caf coado extraindo todo o sabor dos gros.

Gostaria de algo mais?


Parece que o Sr. McKinnon cobriu todas as bases dele esta manh. Mas
obrigada. eu digo a ele, antes dele se virar para sair. A boca do meu estmago
aperta, esta exibio devia agradar-me, mas em vez disso, a irritao me
invade. Eu nunca deveria ter procurado pelo conforto dele na noite passada. Foi
um movimento tolo da minha parte, e agora eu estou chateada comigo mesma.
Deixo a comida e o caf vou para o chuveiro para me limpar. No tendo
qualquer outra roupa, alm da que eu usava ontem e os pijamas, eu escorrego de
volta para o meu vestido e passo um pouco de p compacto no rosto, que estava
na bolsa e, em seguida, seco o cabelo.
Bennett liga no final da manh, preocupado por eu ter ficado presa na
tempestade de ontem, mas garanto-lhe que estou bem e devo estar em casa mais
tarde hoje, agora que as ruas da cidade foram limpas. Conversamos por um
tempo, e quando ouo outra batida, ento que nos despedimos e desligamos.
Quando abro a porta, Declan entra direto, parecendo mais arrumado do
que eu em seu terno branco de boto, deixado aberto no pescoo, e sem gravata.
O que, sem invaso na entrada hoje? eu digo, minhas palavras
atadas com o resto da irritao de mais cedo.
Eu deixei a chave na sua mesa de centro na noite passada. ele
responde e caminha at o carrinho de comida. Voc no tocou em nada.
Eu no preciso que voc pea para mim, presuma que voc sabe o que
gosto de comer ou que o seu direito sequer fazer suposies sobre mim.
rebato enquanto entro na cozinha para colocar a chaleira no fogo.
Ento, estamos de volta cadela de ao, Nina?
Viro para olhar para ele, e digo: Eu vou tomar uma xcara de ch e, em
seguida, eu gostaria que o meu carro estivesse pronto para que eu possa ir para
casa.
Ainda est nevando.

Os arados iniciaram a sua operao.


Ele caminha at a cozinha e fica de p, prximo ao bar e pergunta: O
que aconteceu com voc esta manh? Eu acordei e voc no estava l.
O seu ego est ferido? eu digo com um sorriso condescendente que o
irrita.
Ele circula o bar, me coloca de costas na bancada, e sibila: Agora hora
de voc parar com a merda. a chaleira comea a chiar, e antes que eu possa
voltar para busc-la, ele estende a mo para o fogo e bate com fora na chama,
assustando-me, e desliga. Enjaulando-me com os seus braos, seu tom duro
quando ele diz: Seus jogos esto comeando a me irritar, e eu no gosto que
joguem comigo.
E o que dizer dos seus jogos, Declan? Que voc tem feito desde a noite
em que te conheci?
Eu no me desculpei com voc? ele questiona. No se esquea de
que voc veio at mim na noite passada.
Momento de fraqueza. No vai acontecer de novo. Ento, se voc
estiver esperando...
Deus, voc fodidamente irritante.
O sentimento mtuo. eu digo, quando movo para empurr-lo, e
quando ele mantm sua postura e no se move, eu falo: Deixe-me sair.
No.
Empurrando minhas mos contra o peito endurecido, eu fico irritada.
Estou falando srio, Declan. Para trs!
No.
Deixe-me ir!

No at que voc pare de mentir para mim. Pare de mentir, e me diga


por que voc veio at mim na noite passada.
Pressionando meu peito contra o dele, eu estreito meus olhos, dizendo:
Eu j te disse. Momento de fraqueza.
Ele agarra-me acima dos cotovelos, apertando com fora antes de dizer:
E falei para no mentir.
Eu fecho minhas mos em punho, empurro meu corpo para longe dele, e
ele me solta. Ele fica para trs, enquanto eu atravesso a sala, colocando espao
entre ns, e vou at as janelas.
Voc acha que eu gosto de me envolver com uma mulher casada? ele
pergunta.
Passo os braos ao meu redor, e mantenho as minhas costas para ele.
Voc acha que eu sou um idiota? ele continua. Junte-se ao
clube. Eu sou a porra de um idiota, mas no consigo evitar o jeito que me sinto
quando voc est por perto.
Eu posso sentir o calor dele conforme ele se move atrs de mim. Suas
mos encontram meus ombros, e ele gentilmente puxa para me virar para
encar-lo, mas eu lano meus olhos para baixo.
Diga-me que no estou sozinho aqui, ou que estou, porque no
momento que acho que te entendo, voc muda comigo. quando eu olho para
ele, seus olhos esto esperanosos pela minha resposta. Diga-me por que voc
veio at mim na noite passada.
Por que... eu comeo, mas deixo no ar.
Fale para mim.
Porque eu no queria ficar sozinha.
Por que?

Declan... eu hesito.
Por que, Nina?
Abaixo a cabea, minha voz falha perfeitamente quando eu digo:
Porque eu sou solitria. ele passa as mos dos meus ombros, at meu
pescoo, e minhas bochechas, inclinando-me para ele. Quando olho nos seus
olhos, adiciono: Se ele est aqui ou no, eu sou sozinha.
E quando eu estou aqui? ele questiona.
Eu no me sinto to sozinha.
Ele solta um suspiro e deixa cair sua testa na minha e eu aperto minhas
mos ao redor dos seus pulsos.
Eu sinto muito. ele diz. Eu fui um idiota com voc ontem.
Eu no fui muito legal tambm.
Ele levanta a cabea, dizendo-me: No v. Fique. Deixe-me compensla.
Eu no posso. Eu preciso ir para casa.
Por que?
Com uma leve risada, eu digo: Bem, por um lado, eu preciso trocar
para algumas roupas limpas.
Ento v para casa e troque-se. Vou te buscar.
O que vamos fazer? pergunto.
Quando foi a ltima vez que voc se divertiu? eu dou de ombros e ele
diz: Portanto, vamos ter um pouco de diverso.

Algumas horas mais tarde, eu estou de volta em casa. Declan ligou h


pouco tempo, falando que estava vindo e se assegurando que eu estava
agasalhada. Ento, eu tive que aceitar, uma vez que as temperaturas esto nada
menos do que rticas e a neve continua a cair.
Quando o porteiro chama para me informar que Declan est aqui, eu
pego o meu casaco de l, cachecol, luvas e chapu de tric. Vejo Declan de p no
lobby, quando as portas do elevador se abrem, e a primeira vez que eu o vejo
usando uma cala jeans escura e suter cinza sob o seu casaco de l preto. Ele
parece compenetrado, e quando se vira para mim, seu sorriso cresce.
Voc est pronta? ele pergunta, enquanto caminhamos na direo
um do outro.
Eu no tenho certeza. eu respondo com cautela. Eu no sei o que
vamos fazer.
Venha.
Eu sigo-o para as portas da frente e vejo o seu carro estacionado ao longo
da rua, mas ele me leva na direo oposta.
Ns no vamos de carro?
No.
Eu coloco o meu chapu marfim de l e envolvo meu cachecol mais
algumas vezes ao redor do meu pescoo enquanto ele observa com um sorriso e,
em seguida, estende a mo para mim. Eu no pego-a por causa do risco de
algum me ver, ento quando comeo a andar, ele coloca a mo na parte inferior
das minhas costas e nos leva para a frente do Millennium Park.
Voc sabe que est fechado, certo? pergunto quando ele nos leva
pista de gelo. A neve est muito espessa.
Ele est fechado para todos na cidade, exceto para voc.
O que?

Senhor McKinnon. um jovem cumprimenta no momento que nos


aproximamos da pista.
Walter, obrigado por fazer isso. diz Declan e eles apertam as mos.
A qualquer hora, cara. ele responde e ento olha para mim,
perguntando: Voc est pronta?
Vamos patinar?
Declan ri, e Walter diz: Esse o acordo que fizemos. Voc j patinou?
Um pouco constrangida, digo-lhe: Na verdade... no. No patinei.
Nunca? Declan pergunta, e quando balano minha cabea, ele fala:
Mas voc mora aqui no parque. quando dou de ombros, ele brinca: Isso
vai ser divertido. e eu sorrio para o seu sorriso travesso.
Depois de pegar os nossos patins, Walter abre o porto para a pista, e eu
agarro a grade de metal enquanto Declan anda no gelo com facilidade.
Pegue a minha mo. ele instrui, vendo meu nervosismo.
Isso constrangedor. digo a ele.
Bom.
Bom?
Voc sempre to tensa, Nina. ele fala. Vamos l, pegue minha
mo.
Eu vou cair de bunda.
Ele patina na minha direo, estendendo ambas as mos, e diz: Deixe o
parapeito de lado e pegue as minhas mos.
Coloco uma mo na sua e piso no gelo antes de largar o corrimo e dar
minha outra mo para ele. No leva mais do que um segundo para o meu

equilbrio vacilar, e eu cair em seu peito. Ele agarra minha cintura, rindo, e diz:
Relaxe. Voc muito dura.
Est muito frio aqui fora, e voc me colocou no gelo. Eu no consigo
relaxar. resmungo.
Pare de reclamar. ento, ele pega minhas mos de novo e comea a
patinar para trs, enquanto desliza-me para frente. Tente mover seus ps.
Uh uh. Eu vou cair.
Com um sorriso no rosto, ele pergunta: Por que voc to teimosa?
Voc est falando srio? Eu poderia te fazer a mesma pergunta.
S por hoje, por que no tenta confiar em mim?
Enquanto ele continua a segurar minhas mos e me puxar ao redor da
pista, patinando para trs com controle total, questiono: disso que voc
gosta? Ter algum que apenas te obedea e nunca exprima a sua opinio?
No, Nina. No se trata de obedecer, sobre confiana; algo que eu
no acho que voc faz com muita facilidade.
A confiana pode ser cara. argumento.
Ou pode ser reconfortante.
Ele mantm os olhos fixos em mim quando eu finalmente cedo e, com um
suspiro, concordo: Tudo bem, tudo bem. Um dia.
Seu sorriso arrogante, e eu balano minha cabea para ele,
perguntando: Como voc conseguiu abrir a pista para ns?
Walter fez algum trabalho para mim no hotel durante a
construo. Ento eu liguei para ele, dei-lhe alguns dlares, e aqui estamos ns.
Tudo assim to fcil para voc?

No. ele fala com um olhar penetrante. Algumas coisas eu tenho


que trabalhar.
Ele fala e eu abaixo o olhar para quebrar a tenso, e quando fao isso,
perco o meu equilbrio, tropeando nos meus ps. Eu agarro o seu casaco
enquanto caio dura, de bunda, puxando-o para baixo comigo. Ele paira sobre
mim, rindo, enquanto eu estou de costas.
Minha bunda est ficando molhada. eu digo e tento sentar, mas ele
no me permite, com o seu corpo deitado em cima do meu.
Seus dedos correm pelo meu cabelo, e ele murmura: Seu cabelo
vermelho bonito com neve nele.
Um arrepio percorre-me do frio do gelo, e ele se afasta, ficando estvel
em seus ps antes de ajudar-me.
J chega?
Dou-lhe um aceno de cabea, e ele me ajuda a sair do gelo e at um
banco. Quando nos sentamos, ele puxa os meus ps para o seu colo e comea a
desamarrar os cadaros dos meus patins. Desliza-os para fora dos meus ps,
corre seus polegares firmemente no arco do meu p, massageando ao longo do
caminho, antes de repetir o mesmo no meu outro p. Eu o observo enquanto ele
faz isso, e no desvia a ateno para longe dos meus olhos em nenhum
momento. A adorao que ele exala palpvel, e uma pena que seja
desperdiada em algum como eu, mas eu vou aceitar e us-la para o meu
benefcio.
Pegamos nossos sapatos e agradecemos Walter antes de correr de volta
para o meu prdio. Ele vai at seu carro, pega as chaves e abre a porta do
passageiro.
Entre.
Aonde vamos?
o meu dia de voc confiar em mim. ele fala. Entre.

Eu passo por ele e deslizo no assento de couro da sua Mercedes antes que
ele feche a porta. Quando ele entra, liga o carro e sai para as ruas desertas da
cidade. Eu fico quieta durante o trajeto conforme nos dirigimos para o norte da
Avenida Michigan, em direo a River North. Olho para ele, que vira a cabea
para mim, questionando: O que?
Voc est me levando para a sua casa?
Ele me d uma piscadela, e quando abro a boca para falar, ele me
interrompe, lembrando: Um dia, Nina.
Entramos na garagem, na parte superior do edifcio, dirigimo-nos para
dentro e para o elevador. Ele digita um cdigo no painel antes de digitar P.
Voc est nervosa por estar aqui? ele pergunta enquanto subimos.
Eu deveria estar?
Ele d um passo na minha direo, pega a minha mo quando as portas
abrem, e ns samos do elevador e para uma sala de estar impressionante. Ele
possui todo o andar superior, e quando olho para a sala de estar enorme com
vrios objetos de decoraes, o teto abobadado, noto o detalhe arquitetnico do
design moderno. Perto das paredes de vidro slidas, que do vista para a cidade,
e contra a parede oposta, uma enorme cozinha de chef Archlinea10.
Percebo a escada de ao inoxidvel e pergunto: O que tem l em cima?
Um deck no terrao privado.
Este lugar incrvel. eu digo e dou mais um passo para o loft. Por
mais impressionante e espaoso que seja, acolhedor e confortvel, um
sentimento que eu aprecio, porque to distante do que minha casa aparenta.
Caf? ele pergunta.

10

Empresa italiana de design de cozinha.

Por favor. tirando o meu casaco e cachecol, coloco as minhas coisas


em um dos sofs e caminho at o sof que est mais prximo da grande lareira.
Declan logo se junta a mim, me entregando uma caneca e, em seguida,
acende a lareira, antes de se sentar ao meu lado.
H quanto tempo voc mora aqui?
Desde que me mudei para Chicago, mais ou menos dois anos atrs.
um espao grande para apenas uma pessoa.
Diz a mulher que vive na cobertura do The Legacy. ele comenta com
um sorriso, e eu rio.
Era a casa do meu marido desde antes de eu conhec-lo. defendo.
Voc gosta de l?
Aprendi a gostar. eu respondo. Sou apenas eu l na maior parte
do tempo, uma vez que Bennett trabalha e viaja muito.
Ele no responde e toma um gole de caf, ento coloca em cima da mesa
de centro. Vira para mim, e diz: Eu quero saber sobre voc.
O que voc quer saber?
O que voc estudou na faculdade? Voc trabalhou antes de casar? Eu
quero saber quem voc , alm da esposa dele. ele fala, conforme ajeita o
corpo para me encarar.
Eu embalo a caneca em minhas mos, absorvo o calor, e respondo: Eu
estudava Histria da Arte da Universidade do Kansas, quando meus pais
morreram durante o meu terceiro ano.
Como eles morreram? ele pergunta. Ele no responde como a
maioria das pessoas quando voc menciona morte. Ele nunca diz sinto
muito, pedindo desculpas por algo que no teve nada a ver, e eu aprecio isso,
mesmo que eu esteja alimentando-o com mentiras.

Um tornado atingiu a casa em que cresci. Eles foram encontrados sob


os escombros poucos dias depois. digo a ele. Eu era apenas uma criana,
por isso, quando descobri que eles tinham feito emprstimos e uma segunda
hipoteca sobre a casa para pagar minha faculdade, no havia dinheiro. Eu tive
que largar a minha matrcula do prximo semestre e nunca mais voltei.
O que voc fez?
Eu levanto as pernas para cima, dobro-as na minha frente e respondo:
Eu estava sozinha, ento eu fiz o que tinha de fazer para sobreviver. Eu trabalhei
em vrios empregos apenas cobrir o meu aluguel e pagar minhas contas.
Ento, como voc veio parar aqui em Chicago? ele pergunta.
Depois de alguns anos, eu estava deprimida e indo a lugar
nenhum. Todos os meus amigos j tinham se formado e seguido em frente com
suas vidas, enquanto eu estava presa. Eu precisava de uma mudana, ento
arrumei o pouco que eu tinha e trouxe para c. Sem motivo, na verdade. eu
digo. Eu tinha dinheiro suficiente apenas para um depsito para um pequeno
apartamento estdio e comecei um trabalho para uma empresa organizadora de
festas. Eu costumava trabalhar nessas festas extravagantes, e to estpido
quanto parece, mesmo que eu no fosse nada, exceto a empregada, eu
costumava fingir que era parte daquele mundo. A parte que no tinha uma
preocupao no mundo, poder usar vestidos bonitos e beber champanhe
caro. Um mundo que eu nunca faria parte at que fui contratada para trabalhar
em uma festa para Bennett Vanderwal.
Assim que voc o conheceu?
Pattico, hein? Faz-me uma espcie de caadora de ouro, mas no foi
nada disso. digo a ele. Pela primeira vez em muito tempo, eu no me senti
to perdida. E quando ele olhou para mim, ele no viu a menina pobre do
Kansas que correu para escapar da sua vida miservel.
Conto essa mentira para Declan e o olhar no seu rosto de tristeza, mas a
vida que ele sente mal por eu ter tido uma vida que eu teria feito qualquer
coisa para ter. Deus, se ele soubesse a verdade sobre como cresci, ele

correria. No uma histria que algum em s conscincia iria querer ouvir. o


tipo de histria que as pessoas querem acreditar que realmente no existe,
porque muito difcil para o estmago. um lugar muito escuro para as pessoas
ao menos considerarem ser realidade.
E agora?
Olho para a minha caneca e observo as faixas de vapor flutuarem para
fora do caf e se dissolverem no ar conforme respondo com falsa apreenso. E
agora eu percebo que sou aquela pobre garota que correu. A garota que ele
nunca viu em mim. como se eu acordasse um dia e de repente percebesse que
eu realmente no encaixo em tudo isso. E j no estou certa do meu lugar neste
mundo.
Declan move-se para pegar a caneca das minhas mos e coloca-a em cima
da mesa e fecha o espao entre ns. Toma as minhas mos nas suas e pergunta:
Voc o ama?
Com timidez, eu aceno com a cabea, murmurando: Sim.
Quando ele inclina a cabea questionando, acrescento: Ele me ama. Ele
cuida de mim.
Mas voc se sente sozinha. ele afirma.
No.
No o que?
No faa-me falar mal dele. eu respondo.
Eu no quero isso. Tudo o que eu quero que voc fale honestamente
comigo.
isso que eu estou fazendo, mas... Deixo cair a minha cabea,
hesito, e ele insiste: Mas...?
Parece errado falar com voc desse jeito.

Pareceu errado quando voc estava na cama comigo ontem noite?


ele questiona.
Sim.
Sua voz baixa e com propsito, perguntando: Quando pareceu
errado? Quando voc entrou na minha cama ou quando escapou dela?
Eu tomo um momento e engulo em seco antes de responder: Quando
eu escapei.
Sua mo encontra seu caminho para o meu cabelo, enfiando atravs das
tranas, e, ento, ele orienta-a para a minha bochecha, com a outra mo ainda
segurando a minha. Com uma voz fraca, ele diz: Eu quero te beijar agora.
Levanto a minha mo at o a dele, que est no meu rosto, seguro seu
pulso, fecho meus olhos, e imploro fracamente: No faa isso.
Por que?
Porque eu no quero que voc faa.
Por que?
Abro os olhos para ele e digo: Porque errado.
Ento, por que no parece assim?
Talvez no agora, mas eventualmente vai.
Ele solta a sua mo da minha e recua. Eu permito, porque agora ele est
apenas com fome e eu preciso dele morrendo de fome - voraz. Eu preciso dele
muito apaixonado por mim. Mais do que acredito que ele seja capaz
agora. Ento, vou mant-lo distante um pouco mais, porque parece estar
funcionando.

Captulo Doze
Presente

ennett continua a me

ligar todos os dias para checar, como de costume. Ele sente minha falta. Nada de
novo. Deixe-o sentir minha falta. Deixei Declan sentir minha falta tambm. Os
dois homens, comem na palma da minha mo desonesta. Fantoches
mortais. Fantoches tolos.
A viagem para Justice longa por causa de toda a neve nas estradas. Da
apresentao cnica de Natal na cidade, at a favela silenciosa do gueto eu
sinto falto do Pike, no importa onde esteja. Eu pego minha chave quando
estaciono o meu carro e entro. Os sons de uma mulher gemendo, quase
teatralmente, escapam do quarto do trailer. O metal da estrutura da cama
rangendo complementa o ritmo em que Pike transa com ela. O gelo dentro do
meu estomago repugnante, e eu volto para o meu carro para esperar a garota
sair.
Se voc acha que eu estou com cimes, voc est errado. Eu no me
importo com quem Pike fode. Eu no me importo com quem qualquer pessoa
fode. Para mim, o sexo nojento. o meio para um fim. Se voc no est
miservel, eu no vejo o ponto. Meu corpo costumava rejeitar o ato, me
forando a vomitar depois. Inferno, s vezes eu vomitava durante o sexo. Eu
tenho conseguido evitar a nusea, mas a sensao de sujeira do ato permanece.
Com Bennett, tornei-me dormente e vazia quando transamos. Eu
costumava ser dominada com dio quando ele enfiava dentro de mim, mas eu

travei aquilo rapidamente, e agora a iluso de que o que temos no apenas


sexo, mas amor, uma coisa que ele nunca questionou.
Sim, eu sou uma boa atriz.
Eu vejo como a neve se acumula no para-brisa, e com o barulho de uma
porta, eu me volto para o trailer para ver uma mulher de aparncia pattica
descendo a escada com seu casaco de pele roxo, surrado em volta dela. Ela
provavelmente pensa que est na moda, mas ela s parece uma vadia.
Quando ela entra no seu Buick11 enferrujado, viro para ver Pike de p,
braos apoiados sobre os lados da moldura da porta, calas desabotoadas, sem
camisa, e tatuagens em plena exibio. Ele sorri ao olhar para mim, e quando
saio do carro, ele pergunta: Est aqui h muito tempo?
No muito tempo.
Ele fica de lado quando entro, e bate a porta para fechar.
Eu no esperava v-la to cedo.
Bennett est fora da cidade. Estar por mais uma semana. explico e
coloco meu casaco e bolsa na beirada do sof.
Ele acende um cigarro, e quando d uma tragada, dou um passo para
abra-lo. Ele me dobra em seus braos e sinto um cheiro de perfume. Afastome e ele questiona: O que ?
Eu posso sentir o perfume barato dela em voc.
Ele ri de mim e balana a cabea. O que te deixou to irritada?
Suspirando, viro-me em direo do sof, sento, e libero uma respirao
pesada, dizendo: Estou cansada.
Imagino. ele murmura, quando se junta a mim no sof. Ento,
como que vai com o cara?
11

Marca de carro.

Declan? De Boa. Muito bom.


Onde voc est com ele? ele pergunta.
Eu estou trabalhando nele. eu digo. Ele est com cimes de
Bennett.
S isso? Vamos l, Elizabeth, ilumine-me.
Temos passado tempo juntos. O que voc quer que eu diga? Ele gosta
de mim; evidente. Passamos o dia juntos ontem.
O que vocs fizeram?
Ele me levou para patinar no gelo. eu digo com um pequeno sorriso,
e seu rosto se contorce, antes que ele rebata: Que porra essa?
O que? minha voz sombria em defesa.
Voc est me gozando, certo? Voc estava de patinao no gelo como
uma criana maldita quando deveria estar seduzindo esse bosta. E enquanto
voc est l fora vagabundeando, eu estou vivendo nessa merda.
Seu tom acende o meu temperamento. Levanto do sof, olho para ele, e
cuspo minhas palavras: Foda-se, Pike. Voc no sabe nada do que estou
fazendo, por isso sente-se quieto, foda o lixo que entra aqui, e deixe-me lidar
comigo mesma.
Lidar consigo mesma? ele zomba. Tic-tac, tic-tac.

Voc

quer

velocidade

nessa

merda? Voc

est

cansado

de

esperar? Ento, contrata um dos seus amigos de rua brutais para cuidar dele e
economize meu prprio tempo. eu ataco.
Voc est gastando muito desse tempo.
Ando pela sala, aperto minhas mos nos meus lados e respiro fundo antes
de voltar para ele. Basta lembrar que ambos concordamos em manter as
nossas mos limpas nisso. Contratando algum, temos um link direto para o

nosso plano. O acordo foi que nunca falaramos as palavras, que ns


simplesmente incitaramos uma pessoa contra ele. Voc acha que poderia fazer
um trabalho melhor?
Ele joga a ponta do cigarro no cinzeiro, na bandeja na mesa de centro e
ento, diz: No, a menos que eles prefiram paus a bocetas.
Deus, Pike. eu fervo e fecho a mo em punho no meu cabelo, e
quando eu largo minhas mos ao meu lado, eu digo: Eu estou to cansada de
brigar com voc. tudo o que parecemos fazer ultimamente, e estou cheia disso.
Vantagens de um irmo mais velho. ele fala com um sorriso
pomposo.
Murmuro sob a minha respirao: Eu acho. agarro meus quadris
com as mos e olho para ele.
Ele fica l olhando para mim, e eu no posso deixar de rir do seu
comportamento, cheio de ego. Voc realmente me deixa louca. digo a ele.
Eu sei.
Com um aceno de cabea, eu acrescento: E voc precisa parar de
duvidar de mim. Isso me irrita.
Eu sei. ele repete com rendio. Venha aqui.
Com um gemido infantil, eu fao o meu caminho at ele e teimosamente
aceito seu abrao, e, em seguida, brinco: Srio, o perfume barato dela faz o
meu nariz queimar.
Voc to superior e poderosa agora, hein? No se esquea de onde
voc vem.
Como eu poderia?
Ficamos ali por um bom tempo, at que consigo o conforto dele que senti
falta desde a ltima vez que o vi, antes de finalmente falar novamente: Eu
tenho um bom pressentimento sobre ele, Pike.

Hmm.
Ele j est apaixonando. Ele no esconde bem.
Eu me preocupo com voc. ele fala, e eu inclino a cabea para trs
para olhar para ele, questionando: Por qu?
Porque eu sei como difcil para voc ficar com Bennett. Eu me
preocupo como isso vai afet-la quando voc acrescentar outro cara nisso.
Eu sei que Pike genuno em seus sentimentos por mim. Ns somos uma
famlia, e eu percebo que ele se preocupa. Ele sempre fez isso. Mas eu o lembro.
Dura como o ao, certo?
Com um aceno de cabea, ele mantm o brao ao redor dos meus ombros,
enquanto caminhamos de volta para seu quarto. rotina nos nossos encontros,
sexo. Transamos cada vez que eu venho v-lo, lembra-me da nica pessoa em
quem posso confiar nesse mundo, a nica pessoa que sempre tomou conta de
mim.
Suas calas ainda esto desabotoadas, portanto, com um puxo, elas
caem at os tornozelos e ele pula fora. Eu deito de costas na cama, a cama, que
ele acabou de foder outra menina, mas eu no poderia me importar menos. Meu
corpo

totalmente

intil,

por

isso

dou-o

livremente

sem

pensar

muito. Desabotoo minhas calas, vejo como ele bombeia o pau dele algumas
vezes, e quando ele estende a mo para verificar se estou pronta, ele sente o
quo seca estou. Eu quero sexo com ele, mas a maior parte do tempo, eu me
esforo para me excitar. Isso no pareceu um problema quando Declan me
apalpou na outra noite, mas mais frequentemente do que no, eu preciso de um
pouco de ajuda.
Pike abre mais os meus joelhos e cospe sua saliva em mim, para me
molhar, e passa os dedos pelas minhas dobras para espalh-la. Quando eu doulhe um aceno de cabea, ele se toca e empurra para dentro de mim. Fecho bem
os meus olhos e aperto meus braos ao redor dele enquanto ele me fode,
limpando minha cabea e limpando as manchas de Bennett, e agora, de Declan.

Na volta para casa, Clara est na cozinha. Eu desenrolo o leno ao redor


do meu pescoo e caminho at a cozinha para cumpriment-la.
Clara, oi. eu digo e olho no fogo para ver o que ela est fazendo.
A est voc. Parece que estamos sempre nos desencontrando uma da
outra.
Cheira bem. eu digo, olhando para a frigideira de strogonoff de
carne.
Com um sorriso, ela responde: Eu achei que voc poderia gostar de
alguma comida caseira com o inverno desagradvel que temos tido.
Abro a geladeira para retirar um refrigerante de gengibre, dizendo:
perfeito. Eu no comi o dia todo, na verdade.
Virando-se para mim, ela v a minha bebida e pergunta: Voc est com
dor de estmago?
Um pouco.
Eu sempre tendo a me sentir um pouco enjoada depois das minhas visitas
ao Pike. O ps sexo seguido pelo adeus perturbador. Tende a ter esse efeito
sobre o meu estmago quando saio, voltar para dentro da mquina sem
emoes que fui forada a me tornar desde que era uma garotinha.
H um pacote do Sr. Vanderwal na sala de estar. Ele foi entregue hoje
cedo quando voc estava fora. ela diz, e quando eu ando mais, eu vejo a caixa
branca grande, envolta em uma fita de cetim dourada.
Meu estmago se agita, e eu dou outro gole em meu refrigerante de
gengibre.

Eu pego a caixa leve e desato a fita, deixando cair para os lados. No


interior encontra-se uma mscara para o baile. Preta, cortada a laser, o que lhe
d uma aparncia quase demonaca, sedutora. Os laos negros, de dupla face de
cetim, penduram quando eu a tiro da caixa. Provavelmente mais perfeita do
que qualquer coisa que eu poderia ter encontrado por conta prpria, e isso me
irrita, o fato dele ser to bom em quase tudo o que faz. Eu procuro por um
bilhete na caixa, mas no tem, ento eu viro e pergunto para a Clara: Havia
um bilhete ou qualquer coisa com isso?
No, querida. ela responde por cima do ombro da cozinha e, em
seguida, meu celular toca.
Encolho-me quando vejo quem no visor, e respondo com charme.
Jacqueline, Ol.
Onde voc estava? ela est irritada ao perguntar.
O que voc quer dizer?
Neiman? Fazer Compras? Ontem?
Deixei escapar totalmente da minha mente que deveria ter encontrado as
meninas ontem. Eu fiquei to distrada por passar a noite no hotel e depois sair
com Declan que no me ocorreu que, em vez de estar com ele, eu deveria ter ido
no Neiman.
Eu sinto muito; eu devo ter esquecido. Voc no est com raiva de
mim, est?
Eu no estou, mas Catherine estava espalhando por a sobre como voc
tem agido como uma cadela com ela.
E esta a merda que eu odeio sobre essas mulheres. Eu no tenho
absolutamente nada em comum com qualquer uma delas. Elas tm tempo
demais em suas mos e parecem desfrutar se enchendo com drama
mesquinho. Elas so todas mimadas e com ttulos, e ainda sou obrigada a sorrir
e aguentar, ento eu respondo: Eu nem sequer falo com Catherine, exceto
quando estamos todas juntas.

Exatamente. Ela pensa que voc se acha melhor do que ela.


Eu sou. To doente como eu posso ser, ainda sou melhor do que a
superficialidade delas.
Jacqueline, voc sabe que eu no gosto de fofoca, por isso, se no
houver qualquer outra coisa, eu vou desligar.
Eu queria que nos encontrssemos em breve. Faz tempo, desde o
encontro no Lotus, eu acredito. ela fala.
claro. Vou ver minha agenda e ligo para voc. eu respondo antes
de nos despedirmos.
Caminho at Clara e sorrio, enquanto ela se move em torno da
cozinha. Pergunto-me por um momento como que a minha vida teria sido se eu
tivesse tido uma me. Por um lado, eu nunca teria ido para um orfanato aps a
priso do meu pai. Eu nunca conheci a minha me. Eu no sei nada sobre o que
aconteceu com ela, uma vez que a nica pessoa que poderia ter explicado isso
para mim era o meu pai, e eu era muito jovem quando ele foi para a priso.
Eu vi algumas fotos para saber que herdei o meu cabelo vermelho
dela. Ela o usava em um corte curto, enquanto o meu longo com apenas
algumas ondas. Ela era bonita. Eu costumava imaginar a sua vida com o meu
pai quando estava amarrada no armrio. Ela sorria e beijava o meu pai, e eu me
encolhia, mas secretamente adorava v-los assim. Ela me abraaria noite, me
balanaria, enquanto meu pai cantaria para mim. Ele sempre cantava para mim
durante a noite. Eu nunca vou esquecer o som da sua voz enquanto eu dormia.
A parte de cima do meu nariz formiga com o pensamento dele, e eu nem
sequer percebo o quanto meus dentes esto cerrados, quando Clara pergunta:
Voc est bem?
Libero os meus dentes para responder, e uma dor dispara atravs das
minhas gengivas no reflexo. Voc vai ficar para o jantar?
Seu sorriso caloroso penetra meus pensamentos tristes, e eu sorrio de
volta para ela, quando diz: Eu adoraria. ela se vira para puxar um par de

pratos para baixo e pergunta: Agora me diga, o que seu adorvel marido lhe
enviou?
Uma mscara muito bonita para o baile.
Voc j comprou um vestido?
Ela coloca os nossos pratos quando comeamos a falar sobre todos os
detalhes da festa que estive trabalhando. Ns comemos, conversamos e rimos, e
por um momento, eu finjo que ela minha me.
Mas s por um momento.

Captulo Treze
Passado

manh

meu

aniversrio. Voc pensaria que estou animada por chegar aos dez anos de idade,
mas apenas mais um lembrete de que a vida no vai ficar melhor. Eu
costumava ir para a cama noite pensando que amanh seria um novo dia, um
desejo esperanoso s estrelas. Mas as estrelas no concedem desejos. Eu vivo
nessa casa com Pike h quase dois anos, e agora eu sei que amanh nada,
exceto uma repetio do dia anterior e as estrelas no so nada alm de pedras
queimadas.
Gostaria de saber se vou ao menos ser deixada fora deste armrio no meu
aniversrio. Improvvel. Este o lugar onde eu passei quase todo fim de semana
desde o dia primeiro que Carl me amarrou um ano e meio atrs. Quando eu
contei para Bobbi o que tinha acontecido, a sua resposta foi: Bem, o que voc
fez para provoc-lo? sim, resulta que ela no d a mnima para mim ou
Pike. No somos nada mais do que o seu salrio. Um meio para sobreviver, para
pagar suas contas e colocar comida na mesa, a comida que eu raramente consigo
comer, j que estou sempre trancada, com minhas mos amarradas.
Eu sinto como se vivesse na escurido mais do que na luz. Pike foge para
baixo todas as noites para falar comigo. No houve uma nica noite que ele no
gastou comigo fora desta porta. Eu rapidamente aprendi a treinar-me para
dormir durante os dias para que pudesse ficar acordada quando Pike viesse me
visitar. Eu nunca queria ficar sozinha e sem ele.

Carl gosta de me dar um tapa antes de me amarrar barra do vesturio, e


agora h um cadeado no lado de fora da porta. Eu diria minha assistente
social, mas eu tenho pavor de perder Pike. E no h nenhuma garantia de que a
prxima casa seja melhor; pelo menos aqui, eu tenho o meu irmo. Assim,
quando minha assistente social idiota decide aparecer, o que cerca de uma vez
a cada poucos meses, eu mantenho a minha boca fechada.
Fico de p e permito que o sangue drene de volta pelos meus braos. Eu
fao xixi enquanto espero Pike. A sujeira de passar dias fazendo xixi em mim
nem me perturba. Isso costumava me envergonhar, mas agora, uma segunda
natureza.
Elizabeth. ouo Pike sussurrar, e fico aliviada que eu finalmente o
tenha aqui comigo, minha distrao.
Hey.
Voc est bem?
Eu nem sei por que voc ainda me faz essa pergunta. eu respondo.
Desculpe. ele diz. Feliz aniversrio. depois da meia-noite, por
isso oficialmente seu aniversrio.
Deseje-me um feliz aniversrio quando eu fizer quatorze anos. eu
digo a ele.
Apenas mais quatro anos.
Parece mais como quatrocentos. eu digo em derrota. Estou
comeando a sentir como se nunca fosse escapar desse inferno e ver o meu
pai. Eu no acredito que a vida possa ser to boa.
Bem, no so quatrocentos, apenas quatro. Pike fala.
Eu volto para o cho, com as minhas mos amarradas acima da minha
cabea, e pergunto: Como meu aniversrio, eu posso escolher o jogo hoje
noite?

V em frente.
Umm... de comida, mas tem que ser comida que no saudvel. eu
digo. Pike e eu brincamos de jogos do alfabeto um com o outro. Um de ns
escolhe um tema e a letra que nossas palavras terminam tem que ser a letra que
comea a palavra que a outra pessoa tem que falar. Se voc no conseguir
pensar em uma palavra, voc perde. Foi ideia de Pike comear a jogar estes
jogos. Eu costumava apenas sentar e chorar quando ele vinha por mim durante
a noite, assim, essa foi a sua maneira de manter a minha mente ocupada.
Ok, comida que no seja saudvel. ele comea. Airheads.
Swedish Fish12.
Mc Lanche Feliz13.
Isso no um alimento, Pike. uma refeio. eu rio.
Ele tenta defender o seu jogo, dizendo: Sim, e do que uma refeio
feita? Comida.
Mas no um alimento de verdade, porque voc pode escolher o que
quer nele.
Sim, mas no importa o que voc escolher, ainda lixo.
Pike no nada, exceto srio, em sua argumentao, o que me faz
rir. Nossa conexo com o outro forte. Ele tudo o que um irmo deve ser:
protetor, carinhoso, irritante, e tudo o que eu poderia ter imaginado que um
irmo seria.
Uh uh. Voc no pode usar isso no jogo. digo a ele.
Eu posso ouvir a irritao em seu suspiro antes que ele diga: Tudo
bem. Ho Hos14.
12

Airheads e Swedish Fish marcas de doces.

13

Em ingls: Happy Meal.

Esses so to bons.
Com uma risada, ele concorda: Eu sei.
Continuamos com o jogo, e, eventualmente, eu ganho, certificando-me de
esfregar na cara dele, uma vez que ele me venceu as duas ltimas vezes que
brincamos.
Depois de um tempo, Pike tem que voltar para o seu quarto e eu fico
sozinha mais uma vez. Descanso minha cabea contra a parede, fecho os olhos e
tento relaxar o suficiente para pelo menos, vagar um pouco, se no ia realmente
cair no sono.
Eu acordo assustada quando a luz bate em mim. Abro os olhos e
rapidamente fecho-os de novo por causa da dor, por estar no escuro durante os
ltimos trs dias. Quem sabia que a luz poderia ser to dolorosa? Mas . Sempre
leva um par de horas para os meus olhos ajustarem.
Posso sentir o cheiro do Carl junto com o cheiro da minha urina, e eu fico
chocada quando ele comea a soltar o cinto de couro que ele usa para me
prender. Ele tem buracos por ele inteiro, para que possa me prender
firmemente e no ter que se preocupar comigo soltando as minhas mos. Meus
braos so como macarro quando caem aos meus lados. Calor lentamente flui
de volta para as minhas mos, e o formigamento comea a percorrer o
comprimento dos meus membros sem vida.
Deus, voc cheira a merda, garota. ele resmunga, e eu rastejo de
joelhos, apertando os olhos para encontrar a garrafa de gua sanitria que ele
mantm armazenada no canto do armrio. Agora rotina, assim que sou
desatada, fico para limpar o cho com gua sanitria.
Quando eu chego l em cima, vou para o chuveiro para me lavar. Eu no
achei que seria solta at amanh, ento estou determinada a ficar quieta e
invisvel para que Carl no mude de ideia e me jogue no buraco negro
novamente.
14

Marca de doce.

Depois que estou limpa, volto para o meu quarto para ver Pike deitado na
minha cama. Ele sempre est aqui para me confortar quando saio do
armrio. Caminho para ele, arrasto para os seus braos e deixo que ele me
segure.
Eu tenho algo para voc. ele sussurra, e quando eu levanto a cabea
do seu peito, pergunto: O que ?
Um presente de aniversrio.
Eu deixo minha cabea cair de novo em cima dele e suspiro: Voc no
deveria ter se preocupado.
Bem, eu preocupei, assim, seja educada e finja que est feliz.
Sento, cruzo as pernas enquanto Pike corre rapidamente para o seu
quarto e, em seguida, retorna com uma sacola de plstico do supermercado. Ele
entrega para mim e se senta novamente na minha cama. Dentro est uma
boneca com o cabelo vermelho brilhante feito de fio. Um sorriso encontra o seu
caminho para os meus lbios, e ele diz: O cabelo dela me lembra voc.
Sem dvida, Pike roubou isso de alguma loja, mas eu no me
importo. Este ser o nico presente que vou ganhar nesse aniversrio, e eu o
amo por d-lo a mim, desde que h poucas coisas que eu posso chamar de
minhas.
Eu te amo, Pike. eu digo, olhando para ele enquanto ele se senta l
com uma expresso quase preocupada quando pergunta: Voc no acha que
estpido?
No. perfeita, e eu adoro.
Ele estende a mo para me abraar, e eu afago em seu abrao com a
boneca pressionada entre ns, e ele diz: Eu s no quero que voc fique triste
hoje.
Estou triste todos os dias, mas seria pior se eu no tivesse voc.
Pike! ouvimos Carl gritar l de baixo. Desa aqui.

Meu estmago torce quando vejo o rosto de Pike virar pedra. Ele odeia o
homem, tanto quanto eu.
Um segundo.
Quando Pike se senta, eu pergunto: Voc fez alguma coisa?
imaginando porque Carl soa to chateado.
Ser que ele precisa de um motivo? tudo o que ele diz quando sai
amuado do meu quarto, e eu me sinto mal quando sigo-o e fico no topo da
escada, conforme ele caminha para baixo.
Carl segura a nuca de Pike e puxa-o para perto, dizendo: Poro, seu
merdinha.
Sua cabea cai, e quando Carl abre a porta que leva para o poro, Pike
desce as escadas. Eu odeio que ele esteja sempre l em baixo. Ele me disse que
Carl o leva l para bater nele, e eu odeio no poder fazer nada para proteglo. Toda vez que ele vai para o poro, eu s sento e espero-o voltar, e quando o
faz, ele sequer olha para mim. como se ele estivesse com raiva de
mim. Perguntei-lhe uma vez se estava, mas ele jurou que nunca poderia ficar
chateado comigo. to diferente com a gente, porque quando eu saio do
armrio, Pike est sempre l para me abraar. Mas quando Pike vem do poro,
ele no quer ter nada a ver comigo. Ele me evita e se esconde em seu quarto.
horrvel, quando tudo que eu quero fazer abra-lo para faz-lo se sentir
melhor, como ele faz comigo, mas ele no deixa.
Eu deito na minha cama, coloco meus fones de ouvido, e seguro minha
nova boneca enquanto ouo msica, tentando abafar a dor que enche meu
peito. Fechando os olhos, eu finalmente canso e comeo a cochilar quando, de
repente, minha boneca arrancada dos meus braos. Abro os olhos e vejo Carl
pairando sobre mim. Quando tiro os meus fones de ouvido, ele rosna: Traga a
sua bunda para o poro.
Com muito medo de at mesmo question-lo, eu sigo atrs dele e o medo
arrepia meu corpo. Quando ele abre a porta para o poro, minhas pernas
tremem debaixo de mim conforme deso as escadas. Eu nunca estive aqui antes,

e o pnico nunca foi to feroz quando vejo Pike de p, em nada, alm de um par
de boxers, suas roupas amassadas no cho ao lado dele.
A expresso no rosto de Pike me assusta. Ele nunca olhou para mim
assim, como se ele estivesse com medo tambm. Mas Pike nunca est com
medo. Eu estou a poucos metros de distncia dele e nervosamente viro a cabea
para trs e vejo um colcho sujo estendido no cho de cimento. Volto-me para
Pike, meus olhos arregalados, meu corao batendo, minhas lgrimas ardendo,
eu ouo Carl perguntar: Quantos anos voc tem hoje?
Eu encaro-o enquanto ele se senta em uma cadeira dobrvel de metal que
fica no canto.
Com uma voz fraca, trmula, eu respondo: Umm... d-dez.
Ele no responde, s balana a cabea lentamente e leva um longo
momento antes de acrescentar: Voc est com medo?
Eu dou uma olhada rpida para o Pike, cujos olhos esto presos ao cho,
e depois de volta para Carl e aceno que sim.
Suas prximas palavras mudaram minha vida para sempre. Foi meu
dcimo aniversrio, e eu era velha o suficiente para saber melhor do que
acreditar em contos de fadas. Eu sabia que o Prncipe Encantado, corcis
alados, e lagartas falantes realmente no existiam, mas o que aconteceu em
seguida me fez perceber que monstros sim. E simplesmente aconteceu de eu
estar vivendo com um.
Um
Monstro
De
Verdade.
Com uma voz baixa, severa, sua demanda vem: Tire suas roupas.

Meu corao cai para a boca do estmago e meu corpo treme. Fico
congelada. Eu no consigo responder, ento s fico de p ali. O ar est quieto at
que Carl repete mais duramente: Tire a roupa. Todas elas.
Eu viro rapidamente minha cabea para Pike, e agora ele est olhando
diretamente para mim. Eu sei que deveria ficar aterrorizada pelas lgrimas em
seu rosto e o olhar de tristeza em seus olhos. Sem sequer piscar, eu sinto minhas
prprias lgrimas rolarem para fora sem esforo. Balano a cabea em confuso,
Pike me d um aceno que me diz que eu preciso obedecer.
Minhas mos nervosas lentamente vo para a barra da minha camisa, e
quando eu aperto o tecido, um grito de dor arrancado da minha garganta
apertada. Ele ecoa nas paredes de concreto e piso. Fecho meus olhos com fora,
deslizo minha camisa sobre a minha cabea e, em seguida, seguro-a sobre meu
peito, apesar de eu no ter desenvolvido seios ainda.
Calas. ele ordena.
Eu no olho para ele. Meus olhos permanecem fechados quando
desabotoo minhas calas jeans e empurro-as para baixo, nas minhas pernas e
tiro, ainda agarrada camisa.
Deixe-a cair.
O gelo em sua voz me assusta, ento abro meus dedos e deixo-a cair no
cho.
Boa menina. ele diz e eu posso ouvir o sorriso que reveste suas
palavras. Agora, a sua roupa de baixo.
Deus, se voc existir, por favor, me ajude.
Piso fora da minha calcinha, tento me cobrir com os braos e as mos
enquanto fico l. E quando finalmente abro os olhos, quando Carl fala:
Voc j viu um pau antes? ele pergunta no momento que abre a
braguilha e abaixa as calas. O dele o primeiro que vi e minha garganta arde
com a bile que se arrasta para cima.

Voc nunca tocou antes?


Minhas lgrimas so pesadas, e eu no posso segurar os soluos mais,
implorando: Por favor, no me machuque. Eu farei qualquer coisa.
Qualquer coisa?
Meus gritos so altos quando ele faz sua demanda. isso que eu
quero. Voc vai deixar Pike te foder, enquanto eu assisto. Faa isso por mim, eu
no coloco a mo em voc.
Eu balano minha cabea vigorosamente, sem entender o que ele quer
dizer, e quando eu olho para Pike, ele espera um momento antes de dar dois
passos na minha direo, dizendo baixinho com a voz embargada: Voc no
quer ele te tocando.
Minha cabea no vai parar de tremer, e eu no consigo parar de chorar
enquanto tento balbuciar: Eu n-no sei o que ele q-quer.
Ele solta um suspiro derrotado quando me diz: Ele quer que ns
faamos sexo. quando ele entende a minha confuso, ele pergunta: Voc
sabe o que isso?
Eu a-acho que sim. Quero dizer... Eu n-no, umm... eu no consigo
colocar as minhas palavras para fora atravs do terror que me esfaqueia no
interior. J ouvi falar de sexo. Eu sei de sexo. Eu s no entendo o que
exatamente.
No colcho! o estrondo da voz de Carl me assusta.
Em voz baixa, Pike implora: Por favor, no tenha medo de mim. ele
pega a minha mo e nos leva para o colcho manchado no cho.
Deite-se de costas. ele fala, todas as suas palavras em voz baixa, de
modo que s eu possa ouvir. Ele tira a cueca antes de se deitar em cima de mim
e meus gritos indefesos enchem a sala. Ele abaixa a boca no meu ouvido e
silenciosamente fala comigo, dizendo: Vai ficar tudo bem. Nem sequer olhe

para ele. Voc no tem que olhar para mim, mas por favor me prometa que no
vai olhar para ele.
Concordo com a cabea, contra a lateral da sua cabea para que ele possa
sentir a minha resposta.
Suas ltimas palavras para mim antes que eu perca o ltimo pedao de
esperana, que de alguma forma a vida ficaria bem, so: Eu sinto muito,
Elizabeth.

Captulo Quatorze
Passado

inha vida continua a

ser um terreno baldio. simplesmente intil at mesmo tentar ver o lado bom
em qualquer coisa. Agora tenho 12 anos de idade. A nica esperana que eu me
agarro que em dois anos, eu vou ter meu pai de volta. Mas essa esperana se
transformou em cinzas e poeira quando minha assistente social passou por aqui
ontem.
S mais dois anos. eu disse, e com um olhar confuso, ela perguntou:
O que acontece em dois anos?
Eu consigo o meu pai de volta. falei para ela. Eu posso ir para
casa.
Ela pareceu irritada quando balanou a cabea e suspirou: No assim
que funciona.
O que voc quer dizer?
O estado acabou com os direitos dele sobre voc. Quando ele sair, voc
no vai voltar para casa. Ele no est autorizado a ter qualquer contato com
voc.
Meu rosto aquece em raiva pura, quando ela acrescenta: Essa a sua
casa, aqui, com Carl e Bobbi.

Afastei-me dela nesse momento. A desesperana e derrota foram demais


para eu esconder e no queria que ela me visse chateada. Ela um pedao de
merda, este mundo um pedao de merda, a minha vida um pedao de
merda. Eu costumava rezar a Deus para me ajudar, mas Ele nunca ajudou,
ento Ele um pedao de merda tambm, por deixar-me nesse pesadelo. Eu vivendo na escurido, amarada com cintos de couro, cicatrizes fazendo morada
na pele frgil dos meus pulsos. Eu - humilhada e degradada - tendo relaes
sexuais com o meu irmo, enquanto ele se masturba como se fssemos seu
prprio show porn pessoal. o meu inferno.
Eu costumava chorar o tempo todo depois de ser forada a ter relaes
sexuais com o meu irmo, o horror que comeou no meu dcimo aniversrio.
Quando acabou aquela primeira vez, eu me tranquei no meu quarto, gritando e
chorando no meu travesseiro. Eu nunca vou esquecer aquele dia; est gravado
na memria dentro de mim. No dia em que eu realmente senti minha inocncia
sendo arrancada.
Coloco minhas roupas de volta, Carl ri de mim e eu corro at a escada e
para o meu quarto, fechando a porta atrs de mim. Sinto-me nojenta e quando
caio em cima da cama, tomo a boneca ruiva que Pike deu-me mais cedo e com
toda a fora que eu tenho, jogo-a contra a parede, soltando um soluo to
violento quanto posso. Eu no consigo parar as lgrimas ou a dor que me
enchem. Eu sou nada, exceto lgrimas e ranho e baba repulsiva - e os sais
dos meus olhos, eventualmente, comeam a fazer a pele do meu rosto
arder. Meu corpo se desgasta, depois de estar amarrada no armrio durante
os ltimos trs dias, e agora, com a profundidade do meu colapso. Com os
olhos inchados, sou finalmente libertada desta misria quando divago em
meus sonhos.
Quando acordo, Pike est sentado na cama ao meu lado. Eu olho para
ele com as costas apoiadas na cabeceira da cama. Seus olhos esto vermelhos e
tristes, e eu estou mortificada. Eu no consigo nem olhar para ele. Eu no
quero que ele me veja, ento fecho meus olhos e rolo para longe dele.
Sua voz suave e tensa quando diz para as minhas costas: Eu sinto
muito.

Eu choro. Leva apenas um segundo para essa dor pesada, ponderada


reivindicar-me, possuir-me. Meu corpo ofega em um ritmo instvel, e ele no
me toca como normalmente faz quando eu choro.
O tempo passa quando meus gritos enfraquecem para lamrias fracas
que escapam de mim, e, em seguida, ele fala de novo: Por favor, olhe para
mim. Diga-me que no me odeia.
Eu balano a minha cabea, mantendo o meu corpo afastado dele,
quando sinto-o abaixar e deitar atrs de mim. Sua cabea pressiona contra as
minhas costas, e eu ouo-o fungar antes que ele comece a contar calmamente,
suas confisses: Voc no est sozinha. Eu no disse a verdade. Carl no
apenas bate em mim quando estou no poro com ele. ele engole um gemido,
e quando ouo isso, o aperto na minha garganta se torna doloroso. Ele me
obriga a fazer coisas doentias com ele. sua voz corta; ele est chorando, e eu
no posso suportar isso. Eu rolo e seus olhos esto fechados, mas suas mos
encontram meu rosto enquanto ele as pousa nas minhas bochechas.
Quando os olhos abrem, ele diz: Por favor, no me odeie. No deixe
que ele destrua o que temos. No lhe d o poder de nos afastar um do outro.
ele toma uma respirao instvel. Voc me diz o tempo todo que eu sou tudo
que voc tem, mas vale nos dois sentidos. Eu no tenho nada alm de voc.
Voc minha nica famlia, Elizabeth. Por favor, no deixe que ele te leve para
longe de mim.
Passo os braos ao redor das suas costas, enterro meu rosto em seu
pescoo e ambos choramos juntos. Neste mundo, um mundo que eu estou
comeando a aprender que um lugar frio e escuro, tenho medo de ficar
sozinha. Eu preciso de Pike, e saber que ele precisa de mim tambm, me
empurra para finalmente falar. Eu nunca pensei que fosse dizer essas coisas,
mas de repente eu me torno um livro aberto, quando comeo a choramingar
contra a pele mida do seu pescoo.
Eu no te odeio; eu amo voc. Mas voc me machucou. Doeu demais.
Sinto muito.

E agora eu estou triste e assustada e envergonhada e to s.


Eu tambm estou. ele admite.
Estou com medo de te perder.
Eu nunca vou te deixar. Eu juro.
Pike nunca saiu do meu lado. Mesmo que no frequentssemos a mesma
escola, ele se plantou na minha vida como uma ameaa para os outros. Eu ainda
sou provocada, mas no tanto. O vero est chegando ao fim, e este ano eu vou
para o ensino mdio com Pike. Eu gostaria de poder estar com ele. As nicas
vezes que sinto ainda uma quantidade remota de alvio do sofrimento sem fim
quando estou com ele. De alguma forma, ele torna possvel que eu respire neste
mundo clandestino que ns dois vivemos.
Se algum soubesse que Pike e eu estvamos fazendo sexo, eles
assustariam, mas para ns, tornou-se apenas mais uma faceta das nossas
vidas. Isso costumava me assustar, costumava me fazer chorar, mas eu aprendi
a entorpecer-me l em baixo, naquele poro. Transamos tempo suficiente para
Carl se masturbar e ento fugimos para nossos quartos. Bobbi sabe o que
acontece l em baixo, mas ela escolhe ignorar enquanto faz o seu artesanato
barato e recolhe seus patos estpidos.
Estou pronta para voltar para a escola, porque isso significa que eu no
tenho que viver constantemente naquele armrio abandonado por Deus. Agora
que eu voltarei para a escola, eu sei que eu s vou ter que ir para a escurido nos
fins de semana. Eu posso suportar quase qualquer coisa para manter Pike, ento
nunca mencionei uma palavra do que se passa no interior daquela casa por
medo de ser levada embora, para longe de Pike. Se eu no o tiver, eu no tenho
ningum, e no h garantia de que eu no seja colocada em uma outra casa
abusiva, apenas para encontrar-me sozinha. Ento, eu fico, e meu silncio corri
os pedacinhos de bondade que restam em mim.

Eu passei o dia todo na cama com uma dor de estmago. Tenho rolado e
virado, tentando me distrair da dor ouvindo a minha msica, mas estou
miservel. Levanto rapidamente e sento, quando sinto algo quente entre as
minhas pernas. Corro para o banheiro e tremo quando vejo sangue na minha
calcinha. Eu sento no vaso, fao xixi, e, em seguida, limpo-me, pego um monte
de papel higinico e empurro no fundo de uma calcinha limpa e
visto. Envergonhada, eu sei que preciso conseguir algum dinheiro para ir at a
farmcia, mas s h uma pessoa para pedir, e eu realmente no quero. Com a
minha mo na maaneta da porta do banheiro que leva para o quarto dele, eu
fecho meus olhos e engulo uma respirao estranha conforme giro a maaneta e
aguardo o clique.
Espreito dentro, ele est deitado na sua cama, lendo uma revista de
esportes.
Timidamente, eu calmamente chamo: Umm... Pike?
Ele olha para mim e abaixa a revista em seu peito. O que foi?
Com a minha cabea para baixo, eu gaguejo. Eu... umm, eu preciso de
alguns dlares.
Eu dei dinheiro no outro dia. reclama.
Eu sei, mas eu... olho brevemente para ele e, em seguida, desvio meu
olhar quando deixo-o saber, contra o calor do meu rosto, murmurando: Eu
acho... eu acho que comecei meu perodo.
Oh. ele responde, pego de surpresa com o que eu disse a ele.
Umm, sim. Quero dizer, claro. ele balana quando sai da cama e caminha at
sua cmoda.
Deus, isso to embaraoso.

Quanto?
Eu no... eu no sei.
Quando vejo os ps dele aparecerem ao meu lado, olho hesitante para
ele. Ele me d uma nota de dez dlares e pergunta: Quer que eu v com voc?
Eu balano minha cabea, ento volto para o banheiro.
Quando volto da loja, eu enfio o saco de absorventes no meu armrio e
depois vou colocar o troco de Pike ao lado da pia dele. Eu realmente no acho
que posso encar-lo agora. Meu estmago ainda di, ento decido rastejar de
volta para a cama. Fecho meus olhos e rolo para o lado quando ouo Pike
caminhar at o banheiro.
Voc est bem? ele pergunta.
Mmm hmm.
por isso que voc est com dor de estmago?
Eu realmente gostaria que ele parasse de fazer tantas perguntas. Ele no
tem ideia do quanto eu s quero desaparecer agora, mas eu respondo de
qualquer maneira, dizendo: Eu no sei. porque sinceramente no tenho
ideia. Bobbi no assinou a autorizao para a educao sexual que os alunos do
quinto tiveram no ano passado, e eu no tenho ningum para conversar, ento
seu palpite to bom quanto o meu.
A cama afunda, e quando olho por cima do ombro, ele est deitado, lendo
a mesma revista de mais cedo. Viro a cabea para trs e sorrio para o fato de
que, no importa o que, ele est sempre aqui por mim.
Depois de um tempo, um casal de amigos de Pike passa por l. Ele pula
em seu carro e sai por um tempo, deixando-me em casa sozinha. Deso e
remexo ao redor da cozinha. Eu fao um sanduche, e quando me sento para
com-lo, eu ouo a porta de tela abrir e depois fechar. Inclino na minha cadeira
e vejo Carl. Ele est to nojento com a sua camisa gordurosa que mal cobre o

seu estmago e sua barriga gorda. Sento de novo e continuo a comer enquanto
ele passa e pega uma cerveja na geladeira.
Onde est o seu irmo? ele pergunta antes de tomar um gole.
No sei. Ele saiu com um casal de amigos.
No querendo ficar na mesma sala que ele, eu enfio o resto do sanduche
na minha boca e corro l para cima. ento que eu ouo Pike retornar, e
quando ele chega l em cima, eu vou para quarto dele e vejo quando ele puxa
um mao de dinheiro e empurra-o em seu armrio.
Onde voc conseguiu esse dinheiro?
Shh, eu no quero que ningum saiba que tenho isso, ok?
Abaixo a minha voz e pergunto novamente: Como voc conseguiu isso?
Estou trabalhando h alguns meses, tentando economizar dinheiro
para que eu no fique nas ruas quando completar dezoito anos.
Trabalhando? Voc sumiu por trinta minutos.
Ele vem para ficar diante de mim e sussurra: Se eu te contar, voc no
pode dizer nada a ningum.
Pike, eu no falo com ningum alm de voc.
Eu passo drogas para um cara que eu conheo.
Meus olhos se arregalam, e eu pergunto: O que quer dizer com passar?
Vendo. afirma.
Voc est louco? E se voc for pego?
Eu no vou ser pego. Relaxe.
O que vocs dois esto fazendo a em cima? Carl grita l de baixo.
Nada. Pike grita.

Bom, ento, venham para a porra do poro.


Pooorra. Pike suspira e, em seguida, segura a minha mo.
Por um momento, eu sinto meu corao afogar, mas isso no novidade.
Vamos para o poro, pelo menos uma vez por semana, se no mais. Pike tem
realmente me ajudado a aprender a entorpecer-me com o que se passa l em
baixo, ento eu tomo uma respirao profunda e mantenho-a por um segundo
antes de liberar lentamente.
Voc est bem? ele pergunta, e quando eu aceno, ele d um suave
aperto na minha mo, antes de descermos.
Eu nunca sei o que Carl nos colocar para fazer, ento, quando chego l,
meu estmago revira com o pensamento de eu estar no meu perodo. Afasto-me
da mo de Pike, ele se vira para mim, mas antes que eu possa murmurar
qualquer coisa, Carl fala:
Roupas fora e foda ela na cama. ele cospe para Pike.
Ele solta minha mo e comea a se despir, enquanto eu permaneo em
p, no querendo fazer aquilo enquanto estou sangrando.
Eu disse roupas fora!
Eu-eu...
Pike olha para mim, e eu comeo a balanar a cabea rapidamente, no
querendo que isso acontea, e ele me d um olhar de insistncia.
O que diabos est acontecendo? Carl grita e fica na minha frente.
Estou com medo pra caralho quando abro minha boca e gaguejo: P-por
favor, eu... eu comecei meu perodo.
O sorriso de fome que cresce em seu rosto revoltante. Ele d alguns
passos para trs, e ento pergunta: Voc est sangrando?
Dou-lhe um aceno de cabea.

Ok, ento. ele diz, enquanto se senta na cadeira. Tire a roupa e


deite na cama.
O que? eu sussurro.
No se preocupe, Pike vai foder a sua bunda.
O que? a voz de Pike de choque, e eu comeo a entrar em pnico.
Minhas mos ficam nervosas e eu comeo a pedir desculpas. No. Ssinto m-muito. Est tudo bem, podemos ter relaes sexuais.
Eu gosto mais da minha ideia, agora tire a porra da roupa e fique de
quatro.
Que porra essa? Eu no posso fazer isso. diz Pike quando eu
comeo a remover as minhas roupas.
como se meu sangue estivesse correndo seco, porque tudo o que eu
sinto gelo correndo atravs de mim. Eu engulo em seco e, em seguida terror
inunda quando Carl cambaleia para fora da cadeira e pega Pike pelo pescoo,
fervendo: A maneira como vocs merdas esto tentando me desafiar agora,
est me irritando, caralho.
Pike geme ruidosamente quando o punho de Carl acerta o maxilar dele,
quase derrubando-o.
Faa a merda que eu disse, porra, ou ela vai ficar trancada no armrio
pelo resto da semana depois que eu bater pra caralho nos dois!
Minhas pernas esto uma geleia, mal consigo me apoiar nos meus
joelhos, quando apoio em minhas mos. De repente, eu me esqueo de como
entorpecer, e meu corpo comea a tremer e eu comeo a chorar, com medo do
que est prestes a acontecer.
Eu deixo minha cabea cair quando sinto Pike atrs de mim. Porm, nada
acontece. Tudo que consigo ouvir a respirao pesada dele. Eu fico nessa
posio por mais algum tempo e, eventualmente, viro a cabea para ver Pike
acariciando seu pnis com um olhar quase de dor no rosto. Ele, ento, solta uma

respirao pesada, dizendo: Eu no posso fazer isso. Eu no consigo nem ficar


duro.
Sento no meu calcanhar, eu me sinto aliviada, mas esse sentimento
imediatamente arrancado e puro horror invade quando Carl rosna com
raiva. Ele derruba sua cadeira quando levanta, metal rangendo contra o
concreto, e de repente o fluxo da vida para.
Cmera lenta.
Carl caminha em linha reta em direo a mim, puxando o cinto para fora
das presilhas das calas. Meu corao fica rgido, batendo em baques duros e
slidos que vibram por todo o meu corpo. Bate to forte que eu posso ouvilo. Seus olhos esto cheios com um olhar assassino, e os gritos de Pike
penetram-me conforme ele acusa o Carl e bate o punho no lado do rosto dele.
Eu no consigo respirar, mas de alguma forma estou gritando quando
Carl vira e derruba Pike direto para o cho com um nico soco, seguido de
chutes cruis no seu lado. Pike se contorce em agonia quando solta: No
toque nela, porra! mais e mais e mais at que sua voz j no audvel e seus
olhos esto vidrados.
Quando Carl olha para mim, ele abre suas calas e a adrenalina entra em
ao. Eu levanto rpido, correndo para as escadas. Depois de alguns passos,
estou de joelhos quando uma ferroada ardente atravessa as minhas costas,
causando uma dor aguda.
PANCADA!
Um lamento estridente rasga para fora de mim, e eu olho para cima do
meu ombro a tempo de ver o cinto de couro que ele est segurando voar para
mim.
PANCADA!
Arqueio as costas em pura agonia, grito quando as lgrimas brotam dos
meus olhos. O cinto de couro pica a minha carne novamente antes dele me

forar a ficar de quatro, empurra o meu rosto para baixo, para o cimento frio, e
me estupra por trs.

Captulo Quinze
Passado

ps o ataque do Carl,

Pike no entrou no meu quarto por um tempo. Tudo o que eu queria era morrer,
dar um basta e sair dessa misria. Eu nem sei como entender o que acabou de
acontecer l em baixo. Tudo veio to rpido, e eu nunca tinha experimentado
tanta dor na minha vida. A dor nas minhas costas foi desaparecendo quando ele
comeou a estuprar uma parte do meu corpo que eu nunca esperaria.
E agora, eu estava deitada de barriga, com o rosto enterrado no meu
travesseiro, tentando abafar meus soluos. Meu top ainda estava fora por causa
do ardor das minhas costas. Estou com muito medo de olhar e ver o que ele fez
comigo.
Oh meu Deus. eu fracamente ouvi atravs do meu choro, e quando
levanto minha cabea, eu vejo Pike olhando para mim. Ele est horrorizado, no
pergunto por qu, estou to humilhada.
Ele se ajoelha ao lado da minha cama com um gemido doloroso e coloca
sua mo no meu brao, acariciando-o com o polegar trmulo. Um lado do seu
rosto est inchado e machucado.
Diga-me o que posso fazer. sua voz est preocupada e seus olhos so
nada alm de um espelho da sua pena.
Eu no posso nem pensar em falar, pois minhas lgrimas mergulham em
meu travesseiro.

Ele pega a minha mo, envolve os dedos nos meus, e prende com fora, e
o seu toque s me faz chorar mais.
Eu estou to arrependido. ele fala com seus olhos se enchendo de
lgrimas.
Minha mo est fechada em torno da dele e eu no deixo-o ir por um
longo tempo. Eventualmente, Pike beija meus dedos, e move-se para ficar em
p.
Eu volto logo. ele diz e, em seguida, vai para o banheiro. Quando ele
retorna, est segurando uma toalha molhada. Eu no quero machuc-la, mas
suas costas esto cobertas de sangue seco. Apenas aguente um pouco, ok?
Concordo com a cabea e ele coloca gentilmente a toalha molhada
quente nas minhas costas. Meus msculos amolecem, e eu choramingo com as
picadas de dor na minha carne. Ele pressiona a mo dele, sobre a toalha, e eu
grito: Aiii.
Sinto muito.
Ccomo est? pergunto, mas tambm estou com medo de saber.
Voc tem um par de cortes feios e um monte de verges.
Di.
Ele suspira e segura a minha mo, ento comea a limpar o sangue das
minhas costas cuidadosamente.
Um dia, eu prometo a voc, que aquele filho da puta vai pagar por isso.
ele rosna e tudo o que posso fazer acenar com a minha cabea enquanto
comeo a pensar sobre como seria a sensao de mat-lo.
Quo doente eu estou? Uma menina de doze anos de idade, fantasiando
sobre matar algum.
O que est acontecendo comigo?

Algumas semanas se passaram e a escola j comeou novamente. Carl


no me tocou desde aquele dia, mas apenas trs dias depois, eu estava de volta
ao poro, sendo forada a dar um boquete em Pike. Depois, fui amarrada no
armrio e deixada l por mais dois dias.
Pike e eu agora estvamos sentados no meio-fio na frente de casa. Bobbi
est dentro de casa assistindo TV e Carl ainda est no trabalho. O vero est
chegando ao fim e o cheiro do outono est no ar. Voc sabe, aquele cheiro, o
cheiro da morte. Eu no sei por qu, mas eu adoro isso. Folhas caindo para a sua
sepultura nas ruas midas e geladas, que eventualmente, sero cobertas de gelo
e neve quando com sucesso teremos um inverno.
Eu escuto Pike enquanto ele divaga sobre uma garota que de uma classe
mais adiantada na sua escola, que fica seguindo-o. Isso no me surpreende. Eu
sempre achei que Pike fosse bonito, e agora que ele est com quase dezesseis
anos, ainda mais bonito, no que eu tenha uma queda por ele ou qualquer
coisa; apenas um fato. Mas ningum sabe o quo pattico ns dois somos. s
vezes fico curiosa para saber como algum reagiria se soubesse. Quero dizer,
voc pode imaginar a menina pedindo que Pike contasse algo sobre si mesmo, e
sua resposta seria: estou com quase dezesseis anos, e, oh sim, eu tenho relaes
sexuais com a minha irm de doze anos. Sim, as pessoas, definitivamente,
achariam que somos doentes.
No o carro da sua assistente? Pike pergunta, e quando me viro
para olhar para baixo, na rua, com certeza o carro de Lucia.
O que ela est fazendo aqui? eu no suporto a minha assistente. Ela
s passa para me checar algumas vezes por ano, por isso o fato de que ela esteve
aqui h apenas um ms me deixa um pouco ansiosa.
Ela estaciona o seu carro junto ao meio-fio, onde Pike e eu estamos.

O que vocs dois esto fazendo aqui? ela pergunta, e Pike fala em
um tom zombeteiro de merda: Oh, voc sabe, apenas apreciando a paisagem
exuberante do bairro de imagem perfeita que voc pensou que forneceria um
cenrio agradvel para uma educao saudvel.
Lucia d uma encarada em Pike, antes de dizer: Voc se importaria de
dar a mim e Elizabeth um momento para falarmos?
Estarei no meu quarto. ele me diz enquanto se dirige para dentro de
casa, deixando Lucia e eu em p no gramado da frente.
Por que no sentamos? ela sugere, e caminhamos at os degraus da
varanda da frente.
O que voc est fazendo aqui?
Eu tenho algumas notcias, e eu precisei vir falar com voc.
Serei transferida? eu pergunto nervosa com sua resposta, porque eu
no posso viver sem Pike. S com o pensamento meus olhos piscam com
lgrimas.
No. sobre seu pai. diz ela.
Puxando aquele pedacinho de esperana no meu corao, que ainda
consigo me agarrar, eu pergunto: Ele vai sair antes? Vou poder v-lo?
Ela balana a cabea, e quando eu a vejo abaixar o rosto, ela leva a
esperana junto com ela, dizendo: Eu sinto muito. Seu pai est morto.
E esse o momento em que voc percebe que as esperanas e os sonhos
so to fodidos como os contos de fadas.
Eu abaixo a minha cabea e deixo cair as minhas lgrimas como pesos
pesados, para o concreto sujo abaixo dos meus ps. Elas se espalham e se
infiltram no solo poroso, onde eu tenho certeza que vo encontrar a sua casa, no
inferno. Mas elas no vo ficar sozinhas por muito tempo, porque o meu
corao parece insuportavelmente pesado demais, como se pudesse cair de
dentro de mim a qualquer momento.

Eu quero gritar. Eu quero chutar e bater em alguma coisa. Eu quero bater


os meus ps como uma criana e fazer birra rasgando a alma como uma menina
da minha idade pode, gritar para o mundo e para quem ouvir como eu odeio
todos eles. Eu quero gritar to forte que o sangue saia. Eu quero fazer tudo isso,
mas eu no fao. H uma guerra dentro de mim, mas eu escondo-a bem. Qual
a vantagem em exp-la? No como se fosse fazer a diferena. Ningum vir me
resgatar. Ento, em vez de fazer isso, eu me sento nesses degraus e comeo a
chorar silenciosamente.
Eu tenho um milho de perguntas borbulhando, finalmente, pergunto:
Como?
Parece que houve uma briga que comeou com alguns detentos e seu
pai foi esfaqueado. O lugar ficou bloqueado e no momento em que os guardas
conseguiram chegar at ele, j era tarde demais.
Por que? Quero dizer, eu-eu... eu mal posso falar e os soluos
comeam a romper atravs da minha fachada, fazendo com que meu corpo
desmorone em tremores arfantes. Tem certeza de que era ele? Quero dizer,
ser que no cometeram um erro?
No h nenhum erro, Elizabeth. ela diz baixinho. Eu sinto muito.
Mas eu no tenho qualquer outra famlia. Quero dizer, o que acontece
a-agora?
Nada muda.
Olhando para ela, eu digo: Tudo muda. eu abaixo de novo a cabea e
comeo a chorar, cobrindo os olhos com as mos. O instinto de correr feroz,
mas no tenho para onde ir, e isso me irrita. Eu no quero continuar presa
aqui. Eu no quero essa vida. Tudo que eu quero o meu pai. Ento, com isso,
eu fico e cuspo minhas palavras para minha assistente social intil. Eu odeio
voc! Eu odeio tudo sobre voc! Voc no d a mnima para mim ou meu
pai! Voc apenas uma cadela estpida! eu vou para dentro da casa, batendo
a porta to forte o quanto posso atrs de mim e corro para o andar de cima. Mas
eu no vou para o meu quarto; eu vou para o de Pike. Eu estou gritando alto,

como um beb quando entro. Ele pula imediatamente da cama e aparece na


minha frente em um segundo, perguntando: O que h de errado? O que
aconteceu?
Caio em seu peito, ele coloca os braos firmemente em torno de mim,
enquanto libero os soluos mais miserveis da minha vida. Eu puxo sua camisa
em minhas mos com tanta fora que sinto como se pudesse quebrar meus
prprios dedos, mas gosto da dor. Eu preciso da dor. Preciso de algo, qualquer
coisa para me distrair da dor mais insuportvel de todas.
Isso no pode ser real.
Ele realmente no pode estar morto.
No pode ser.
Elizabeth. Pike diz, e eu sinto que vou vomitar com o vazio que
enche-me, porque se ele se foi, eu vou embora.
Eu nem sequer percebo que j atravessamos o quarto at que eu abro
meus olhos e estamos deitados.
O que ela disse? ele pergunta.
Eu a odeio, Pike. Eu odeio todos. engasgo com a da dor.
Fale pra mim.
Minhas palavras machucam quando saem. M-meu pai. Ela disse que ele
est morto, Pike. Que algum o esfaqueou, e ele morreu. falo e as palavras me
cortam com profundidade, e o abrao que Pike me d, de repente torna-se mil
vezes mais forte.
Merda. ele murmura baixinho antes de eu gritar. No
verdade. No pode ser.
Ao ouvir de Lucia, fiquei dormente, mas agora, com Pike, meu porto
seguro, as emoes dominam-me. Eu estou me afogando e no consigo respirar.
Tudo o que posso fazer gritar e chorar, e ento fao, assim como um beb

indefeso, nunca deixando de lado o meu domnio sobre a camisa de Pike.


como se sua camisa fosse a minha tbua de salvao, e se eu soltar, eu vou ter
uma queda livre no meio do nada.
E agora eu estou deitada aqui, desintegrando-me em milhes de
pedaos. Eu nunca vou ser inteira novamente. Eu nunca vou perdoar o mundo
por isso.
Eu quero o meu pai!
Agora!
Eu quero que os bigodes speros do seu rosto me arranhem quando ele
me d beijos, eu quero a sua voz suave cantando para mim novamente, eu quero
seu toque, abrao, amor, cura, sorriso, histrias, ccegas, risadas, seus olhos,
suas mos, o cheiro, tudo! Eu quero ser salva.
Eu quero o meu prncipe.
Pike me enfia embaixo do seu queixo, beijando o topo da minha cabea
de vez em quando. Gradativamente, o barulho no quarto comea a desvanecerse como um pneu a murchar. Meu corpo parece to denso e minha cabea pesa
quilos, deixando-me fraca para abrir os olhos. Pike fica continuamente
passando a mo para cima e para baixo nas minhas costas em uma tentativa de
me acalmar, mas nada pode entorpecer essa agonia.
Bem tranquila, eu sussurro. Voc alguma vez pensa sobre a morte?
s vezes. ele responde em voz baixa.
Isso te assusta?
No. E voc?
No mais. eu digo a ele, e, em seguida pergunto: Voc acha que
meu pai estava com medo?
No. ele fala, sem qualquer hesitao.

Como voc sabe?


Porque, se ele est morto, ento ele sempre estar com voc. Sabendo
que finalmente poderia v-la de novo, duvido que ele estivesse com medo.
Suas palavras levam-me a um pntano de lgrimas silenciosas que caem
em sua camisa. No justo, Pike.
No, no . Voc merece tudo de bom neste mundo, e eu juro que eu
vou lutar para dar-lhe isso. Um dia, quando estivermos fora dessa baguna, eu
vou encontrar uma maneira de fazer voc feliz.
Eu no acredito em felicidade. eu choro. Eu no acredito em mais
nada.
Ele escova meu cabelo para trs e afasta para me olhar nos olhos.
Acredite em mim.
Seus olhos escuros so firmes, e eu percebo, que, neste momento, ele a
minha nica chance de sobrevivncia. Pike sempre fez o seu melhor para me
proteger; ele sempre se preocupou comigo. Desde o primeiro dia que eu cheguei
aqui, ele tem sido o meu irmo. Foi instantneo. E agora, eu no tenho outra
escolha seno acreditar em tudo que ele diz, porque ele a minha nica
presena constante.
Quando ele se inclina e beija minha testa, eu nem percebo quando eu
acaricio e beijo o seu pescoo. Ele mantm os lbios na minha testa e no se
move, mas suas mos encontram meu rosto enquanto ele me segura
perto. Antes que tome conhecimento, seus lbios esto nos meus num beijo
imvel. Eu aperto seus pulsos, e em um borro, num momento imperceptvel,
nossas bocas se movem juntas.
Eu nunca tinha beijado Pike antes, nem mesmo pensei sobre isso, mas de
alguma forma, isso faz com que eu me sinta bem. Ele o primeiro garoto que eu
j beijei. Ns transamos h dois anos, e voc pensaria que beij-lo seria como
nada, mas algo. Do nada, ele levou minha mente para longe de tudo de ruim, e
fez com que eu focasse s nele. como se eu finalmente pudesse respirar.

Rolando em cima de mim, ele afasta-se e tira a camisa, e eu sento para


remover a minha tambm. Quando estamos livres e sem nada, ele puxa os
lenis sobre ns, e eu estou escondida e aquecida com ele. Tudo sobre isso
diferente das centenas de vezes que fizemos antes. Sempre foi frio e sujo, com
Carl nos observando o tempo todo.
No v l. disse Pike, me tirando dos meus pensamentos.
Para onde?
No pense sobre ele. Ele no tem nada a ver com isso. Ns no estamos
naquele colcho l em baixo; estamos aqui na minha cama. Voc est segura.
S ns? pergunto.
Apenas ns. ele diz, enquanto empurra-se para dentro de mim, e,
pela primeira vez, acho que a magia que eu desisti de acreditar acontece, Pike
acabou com tudo, porque, neste momento, eu no sinto mais nenhuma dor ou
mgoa.
Somos s ns, e eu estou segura.

Captulo Dezesseis
Passado

eus

dentes

tremem

quando ando para casa, da escola. Acabei por ficar em apuros por brigar com
uma garota que estava tirando sarro de mim hoje, me deixando de deteno,
aps a escola, pelas prximas duas semanas. Pike est trabalhando mais e mais,
portanto, no temos ido muito para casa juntos ultimamente, e ele se recusa a
deixar-me vender junto com ele. Ele diz que no quer me misturar com seus
amigos, mas sempre garante estar em casa antes de Carl chegar l, para que eu
no fique sozinha com ele.
A vida no mudou muito. Tenho quatorze anos - um pouco mais alta,
mais preenchida, meu cabelo cresceu mais algumas ondas do que costumava
ter, e tenho mais cicatrizes nos pulsos. Parece que eu tenho tentado cort-los,
mas seis anos sendo amarrada com um cinto em um pequeno armrio faz isso
com voc. Mas escondo-as bem, uso mangas longas que caem pelos meus
pulsos, que muitas vezes puxo mais para baixo.
Desde que soube da morte do meu pai h dois anos, eu fiquei bastante
insensvel a tudo ao meu redor. Eu me sinto como uma mquina de respirao a
maior parte do tempo. Eu sou capaz de me desligar e ligar muito facilmente. Na
maior parte, eu estou no modo off, congelada e nula. Eu s permito que Pike me
veja ligada. Ele minha nica liberao, a nica que mostro o meu verdadeiro
eu. Desde aquela tarde, a tarde que soube que nunca veria meu pai novamente,
Pike e eu continuamos a dormir juntos, em particular, em sua cama. Encontreime sendo egosta com ele, usando-o para tirar tudo de ruim. to difcil de

explicar, mas quando estou com ele daquele jeito, eu sinto que sou
lavada. Depois que percebi o que estava fazendo, fui honesta e disse a ele. A
culpa foi me dominando, e quando expliquei meus sentimentos para ele, pensei
que ele ficaria furioso, mas no ficou. Ele me disse para tomar tudo que eu
precisava tirar dele. Mas ainda me sinto culpada. A vergonha de us-lo de forma
to egosta me devora depois que terminamos, fico quieta, muitas vezes
chorando. Pike me acalma, da melhor maneira que pode, me abraando,
assegurando-me que est tudo bem - que est tudo bem.
Eu sou uma baguna, mas isso de se esperar com a introduo dura que
recebi dessa vida louca fodida. Eu tenho quatorze anos - muito jovem para ser
to amarga e zangada. Por um tempo, quando via uma criana com seus pais, eu
desejava que aqueles pais morressem. Eu queria que cada criana sentisse a dor
que eu estava sentindo, porque no era justo comigo.
A vida cruel, e eu sou sua cadela.
Eu sou a cadela de Carl tambm. Ultimamente, ele est me fodendo,
querendo que Pike assista. Ele me fez prometer nunca olhar para Carl, ento eu
sempre mantenho meus olhos fixos nos de Pike, no importa quem eu esteja
fodendo nesse dia.
Meu primeiro orgasmo veio cerca de um ano atrs. Carl estava
masturbando no canto, enquanto Pike e eu estvamos transando. Nunca tinha
acontecido antes, portanto, quando o que sempre foi um ato to repugnante se
transformou em prazer, me assustou pra caralho. Eu no consegui encarar Pike
depois; fiquei muito envergonhada. Quando finalmente destranquei a porta do
meu banheiro, algumas horas depois, ele veio e conversou comigo sobre
isso. Foi humilhante, ter o meu irmo me explicando o que tinha acontecido. Ele
me disse que era uma parte natural do sexo, mas eu no gostei. Fez-me sentir
suja e embaraada. E agora, sabendo que isso pode acontecer novamente, eu
luto muito para impedir. Pike sabe disso, ento quando estamos sozinhos em
sua cama, ele tenta gozar rpido para que, acidentalmente, no me faa sentir
isso novamente. estranho, porque eu gosto de fazer sexo com Pike quando
estamos sozinhos, mas, ao mesmo tempo, me assusta porque no quero que isso
seja bom - no devia ser bom. Mas eu quero ficar com ele, porque com ele que

no sinto a misria e a feiura. Ele leva tudo embora, e mesmo que seja s por um
momento, eu me sinto livre.
Quando viro a esquina, vejo Pike sentado na calada fumando um
cigarro. Pike! grito da rua, e ele olha para mim, ento se levanta.
Onde diabos voc estava? ele pergunta irritado.
Eu entrei em uma briga e agora tenho deteno depois da escola.
Dando uma tragada em seu cigarro, a fumaa deriva preguiosamente
para fora da sua boca, enquanto ele se transforma todo no irmo-mais-velhoprotetor, dizendo: Diga-me o que aconteceu.
Aquela garota que tenho falado para voc, sabe, a pessoa que est
tornando a minha vida um inferno? Ela apenas continuou abrindo a boca no
refeitrio, me xingando. Eu no aguentava mais, ento perdi o controle.
O que voc fez?
Ela estava sentada no final da mesma mesa que eu, ento joguei minha
ma nela, que acertou a sua cabea. Antes que eu percebesse, estvamos fora
dos nossos assentos e eu a tinha no cho.
Jura? ele fala com um leve sorriso satisfeito no rosto. Bem, eu no
vejo uma marca em voc, ento imagino que voc ganhou?
No foi uma competio, Pike. eu digo, ainda sentindo-me como a
perdedora que as crianas na escola me dizem que sou.
O que est errado? Voc chutou a bunda dela; voc devia se sentir bem.
Voc to garoto. eu suspiro, deixando cair a cabea. Quando ele
envolve o brao no meu ombro, eu acrescento: Eu odeio aquilo l. No tenho
amigos.
Elas so cadelas, Elizabeth. Jovens, cadelas estpidas.
Eu sou jovem e estpida.

Pike joga o cigarro antes de caminhar para dentro de casa. Jovem,


sim. Estpida, no. ele fala, medida que avanamos para o andar de cima.
Voc s tem alguns meses a mais l. No ano que vem, voc estar comigo
novamente.
Certo. eu zombo. Voc vai ser um snior e eu vou ser a caloura
aberrao.
Ele deita-se na cama, cruzando os braos atrs da cabea e responde:
Nada sobre voc diz aberrao. Confie em mim. Essas meninas esto com
inveja porque voc mais bonita do que elas.
Suas palavras aquecem meu pescoo, mas, ao mesmo tempo preenchem
algo dentro de mim. A ltima vez que algum disse que eu era bonita, eu tinha
cinco anos, e veio do meu pai. Ele sempre me dizia que eu era muito bonita,
falando que eu tinha o cabelo vermelho mais lindo. Parece superficial, eu sei
disso, mas no percebi o quanto eu precisava ouvir isso at agora.
O que h de errado? ele pergunta, percebendo a tristeza por trs dos
meus olhos. Venha aqui.
Eu ando e sento ao lado dele.
O que h de errado? ele repete.
Eu me sinto feia por dentro. admito.
No sinta. ele afirma e senta ao meu lado. No h nada sobre voc
que seja feio.
De verdade, Pike? eu questiono com o ridculo.
Irritado com o meu tom, ele defende: Ningum nos conhece. Ningum
sabe. sobre voc permitir o que outras pessoas possam pensar ou dizer que faz
voc se sentir assim.
o que eu sinto, Pike. defendo com uma voz aguda.

Voc tem o poder de mudar isso. Como voc se sente a forma como
voc se permite sentir.
Ento, a culpa minha? A culpa minha por me sentir assim?
Sinta-se triste. Sinta-se irritada. Odeie quem quiser. Culpe quem voc
quiser, mas no, nem por um segundo, pense que menos do que o que voc
. Voc no feia ou suja ou qualquer outra coisa que voc esteja pensando.
seu tom duro e severo quando ele fala, mas em um instante, ele amolece,
dizendo: No h nada que eu no faa por voc. Voc ainda acredita em mim?
Concordo com a cabea.
Bom. Porque no vai ser sempre assim.
No?
No.
Diga-me, Pike. O que vai ser? Conte-me o conto de fadas. eu falo
com um pouco de zombaria.
Eu vou fazer voc acreditar em conto de fadas de novo.
Eu rio baixinho com as suas palavras determinadas, e ele sorri para mim.
Passamos a prxima hora brincando e fazendo o nosso dever de
casa. Carl chegou em casa h um tempo, mas no disse uma palavra para ns, o
que um alvio, e, agora, o cheiro de alimentos cozinhando enche a casa. Bobbi
quase nunca cozinha. Mais como nunca.
Voc acha que ns vamos comer algo daquilo? Pike pergunta,
referindo-se para o que quer que ela esteja fazendo na cozinha.
Dificilmente. respondo, revirando os olhos, e ns rimos um para o
outro.
Pike. Bobbi chama l de baixo depois que a campainha toca.
J volto. ele fala.

Eu fico na sua cama, e quando ouo a porta da frente, me viro para olhar
pela janela para ver Pike e sua assistente em uma conversa no gramado da
frente. Independentemente do que est sendo dito, Pike est visivelmente
chateado, passando uma mo forte pelo cabelo. Seus gritos abafados so
distorcidos e eu no consigo entender o que ele est dizendo. Quando ele vira a
cabea e olha para a janela, meu estmago despenca. A expresso em seu rosto
me diz que eu deveria ficar preocupada, e eu fico. Eu salto da cama quando ele
caminha de volta para a casa. Ele sobe as escadas correndo, e encontra-me na
porta. Com as mos nos meus ombros, ele me empurra de volta para o quarto e
fecha a porta atrs de si.
O que est acontecendo? eu questiono conforme o pnico aumenta.
Olhando para baixo, ele balana a cabea, e ento me puxa com fora em
seus braos, me abraando.
E agora eu estou surtando.
Pike, o que est acontecendo? Voc est me assustando.
Eu sinto muito. ele fala, e eu sei que ruim. Ele s diz isso quando
algo de ruim est prestes a acontecer. Ele no me solta enquanto ficamos de p
l, nos abraando.
Eu no achava que a vida podia piorar para mim, mas podia e
piorou. Eu sempre lutei com a ideia de esperana. Esperana sempre falhava
comigo, mas por alguma razo, eu ficava agarrada em um pequeno pedao
dela. Eu ficava com medo de saber como o mundo seria se eu no a
tivesse. Mas as prximas palavras de Pike me esfaqueariam por dentro
horror puro - preenchendo-me com o sangue da dura realidade da vida. Uma
realidade que cuspiria suas palavras speras na minha cara, me dizendo: A
esperana para os ignorantes, garotinha. Desista.
Tirando seus braos de mim, ele pega o meu rosto, puxa uma faca, e me
apunhala at a medula com suas palavras.
Voc vai ficar bem, Elizabeth.

Meu corpo inteiro abala, minha voz trmula em confuso. O que?


Pressionando a testa contra a minha, eu seguro seus pulsos em um aperto
de morte, quando ele diz: Estou indo.
Ele acabou de tirar todo o ar dos meus pulmes com essas duas palavras,
e eu viro frio, balanando a cabea vigorosamente contra ele.
Eu tenho que ir. Eles me colocaram em uma casa de grupo.
No.
Eu sinto muito. ele sussurra dolorosamente.
No. a minha palavra, um apelo miservel.
Pike pressiona um beijo duro na minha testa, e eu grito: No! e as
costas dele sacodem contra as minhas mos. No!
Est feito. Aparentemente Carl fez uma chamada. Ele quer que eu saia.
No v. Voc no pode ir.
Eu no tenho escolha. ele fala, e quando ele se afasta, vejo o medo
em seus olhos, e eu sei que todo para mim. Ns dois sabemos o que vai
acontecer sem ele aqui. Eu vou ficar sozinha para Carl fazer o que lhe agrada.
Voc no pode me deixar aqui. Voc no pode me deixar com ele. eu
imploro desesperadamente.
Ele d um passo para trs, fechando a mo em punho no seu cabelo,
rangendo baixinho. Pooorra. ele anda para l e para c e eu estou em
estado de choque, chorando. Eventualmente, ele se vira para mim e afirma:
Quatorze ainda vai ser o seu ano. Seu pai no vai voltar para voc, mas eu vou.
No faa isso. digo a ele. No se atreva a me dar esperana.
Seus olhos esto queimando, carves escuros quando ele diz: Eu te
juro. Eu vou te dar aquele conto de fadas. Deixe-me ficar maior. Eu voltarei para
voc.

Um ano? Pike, no me deixe aqui com ele por um ano!


Ns no podemos fugir agora. Pense nisso - ns dois sumidos - muito
arriscado. Mas apenas um voc ns poderamos fugir. Menos de um ano,
voc estar livre daqui. Apenas um ano e fora aos quatorze anos; voc pode fazer
isso. ele me diz enquanto choro com o medo de como ser a vida sem ele.
Voc to forte. ele afirma. Eu vou voltar para voc.
Eu penduro meus braos ao redor do pescoo dele, e continuo a pedir-lhe
para no me deixar. Estou com medo de nunca mais v-lo, o meu nico amigo,
minha nica famlia, meu irmo. Quem que vai me proteger?
Eu tenho que empacotar. ele sussurra.
Agora?
Minha assistente social est l embaixo esperando por mim.
Oh meu Deus. murmuro para mim mesma. Eu no consigo acreditar
que isso est acontecendo. Meu corao parece uma bola de demolio dentro
do meu peito, martelando em minha vida pattica. Ando at a cama de Pike e
sento, agarrando a borda do colcho com as mos, e observo enquanto ele
comea a empurrar roupas na sua mochila. As lgrimas simplesmente caem dos
meus olhos, sem esforo. Perdi meu pai com a f de que o veria novamente, e
agora eu estou perdendo Pike com o conhecimento de que a vida no garante
nada, no importa o quanto voc queira.
Uma vez que sua mochila est fechada, ele se ajoelha diante de mim, com
as mos sobre os joelhos. Ele uma viso embaada, confusa em meio s
lgrimas que nos separam. Voc tudo que eu tenho. ele diz. Voc . Eu
no vou perd-la, e voc no vai me perder.
Por favor. um apelo vago um apelo vago para nada, na verdade.
Eu preciso que voc me escute, ok? ele eleva seus polegares e enxuga
as lgrimas dos meus olhos. Realmente me oua.
Concordo com a cabea.

Eu estou com voc. ele assegura. Quando voc estiver no armrio,


eu estou com voc. Quando voc estiver naquele poro, eu estou com voc. Eu
estou sempre com voc, ok? Mas eu preciso que voc me faa uma promessa. Eu
preciso que voc me prometa que voc vai desligar. Apenas desligue. Ele no
pode feri-la se voc no sentir. As pessoas que se machucam na vida so aquelas
que se permitem sentir.
Minhas lgrimas aumentam, caindo para a morte, em uma queda livre,
aterrissando nos meus joelhos. Olho para ele e sem pensar muito, beijo-o. Ns
nunca beijamos fora da cama dele, quando estamos transando, mas eu beijo-o
agora, porque no sei mais o que fazer. Ele me abraa apertado, beijando-me de
volta, conforme choro contra seus lbios, recusando-me a solt-lo.
Quando nossas bocas separam, ele olha nos meus olhos e diz: Eu te
amo.
Eu tambm te amo.
Ele levanta, pega sua bolsa e promete: Voltarei para voc.
E bem assim, como se eu tivesse alguma escolha no assunto, meu irmo,
minha nica tbua de salvao, se afasta de mim.
E eu estou sozinha.

Captulo Dezessete
Passado

u no preciso dizer o

que aconteceu em seguida.


Voc j sabe.
A

vida

sem

Pike

foi

pior

do

que

os

pntanos

do

inferno. Sozinha. Desolada. Uma vida que ningum quer acreditar que real,
mas . Tornei-me escura por dentro. No. Isso no verdade. Eu tornei-me
incolor. Voc no conseguiria pintar um retrato meu, porque eu j no
existia. Para existir, voc tem que ter vida e eu era apenas um rob, uma
mquina, diga-me o que quer e eu fao, paralisada para emoes e
consequncias.
Foda-se a vida.
Te odeio.
No momento em que Pike saiu pela porta, Bobbi veio at meu quarto. Eu
estava chorando, pedindo-lhe para usar o telefone quando a ameaa veio. Ela
me disse que sabia sobre Pike e eu fazendo sexo, e se eu contasse a algum ou
tentasse sair, ela iria dizer ao Servio Social e eu seria colocada sob avaliao
mental em um hospital estadual. Ela tambm me disse que Pike seria preso e
enviado cadeia por estupro de um menor, uma vez que dezessete anos a
idade legal de consentimento, no estado de Illinois. Ento era isso; eu mantive
minha boca fechada.

Eu no ouvi sobre Pike desde que ele me deixou a pouco mais de trs
meses atrs. Ele se foi, provavelmente, ser mais feliz, e me deixou para cuidar de
mim mesma. Eu no o culpo. Fuja, Pike. Corra para longe de mim e dessa
vida. Eu aceitei que ele no voltaria para mim. Eu tive meu primeiro surto aps
o primeiro ms, sentindo sua falta, me perguntando se era tudo uma mentira e
se eu alguma vez o veria novamente. Aquele primeiro ms era, na verdade, a
nica poca que ele conseguiria me ver. Eu ainda estava na escola, mas logo que
o vero chegasse, eu raramente seria deixada para fora do armrio. J no tenho
Pike para conversar durante as noites; eu no tinha ningum.
A escola comeou de novo na semana passada. Eu estava to ansiosa,
nervosa para ver Pike agora que ns dois estaramos no ensino mdio. Ser que
ele me agarraria e me abraaria, ou olharia atravs de mim, como se eu j no
existisse? Mas eu no tive que me preocupar muito, porque ele no estava l. Eu
procurei nos corredores e, em seguida, acabei indo na secretaria, apenas para
descobrir que ele foi transferido para outra escola. Mas eles no me falariam
para onde. Ao sair do escritrio naquele dia, eu pensei comigo mesma: Talvez
este seja o momento de voc desistir, Elizabeth. Talvez este seja o momento
onde voc percebe que essa vida que est destinada para voc. Talvez este
seja o momento em que voc finalmente para de lutar por algo que nunca era
para acontecer.
Isso foi na semana passada, e eu ainda no tomei quaisquer decises
sobre esses pensamentos. E assim eu retono minha vida mecnica. Acordar, ir
escola, ir para casa, ser fodida pelo meu pai adotivo gorduroso, banho, lio de
casa e cama. Cama sempre uma varivel; ou cama ou restries de couro no
armrio. Apesar do desgosto, estou hiperconsciente da minha aparncia. Eu
tenho tido sorte at agora para evitar as espinhas da puberdade; minha pele
macia e sem falhas do pescoo para cima. Sob minha roupa um mix de cores
diferentes, em estgios diferentes de cura para meus machucados, verges e
cortes. Meus pulsos parecem que tiveram algumas tentativas de suicdio
fracassadas. Meu cabelo vermelho brilhante e cheio de ondas soltas
preguiosas que caem pelos meus ombros delgados. Meu rosto engana a todos,
porque ningum jamais adivinharia o horror que vive abaixo. Mas no importa
o quo feia eu me sinta, eu tento cuidar de mim mesma.

Quando a campainha final toca, eu enfio meus livros na minha mochila e


ando pelos corredores. Eu no tenho amigos aqui; talvez seja minha culpa, ou
talvez seja deles. Eu guardo para mim mesma. Eu nunca falo, a menos que por
pedido de um professor, e mesmo com isso, eu nunca digo mais do que o
necessrio. Minhas notas so boas, no que eu tenha qualquer aspirao depois
que me formar. Eu tenho certeza que vou fritar hambrgueres em algum lugar
ou dar golpes, fazer boquetes, dependendo da quantidade de dinheiro que eu
queira fazer.
Cnica?
Sim, eu sou.
Eu movo-me lentamente, deixando todos passarem, esbarrando em mim
conforme correm para fora dessa escola para a liberdade deles. Mas essa a
minha liberdade, aqui na escola e longe de casa. Ento eu gasto meu tempo, e
quando finalmente saio pela porta dupla de metal, eu aperto meu casaco ao meu
redor e comeo a ir para casa. Antes que eu possa sair da escola, um Mustang
preto vintage estaciona ao meu lado, e eu acho que estou imaginando coisas
quando ouo sua voz familiar.
Elizabeth, graas a Deus.
Pike sai do carro e rapidamente me coloca em seus braos. O conforto
esmagador, e no demora muito para que eu esteja chorando em sua camisa.
Porra, senti sua falta. ele sussurra no meu cabelo, e eu aceno contra
seu peito. Voc est bem?
Eu me afasto para trs e olho para ele, ignorando sua pergunta, e
questiono: Onde voc esteve?
Eu no sabia como encontr-la. Eu tentei esgueirar-me pela casa
algumas vezes este vero, mas voc nunca estava l.
Eu estava l. digo a ele. Ele me manteve presa a maior parte do
vero. Ele sabia sobre ns... que estvamos... voc sabe. Ele se irritou e disse que
foi por isso que se livrou de voc.

Merda.
E ento o choro comea enquanto solto o ar e digo: Eu pensei que voc
tivesse desistido de mim.
Nunca.
Ele, ento vira-se para o carro, e quando eu espreito em torno dele, eu
vejo o motorista. Ele mais velho, talvez em seus vinte anos, com tatuagens em
seus braos.
Venha comigo. Podemos falar. Pike diz enquanto olha para mim.
No posso ficar muito tempo. Carl normalmente chega em casa por
volta das cinco.
No se preocupe. Eu vou te levar de volta a tempo. ele me diz e, em
seguida, abre a porta, entra no banco de trs e estende a mo para mim. Este
Matt, a propsito. Pike apresenta: Ele um bom amigo meu.
Hey. Matt diz, dando-me um aceno de cabea no espelho retrovisor
antes de voltar para a rua.
Hey. minha voz, quase um sussurro quando Pike me puxa para seus
braos.
Converse comigo.
Eu mantenho meus olhos sobre Matt, no querendo falar na frente deste
estranho.
No se preocupe com ele. Pike me fala. Ele legal.
Eu estava com medo que nunca o veria novamente. eu admito
calmamente.
Eu disse para voc acreditar em mim. Eu no vou te deixar. O lugar
que estou ficando tem regras rgidas. Basicamente escola e, em seguida, de volta
s oito horas no toque de recolher.

Como ? pergunto. A casa do grupo, quero dizer.


legal. Voc no est l, ento eu passo a maior parte do meu tempo
me preocupando com voc.
Aqui est bom, cara? Matt diz quando estaciona no parque
degradado atrs de um shopping center.
. Basta dar-nos uma hora sozinhos. Pike diz-lhe enquanto ele
estaciona o carro e, em seguida, sai.
Aonde ele vai?
S nos dar algum tempo sozinhos. Quero falar com voc. Eu quero
saber se voc est bem.
Eu balano minha cabea e algumas lgrimas escapam. Est horrvel,
Pike. Est to ruim.
Voc vai ficar bem.
Eu balano minha cabea novamente.
Eu sei que voc no consegue ver isso, mas voc uma menina
forte. Voc vai ficar bem.
Ele faz coisas horrveis comigo. Coisas que nunca fez antes. eu
revelo. Ele me embala no seu peito e beija o topo da minha cabea enquanto eu
abrao-o, acrescentando: E agora voc no est l para levar aquilo embora.
Movo a cabea para ele, ele me beija, descansando seus lbios nos meus e
eu suavizo com o seu toque. Ele muda e se move para cima de mim, me deitando
de costas contra o assento de couro frio.
O que voc est fazendo? murmuro contra seus beijos.
Levando embora.
Mas o seu amigo...

Com a mo sobre o boto da minha cala, ele diz: Ele no vai voltar por
um tempo. ele abre o boto, olhando para mim, e ento pergunta: Est
tudo bem?
Concordo com a cabea e murmuro: Sim. Basta levar embora.
E ele faz, ali mesmo no banco de trs do carro do seu amigo. Pike me
limpa dos ltimos trs meses, desaparecendo com toda a sujeira que Carl deixou
para trs e a cobrindo com a sua bondade.

Pike continuou a me pegar depois da escola durante os ltimos sete


meses, mas apenas uma ou duas vezes por semana. Ele est principalmente com
Matt, mas de vez em quando, Matt empresta-lhe o seu carro ento Pike e eu
podemos ficar sozinhos. Eu amo esses momentos. Eu descobri que Pike e Matt
trabalham juntos, vendendo drogas na rua. Depois que eu o conheci, no
demorou muito para que Matt questionasse Pike por me foder aos quatorze
anos de idade, na parte de trs do seu carro a cada semana. Eu nunca tinha visto
Pike to irritado e na defensiva, ameaando Matt que bateria nele pra caralho,
se ele o questionasse novamente.
Matt sujo e me d arrepios. Ele me olha constantemente, como se
estivesse esperando por sua chance de entrar nas minhas calas tambm. Eu
no falo nada ao Pike sobre isso, mas eu no confio no cara.
Toda vez que vejo Pike, ele tem uma nova tatuagem. Eu odeio que ele
esteja se marcando tanto. Tipo como, com cada tatuagem, ele estivesse tirando
um pedao do Pike que eu conheo e substituindo-o por um novo Pike um
Pike que eu s consigo ver uma vez por semana no banco de trs do Mustang
enquanto fazemos sexo. No temos muito tempo para conversar, por isso parece
que eu praticamente o uso para escapar. As emoes posteriores agora so

esmagadoras. Eu comecei a chorar muito quando terminamos. Isso preocupa


Pike. Ele tenta falar comigo, e eu tento explicar como isso est comeando a me
fazer sentir culpada, mas ele garante que est tudo bem. Ento, depois do sexo,
eu choro e Pike me abraa, fazendo o que pode para me fazer sentir melhor.
Mas Pike no aparece h duas semanas. Ele disse-me para dar-lhe tempo
para resolver seus planos para quando ele fizer dezoito anos, e eu tenho tentado
ser paciente. Seu aniversrio foi na semana passada, e eu estou extremamente
ansiosa para ficar bem longe de Carl e Bobbi. Carl est mais violento comigo
ultimamente, me socando durante o sexo e cuspindo na minha cara. Ele agrediu
meu rosto na noite passada, dando-me um olho roxo antes de me jogar de
barriga e me foder por trs. Ele no faz isso muitas vezes, s quando est
realmente chateado com alguma coisa. Mas ontem noite foi muito ruim, e ele
perdeu o controle. Eu mantive minha boca fechada e deixei minha mente
derivar o mais longe que podia, esperando tudo acabar. Ele ainda tem o mesmo
colcho. Agora est manchado de sangue, vmito, suor e urina de Carl.
por isso que eu estou to ansiosa para Pike vir me buscar.
Ento, depois que eu aplicar mais pomada na contuso do meu olho roxo,
eu me sento na minha cama e olho para fora da janela, procurando pelo
Mustang preto de Matt. Logo fico cansada de perscrutar a escurido l
fora. Decepcionada, e de mau humor deslizo para baixo das minhas cobertas e
olho para as paredes roxas por alguns minutos antes de apagar a luz e cair no
sono.
Um peso no meu brao faz meus olhos abrirem. Assustada na escurido,
meu corao disparado, eu ouo um calmante: Shh.
Pike? eu sussurro enquanto sento e estendo a mo para ele.
Sua mo percorre meu rosto enquanto ele respira suavemente: Voc
ainda acredita em mim?
Sim.

Pike tira os lenis de cima de mim, a adrenalina dispara. Como um


milho de enxame de abelhas no meu peito, meu corao bombeia enquanto
Pike e eu nos movemos rapidamente, jogando minhas roupas e alguns pertences
em uma mala. Tudo borra em uma nvoa rpida, e eu quase sinto que estou
ficando doente. Meu estmago est em ns com medo e excitao por estar a
segundos de ficar livre do inferno que vivo nos ltimos seis anos.
Quando Pike fecha a mala e joga por cima do ombro, ele pega a minha
mo na sua. Eu posso ver o seu sorriso crescer nas sombras da luz da lua, e eu
no consigo me impedir de inclinar e beij-lo, dando-lhe cada pedao do meu
corao por este presente que ele est me dando. Meu conto de fadas, resgatarme do monstro do mal que me esconde na masmorra.
Eu te amo tanto, Pike.
Eu tambm te amo. ele sussurra calmamente. Est pronta?
Sim.
Com a minha mo na sua, ele vai at a janela a qual ele entrou e desliza
antes de me ajudar a sair. Ns oscilamos ao longo do teto at a borda, onde Pike
joga a mala para Matt, que est esperando no gramado da frente. Ele
rapidamente corre para o carro, jogando a mala, enquanto Pike pula do telhado
e na grama abaixo. Voc pensaria que eu estaria com medo de saltar, mas eu
pularia dez andares para baixo em uma pilha de vermes se isso significasse fugir
daqui. Ento, quando Pike estende os braos, eu pulo, pulo para a vida que me
espera do outro lado.
Uma vez no carro, Matt nos leva para longe conforme olho para trs, para
essa merda de casa branca, que me manteve enjaulada desde que eu tinha oito
anos. Eu passei quase metade da minha vida trancada naquele pequeno armrio
e forada naquele poro. O carro finalmente se vira, e quando a casa desaparece,
eu caio no peito do Pike e comeo a chorar como um beb.
Livre. Aliviada. Salva.

Pike jurou que os quatorze ainda seriam o meu ano. Eu queria acreditar
nele, mas sempre duvidei. Nada jamais funcionou para mim, nada at agora.
Meus gritos so altos, mas ningum fala, e, finalmente, depois que o tempo
passa, eu me enrolo no colo de Pike e fecho os olhos enquanto Matt continua a
conduzir pela noite.

Captulo Dezoito
Presente

atal passou e Bennett

est em casa nas ltimas semanas. Com os feriados, o tempo est passando
rpido, quase sem interao com Declan. Encontramos para tomar um caf
antes de Bennett voltar para Dubai. O encontro foi mais agradvel do que a
nossa tenso habitual. Apenas conversamos, e ele me contou sobre a vida na
Esccia e sobre os problemas na empresa do pai. Eu quase me senti mal por
est-lo manipulando tanto, quase. Meu propsito claro, e ningum vai ficar no
caminho do que eu tenho que fazer.
Para apaziguar Jacqueline, concordei em encontr-la para almoar com
outras meninas. Ento, quando Baldwin me deixa em Le Sardinha, um bistr
francs local, no West Loop15, eu vejo as meninas j sentadas em uma das
mesas, com toalhas de linho branco.
Ela chegou. diz Jacqueline quando me aproximo e me sento.
Desculpem o atraso. Eu tive que atender algumas ligaes.
Voc est pronta para a vspera de Ano Novo? Marcia pergunta
enquanto bebo a gua que elas tinham pedido para mim.
Acredito que sim. Estou to feliz por Bennett estar aqui. Uma parte de
mim estava preocupada que ele tivesse que viajar de novo.
15

Centro empresarial de Chicago.

Por Favor. Ele nunca perderia esse evento, ou uma chance de te exibir.
Jacqueline diz. O homem louco por voc. Tenho um pouco de cime.
Quem ela pensa que est enganando? Jacqueline naturalmente
ciumenta e no faz questo de esconder sua atrao pelo meu marido, mas eu
dou um sorriso encantador, respondendo com: Estou to feliz que ele esteja
de volta em casa.
A ateno de Marcia vai para frente do restaurante, e quando eu me viro
para ver o que est lhe chamando a ateno, eu fico tensa por um momento.
Ele to fodvel. ela fala em voz baixa, fazendo com que Jacqueline
deixe escapar: Marcia! Meu Deus!
O que? ela defende. Olhe para ele e me diga que no deixaria ele
fazer coisas com voc.
Eu vejo Declan falar com a atendente enquanto Jacqueline diz: Voc
casada.
Eu no me importo. Vale a pena o risco, certo?
Pergunte Nina.
Voltando o rosto para elas, eu questiono: Perguntar-me o que?
Sobre ele. diz Jacqueline apontando Declan com a cabea.
O que faz voc pensar que eu saiba alguma coisa?
No seja tmida. Ele dono do hotel que voc est planejando a festa.
afirma.
No significa que eu o conheo pessoalmente. eu defendo. Mas
pelo que sei, ele parece ser um bom homem. quando digo isso, Declan me
cumprimenta, e com um leve sorriso, caminha de volta para a cozinha. Levanto
da minha cadeira, e educadamente me desculpo, dizendo: Com licena, eu j
volto.

Aonde voc vai? pergunta Marcia.


Vou cumpriment-lo. eu digo a ela largando o meu guardanapo na
mesa e caminhando at a parte de trs do restaurante.
Quando ele se vira para me ver, eu sorrio, e alcano o lado dele ao longo
da bancada de granito frio que divide a sala de jantar da cozinha. Voc est
me seguindo? eu questiono com flerte.
Voc quer que eu a siga?
Fazendo uma pausa, eu entro no jogo e respondo: Talvez.
Seu sorriso alcana os olhos.
Faz tempo que no tenho notcias suas. eu digo.
Achei que voc estivesse ocupada com assuntos familiares. No sabia
que voc estava querendo notcias minha. ele fala, flertando de volta.
Eu gostei do nosso encontro para um caf. digo a ele. Eu gosto de
conversar com voc. Senti falta disso, apenas disso.
S sentiu saudades disso?
Declan. eu censuro suavemente.
Sim, eu sei. Voc casada.
Precisando interromp-lo, eu sussurro baixinho: Eu sinto falta de
passar um tempo com voc.
Seus olhos hesitam por um segundo, e ento ele agarra meu cotovelo,
fazendo-me olhar instintivamente sobre o meu ombro para verificar, por um
momento, se as meninas esto olhando para ns. Declan rapidamente me recua
para um corredor privado, que leva para os banheiros.
O que voc est fazendo? eu pergunto e tento me afastar do seu
abrao, mas ele me prende contra uma parede antes que eu possa dizer qualquer
coisa.

Seu rosto est perto do meu, enquanto nos encaramos. Meu corao
dispara com medo que algum nos veja, e ele l a minha ansiedade, dizendo:
Ningum pode nos ver.
O que voc est fazendo? pergunto novamente.
O que voc est fazendo?
Nada.
Voc est me paquerando, Nina. Voc est me seduzindo.
Eu no.
Ele olha para minha boca, e, em seguida, ele fala em um tom suave,
gutural, dizendo: No minta para mim.
Eu no sei o que voc quer que eu diga. eu sussurro.
O que voc est sentindo? ele questiona, pressionando seu corpo no
meu, empurrando minhas costas contra a parede. Diga-me o que voc est
sentindo...
Pressiona.
... Exatamente...
Mais prximo.
... Agora.
Eu amo meu marido.
Voc est tentando me convencer, ou est tentando convencer a si
mesma?
Recupero meu flego, vejo a escurido em seus olhos, e eu fao a minha
jogada, dizendo: Eu no sei.
Sua mo vem ao encontro do meu pescoo, quase fora, envolvendo os
dedos compridos e o polegar ao redor da forma delgada, prendendo minha

cabea contra a parede em um estrangulamento possessivo, ainda suave. Depois


de um momento, ele simplesmente olha nos meus olhos e eu finalmente vejo a
fome antes dele me beijar, sugando o ar direto do meu ventre. Lbios batendo,
respirao pesada e todo o tempo, mantm-me em seu aperto firme. Sua
agressividade me impele a agarrar a sua camisa, enrolando o tecido com fora
nas minhas mos, enquanto ele assume o controle. Aceito sua lngua em minha
boca, saboreio a sua respirao, ou talvez seja a minha alma. Eu o agarro com
mais fora deslizando minha lngua pela sua boca, e quando fao isso, ele rosna
silenciosamente na minha boca, causando uma ligeira vibrao entre ns.
De repente, ele se afasta, mantendo sua mo poderosa em volta do meu
pescoo e d um passo atrs. Ele olha; no fala, apenas olha, examinando minha
reao. Mas minha reao calculada, puxada direto do meu guia estratgico.
Tremor, respiraes aceleradas.
Deixo a ascenso e queda do meu peito visvel para ele.
Deixo escapar um zumbido ertico, mas nervoso.
Relaxo os msculos e afundo no aperto que ele tem sobre mim.
Fale-me. ele exige.
Eu balano minha cabea, nego seu pedido, aumentando a presso dos
seus dedos em volta do meu pescoo.
Diga-me como voc se sente. ele insiste.
Eu acelero minha respirao e consigo forar uma lgrima. Que cai
lentamente pelo meu rosto, eu sinto a umidade, mas antes que escorra pelo meu
maxilar, a lngua de Declan a captura. O toque macio me surpreende, e quando
abaixo a minha cabea, ele finalmente alivia o aperto sobre mim e embala meu
rosto, inclinando-me para que eu olhe para ele.
Seus olhos amolecem, e eu falo baixinho as palavras que eu sei que ele
quer ouvir: Eu no sei como descrever o que eu sinto por voc, mas eu sinto.
Voc quer?

Com uma falsa hesitao ligeira, o jogo comea quando respondo: Sim.
O canto da sua boca eleva, e, dessa vez, ele gentil quando me beija. Seus
lbios so suaves pressionando os meus, mas ele rapidamente me afasta, e em
seguida diz: Venha me encontrar no hotel quando voc sair daqui.
Tudo bem. eu respondo, sem qualquer dvida, e ento ele se afasta
de mim. Eu preciso de um momento para me recompor antes de voltar para a
mesa, e quando volto para o restaurante, olho rapidamente e percebo que
Declan j foi.
Onde voc estava? pergunta Marcia doida por uma fofoca.
Banheiro.
Com quem? ela pressiona.
Estreito os olhos e digo a ela: Voc est fazendo insinuaes muito
inadequadas e ofensivas. Se voc est querendo fofocas, vai ter que procurar em
outro lugar.
Sinto muito. Eu no estava tentando insinuar qualquer coisa. ela
fala, recuando.
Eu pego o menu, ainda pensando em Declan, enquanto Jacqueline e
Marcia voltam a conversar sobre algum assunto que estavam falando antes de
eu retornar. Passamos o resto do nosso almoo com conversas ociosas, e, em
seguida, Jacqueline continua seu discurso inflamado usual sobre os nossos
supostos amigos. Sento-me, participando, acenando com a cabea para fingir
meu interesse no que est sendo dito.
Aps

pagarmos

conta,

trocamos

beijos

no

rosto

nos

despedimos. Baldwin est estacionado na frente, esperando por mim, e quando


ele abre a porta do carro, ele pergunta: Almoo bom?
Adorvel. eu respondo com sarcasmo, e quando ele entra no banco
da frente, olha para mim atravs do espelho retrovisor com um olhar

contemplativo que me faz sorrir para ento admitir: Ok, talvez adorvel no
seja a palavra certa.
Ele ri e coloca o carro em movimento.
Eu preciso parar no Lotus, antes de ir para casa. Parece que precisam
da minha assinatura em algumas faturas e eu quero ver se est tudo correndo
bem.
claro.
Paramos no hotel, eu saio do carro e caminho, indo direto para o
escritrio de Declan. Ele est sentado atrs da sua mesa, e quando entro, ele se
levanta, dizendo: Feche a porta.
Eu fecho.
Ele caminha at a mim, coloca meu rosto em suas mos, e me beija, sem
interromper seus movimentos fluidos. Deslizo meus braos ao redor dele e
beijo-o de volta. Excitao corre atravs de mim, ou talvez seja a adrenalina de
finalmente saber que isso est acontecendo. O plano que Pike e eu fizemos h
quatro anos. Todo esse tempo, e, finalmente, est acontecendo. Quero me atirar
em Declan, mas tenho que ser inteligente, lembrar-me do jogo, e no perder o
foco do que eu preciso fazer. Ento, controlo as endorfinas e me afasto.
O que ? ele questiona.
Estou apenas...
Apenas o que?
Depois de um momento, eu respondo. Apavorada.
Comigo?
Eu balano minha cabea com as mos ainda no meu rosto, me
segurando.
Disso?

Sim. abaixo minha cabea e a coloco contra seu peito,


acrescentando: Eu sou casada. Eu no sei o que estou fazendo.
Voc casada, sim. Mas voc est feliz?
Olhando em seus olhos, eu digo: Eu no tenho certeza se estou. Tudo o
que sei que isso me faz sentir bem. Voc me faz sentir bem.
A intensidade nos olhos dele revela o prazer que est sentindo com as
minhas palavras sinceras, e eu aproveito para deslizar minha mo em torno de
seu pescoo e puxar seus lbios para os meus, mostrando-lhe que ele quem eu
quero, porque verdade seja dita, ele o que eu quero, o que eu preciso.
Venha encontrar-me. ele fala quando paramos de nos beijar.
Quando?
Essa noite.
Eu no posso. Eu tenho um jantar. digo a ele.
Eu quero que voc venha me ver.
Dou um passo para trs, fora do seu abrao, hesito, dizendo: Eu no
sei.
Seu maxilar contorce no que eu posso assumir que seja frustrao ou
raiva. No vacile, Nina.
Isso to fcil para voc, no ? eu falo com firmeza. Porque no
voc que est a ponto de se transformar em uma traidora. Eu sim.
Tambm estou. Eu sei o que eu quero. E mesmo que seja com traio
agora, eu ainda quero.
Eu no sei. digo em um suspiro pesado. Eu no sou esse tipo de
pessoa, Declan. Eu sou fiel e boa. S de estar te beijando j est me
machucando. Mas...
Fale. ele exige.

Mas j est preenchendo algo dentro de mim, que eu no sabia que


estava vazia at voc. Eu s... eu s preciso de um pouco de tempo para pensar
sobre isso.
Eu no sou um homem paciente, Nina.
Eu sei. Mas, por favor, apenas...
Ele d um passo na minha direo, segurando meus braos firmemente
em suas mos, e diz: Ns dois sabemos o que voc veio fazer aqui. Voc est
mentindo para si mesma, se voc quisesse Bennett, ento voc no teria vindo
aqui.
Pare.
No.
Afasto meus braos, tento me distanciar, ele me aperta mais e eu vejo o
incio de um sorriso.
Declan, pare. Me solte.
No. ele diz em uma voz endurecida. Eu no gosto de
brincadeiras, e voc est brincando comigo.
Eu no estou brincando, Declan. Isso no um jogo; esta a minha
vida, uma vida que eu fiz com o meu marido, e agora, eu estou realmente
confusa. Apenas deixe-me pensar. eu digo a ele.
Suas mos me soltam e ele caminha at a porta, abrindo-a. Pelo brilho
dos seus olhos, eu o vejo, tentando me ler com o olhar, quando diz: Ento v
pensar. antes de calmamente me dispensar da sala.
Eu no me preocupo com o fato de t-lo irritado. Vale tudo no amor e na
guerra, certo? Ento, corrijo a minha postura e caminho at a porta, parando
para olh-lo com olhos suaves, e depois saio. Isso nunca vai funcionar
corretamente se eu for atrs dele; ele precisa vir at mim. Ento, eu vou deix-lo
com cimes. Vou faz-lo vir at mim.

Captulo Dezenove
Presente

etorno para casa e ouo

alguns recados de ltima hora antes da festa de hoje noite e escuto a risada
irritante de Richard, scio de Bennett, vinda do escritrio. Coloco minhas
sacolas de compras sobre a mesa da sala de jantar antes de ir para a cozinha.
Querida, voc? Bennett pergunta do outro lado da casa.
Sim querido.
Eu pego uma garrafa de vinho Chardonnay gelada da geladeira e comeo
a abri-la, no momento em que os rapazes entraram na cozinha. Sorrio para
Bennett quando ele se move atrs de mim, ento viro a cabea para que ele
possa me dar um beijo.
O que vocs dois esto discutindo? pergunto.
Apenas algumas oportunidades de fuso, s isso.
Abaixo a garrafa, e respondo: Eu no sabia que vocs estavam
interessados em algo assim.
Ns no estamos. Richard deixa escapar. No vamos aceitar
qualquer uma das ofertas.
Viro-me para enfrentar Bennett, e ele nem sequer toma conhecimento de
Richard conforme seus olhos esto focados em mim com um leve sorriso. No

at levantar na ponta dos ps para dar um beijo no meu marido, que Richard
fala outra vez: Jacqueline mencionou que voc e as meninas almoaram hoje.
Disse que outro homem lhe deu ateno.
Ele to idiota.
Quem? Bennett pergunta.
Declan. eu digo para ele e, em seguida, afasto-me para enfrentar
Richard, acrescentando: Ele o proprietrio do hotel onde a festa se realizar
hoje noite, mas tenho certeza que este pequeno detalhe foi deixado de fora de
qualquer fofoca espalhada por a, sobre mim. Tenho certeza de que voc bem
atento em manter as boas graas com as pessoas com quem faz negcios, estou
certa?
No h necessidade de ficar na defensiva, querida. diz Bennett.
No defensiva, apenas irritada com sugestes improvisadas. eu
defendo enquanto olho para Richard.
Sua piscadela me irrita quando ele diz: Bem, voc sabe como podem
ser as mulheres.
Formo o sorriso mais agradvel que consigo e digo:

Por mais

charmosa que esteja sendo essa pequena interao, deem-me licena, enquanto
fico pronta para a festa. viro para Bennett, dou-lhe um beijo no maxilar, e
sussurro sugestivamente: Junte-se a mim no banheiro. antes de sair, digo a
Richard: Estou ansiosa para ver voc e sua esposa essa noite.
Quaisquer que sejam as intenes que Jacqueline tinha quando ela
decidiu contar ao marido sobre o meu encontro com Declan, eu sei que preciso
tratar como se fosse nada para Bennett e ficar no meu melhor comportamento
hoje noite, de modo que ele no fique nem um pouco desconfiado sobre o que
estou fazendo. Assim, quando ele entra no banheiro depois de alguns minutos,
eu viro para encar-lo, e, silenciosamente, retiro minhas roupas enquanto ele
observa. Sua ereo crescendo perceptvel atravs da sua cala e eu sento em

cima do balco da pia e abro as minhas pernas, convidando-o a tomar o que ele
quer.
Eu vejo-o afrouxar a gravata, conforme comea a mexer nos botes da
sua camisa, eu lambo os dedos e arrasto-os para baixo no meu clitris,
esfregando crculos suaves. Eu penso em nada, exceto Bennett, trabalhando
duro na minha imaginao, tentando me deixar molhada. Inclino a cabea para
trs, contra o espelho, levanto os meus ps para a borda e fecho os
olhos. Quando a viso de Declan paira sobre mim com a mo dentro da minha
calcinha no seu hotel, a outra noite pisca na minha cabea, meus olhos abrem.
Porra. Eu no posso pensar nele.
Em um instante, Bennett est se agachando na minha frente, as mos me
abrindo mais, antes de mergulhar a sua lngua dentro de mim. Eu continuo
tocando-me conforme ele me suga, como se eu fosse a nica que pode saciar sua
sede. Ele me enoja, e logo que sinto o redemoinho de dio manifestar, eu desligo
cada parte de mim e simplesmente acompanho os movimentos que eu sei que
ele gosta. Eu sou uma mquina bem lubrificada, nesse ponto, impecvel no meu
desempenho.
Ele no tem ideia de que eu sou o veneno em seus ossos, fazendo a minha
casa na sua alma. Eu rastejei debaixo da sua pele, e ele nunca suspeitou de nada
que no fosse tudo o que eu queria que ele soubesse, mas ele fez da minha vida
um inferno, e a recompensa uma cadela m que vem sob a minha forma. Eu
sou o diabo se infiltrando dentro das rachaduras dele. O que ele no sabe que
por causa dele que eu sou o que sou, e ele foi apanhado nas teias de aranha das
minhas mentiras como um tolo. Eu acho que deveria am-lo por isso, porque
quando ele menos suspeitar, ele vai me dar tudo o que estive procurando vingana.

Voc se importaria de fechar o zper pra mim? eu pergunto ao


Bennett de dentro do closet.
Eu estou na frente do meu espelho emoldurado que fica encostado em
uma das paredes. O vestido sem alas de cetim preto adornado com um
corpete de contas de cristal espalhadas, que se desvanece para baixo na saia
preta fina, sedosa que cai no cho. Quando Bennett caminha por trs, seu
sorriso grande quando pega o zper e lentamente arrasta-o para o centro das
minhas costas.
Voc est linda. ele me diz antes de dar beijos ao longo do meu
ombro nu.
Bennett, faz ccegas. eu rio e me afasto. Olho para reflexo dele no
espelho quando ele ri e depois pergunto: Voc pode ajudar a amarrar minha
faixa?
Olho para a grande faixa de cetim, laranja queimado, que est ao redor da
minha cintura, para baixo em meus quadris, ele balana a cabea, segurando as
duas extremidades e diz: O que eu fao com isso?
Para um garoto to inteligente, acho at que voc consegue amarrar
uma simples faixa. eu brinco. Dando uma piscada, arrumo minha postura e o
instruo. Apenas um n frouxo. Eu gostaria que ela ficasse pendurada e solta,
um pouco abaixo da minha cintura.
Enquanto ele trabalha com o tecido, minha mente volta para Declan. Eu
no falo com ele desde ontem, mas sei que ele vai estar na festa hoje noite. Ele
est ficando impaciente comigo, o que bom, mas, assim como antes, quando
Bennett e Declan esto juntos, meus nervos ficam intensificados. Eu no me
importo se Bennett suspeitar que eu possa estar tendo um caso, mas t-lo
suspeitando disso no incio poderia ser fatal. Eu tenho que certificar que
Bennett no o mais sbio e simplesmente supor que com o tempo que
passamos juntos planejando este evento, ns nos tornamos nada mais do que
amigos e que a nica intimidade que eu almejo a do meu marido.
Como est? ele pergunta, enquanto se distancia.

Viro-me e olho por cima do ombro para a parte de trs do meu vestido e
sorrio. Est perfeito. Obrigada.
Ele envolve seus braos em mim e me puxa para perto. Ele est vestido
com seu smoking preto e gravata borboleta, um clssico Bennett. Olho em seus
olhos e suavemente suspiro e relaxo em seus braos, sussurrando: Eu sinto
sua falta.
Voc me tem, querida. Eu estou bem aqui.
Por enquanto. Mas ainda sinto falta de voc, como se eu nunca pudesse
chegar perto o suficiente para que baste. digo-lhe, minhas palavras nada,
alm de indispostas para o meu gosto.
Deus, voc tem alguma ideia do que isso faz comigo?
Hmm... diga-me.
Se eu te disser que vou desamarrar essa faixa e tirar esse vestido de
voc?
Meu sorriso cresce, e ele beija o canto da minha boca, sempre com
cuidado para no borrar o meu gloss. Ns passamos alguns momentos
abraados antes de deslizar sobre nossos casacos e sair em direo ao carro.
Quando chegamos ao hotel, Baldwin estaciona na frente e Bennett pega a
caixa com a minha mscara. Ele abre e tira a mscara de metal preta cortada a
laser e diz: Onde voc arrumou isso? Realmente excepcional.
Seu comentrio me pega desprevenida, porque achei que fosse um
presente dele, mas, ento comea a despontar a razo de no haver carto ou
bilhete, era porque de Declan.
Oh. eu digo, demorando um segundo antes de explicar: Eu
encontrei on-line e pedi.
Venha aqui. ele fala e se inclina. Coloca-a suavemente no meu rosto,
passando a fita atrs da minha cabea e prendendo na inclinao.

Eu no consigo acreditar que Declan fez isso e nunca disse nada. Est
legal? pergunto.
Est perfeita.
Eu estendo minha mo para sua mscara, uma mscara dourada, gravada
com laranja queimado, contrastando com vermelho profundo de fogo. Quando
eu prendo-a no lugar, pressiono suavemente meus lbios nos dele.
Vamos. ele diz. Eu quero que todos vejam o quo bonita voc est
hoje noite.
Rindo das suas palavras, eu falo. Acompanhante sedutora?
Voc muito mais do que acompanhante.
Ele pega a minha mo enquanto andamos, elegantemente atrasados, para
o salo j ocupado. Eu paro por um momento para absorver tudo: a sala escura
est flanqueada com lanternas rsticas ardentes que revestem as paredes,
laranjas suntuosas e flores vermelhas e hortalias enchendo as mesas, pessoas
vestidas com seus melhores vestidos e smokings e mscaras que refletem o
tema: diabos, arlequins, presilhas de couro preto, e, claro, a minha prpria
mscara de metal preta.
Eu no achava que voc poderia se superar, mas isso est incrvel,
querida. Bennett me diz.
O salo est cheio de amigos, colegas do meu marido, garons servindo
vrias bebidas e canaps, a banda tocando, e as pessoas danando e se
misturando.
Vamos? Bennett diz e me leva para o salo luz de fogo, escuro.
No demora muito tempo at estarmos misturados com a multido e
cumprimentando os nossos convidados. Eu rapidamente arrebato uma taa de
champanhe de uma bandeja de prata. Tomo um gole e ouo Jacqueline atrs de
mim. Nina, estou impressionada.

Quando viro para encar-la, respondo: Voc diz isso como se voc
tivesse dvida. minhas palavras saem um pouco azedas, mas ela no parece se
ofender.
Nunca. Voc sempre faz os melhores eventos. ela fala. Voc est
maravilhosa, por sinal. Eu amo laranja.
Obrigada. Eu tive o prazer de ver o seu marido mais cedo hoje. Parece
que ele e o meu marido no conseguem ter um dia de folga dos negcios.
Os meninos sempre sero meninos. ela diz, e acrescenta com um
sorriso: Especialmente quando se trata de dinheiro e espalhar o poder deles
por a.
Ns duas rimos da honestidade da sua declarao quando sinto Bennett
envolver o brao no meu ombro. Do que vocs esto rindo meninas?
Voc realmente precisa perguntar? eu provoco.
Voc acha que voc pode se afastar da fofoca sobre mim para que eu
possa lev-la para dar uma volta na pista de dana?
Mas falar sobre os dilemas dos homens das nossas vidas muito
divertido. eu zombo com um sorriso.
Eu s posso imaginar. ele afirma antes de dar um aceno de cabea
para Jaqueline e elogi-la: Voc est linda essa noite, Jacqueline.
Como voc, Bennett. sua resposta atada em seu flerte habitual. Se
vocs me do licena, eu provavelmente deveria ir encontrar Richard.
Quando ela vai embora, Bennett nos leva at a pista de dana lotada, e eu
finalmente enxergo Declan com o canto do meu olho. Ele est em um pequeno
grupo, parecendo definido em um smoking preto, mas sem gravata e com os
botes de cima abertos. Os olhos dele esto cobertos com uma mscara xadrez,
dourada e preta diamante arlequim, mas eu sei que ele por causa das marcas
de idade em seu maxilar forte. Quando Bennett me abraa, observo Declan por
cima do ombro conforme nos movemos ao redor da pista de dana. Seus olhos

finalmente encontram os meus, ao mesmo tempo que uma morena furtiva


desliza ao lado dele e ele envolve seus braos na sua cintura. Seus olhos nunca
desviam dos meus enquanto ela sussurra algo em seu ouvido e vejo o sorriso
crescer em seu rosto, satisfeito com o que ela est dizendo.
Meu estmago gira, no de cime, porque eu no fico com cime, mas
pelo medo de saber que eu posso ter me fodido por jogar muito duro com
ele. Talvez eu o li errado e o empurra-empurra do ato que tenho encenado com
ele foi mais desestimulante do que o contrrio. Ou talvez ele s esteja tentando
me fazer cime, para que eu, finalmente, faa um movimento com ele. No
importa qual dos dois cenrios seja, eu s tenho uma opo nisso, e jogar com
ele em seu prprio jogo.
Assim, enquanto Declan flerta com a mulher em seu brao, com os olhos
ainda presos aos meus, eu fecho os meus olhos e percorro o queixo de Bennett
com o nariz, at que meus lbios encontram os dele em um beijo
carinhoso. Com uma das mos atrs da nuca, eu enterro meus dedos em seus
cabelos conforme continuo a beij-lo.
Recuo um pouco, Bennett corre os dedos pelo meu rosto, com olhos
suaves antes de me puxar de volta para os seus braos. Quando olho para
Declan, ele no est prestando ateno em mim; em vez disso, ele saboreia o que
quer que esteja no seu copo e arranha os dedos lentamente, para cima e para
baixo, no brao nu da mulher.
A espessa nuvem de derrota comea a me lavar e nem mesmo a melhor
atriz do mundo poderia afastar a mudana de humor sbita que revira dentro do
meu estmago. uma sensao de mal estar que me engasga em um aperto
doloroso de saber que isso pode nunca acontecer. Que mais anos da minha vida
sero desperdiados em uma busca que vai dar em nada.
Eu gasto as prximas duas horas mantendo o foco em Bennett, tentando
me distrair, engolindo o humor de merda, mas ele ainda se manifesta no meu
estmago uma lembrana sem fim. Mas ningum sabe o que est no meu
interior enquanto passeamos pela sala, visitando, brindando ao novo ano que
est vindo sobre ns, rindo, bebendo, vangloriando, elogiando, fingindo...

E ento eu me torno a maior farsante de todas quando Bennett v Declan


e chama por ele.
Bennett. ele fala pausadamente com seu sotaque sempre presente.
Bom ver voc de novo.
O mesmo aqui. Este um grande evento.
Bem, voc e eu sabemos que s por causa da Nina aqui. ele fala e
me d um aceno de aprovao.
Com a sugesto de um sorriso, envolvo meu brao no de Bennett, e
devolvo o aceno de cabea.
Catherine. ele diz sua acompanhante. Eu gostaria que voc
conhecesse o Sr. Vanderwal e sua esposa, Nina.
Eu no posso ignorar o tom que ele usa para apunhalar a
palavra esposa, mas eu me mantenho sob controle e estendo minha mo para
ela com um agitar gracioso.
um prazer. eu digo.
Essa festa est maravilhosa.
Bem, eu estou feliz que voc esteja se divertindo. eu falo para ela e,
em seguida, volto-me para Bennett. Estendo a mo para acariciar seu rosto
carinhosamente, peo licena, dizendo: Voc acha que consigo alguns
minutos? Estou um pouco quente e no me sinto muito bem.
Voc est bem?
Eu vou ficar bem. S preciso de um pouco de flego. Voltarei em breve.
eu digo a ele e, ento dou-lhe um beijo carinhoso na frente de Declan,
tomando o meu tempo em uma exibio indecente de afeto. Para a minha sorte,
conheo Bennett, e ele gosta de me exibir, ento eu uso isso com a inteno de
fazer-me sentir melhor, de alguma forma, com essa falha colossal que eu criei.

O vazio dentro de mim incha enquanto saio da sala e para o corredor, em


direo ao escritrio de Declan, onde eu sei que h um banheiro privado. Eu s
preciso ficar sozinha para me recompor dos pensamentos tumultuados que
esto inundando minha cabea agora.
Outra faca em um sonho vacilante.
Vou at a poltrona grande de couro, que fica no centro da sala
carpetada. Calor rasteja at meu pescoo, conforme pensamentos de Pike
entram, e eu estendo a mo para trs para soltar a fita da minha mscara. O ar
frio encontra a minha pele quando deixo cair a mscara no cho. Eu me deixo
ter este raro momento de fraqueza sentada aqui, mas interrompido quando
ouo a porta abrir e olho por cima do ombro para ver Declan.
Eu no falo conforme observo-o fechar a porta atrs de si. E ento ele me
encara. Seu maxilar est cerrado quando ele tira a mscara, me dando uma
viso clara dos seus olhos escuros, quase negros.
Eu estou farto com os malditos jogos aqui. ele fala enquanto
caminha at mim.
Eu fico quieta, um pouco confusa sobre esta situao, e ele continua:
Voc, fazendo um espetculo na minha frente com aquele homem que ns dois
sabemos que voc no est feliz. isso que voc quer, tentar me deixar com
cime?
Ele fica de p acima de mim, olhando para baixo, e eu falo: Eu deveria
estar fazendo-lhe a mesma pergunta.
Cale a boca, Nina. ele exige severamente.
Ele est chateado - com cime.
De repente estou renovada, mas os jogos acabaram. Vou dar-lhe
exatamente o que eu sei que ele quer, a minha submisso ao seu pedido
exigente. Ele me assusta quando agarra abruptamente os meus braos e com
fora puxa-me para os meus ps e me gira nos seus braos para que ns dois

fiquemos de frente para o espelho. Com uma mo aperta meu brao, a outra
agarra meu queixo, forando-me a olhar para o nosso reflexo.
Olhe para mim.
Eu olho.
Voc me deseja?
Nervos colidem dentro de mim, acelerando minha respirao, mas eu no
respondo.
Responda!
Sim. minha voz est rouca com a tentativa de falar.
Diga. ele se encaixa enquanto libera meu rosto e desliza a mo at a
minha garganta, segurando-a com firmeza, forando minha cabea para trs.
Diga!
Eu te quero.
Assim que as palavras saem, ele me empurra para baixo rapidamente, e
antes que eu saiba, ele levanta o meu vestido, expondo meu traseiro. Minhas
mos agarram a beirada da pia para me preparar enquanto ele puxa minha
calcinha para o lado.
Olhe para mim. ele instrui com uma voz dura, e eu fao o que ele diz,
levantando a cabea para encontrar seus olhos no espelho. Eu no tenho um
toque suave, Nina.
Eu aceno com a cabea e vejo-o balanar a cabea tambm, com o nosso
entendimento mtuo das suas palavras e ele desafivela o cinto e comea a
desabotoar as calas. Eu desligo, levando minha mente para longe do que est
prestes a acontecer.
Abra sua bunda para mim.

Eu fao, e sem qualquer aviso, ele bate dentro de mim, prendendo nossos
corpos, fazendo com que um gemido de dor saia dos meus lbios. Com as mos
nos meus quadris, ele curva seus ombros em cima de mim, fixando-me sobre a
pia enquanto empurra seu pau em mim, mais e mais, no ritmo de uma batida
sem controle, e dou para ele conforme me controlo firmemente.
Olhe para mim. ele rosna no meu ouvido. Seus olhos esto
encapuzados com a necessidade primal e eu observo-o me foder por trs. Eu
luto com o calor que posso sentir fervendo dentro de mim, ranjo os dentes e
tento ignorar o tapa das suas bolas contra o meu clitris a cada estocada
voltil. Mas ao contrrio de Bennett, Declan me obriga a permanecer no
momento com ele, quando diz: Diga-me o quanto voc me quer.
Eu balano minha cabea rapidamente, sem querer falar.
Diga-me, Nina.
Mmm mmm.
Minha negao punida em uma agonia ertica que atira pelo meu
ncleo e pela minha espinha, conforme Declan aperta meu clitris
dolorosamente entre os dedos, fazendo-me gritar e empurrar o meu corpo para
longe dele, mas ele pe seu um brao em volta da minha cintura, me fixa, quieta
na sua posse. Ele no solta, ento sibila no meu ouvido: Diga-me. sem
vacilar, enquanto continua a bombear para dentro e fora de mim.
Por favor. eu grito, enquanto as lgrimas picam em volta dos meus
olhos e ele aperta com mais fora, puxando a minha parte mais sensvel. Minha
cabea cai, medida que eu libero outro grito de dor antes de finalmente dar-lhe
as palavras. Eu quero voc.
Mais alto!
Eu te quero. Por favor. minhas palavras, mais um apelo do que
qualquer outra coisa, instigam-no a ir mais forte, batendo dentro de mim em
um ritmo violento. Seu assalto estoura mais rpido quando goza jorrando seu
esperma quente dentro de mim com um poderoso grunhido.

Eu fico l, com as pernas tremendo, conforme Declan enterra o rosto no


meu pescoo. Seu pau ainda rocha dura dentro de mim quando ele finalmente
levanta a cabea, mas eu mantenho a minha para baixo, confusa sobre o que
aconteceu. Querendo saber se isso era ele me desejando como sua, ou se isso
no era nada mais do que um castigo por jogar com ele.
Quando ele sai de mim, abaixa o meu vestido, cobrindo-me. Sua
respirao est difcil, como a minha, e quando eu me endireito, capturo um
vislumbre dele empurrando seu pau para dentro das suas calas, e ento desvio
o olhar.
No faa isso. ele diz, e eu me viro para encar-lo. No desvie de
mim.
Eu no digo nada, porque no tenho ideia do que dizer neste momento,
mas ele quebra o silncio depois que sua camisa est enfiada em seu cinto
afivelado. D alguns passos na minha direo, eu aperto a borda da pia
enquanto ele repreende: Nunca tente me fazer cime de novo, voc est me
ouvindo?
Sim. eu murmuro.
Agora volte para o seu marido, mas no se esquea de quem a porra
que est dentro de voc agora. ele fala antes de tomar meu queixo entre os
dedos e me dar um beijo duro, ento vira e sai do banheiro, deixando -me de p
aqui, numa baguna fodida.
Eu me viro e olho para mim mesma no espelho, trabalhando rapidamente
para me ajeitar antes de voltar para a festa. Sugo algumas respiraes lentas e
profundas para acalmar meu corao acelerado, aliso meu cabelo e seco o suor
da minha testa com uma toalha. Eu no tenho tempo para pensar sobre o que
aconteceu, porque fiquei aqui por muito tempo, e preciso voltar para
Bennett. Eu me dou outro olhar para ter certeza que est tudo no lugar antes de
pegar minha mscara do cho e caminhar.
Quando volto para a festa, eu digitalizo o espao por Declan, mas ele est
longe de ser visto.

Est se sentindo melhor? Bennett pergunta, fazendo-me saltar.


Voc est bem?
Sim, voc s me pegou de surpresa. eu ofego.
Seus olhos vagam sobre o meu rosto e ele pergunta: Por que voc tirou
a mscara?
Eu estava quente. digo a ele. Voc coloca-a novamente para mim?
Quando entrego para ele, eu me viro, e quando ele est amarrando-a
novamente, vejo o par de Declan, mas ela est sozinha. Dou mais um olhada
pelo salo, eu ainda no vejo-o.
A est. ele diz e em seguida, envolve o brao no meu ombro.
Vamos encontrar um local tranquilo e sentar um pouco.
Estou bem. De verdade. eu garanto. Dance comigo.
Ele sorri e passamos o resto da noite danando e curtindo a nossa
noite. Aps a contagem regressiva para a meia-noite, ns brindamos o Ano
Novo com champanhe e um monte de beijos, mas com Declan ainda fora de
vista, parece que ele abandonou a festa depois de me foder no banheiro. No
at chegarmos em casa que deito na cama e repito tudo o que aconteceu com
Declan. Junto todas as peas dele, fico bastante certa de que o que aconteceu foi
ele apostando a sua reivindicao, ainda que de forma primitiva e territorial.
Como Bennett vai Miami em alguns dias, eu pretendo desacelerar e
concentrar a minha ateno nele antes de procurar Declan. Ou seja, se ele no
me procurar primeiro.

Captulo Vinte
Presente

eu bem.

Sim? eu digo, enquanto pego mais alguns cabides de camisas do


armrio de Bennett e caminho de volta para o quarto para embal-las na sua
mala de roupas.
Eu queria conversar com voc sobre Baldwin. Vou precisar continuar
levando-o comigo para as minhas viagens para Dubai. Eu s quero ter certeza
que voc est bem com isso.
Discutimos isso antes, e eu lhe disse que estou bem. Mas por que voc
precisa lev-lo com voc? pergunto.
As leis l so rigorosas, e eu gosto de t-lo para manter um olho em
tudo. ele explica. mais seguro que eu no esteja sozinho.
Depois de fechar a sua bagagem, eu vou at ele e pergunto, no momento
que envolvo meus braos na sua cintura. Eu deveria ficar mais preocupada
com voc?
No. Eu no quero que voc se preocupe com nada, por isso que
Baldwin vai viajar comigo.
S de voc falar isso j fico preocupada.

s que, na ltima vez que estive l, surgiu uma situao com um


casal que dividiu um txi que estava hospedado no mesmo hotel que eu. Isso me
fez perceber o quanto eu no sabia nada sobre as leis de l. ele me diz e depois
me leva at uma das cadeiras que ficam ao lado das janelas.
O que aconteceu? pergunto enquanto ele me leva ao assento e me
puxa para seu colo.
Eles eram amigos compartilhando um txi, e foram presos. De acordo
com o motorista, eles estavam de mos dadas e se beijaram, o que eu descobri
que era contra a lei, exceto se estiver casado. O mensageiro que trouxe minhas
malas para o quarto me disse que provavelmente eles iriam para a priso por
indiscrio. Ento, eu s quero medidas de segurana adicionais ao meu redor,
enquanto estiver l no canteiro de obras, s isso.
Balano a cabea e falo: Isso uma loucura.
Eu sei que mencionei para voc vir comigo, mas eu no acho que seria
uma boa ideia. Eu me preocuparia muito, por isso acho que melhor voc ficar
parada aqui, onde eu sei que est segura. ele passa a mo pelo meu cabelo,
acrescentando: Eu no sei o que faria comigo mesmo se alguma coisa
acontecesse com voc.
Baby, nada vai acontecer comigo. Vou ficar aqui e esperar por voc.
eu digo a ele e, em seguida, adiciono com um sorriso: Impaciente.
Ele ri e me puxa para um beijo.
Ento, quais so os seus planos para os prximos dias enquanto eu
estiver fora? ele questiona.
Eu preciso passar pelo Tribune Tower para encontrar com o Sr.
Bernstein sobre aquele artigo social que fui abordada para escrever.
Voc decidiu fazer, ento?
Eu acho que sim. Quero dizer, vai ser uma grande exposio para as
instituies de caridade com as quais trabalhamos. Achei que poderamos usar

essa oportunidade para falar sobre algumas das fundaes menores que somos
associados. eu explico. Eu sei que no sou uma escritora ou qualquer coisa,
mas posso tentar, certo?
Eu estou orgulhoso de voc, voc sabe disso? Alm disso, voc ter um
editor, mas eu no tenho nenhuma dvida de que voc seja totalmente capaz de
escrever um grande artigo.
Bem, ao menos isso vai me manter ocupada enquanto voc estiver fora.
Trs dias. Apenas trs dias. ele fala com um sorriso.
Pois . Trs dias e ento, depois voc vai sair em poucos dias. digolhe com um belisco suave nas suas costelas, o que faz com que ele ria e
aconchegue a cabea na curva do meu pescoo, dando-me alguns belisces.
Continuamos a conversar aconchegados at Baldwin chegar com o carro,
Bennett e eu nos despedimos para os prximos dias, enquanto ele est em
Miami a negcios. Uma vez que ele sai, verifico meu telefone, me perguntando
se Declan tentou entrar em contato comigo, mas no tenho nenhuma mensagem
nova. Passaram vrios dias desde o incidente no banheiro na festa da vspera de
Ano Novo, e eu no tive nenhum contato com ele desde ento. Mas agora que
Bennett se foi, eu tomo a deciso de ir at o seu loft.
Eu me distraio quando Clara chega, ajudando-a na cozinha, preparando
as refeies para a semana. Ns compartilhamos uma taa de vinho, e falamos
sobre o casamento da sua filha que est chegando em poucos meses. Quando
tudo est preparado, etiquetado e acomodado no freezer, ela diz boa noite e eu
tomo um banho rpido para refrescar-me.
Visto-me casualmente, deixando meu cabelo vermelho, grosso, em ondas
soltas com um toque de maquiagem. Eu preparo-me na viagem unidade ao
longo de River North, com a forma como me aproximarei de Declan, precisando
jogar pesadamente com suas emoes para for-lo a entrar no que ele ir supor
que apenas um caso corriqueiro. Ento, ouo algumas msicas que me ajudam
no meu estado de esprito triste, e quando estaciono no Declan um pouco

depois das nove, dou um suspiro de alvio quando olho para cima e vejo as luzes
acesas em seu apartamento.
Dou uma ltima olhada no espelho retrovisor, ando at o edifcio e
sussurro para Declan no interfone.
Quem ? ele pergunta pelo alto-falante.
Sou eu. eu digo baixinho.
Eu tenho que esperar alguns momentos de silncio antes da sua voz
responder: Eu vou descer agora.
Uma vez que precisa de um carto para chegar ao seu andar, espero por
ele pelo elevador. Quando finalmente se abre, e Declan sai na minha direo, eu
fao como eu planejei e simplesmente fico ali, olhando para ele, desejando que
as lgrimas banhem meus olhos, at que ele finalmente fala: O que voc est
fazendo aqui?
Com um encolher sutil de ombros, minha voz treme quando respondo:
Eu no sei.
Ele fecha o espao entre ns, cobrindo meu rosto em suas mos, mas eu
no lhe dou uma chance de dizer alguma coisa quando minha viso embaa com
lgrimas no derramadas e digo fracamente: Eu quero ficar com raiva de
voc. Pelo que voc fez na outra noite. Mas... por alguma razo eu no consigo
fazer-me te odiar. minha cabea cai no seu peito, e ele me segura apertado em
seus braos quando adiciono: Eu s... estou com medo, mas eu quero ficar
aqui com voc.
Ele aperta seus lbios no topo da minha cabea, e comigo escondida em
seus braos, ele nos move para o elevador e me segura durante todo o caminho
at o seu loft. Quando as portas abrem, ele me leva por toda a sala e at o
mesmo sof, que sentamos na outra semana, ao lado da lareira j em
chamas. Eu me enrolo ao lado dele, descansando minha cabea em seu ombro
quando ele finalmente quebra o silncio, dizendo: A ltima coisa que eu
quero que voc me odeie, Nina.

Ento o que foi aquilo no banheiro?


Eu.
Levanto minha cabea, vejo as rugas em sua testa, mas seu olhar slido
quando ele diz: Eu no vou pedir desculpas.
Com um leve aceno de cabea, eu sussurro. Ok.
Como eu disse, eu no tenho o toque mais suave. Eu no quero que
voc pense que por falta de sentimento, porque eu no vou negar que j me
sinto fortemente atrado por voc.
Estou com medo.
Eu sei. ele diz em voz baixa.
Voc sabe?
Seu polegar acaricia ao longo da minha bochecha quando ele diz: Eu
nunca vou fazer nada para prejudic-la.
Mas... Bennett...
Ele no precisa saber nada at que voc esteja pronta para dizer
alguma coisa. Ele no existe aqui, aqui na minha casa. Sou s voc e eu. ele
me diz, antes que seus lbios me toquem em um beijo suave. Um beijo nada
caracterstico de Declan. Ele gentil, e quando eu toco seu rosto, ele agarra meu
pulso em sua mo e me ergue em seu colo. Minhas pernas envolvem seus
quadris, sua ereo evidente, quando pressionada entre as minhas pernas.
Suas mos rapidamente encontram meus seios, e ele os aperta
dolorosamente e eu afundo meus dedos em seus cabelos, fechando minhas mos
em punho. Quando puxo as razes, ele rosna na minha boca e ergue meu
top. Levanto os meus braos em um convite, aceitando, quando ele tira minha
camisa. E em um movimento fluido, ele se levanta com o meu corpo agarrado ao
seu, pernas enroladas em seus quadris, e ele nos leva pelo corredor e para a sua
sute principal.

quarto

escuro,

iluminado

apenas

pelas

luzes

da

cidade

abaixo. Minhas costas caem contra a cama macia, quando ele nos deita. Sua
boca est sobre mim inteira, arrasta para baixo, no meu pescoo, sobre os meus
seios inchados, para o meu umbigo. Ele desabotoa a minha cala e as puxa das
minhas pernas, junto com meus sapatos. Eu olho para ele enquanto est em
cima de mim, avaliando conforme estou deitada aqui, de calcinha e suti.
Lentamente, ele comea a abrir os botes da sua camisa antes de jog-la pelo
quarto. Seus ombros e braos so esculpidamente musculosos. Seu peito liso
nada alm de forte, gominhos acentuados que definem sua forma ampla, que
estreita em um corte V profundo, afundando em suas calas.
Ele comea a desafivelar o cinto de couro, e quando o desliza das
presilhas da sua cala, ele agarra-o firmemente com ambas as mos, como se
estivesse prestes a fazer uso dele. De repente, eu suo frio, e pergunto hesitante
quando sento: O que voc vai fazer?
No me faa perguntas, Nina.
Meus olhos fixam no cinto de couro, e eu comeo a sentir nuseas com o
pensamento de ficar amarrada em um armrio por dias, com o pensamento de
ser espancada e o estalar do couro que corta a pele das minhas costas, com o
pensamento de ser estrangulada com um cinto de couro, conforme sou forada a
chupar o pau do meu pai adotivo. Eu no consigo tirar os olhos do punho
apertado que ele tem em seu cinto e as veias em espiral dos seus braos. Tudo o
que posso ouvir a batida do meu corao nos meus ouvidos, e engulo duro.
Olhe para mim. ele diz, e eu no consigo esconder o medo que eu
tenho certeza que est espalhado no meu rosto. Eu falei srio, eu nunca te
machucarei, mas no sou como a maioria dos caras.
Concordo com a cabea. Eu no sei mais o que fazer, porque no posso
perd-lo quando finalmente cheguei to longe.
Eu gosto de controle. Voc entende o que isso significa? ele
questiona em um tom calmo quando desvio a minha ateno para os olhos dele.
Eu no quero que voc me machuque.

Ele d um passo entre as minhas pernas e toca meu rosto. Isto no


sobre dor, Nina. uma questo de confiana. Voc confia em mim?
Eu no confio em ningum, mas dou-lhe

palavra

de

qualquer

maneira. Sim.
Voc confia?
Sim.
Boa garota.
Essas duas palavras, eu j ouvi tantas vezes daquele pedao de merda,
Carl. Ele sempre as dizia para mim quando gozava. Ningum disse essas
palavras para mim desde ento, at agora. E eu sei que isso vai me destruir, mas
que outra escolha eu tenho? Ento eu desempenho o papel e dou-lhe um leve
sorriso, quando tudo que eu quero fazer vomitar.
Deus, voc to bonita. ele ofega e depois se inclina para me beijar,
deslizando sua lngua pelos meus lbios, me degustando profundamente. Ele
aproxima-se e desabotoa meu suti com facilidade. ento que ele se ajoelha
entre as minhas coxas, correndo as mos sobre os joelhos e as minhas pernas
enquanto suga meu seio em sua boca quente. Sua lngua circula ao redor antes
dele puxar mais do meu seio, com os dentes, em sua boca e morde, fazendo-me
gemer conforme seus dentes afundam na carne macia.
Em um movimento rpido, ele empurra as minhas pernas para abrir e
deixa cair a cabea no meu centro, levando minha boceta na sua boca, me
lambendo atravs da renda da minha calcinha e, em seguida, passando os
dentes ao longo do meu monte e se afasta, para dar uma olhada demorada,
antes de se levantar.
Voc tem alguma ideia de quo doce ou o que significa olhar para
voc assim?
Declan. eu suspiro, ao mesmo tempo que ele me diz: Deite-se.

Eu fao como ele instrui e ele pega o meu quadril, me virando de


costas. Em movimentos fortes, ele agarra meus braos, levando-os para as
minhas costas, e eu sinto o vnculo do couro frio ao redor deles, acima dos meus
cotovelos, numa conteno dolorosa. Com um puxo afiado do cinto, meus
ombros juntam, e toda a folga desaparece quando o couro pica a minha pele de
forma implacvel, e no h como escapar quando ele enrola o cinto e, em
seguida, o prende. Meu corao pula em minha garganta, e minha respirao
pesada prevalece. Mas quando eu comeo a liberar rudos de pnico nos
lenis, que o ar aquece meus ouvidos quando ele pressiona seus lbios e me
acalma: Shhh, baby. Confie em mim.
Ele coloca meu cabelo para trs enquanto fico l com o lado do meu rosto
descansando na cama. Dou-lhe um aceno de cabea, mas tudo em mim est me
dizendo que isso vai ser demais. Ento ele sai da cama, agarra meus quadris e
levanta minha bunda para cima no ar, me apoiando em meus joelhos com o meu
peito ainda no colcho. Ele puxa minha calcinha at os joelhos, e em seguida, as
mos estendidas abrem a minha bunda e sua boca est em minha boceta nua. A
umidade da sua lngua, dando voltas suaves sobre o meu clitris, enquanto suas
mos cercam e apertam a minha bunda, e quando ele envolve os lbios em torno
da minha protuberncia e suga, ele abaixa a mo com fora, batendo na minha
bunda. Solto um ganido de dor, ali como um animal, indefeso nas mos de outra
pessoa, e eu sou levada de volta para a porra do poro Eu nunca quis pensar
nisso, mas estou l, naquele colcho imundo sendo humilhada pelo meu pai
adotivo.
Meus olhos fecham espremidos, e reno cada grama de esforo para
relaxar, pensar em nada que no seja o que est acontecendo, mas Declan torna
isso impossvel quando desliza sua lngua dentro da minha boceta e arrasta os
dedos ao longo do vinco da minha bunda, obrigando-me a ficar tensa. Ele,
ento, com aquela mo, alcana debaixo de mim, e agarra meu peito, apertando
meu seio entre os dedos enquanto continua a me foder com a sua boca. Eu tento
me concentrar na dor em meus braos, mas ele chama a minha ateno quando
tira a boca da minha boceta, pega a tira do cinto, e me puxa para trs,
levantando meu peito para fora da cama, de modo que agora estou sentada em

meus calcanhares. Viro a cabea e ele me oferece sua boca, dizendo: Prove a si
mesma. e, em seguida, me beija, acariciando a minha lngua com a dele.
Eu quero gritar para ele parar, porque eu no quero fazer isso com ele,
mas no grito. Eu me foro a pensar no porqu estou usando-o, o que eu preciso
que ele faa para mim. As palavras voc pode fazer isso, voc pode fazer
isso repetem mais e mais na minha cabea, mas h uma intensidade em Declan
que eu no tinha experimentado com um homem antes. fcil desligar com
Bennett, mas Declan tem um poder que me mantm no momento, tornando a
fuga quase impossvel.
Afastando-se do nosso beijo, ele diz: Diga-me o que voc quer. Pea.
Eu quero voc. eu minto.
O que voc quer que eu faa?
Foda-me.
Pea-me. ele exige e o pedido me irrita pra caralho, mas eu engulo a
irritao.
Por favor, foda-me, Declan?
Circula minha bunda com a mo e para baixo entre as minhas pernas, ele
afunda o dedo dentro da minha boceta e pergunta: Voc quer isso aqui?
com o rosto colado ao lado do meu, seu peito contra as minhas costas.
Sim.
Eu quero ouvir voc dizer isso. ele pede, e eu s queria que ele
parasse de falar merda para que eu pudesse pelo menos tentar ficar dormente.
Por favor, Declan. Apenas me foda. Eu quero voc dentro de mim. Eu
quero sentir voc na minha boceta. Eu quero voc inteiro me enchendo. eu
digo a ele, dando-lhe todas as palavras que eu sinto que ele quer ouvir, para que
possamos acabar com isso.

E com isso, eu ouo as calas carem no cho atrs de mim enquanto eu


me sento em meus joelhos, espera do seu prximo movimento.
Sua mo agarra em punho meu cabelo enquanto ele empurra o meu rosto
de volta para baixo, no colcho. Solta e abre os meus joelhos, bunda para cima e,
em seguida, d a minha boceta uma ltima lambida antes dele se enterrar at as
bolas, profundamente no meu ncleo, obrigando-me a deslizar para frente sobre
a cama. Ele rapidamente agarra meus pulsos, que esto parados na parte baixa
das minhas costas, e prende-os firmemente com uma mo, enquanto a outro
empunha o cinto.
Viro a cabea para baixo na cama, e fao o que posso para me soltar, mas
sua voz me continua me penetrando quando ele fala, obrigando-me a dizer-lhe o
que eu quero dele, que eu quero isso, que eu gosto disso, que est bom. Eu no
posso escapar. Eu estou no momento. Eu nunca estou no momento, mas agora,
eu estou no maldito momento, e a agitao do meu estmago comea a
despertar um ronco nojento de bile e rezo para que permanea ali.
Vamos l, Nina. Pare de lutar contra mim. ele fala, como se soubesse
que eu estou tentando com tudo o que tenho para no gozar. Meu corpo est to
tenso; eu sou uma idiota em pensar que ele no pode sentir isso. Ele vai saber se
eu fingir, mas eu continuo lutando de qualquer maneira. No lute. ele
sibila, seu sotaque espesso aumenta com seu desejo. Ele, ento, arrasta a
umidade at o meu clitris, e comea a massagear em crculos lentos e
tortuosos. Ele no tem ideia de que est destruindo tudo dentro de mim.
Eu prendo a respirao e mordo com fora. Eu no posso negar o que ele
est pedindo. Ele vai fazer muitas perguntas, perguntas que eu nunca poderei
responder para ele, por isso dou e permito-lhe me dar o prazer repulsivo que eu
odeio sentir. Ele aumenta, junto com a bile, e quando seu pau incha dentro de
mim com a sua libertao se aproximando, eu desisto. E do nada, ele entrelaa
seus dedos com os meus e segura minha mo, enquanto gozo. O orgasmo toma
conta do meu corpo em ondas de exploses de fogo que disparam por cada
centmetro meu. Eu no posso suprimir os gemidos que rasgam para fora de
mim, me humilhando, e ento eles se juntam com os de Declan, seu orgasmo
espelha o meu. A sensao do seu pnis pulsando dentro de mim conforme as

minhas paredes em espasmo em torno dele prolongam a liberao que eu desejo


que parasse, mas tremores me atravessam, mantm-me refm do homem atrs
de mim. Nossas mos firmemente juntas o tempo todo, como se ele soubesse
como isso difcil para mim e esta fosse a sua maneira de oferecer um apoio
suave.
Um segundo depois, ele me solta, e com as mos rpidas, libera o cinto
dos meus braos, que caem sem vida na cama enquanto seu corpo cai em cima
do meu. Eu no posso olhar para ele. Eu no consigo sequer abrir os
olhos. Quando o meu orgasmo desaparece, o prazer entre as minhas pernas
permanece como uma lembrana do que acabou de acontecer. Eu tenho que
recompor a merda, rpido, enquanto Declan se desloca para o meu lado e me
pega em seus braos.
Eu dobro meus joelhos, e quando fao isso, ele me embala em seus
braos, cantarolando em meu ouvido. Concentro-me em seus sons para acalmar
meu corao acelerado e estmago enjoado. Sugo respiraes lentas e
profundas, gostaria de saber como vou conseguir passar por relaes sexuais
com ele novamente. Estou muito exposta - muito viva muito quente muito
pronta - muito presente. Eu quero chorar, mas no fao isso, ento coloco
minha cabea no peito de Declan e egoisticamente tomo o conforto que ele est
oferecendo, porque no tenho quaisquer outras opes aqui. Ele me segura,
acalmando-me com a sua cantoria, enquanto ouo seu batimento cardaco
desacelerar.
Fale comigo. ele pede.
Eu no estou com vontade de falar.
Eu preciso que voc fale comigo. Diga-me por que voc estava lutando
contra mim.
Eu no estava. tento negar.
Virando para o seu lado para me encarar, ele envolve a mo atrs do meu
joelho e pe minha perna sobre seu quadril, aproximando-nos, quando diz:
Eu senti voc, Nina. Eu preciso que voc converse comigo. Eu te assustei?

Sim.
No.
Eu machuquei voc?
Sim.
No.
Ento o que? ele pergunta baixinho, com preocupao gravada nas
linhas do seu rosto.
Tentando aliviar tudo o que est passando na cabea dele, coloco meus
braos em volta do seu pescoo, abrao-o, e digo: Voc realmente muito
intenso, e eu acho... sim ... talvez voc tenha me assustado um pouco.
Eu sinto muito. ele diz, mudando sua testa para descansar contra a
minha. Olhe para mim.
Quando abro os olhos, os seus esto olhando para mim, narizes juntos,
muito prximos.

Eu nunca

mais quero

te

assustar. Eu nunca

mais quero

te

machucar. Eu s quero estar perto de voc, mas esta a nica maneira que eu
sei ser.
Voc no tem que pedir desculpas por quem voc . eu respiro
fracamente. Isso. Estar aqui em seus braos. Eu nunca me senti mais
segura. Ento apenas me abrace, est bem?
E ele abraa, por um longo tempo, enquanto tento arrumar minha
cabea. Ns apenas seguramos um ao outro, e depois de um tempo, ele pega a
minha mo e lambe antes de beij-la e, em seguida, pressiona-a contra o peito.
Voc me consome, sabe disso?
Eu balano minha cabea, dizendo: Eu achei que o irritasse a maior
parte do tempo.

Voc irrita. ele ri. Sua boca inteligente me irrita, mas tambm
algo que eu amo sobre voc. Voc no aceita a minha merda, e eu gosto
disso. Mas, ao mesmo tempo, eu preciso que voc seja capaz de aceitar a minha
merda. Eu sou exigente e teimoso; isso no algo que estou disposto a mudar,
porque eu prospero no controle.
Por que?
Ele solta uma respirao profunda, me dizendo: No vamos falar sobre
o motivo. No essa noite.
Um dia?
Um dia, querida. ele diz e me puxa para mais perto do seu corpo
nu. Voc pode ficar comigo essa noite?
Hmm Mmm. Bennett est em Miami por alguns dias. Eu sou sua, at
ele voltar.
Inclinando a cabea para trs para me olhar, sua voz cida, quando ele
diz: No.
No?
Voc minha, independentemente de onde ele esteja. Aqui ou no. Eu
no jogo bem com os outros.
Eu hesito por um segundo e depois digo: No assim to simples. Ele
no como parece, Declan.
O que isso significa?
S que... no fcil.
Quando ele balana a cabea em confuso, repito em um sussurro: No
assim to fcil.
Seus lbios passam levemente sobre os meus em um beijo arrebatador, e
eu posso provar o gelo da sua respirao quando ele sussurra: Eu no espero

que nada com voc seja fcil, mas isso no o suficiente para me impedir de tla.
E com essas palavras, eu o beijo, permitindo-o deleitar no meu veneno
aucarado. Ele pode ter um poder sobre mim na cama, que, sem dvida, causame sofrimento, mas no final, eu vou aceitar a dor, porque eu sei que conseguirei
destru-lo o suficiente para me salvar, dar-me tudo que foi roubado de mim
quando eu tinha cinco anos de idade.

Captulo Vinte e Um
Presente

cordar na cama de

Declan no dia seguinte foi tranquilo. Tranquilo em todos os sentidos


mrbidos. Suas mos estavam em cima de mim e seu rosto fazia morada entre
as minhas pernas, antes de me puxar para cima do seu colo. Ele cruzou meus
braos atrs das costas, conforme segurava cada uma das minhas mos,
prendendo meus braos enquanto eu o fodia. E, novamente, ele segurou minhas
mos quando gozei. Se for honesta, sinto que preciso do apoio dele, porque o
que ele me faz sentir durante o sexo puro tormento e ansiedade. Eu no quero
sexo para sentir bem. No deveria ter sensao boa. Mas ele no me d outra
opo, ento eu menti para ele, falei que Clara ia para minha casa e que eu
precisava estar l para que ela no se preocupasse ou questionasse meu
paradeiro. Eu s precisava ficar longe dele.
Assim que chego em casa, eu tomo um banho quente escaldante, lavando
cada parte minha, mas nada pode me limpar do jeito que Pike consegue. Sintome quebrar e paro a luta tempo suficiente para desabafar. Nunca na minha vida
eu quis sentir o que Declan me faz sentir. As imagens da noite passada e dessa
manh continuam em minha cabea, as lgrimas caem, quando meu estmago
convulsiona em bolhas de nojo ptrido. Incapaz de controlar, eu saio
rapidamente do chuveiro, caio de joelhos sobre o vaso sanitrio, e vomito
incontrolavelmente.

uma

mistura

dolorosa

de

saliva,

vmito

lgrimas. Vises de Declan, Carl, couro, carne, esperma, aquele colcho imundo,
o cheiro daquele poro, o cheiro de Declan, meu dio vicioso por Bennett,

minha solido pela falta de Pike, a lpide do meu pai. Tudo me consome. Ouo,
cheiro, vejo, sinto, e depois outro vmito fora o seu caminho at a minha
garganta e no vaso sanitrio.
Neste momento, eu odeio minha vida. Eu odeio tudo sobre essa merda de
vida que eu tanto quero me libertar. Soluos dolorosos saem rasgando de mim, e
quando eu caio de novo no cho de ardsia frio, eu deito l, molhada e nua, o
cheiro do meu vmito enchendo o cmodo. E no momento que eu fecho meus
olhos, eu vejo o meu pai.
Princesa, o que voc est fazendo? ele murmura em voz sonolenta
conforme rastejo para debaixo das cobertas com ele.
Estou com medo.
Ele me ajuda a puxar o cobertor sobre mim e, em seguida, me segura
em seus braos, dizendo: Nada nunca vai te machucar. Eu sempre vou te
proteger. Agora, me diga, do que voc tem medo.
No me lembro. Acabei de acordar e estava com medo.
Pesadelo?
Eu aceno com a cabea contra seu peito e aconchego debaixo das
cobertas da sua cama, perguntando: Posso dormir com voc essa noite,
papai?
Voc no quer voltar para a sua prpria cama?
No. Eu s quero voc.
Seu grande brao me segura mais forte. Como posso dizer no a isso?
ele fala e, em seguida, beija minha testa, a barba em seu rosto picando a
minha pele, fazendo-me rir.
Papai! Isso faz ccegas. eu grito e, logo que as palavras saem, ele
est rindo e enfiando seu rosto no meu pescoo, fingindo me comer. Ns dois
rimos alto no quarto escuro, rolando pela sua cama grande.

Eu comeo a beliscar seus lados, e ele rola de costas com um enorme


sorriso e risadas. Voc venceu. Voc ganhou. Desisto.
Voc nunca desiste. digo-lhe, e ele responde: s vezes um homem
precisa saber quando deixar uma senhora ganhar. Agora, d-me um beijo bem
aqui.
Ele aponta para o rosto quando fala, e eu inclino e beijo seu rosto com
barba por fazer, sentindo as picadas da sua barba sobre a pele macia dos
meus lbios.
Venha aqui. ele fala, e eu deito em seus braos enquanto ele beija o
topo da minha cabea. Feche os olhos agora. No h nada a temer. Eu
nunca vou deixar ningum te machucar. Voc sempre estar segura.
Te amo papai.
Eu te amo muito mais, Princesa. Venha encontrar-me em seus
sonhos.
A viso desaparece e eu rolo para o lado, enrolada em uma bola, e choro
por todas as coisas que ele me prometeu que nunca aconteceram. Eu nunca
estive segura, e esse mundo me machuca alm do que jamais pensei que um ser
humano poderia ser ferido. Tudo por causa de Bennett. E agora eu estou deitada
aqui no banheiro dele, nosso banheiro. Ele meu marido. Partilhamos uma
casa, uma cama, uma vida. Eu sabia o que estava fazendo quando me encaixei
em seu mundo, mas depois do que aconteceu com Declan, eu quero
correr. Correr at o momento que nunca tenha que olhar para trs e lembrar de
nada disso. Correr todo o caminho de volta no tempo. Voltar para Northbrook,
de volta para a casa que eu morava, entrar pela porta da frente, para o meu
quarto, onde meu pai ainda espera por mim na minha mesinha, com margaridas
cor de rosa, para acompanh-lo na nossa festa de princesa. Talvez se eu chorar
muito, o mundo vai ter pena de mim, mude seu eixo e faa todos os meus
sonhos se tornarem realidade.
Eu quero o meu pai.

Depois de todos esses anos, eu s quero o meu pai.

Algumas horas passam, e agora estou sentada na sala de estar, enquanto


assisto mais um dia cheio de neve. Meu corpo di, e eu estou cansada depois do
meu colapso. Eu sei melhor do que ningum que esses sentimentos sangram
completamente. Faz muito tempo desde que chorei assim e me permiti sentir
pena da vida que tive. Ento, agora eu sento aqui e ganho o controle enquanto o
fogo inflama dentro de mim. O fogo que eu deixei fracassar mais cedo. Eu sinto
as brasas dele no calor fundido das minhas veias. Um ressurgimento do que
estou fazendo aqui. Trata-se de recuperar o que foi roubado de mim. Pegar de
volta o que era meu por direito, antes do meu pai ser arrancado de mim e
assassinado na priso. Eu posso lidar com Declan; eu s tive um momento de
fraqueza na noite passada, mas agora, arrumei aquele muro de ao.
Foda-se Declan.
Foda-se Bennett.
Trata-se de corrigir o erro.
Essa a vingana, e eu estou pronta.
Sem perder mais tempo, eu pego meu casaco e as chaves e vou at a
garagem para ir Justice. Eu preciso ver Pike.
Quando eu estaciono no seu trailer, eu vejo o carro de Matt. Eu nunca
vou esquecer aquela noite quando Pike entrou atravs da janela do meu quarto
no meio da noite. Matt estava l tambm. Pike me segurou enquanto eu chorei
por horas no banco de trs do carro de Matt, medida que ele nos levava ao
norte de Illinois, onde ele tinha alugado um apartamento degradado com

Pike. Ns trs vivemos juntos por alguns anos at que Pike e eu conseguimos
um lugar prprio.
Eu nunca mais voltei para a escola. Eu era uma fugitiva, mas eu no
deixei me definir como um completo fracasso. Pike me deu dinheiro para
comprar alguns kits de educao em casa, que me levaram at o ensino mdio.
Fazer por conta prpria no afasta o fato de que tenho tanto conhecimento
quanto qualquer outro graduado, com diploma ou no. Eu sempre amei a escola
e aprender coisas novas. Eu olhava atravs dos catlogos de cursos da
universidade local e comprava os livros didticos para as aulas que estava
interessada e lia por conta prpria. Pike sempre brincou comigo, mas eu no
deixaria que a realidade de ser uma fugitiva do ensino mdio me atormentasse.
At que eu fosse maior de idade, eu no podia arriscar conseguir um
emprego qualquer, ento eu ajudava Pike, pesando e ensacando os produtos que
Matt trazia. Por causa das pessoas que eles lidavam, eu estava sempre ao lado de
Pike. Era mais seguro vender nas ruas com ele, do que ser deixada sozinha no
apartamento.
Mas eu nunca gostei de Matt, apesar da amizade de Pike com ele. Eu tive
que lutar com ele algumas vezes quando ele ficava bbado e tentava entrar nas
minhas calas. Mas era ele que estava ao meu lado, naquela fatdica noite, a
noite que ele e Pike me deram um dos maiores presentes que eu poderia ter
pedido. Matt e Pike me deram retorno na forma de morte. O primeiro golpe de
vingana, e ambos estavam ao meu lado na hora que acendi o fsforo e matei
Carl e Bobbi na escurido da noite. Eu tinha apenas quinze anos quando
descobri o doce sabor da vingana, no momento em que os gritos suplicantes
deles foram imersos nas chamas do inferno.
Ento, v-lo aqui, agora, me irrita, porque no importa o quanto no
goste dele, eu serei sempre endividada por causa daquele presente precioso que
ele me permitiu. E quando desligo o carro e caminho para dentro, Matt zomba,
sabendo tudo sobre o que estou fazendo com Bennett. Bem, bem, bem, que
como a droga de merda manchada da vida na alta sociedade?
uma coisa incrvel de se ver.

O que? ele pergunta.


A forma como o seu vocabulrio amadureceu ao longo dos anos.
respondo e tiro o meu casaco e depois olho para Pike, dizendo: Eu preciso
falar com voc.
Cara, se manda. ele diz para Matt.
Que porra essa?
No comece essa merda, voc sabe como difcil para Elizabeth vir
aqui me ver. ele diz, se levanta e caminha at mim.
Eu dou um abrao no Pike e vejo quando Matt pega seu casaco e comea
a caminhar para a porta. Ligue-me quando ela sair.
Sim cara. Falo com voc mais tarde.
Matt olha para trs, por cima do ombro para mim, quando chega at a
porta e depois sai. Eu envolvo meus braos mais firmemente em torno de Pike e
quase sufoco-o.
Uau. O que est acontecendo? ele fala, quando me segura.
Eu realmente senti sua falta. eu digo a ele densamente.
Est tudo bem? Aconteceu alguma coisa? ele pergunta enquanto ns
caminhamos at o sof e nos sentamos.
Eu fodi Declan na noite passada.
A preocupao no rosto de Pike no surpreendente. Alm de Carl, Pike
o nico cara com quem transei, at Bennett. Mas Bennett nada, comparado
com Declan.
Merda. ele suspira. Voc est bem?
Ele me amarrou com um cinto. eu revelo a ele.
Que porra essa?

como ele . Ele enrgico. Ele me fodeu de verdade na festa de Ano


Novo. Essa foi a primeira vez. Foi uma foda suja em um banheiro.
Espere Volte. ele fala, confuso.
Eu estava tentando deix-lo com cime na festa, aparentemente
funcionou. Ele me seguiu at o banheiro e fizemos sexo. Eu no o vi ou falei com
ele at que fui na casa dele ontem. Bennett est em Miami, por isso acabei por
passar a noite com Declan. Sexo com ele terrvel. impossvel abafar o que
est acontecendo, porque ele to exigente por toda parte. Deixei-o esta manh
para ir para casa porque eu estava me sentindo nojenta.
Venha aqui. ele ofega e me puxa para seus braos. Ns nos sentamos
por um momento e, em seguida, ele pergunta: Ento, o que voc est
pensando?
Eu no posso distanciar. Ele o cara certo, eu sei.
Como voc pode ter certeza?
Balano a cabea e digo: Eu no sei. Eu apenas sinto. Eu no consigo
explicar; s o que eu sinto.
Eu no sei. ele diz, duvidando das minhas palavras.
Sinto-me um pouco irritada e questiono: O que?
Voc acha que ele capaz?
Isso no uma pergunta que qualquer um pode realmente responder,
mas sim, eu acho que poderia ser ele.
E se ele descobrir?
Ele no vai.
Olhando- me, ele pressiona: No tenha tanta certeza sobre isso. A
confiana uma coisa perigosa de se ter.

Saio dos seus braos e sento, exausta. timo. E se ele descobrir? Eu


no sei, Pike. O que isso importa? Nenhum crime teria sido cometido.
E quanto ao Bennett? Se Declan descobrir ou no for capaz, voc vai
conseguir fazer?
Eu rio em frustrao, viro o rosto para Pike, e digo: O jeito que voc
duvida de mim, faz voc parecer estpido. Eu amo o meu pai, e ele pagou o
preo final quando foi assassinado. com um olhar severo, eu fervo: Se voc
no acha que sou capaz, voc no me conhece.
Eu sei. Melhor do que qualquer outra pessoa. Mas estamos falando de
matar algum, Elizabeth.
Eu sei sobre que estamos falando, Pike. Eu vivo esse jogo h quatro
anos. Eu divido a cama com aquele filho da puta. eu rebato.
Pike passa as mos pelos cabelos, exasperado, e diz em uma respirao
pesada quando se inclina para trs: Eu sei. Deus, eu sei. s, j faz tanto
tempo. Voc meio que se acostuma com a vida que est vivendo, sabe?
Sim. eu digo baixinho. Eu sei. a mesma coisa para mim, mas eu
acho que sou um pouco mais distrada do que voc, considerando o meu papel.
Mas sinto que finalmente est acontecendo. isso que ainda queremos, certo?
Eu prometi a voc que faria o que fosse preciso para tornar a sua vida
melhor. Eu no vou mudar minha opinio sobre isso. Esse filho da puta vai
pagar pelo que fez com a sua vida.
Balano a cabea e meu sorriso cresce com a ideia de Bennett pagar por
toda a merda que me aconteceu. Pela morte de meu pai, por toda a destruio
que ele e seus pais causaram. Vou deleitar-me com a nica coisa que
permanecer depois que Bennett desaparecer - poder e dinheiro. Arruinar a
vida de Declan ao longo do caminho para a minha salvao algo simplesmente
inevitvel, se Pike e eu quisermos manter nossas mos limpas nisso. Ento
isso; avanamos com o plano.

Esse o momento que eu e Pike esperamos por anos. Aproveitamos a


noite para discutir planos e momentos, e concordo que voltarei em poucos dias,
aps Bennett ir para Dubai. Depois que conversamos, Pike me limpa, e ento eu
estou de volta na estrada. Volto para ganhar a minha retribuio.

Captulo Vinte e Dois


Presente

ps o meu encontro

com o Sr. Bernstein na revista Chicago essa tarde, estou trabalhando no artigo
social que eles querem publicar no prximo ms na edio de fevereiro. A
revista est apresentando alguns casais do momento na edio dos Namorados,
e queriam destacar Bennett e eu, com a publicao de um artigo da minha
autoria. Fui instruda a escrever sobre como manter a chama viva, embora
salientando os muitos locais que estamos envolvidos, tais como as instituies
de caridade e fundaes que trabalham com o nosso apoio. Bennett pareceu
animado quando eu liguei para ele algumas horas atrs, para contar sobre os
detalhes do artigo e do meu encontro com o Sr. Bernstein e com o editor que foi
atribudo a mim.
Quando encerrei meu trabalho, eu comecei a me preparar. Declan
finalmente cedeu e me mandou uma mensagem depois de apenas 24 horas. No
me surpreendeu que ele no pudesse esperar mais. O texto foi curto e resumido,
direto ao ponto, e eu concordei em encontr-lo. Embora esteja nervosa sobre
sexo com Declan novamente, eu tento focar minha ateno em outras coisas,
mas ainda paira no fundo da minha mente. Depois de me vestir, saio e dirijo-me
para a casa de Declan. Quando o elevador abre, ele j est sorrindo quando sai,
estendendo o carto-chave para mim.
Aqui. ele fala.
O que isso?

Para me salvar do aborrecimento de ter que vir aqui busc-la todas as


vezes que vier. Pegue.
Com um sorriso gracioso, eu digo: Ento, eu sou um aborrecimento?
Voc? Nunca.
Conforme subimos pelo elevador, ele d um passo na minha frente,
empurrando-me contra a parede espelhada, e me beija. Com as mos em volta
do meu pescoo, ele controla todos os movimentos do beijo com sua lngua para
que possa tomar mais dos meus lbios. Nossos corpos esto pressionados, e o
calor dele me domina, de modo que quando ele finalmente afasta, eu sinto-me
um pouco corada.
Senti sua falta. afirma, enquanto olha para mim.
Srio?
Sempre.
Ele pega a minha mo quando as portas abrem, e eu posso sentir o cheiro
da comida sendo feita na cozinha. Eu sigo-o e ele me leva para o bar e pega um
banquinho para mim.
O que tudo isso? pergunto ao sentar.
Jantar.
Voc cozinha? pergunto com um sorriso no momento que ele pega
uma garrafa de vinho e comea a servir-me um copo de Pinot Noir.
Por que voc parece to surpresa?
Balano a cabea e tomo um pequeno gole, antes de dizer: Eu acho que
realmente no o conheo muito, ento tenho certeza que h muito sobre voc
que vai me surpreender.
Ele sorri com as minhas palavras, entra na cozinha e comea a cortar
alguns legumes.

O que voc est preparando para ns?


Frango com amndoa ao molho de champagne, legumes assados e
batatas coradas.
Parece incrvel. eu digo a ele e continuo a saborear o meu vinho e
vejo-o se mover com facilidade em torno da sua cozinha. Quem te ensinou a
cozinhar?
Minha me. Lembro-me da poca que era pequeno e ela costumava
arrastar uma cadeira na frente do fogo para mim, para eu ficar. Gostava de vla e ajud-la quando ela precisava de mexer algo. Eventualmente, ela comeou a
me deixar quebrar ovos e fazer outras tarefas simples. ele me diz quando
corta os legumes e deixa-os em uma tigela de ao. E quando fiquei mais velho,
eu e ela cozinhvamos essas refeies elaboradas.
Ela parece uma me maravilhosa.
Ela era.
Era? eu pergunto, e quando fao isso, ele olha para mim e diz:
Outro dia. as mesmas palavras que ele usou quando perguntei por que ele
precisava controlar tudo.
E voc? ele me pergunta. Voc gosta de cozinhar?
Eu nunca aprendi.
Sua me nunca lhe ensinou? ele questiona.
Eu balano minha cabea, sabendo a verdade de nunca ter uma me, mas
Declan s sabe das mentiras que eu contei para ele sobre a minha famlia, ento
digo: No. Ela trabalhava muito e no ficava muito por perto. Eu gosto de ver
Clara cozinhar quando ela vem preparar as refeies. De vez em quando ela me
deixa ajudar, mas no frequentemente. Eu praticamente fao o que sua me lhe
permitia fazer naquela cadeira. Eu s mexo as coisas e farejo.
Eu assisto os vincos aprofundarem nos cantos dos olhos de Declan
quando ele olha para mim e ri.

Pedi para Bennett reduzir o horrio dela, eu gostaria de fazer mais na


casa, mas ele se recusa. Clara trabalha com ele a um longo tempo, e ele gosta de
saber que ela est l.
Declan olha para mim por alguns momentos, quando paro de falar, e
ento finalmente quebra o silncio quando diz: Venha aqui. e faz um gesto
para eu me juntar a ele.
Por qu? eu pergunto, desconfiada.
Porque eu vou te ensinar a cozinhar, querida.
Eu sorrio, deso da banqueta, e caminho para me juntar a ele. Ele estende
a mo e pega uma cabea de alho, coloca-a em cima da tbua, e depois me
entrega uma faca.
Eu assei antes. O alho sempre melhor quando assado de antemo.
ele explica quando olho para ele e aceno a cabea. Tire dois dentes e, em
seguida, coloque a faca na horizontal, na parte superior.
Eu fao como ele diz, arrancando um par de dentes. Declan est por trs
de mim e coloca as mos sobre as minhas, deixando a faca na horizontal na
parte superior de um dos dentes, e, em seguida, agarra o pulso do meu outro
brao.
Agora, feche o punho e bata-o em cima da faca para esmagar o alho.
ele instrui.
Com a mo no meu pulso, eu fao um punho e bato-o na faca, esmagando
o alho abaixo.
Perfeito. ele murmura sobre a minha orelha. Faa a mesma coisa
com o outro dente.
Ele mantm as mos sobre as minhas enquanto eu repito o processo. Ele,
ento, me ajuda a preparar o molho para o frango, torrar as amndoas e cortar
as cebolas e cogumelos. Uma vez que abro a champagne, ele me ajuda a alinhar
o prato com o frango e despejar o molho por cima.

Voc pode ligar o forno? Ele vai ficar automaticamente em 350, ento
basta coloc-lo para assar.
Tudo bem. eu digo, quando ando at o forno e ligo-o.
Eu assisto Declan terminar, e quando o forno emite um sinal sonoro, ele
desliza o prato e define o temporizador para 30 minutos.
Do que voc est rindo? ele pergunta quando d um passo na minha
frente.
De voc.
Por que?
Estendo os braos para envolv-los na cintura dele e digo: Eu gosto de
voc assim. as minhas palavras vm de um lugar de honesto.
Assim como? ele questiona conforme se aproxima mais, passa as
mos pelos meus cabelos e inclina minha cabea para ele.
Desse jeito. Voc, vestido de jeans e camiseta, ensinando-me a fazer
algo novo. Eu gosto do Declan doce. digo baixinho e perscruto seus olhos de
esmeralda.
Voc est dizendo que eu no sou sempre doce?
Eu comeo a rir e depois respondo: Na maioria das vezes voc um
idiota.
Sua cabea cai para trs em uma exploso de riso, e o som me faz rir
mais. Seu sorriso amplo quando olha para baixo de novo, devolvendo as
minhas palavras ao admitir: Eu gosto de voc assim tambm.
Eu estou at com medo de perguntar. eu provoco.
Nunca fique com medo. ele diz antes de acrescentar: Voc
suave. Voc no mostra isso frequentemente, mas quando mostra, eu gosto.

Suas palavras endireitam imediatamente o meu rosto enquanto ele passa


a mo, dizendo: Eu gosto quando voc suave comigo.
No fcil para mim.
Eu sei, mas eu quero isso de voc.
Ele alheio ao fato de que tenho a inteno de usar suas palavras para
criar o veneno perfeito para mord-lo. Assim, com um aceno de cabea suave de
entendimento, eu deslizo meus braos ao redor do seu pescoo enquanto ele
mergulha a cabea para me beijar. Suas mos agarram a minha bunda e ele me
puxa para fora do cho em seus braos. Enlao minhas pernas em volta dele, ele
me leva at o sof e senta comigo em cima dele. Continuamos a beijar, seu gosto
de necessidade derramando em minha boca. Duro, rpido, suave, lento,
lambendo, mordendo, chupando, est tudo l no calor dele conforme o tempo
vacila no momento. Mas ns dois atiramos nossas cabeas para trs quando o
alarme de incndio dispara e o cheiro de comida queimada toma o centro do
palco.
Porra. Declan respira em diverso quando olha por cima do ombro,
e no momento que viro para ver a cozinha cheia de fumaa, pulo fora do seu
colo e corro para encontrar nuvens crescentes de fumaa saindo do forno.
Merda! eu solto e imediatamente abro a porta do forno, apenas para
ser cegada pelo monte de fumaa.
Declan se move ao meu lado e estende a mo com luvas para retirar o
frango carbonizado. Meu olhar de mortificao para o jantar arruinado de
alguma forma contrastado pela risada dele, que me irrita. Ele joga o prato em
cima do fogo, ento corre para abrir algumas das portas de vidro deslizantes
para arejar o lugar e vai desligar o alarme estridente.
O que eu fiz de errado? pergunto quando ele volta para a cozinha, e
quando vejo que ele ainda est rindo, eu estalo: Acalme-se e pare de rir de
mim.

Ele se inclina sobre o fogo, olhando para o ajuste do forno. Merda,


Nina. ele ri.
O que? eu bufo.
Voc ligou o forno para grelhar em vez de assar.
Constrangimento cresce dentro de mim, e eu no digo nada quando volto
para o balco atrs de mim e olho para toda a refeio que eu incinerei.
Bem. ele diz, quando se vira para mim. Parece que voc no
estava brincando quando disse que no sabia cozinhar.
Eu sinto muito, Declan.
No sinta. Est tudo bem. garante, passando as mos ao longo dos
meus braos.
Pare.
Parar o que?
De rir para mim assim. embaraoso.
Por qu? ele questiona. Porque voc no perfeita?
Eu estreito meus olhos para ele, dizendo: H coisas que eu posso
cozinhar perfeitamente.
Verdade? Agora voc despertou meu interesse.
Saia! eu exijo quando comeo a empurrar contra ele. Eu vou
consertar isso. Basta dar-me alguns minutos.
Ele se vira para trs, dizendo docemente: Voc no tem que corrigir
nada. Todos os menus de entrega esto na gaveta da geladeira.
No. Voc me deu algo para provar a voc, ento eu vou provar isso.
digo a ele. Apenas... livre-se do frango carbonizado por favor.

Ok, ento. ele ri, e quando o seu jantar descartado, eu comeo a


vasculhar a cozinha para encontrar os poucos itens que eu preciso.
A verdade que fui honesta com ele. Eu no tenho nenhuma ideia de
como cozinhar. Uma vez Pike e eu estvamos sozinhos, mal tnhamos dinheiro
suficiente para pagar o aluguel do apartamento sujo em que vivamos. Inferno,
na maioria das vezes acabvamos sendo expulso. Ns sobrevivemos toda a nossa
vida achando o lcool um investimento melhor do que custear um lugar seguro
para viver. Pelo menos quando voc est bbado, pode escapar das realidades da
vida.
Assim coloco uma panela no fogo com uma esptula na minha mo,
olho por cima do ombro e vejo Declan fechar as portas de correr. Eu estaria
mentindo para mim mesma se dissesse que no estou atrada por ele, porque eu
estou. uma pena que no nos conhecemos em uma vida diferente, mas me
debruar sobre o nunca ser, nada mais do que um caminho sem fim de
decepo, porque esta a nica vida em que nos encontraremos.
Coloco nosso jantar em pratos, uma das poucas coisas que consigo
cozinhar, ando at a mesa da sala de jantar e ponho os pratos na mesa.
Voc pode pegar o vinho? eu grito para Declan, e quando ele vai at
a mesa com a garrafa, eu sorrio quando ele olha para o prato e ri.
Seus

olhos

encontram

os

meus,

observando:

Voc

parece

extremamente orgulhosa de si mesma, e eu nem sequer provei isso ainda.


Porque eu sei que no h nenhuma maneira de voc no gostar. eu
falo quando ele toma seu lugar e coloca o guardanapo no colo.
Da garota que me provocou por lev-la ao Over Easy Caf. ele diz,
quando pega o queijo grelhado e d uma mordida. Toma um gole do meu vinho,
e ento ele finalmente admite: Melhor queijo grelhado da minha vida.
Ns dois rimos quando pego o meu sanduche e comeo a comer com
ele. Faz muito tempo desde que senti-me confortvel desse jeito. diferente
com Pike, provavelmente porque ele conhece cada pedao nojento de mim, mas

Declan olha para mim como se eu fosse algo limpo e bom. tudo uma mentira,
mas para o momento, a mentira me faz sentir feliz e talvez um pouco
inteira. Por isso, sento-me aqui, na sua cobertura multimilionria e desfruto do
nosso jantar de queijo grelhado e Pinot Noir.
Depois do jantar, eu ajudo Declan com os pratos. Limpo a cozinha, e
quando tudo est de volta no lugar, eu noto que o cheiro de queimado ainda
persiste. Pego uma mecha do meu cabelo, cheiro enquanto Declan observa.
O que voc est fazendo? ele pergunta.
Meu cabelo, cheira a fumaa.
E o meu? ele fala, caminhando at mim e abaixando a cabea.
Corro os dedos atravs do seu cabelo espesso e digo: Sim, o seu
tambm.
Ento, ele pega a minha mo e me leva pelo o corredor e para seu
quarto. Liga uma das lmpadas e leva-nos at um banheiro grande, que abriga
um chuveiro sem portas com um grande painel de vidro, marmorizado de um
lado. E duas das paredes tm armrios escuros adaptados, com pias brancas de
frente. Ao longo da parede da janela tem uma banheira elegante de
hidromassagem, retangular, extragrande, que rebaixada. O cmodo moderno
e masculino, assim como o resto do loft.
Foco de novo em Declan, ele est preparando um banho, e quando se vira
para mim, fica de p no meio da sala.
Tire a roupa, Nina.
Um banho? eu pergunto.
Ele estende a mo acima da cabea, tira a camisa, e joga-a de lado,
dizendo: Sim, um banho. ele caminha at mim e agarra a barra do meu top.
Levante os braos.
Ele tira a camisa e, em seguida, desliza minhas calas pelas minhas
pernas. Eu me seguro em seu ombro enquanto saio, e com ele ajoelhado diante

de mim, observo enquanto ele lentamente arrasta minha calcinha para


baixo. Quando ele tira, passa as mos pelas minhas pernas, para o centro do
meu pequeno V. Com uma mo subindo pelas minhas pernas, ele abre-a sobre
minha boceta e baixo ventre, para no lugar e olha para meus olhos. To linda.
Seu sotaque fode essas duas palavras. Ningum nunca olhou para mim do
jeito que ele olha, e estimula um constrangimento dentro de mim, porque se ele
soubesse pelo que este corpo passou, ele seria repelido pela viso.
Depois de tirar o resto das nossas roupas, ele segura a minha mo e eu
passo para dentro da banheira cheia de gua quente. Quando Declan entra, eu
me encaixo entre as pernas dele, descanso minhas costas contra seu peito e
deito sobre ele. Seus braos envolvem e cruzam pelos meus seios enquanto ele
segura-me perto, e o calor, tanto dele quanto da gua, me absorvem. Solto um
suspiro pesado, fecho meus olhos, e afundo ainda mais em sua posse enquanto o
meu corpo relaxa.
Diga-me o que voc est pensando. ele murmura nas minhas costas.
Mmm.
Seu peito vibra em uma risada silenciosa, antes de dizer: Isso tudo
que eu recebo? Mmm?
Eu estou relaxando.
Ele arrasta meu cabelo do meu ombro e comea a beijar meu pescoo
mido, pressionando os lbios na minha pele sensvel, fazendo-me estremecer
com arrepios, que sei que o apazigua, quando ele ri baixinho.
Permanecemos assim por um tempo, com apenas o calor do banho, quase
derretendo um no outro.
Eu deveria estar preocupado? diz Declan, quebrando o longo
perodo de silncio.
Sobre o que? eu pergunto, meus olhos ainda fechados enquanto
descanso o lado do meu rosto contra o seu peito.

Que eu tenho transado com voc sem camisinha.


Eu disse antes, eu no posso ficar grvida. eu lembro-o.
Ele permanece em silncio por um momento antes de responder: Digame o porqu.
Tomando uma respirao profunda, eu desloco para cima e ligeiramente
viro para o lado para que possa olhar para ele quando eu digo: Eu tenho
endometriose fase trs.
Eu no... ele comea, com confuso escrita por todo o rosto, ento eu
explico: , basicamente, onde voc tem crescimento anormal de clulas fora
do tero. Assim, as chances de me engravidar so praticamente inexistentes.
Baby, eu... ele comea, balanando a cabea, e fica claramente mais
desconfortvel sobre isso do que eu. Quando voc descobriu isso?
Em meus vinte e poucos anos. digo a ele. Eu comecei a ter
perodos dolorosos nessa poca. Eles tornaram-se cada vez piores at que a dor
ficou to ruim que fui levada para o hospital, porque eu no sabia mais o que
fazer. Eles comearam a fazer um monte de testes e depois de alguns meses, eles
finalmente descobriram o que estava errado.
Existe alguma coisa que eles podem fazer?
No. Quando voc tem isso, voc tem isso. No h cura ou qualquer
coisa.
E a dor? ele questiona com preocupao aparente.
Eu experimentei alguns tratamentos hormonais para a dor, mas os
efeitos colaterais foram muito ruins, ento eu tive que parar. Eu s tomo
comprimidos prescritos para a dor, mas no ajuda muito.
Ele passa os dedos pelo meu cabelo e depois embala a outra mo no meu
rosto e diz: Deus, baby, eu sinto muito. No sei o que dizer.

Est tudo bem. eu tento assegurar-lhe. No novidade para


mim. Eu sei disso h anos. Est tudo bem.
Quer ter filhos?
Encolhendo os ombros, respondo: Ao menos importa o que eu
quero? Quero dizer, no como se a vida esteja me dando uma escolha aqui.
claro que isso importante.
Eu nunca vou ser uma me, ento no h nenhum ponto em jogar
desejos mortos para o ar. j fiz muito isso. Lembro-me de Pike sentado ao
meu lado quando o mdico me disse que eu no conseguiria ter filhos. Nunca foi
algo que eu tivesse pensado at que ele me disse que eu no podia. Chorei por
dias, enquanto Pike me segurava. Como se eu estivesse de luto pela morte de
algo que nunca foi meu para perder. Mas isso foi a mais de seis anos atrs, e
percebi que provavelmente seria uma me de merda de qualquer maneira. O
que eu seria capaz de dar a uma criana? Antes de casar com Bennett, Pike e eu
vivamos de trfico de drogas e mal sobrevivamos. No uma vida que eu
queria, ento por que diabos eu quereria isso para o meu filho?
Voc ainda pode ser me, sabe? Declan diz, suas palavras saem
suavemente.
No querendo ser rude e interromp-lo completamente, eu dou-lhe um
sorriso fraco e peo suavemente: Podemos falar de outra coisa, por favor?
Sinto muito.
Est tudo bem. S que no algo que eu falo muitas vezes, por isso...
Voc no precisa dizer mais nada. garante, antes de dar-me um beijo
e me envolver de novo em seus braos.

Captulo Vinte e Trs


Presente

cabei deixando Declan

na outra noite depois de nosso banho. Bennett voltaria de Miami no dia seguinte
e eu queria estar em casa para o caso dele chegar cedo. Tenho tido cuidado com
a minha comunicao com Declan enquanto meu marido est em casa. Falamos
principalmente atravs de e-mail, porque eles so facilmente apagados, ao
contrrio de registros telefnicos que so registrados e gravados. Eu preferiria
nem mesmo enviar e-mails, mas Declan insiste em falar comigo durante todo o
dia.
Enquanto Bennett est no chuveiro, eu sento no escritrio para descobrir
que j tenho um e-mail minha espera.

DE: D. McKinnon
PARA: Nina Vanderwal
ENVIADO: 10 de janeiro, 13:23
ASSUNTO: Quero voc
Quando ele vai embora? Eu quero ver voc.
-D

Eu respondo rapidamente, uma vez que ainda ouo a gua do chuveiro de


Bennett.

DE: Nina Vanderwal


PARA: D. McKinnon
ENVIADO: 10 de janeiro, 13:58
ASSUNTO: Re: Quero voc
Algumas pessoas acham que educado comear com uma
saudao, mesmo que seja to pequena como um simples Ol. Mas para
responder sua pergunta, ele sai por volta das 15:30.
- Nina

A resposta dele quase imediata.

DE: D. McKinnon
PARA: Nina Vanderwal
ENVIADO: 10 de janeiro, 14:00
ASSUNTO: Saudao como sugerido- OL.
Encontre-me no hotel?
-D
DE: Nina Vanderwal
PARA: D. McKinnon
ENVIADO: 10 de janeiro, 14:01

ASSUNTO: Re: Saudao como sugerido - OL.


Precisamos trabalhar em sua etiqueta social. Saudaes na linha de assunto
tambm so rudes. Eu posso estar l s 16:00.
- Nina
DE: D. McKinnon
PARA: Nina Vanderwal
ENVIADO: 10 de janeiro, 14:04
ASSUNTO: Etiqueta Rejeitada
16:00 ento. Venha para o meu quarto. Vou deixar uma chave do elevador
para voc na recepo do hotel.
-D
DE: Nina Vanderwal
PARA: D. McKinnon
ENVIADO: 10 de janeiro, 14:05
ASSUNTO: Barata
Por que me sinto como uma prostituta ou pior, uma rapidinha?
-Nina
DE: D. McKinnon
Para: Nina Vanderwal
ENVIADO: 10 de janeiro, 02:06
ASSUNTO: Barata?
Rapidinha? Que diabo isso? Independentemente disso, voc sabe muito
bem que muito mais do que qualquer delas. Mas no vou adoar para

voc; eu preciso de voc, e eu estou ficando impaciente e mais duro a cada


minuto que no tenho o seu corpo em cima do meu. 16:00 !!
-D

Eu rio ao perceber que ele no entende a gria americana quando excluo


os e-mails da minha caixa de entrada e, em seguida, apago do meu lixo. Fecho a
tampa do laptop, e vou para o quarto, onde Bennett est saindo do banheiro,
coberto em apenas uma toalha. Eu sorrio quando ando at a sua mala.
O que esse sorriso todo? ele questiona quando se aproxima.
Voc.
Eu?
Andando por aqui molhado, vestindo apenas uma toalha, uma coisa
m para fazer com a sua esposa. eu brinco.
Por qu?
Porque voc est me deixando por um par de semanas, e esta a
ltima viso que me d.
E o que dizer do que eu te dei algumas horas atrs? diz ele,
referindo-se longa sesso de sexo que tivemos anteriormente.
Isso vai me dar algo para pensar quando estiver deitada na cama
noite... solitria.
melhor voc me ligar quando estiver se sentindo solitria. ele diz
sugestivamente, fazendo-me rir.
Pare com isso. Voc precisa ficar pronto antes que comece a atrasar-se.
eu censuro. Eu vou terminar de embalar para voc.
Tudo o que voc disser, chefe. ele brinca antes de me beijar
castamente e, em seguida, caminhar de volta para o banheiro.

Eu recolho o resto das suas coisas no armrio e verifico se ele tem tudo
que precisa nas malas. Bennett e Baldwin ficaro em Dubai nas prximas duas
semanas, junto com Richard. Eles trabalharo na contratao de uma equipe,
enquanto as reformas ainda esto em andamento. Mudei o horrio de Clara
para me dar mais liberdade de ir e vir sem os olhos dela em cima mim.
Quando Bennett finalmente sai do banheiro, cerca de meia hora mais
tarde, eu decido dar-lhe uma despedida adequada de boa esposa. Talvez seja a
minha conscincia pesando sobre mim, ou talvez saber que eu quero impedi-lo
de ficar desconfiado, mas no importa o que, eu preciso fazer o que puder para
que ele pense que o que temos juntos slido. Ento, conforme ando na direo
dele, alcano debaixo do brao e comeo a abrir o zper lateral do meu
vestido. Ele permanece imvel, olhando para mim enquanto passeio pelo
quarto. No momento em que fico de p na frente dele, ele desliza as mos sob as
tiras nos meus ombros e permite que o vestido caia no cho em volta dos meus
ps.
Eu s quero voc. digo-lhe. Mais uma vez antes de ir.
No entanto, quantas vezes voc precisar, eu darei para voc.
E ele d. Talvez esteja compensando demais, mas sinto que necessrio,
e perdemos a noo do tempo. Uma vez que eu o levei a acreditar que estou
totalmente satisfeita, arrumamo-nos de novo. Eu dou uma olhada para o relgio
para ver que j so quatro horas e eu deveria estar no hotel de Declan. Quando
Baldwin entra para ajudar Bennett com sua bagagem, pego meu casaco do
armrio e coloco-o.
Onde voc vai? Bennett pergunta, e eu rapidamente minto. Eu
disse Marcia que iria encontr-la para tomar um caf quando voc sasse. Mas
agora voc me atrasou. eu flerto com uma piscadela.
Eu acredito que voc me atrasou, Sra. Vanderwal.
Voc est reclamando?

Nem um pouco, e sinta-se livre para me atrasar ainda mais se lhe


convier.
Eu pego Baldwin sorrindo enquanto ele ouve a conversa e viro para
Bennett, acusando: Voc um pervertido.
S para voc. ele ri. Eu sentirei sua falta.
Ns nos despedimos no elevador, descendo para o saguo. Bennett
parece genuinamente triste por estar deixando-me, enquanto eu estou ansiosa
para chegar ao Declan, sabendo que eu estou muito atrasada. Mas mantenho
isso escondido, e aproveito o meu tempo brincando de esposa amorosa, que j
est sentindo falta do seu marido, que ainda nem sequer saiu. Mas quando ele
vai, trocamos nossos beijos suaves, Bennett caminha at o carro, onde Baldwin
est esperando e eu vou at a garagem.
Quando chego ao Lotus, deixo meu carro com o manobrista antes de
caminhar e pegar o carto-chave que Declan deixou para mim na recepo do
hotel. Quando chego no andar de cima, uso o carto-chave para entrar no
quarto de cobertura de Declan.
Onde diabos voc estava? ele imediatamente grita quando eu entro,
e a rispidez na voz dele me assusta.
Sinto muito.
Onde voc esteve durante a ltima hora?
Ele fica do outro lado da sala enquanto grita as palavras para
mim. Vestindo um terno e gravata, ele parece poderoso em sua postura firme, e
seus olhos estreitados e maxilar tenso so a prova de que ele est alm de
nervoso.
Declan, eu sinto muito. digo baixinho. Bennett estava atrasado e
no saiu at agora. Eu cheguei aqui, logo que pude.

Ele comea a fazer o seu caminho at mim, as mos fechadas em punhos


de lado, afirmando: Eu no gosto de no saber onde voc est. Voc diz
quatro horas, melhor que voc esteja na minha frente s quatro horas.
Abro a boca para falar, mas no sai nada. Se eu argumentar, s vou irritlo ainda mais. Sua mo sai para agarrar-me debaixo do meu queixo. Com o rosto
pairando sobre o meu, ele admite: Eu estava preocupado que algo tivesse
acontecido com voc.
D-desculpe. eu ofego.
Ele deixa cair a testa na minha, fecha os olhos por um momento
conforme respira profundamente pelo nariz. Meu corpo salta quando os dedos
de repente perfuram o meu queixo, e eu posso sentir cada pedao de tenso em
seu corpo quando ele abre os olhos e d um pequeno passo para trs com o meu
rosto ainda em seu abrao. Seus olhos so venenosos, fazendo meu corao
disparar e pequenos gemidos soarem na minha garganta O cheiro dele est
sobre voc. ele ferve em desgosto.
Eu-eu...
Voc trepou com ele antes de vir aqui? sua voz sai do seu maxilar
cerrado, mas eu no minto, e sussurro em um suspiro: Sim.
Sua mo cai do meu queixo enquanto ele me olha com raiva pura.
Na cama. ele grita. E tire esse vestido de merda, eu no quero
sentir o cheiro dele quando estiver te fodendo.
Declan, por favor.
Na cama! AGORA!
As suas palavras afiadas me deixam em pnico, preocupo-me com o que
ele vai fazer, mas no hesito quando comeo a mover atravs da sala, para o
quarto. Removo rapidamente o meu vestido, sento na beira da cama e espero na
escurido por Declan. Ele demora um tempo, mas eventualmente aparece na
porta. Sua camisa j est fora, e sua cala pendurada na cintura com o cinto

apertado em uma das mos. O gosto amargo de bile queima o fundo da minha
garganta, e eu fecho meus olhos, implorando: Declan, por favor.
No fale, Nina.
Eu mantenho meus olhos fechados por medo e desejo na desconexo,
querendo que o fogo da vingana me consuma, para que Declan no tenha esse
poder sobre mim. Eu sei que ele est bem na minha frente; eu posso sentir o
calor dele embeber a minha pele.
Eu no sou estpido para pensar que voc no faria sexo com aquele
homem, mas eu espero que voc venha para mim limpa, voc entende?
Com um rpido aceno da minha cabea, ele fala: Responda-me!
Sim.
Abra os olhos, e responda-me.
Quando abro os olhos, vejo os msculos tensos em seus braos e ombros,
murmuro: Sim.
Voc estava tentando me deixar com cime?
No. eu rapidamente deixo escapar em defesa. Eu no... eu no
pensei, Declan. Sinto muito.
Ele se move para sentar ao meu lado, dizendo: Eu vou puni-la
agora. No porque eu quero te machucar, mas porque eu no quero que voc
esquea.
Por favor. eu digo, e balano minha cabea, e quando ele olha para
mim, desnimo que eu vejo em seus olhos.
Eu no quero nunca mais sentir o cheiro dele em voc de novo.
Eu prometo.
Coloque o seu peito em meu colo. ele instrui em uma voz calma.

Estendo a minha mo, colocando-a no seu joelho, dando-lhe um aperto


suave, antes de obedecer ao seu pedido e deito-me em suas coxas. Quando eu
fecho meus olhos, eu ouo o barulho da fivela de metal do seu cinto quando bate
cho, e em poucos movimentos, ele tira a gravata para fora do bolso da cala, e
envolve meus pulsos na seda fria, atando o tecido firmemente.
Sua mo comea a acariciar minha bunda exposta em apenas uma
calcinha de renda, e, em seguida, a mo se vai. Tensa, eu espero o ataque
iminente, e quando finalmente vem em uma batida impiedosa contra a minha
carne, eu grito em um guincho sangrento e a dor irradia atravs da minha pele.
Na prximo segundo vem outro golpe cruel e ele geme com fora.
E outro.
Outro.
Golpe.
Golpe.
Golpe.
Aaagh. eu grito de dor ardente. A picada da sua mo firme me
batendo, sufoca-me a cada tapa punitivo. Meu braos fazem fora contra a
gravata de seda, e suas mos agarram meus quadris, me jogando com fora de
costas, no centro da cama. Sorri prudentemente para mim, exultante em me
rebaixar. Como um animal raivoso, ele rasga minha calcinha pelas minhas
pernas, fora minhas coxas para abrirem, e golpeia minha boceta com um tapa
excruciante.
Eu grito de dor e lgrimas brotam em meus olhos. Sua lngua suave est
imediatamente na minha carne, agora ardente, lambendo-me em crculos lentos
ao longo das minhas dobras. O contraste dos seus toques tem um efeito manaco
em mim, evocando lamentos vulnerveis. Sinto tudo o que ele est fazendo, mas
tambm estou fora do meu corpo, no estou mais no controle de qualquer parte
de mim. Emoo assumiu - medo, prazer, dor, satisfao, tristeza, conforto. Elas
entram em conflito e colidem em uma guerra voltil dentro de mim, assumindo-

me, enquanto caio impotente para Declan, deitada aqui, e ele beija e lambe as
minhas pregas da mesma maneira que faz com a minha boca. Ele, ento, desliza
a mo embaixo das minhas costas, encontra a minha e segura-a com fora,
conforme minha mente comea a girar em um caleidoscpio de cores e luzes, e
eu cedo para a bondade de tudo, perco-me quando ele envolve a boca em torno
do feixe de nervos sensveis, e bombeia o dedo para dentro de mim.
Afastar o prazer do seu toque uma faanha condenada quando estou
aqui, contida, fraca por causa de tudo que ele est me dando, at que eu sinto o
calor mido entre as minhas pernas e sou atingida por fragmentos de calor puro
que desliza atravs do meu centro e escorre nas minhas pernas. Um incndio
brilhante fasca dentro das minhas veias, prendendo meu corpo, enquanto
contoro sob seu toque e as nossas mos se apertam.
Tudo o que consigo pensar nesse momento que este homem obsceno.
Ele no me d uma chance de juntar todos os pedaos que ele acabou de
destruir, quando me empurra para cima e para sentar sobre os calcanhares, e
ficar de joelhos diante de mim. Prendendo meu cabelo em cada uma das mos,
ele puxa minha cabea para trs, olha para mim, exigindo: Chupe meu pau
com essa sua boca doce. antes de forar minha cabea para baixo, mas eu
levo-o de boa vontade em minha boca. Ele no me d qualquer controle, pois
puxa meu cabelo, me balanando para cima e para baixo no comprimento
dele. Eu comeo a lutar contra seu jeito exigente, empurrando minha cabea
contra suas mos, querendo mover mais lentamente, mas ele muito mais forte
do que eu, com as minhas mos amarradas atrs das minhas costas.
No lute comigo, Nina. ele resmunga, mas eu quero. Eu quero lutar
e ele sente isso, repreendendo com um grito: Renda-se a mim!
Mas eu no me rendo e ele puxa meu cabelo com mais fora, falando com
sua voz cida. Renda-se a mim. Confie em mim, baby.
O sussurro das suas demandas suplicantes escoam atravs das
rachaduras das suas palavras. Ele no sabe que eu ouo isso, mas eu ouo, e algo
sobre isso faz-me entregar para ele, dar-lhe o controle que ele precisa to
desesperadamente por algum motivo. Ele me move ao longo do calor do seu pau

grande, e eu deixo minha lngua deslizar ao longo da carne suave e sedosa. Os


sons estimulantes dele so nada, exceto desejo primal, e quando eu sinto-o
engrossar na minha boca, ele me joga de costas na cama, coloca os joelhos em
ambos os meus lados, d algumas bombeadas fortes, logo antes de atirar seu
esperma na minha barriga e seios. Seus olhos esto presos no meus enquanto
ele se espalha sobre mim e continua a se masturbar. Eu assisto-o, ele
maravilhosamente brutal com seu toque impiedoso.
Ele mantm meus braos amarrados nas costas quando deita ao meu lado
e me puxa para seu domnio, abraa-me contra o seu corpo forte. Estou
completamente vulnervel a ele, nua e contida, mas eu no estou com medo. Ele
me puniu, sim, mas ele nunca realmente me machucaria. Ele continua me
dizendo para confiar nele, pelo menos confio, em saber que estou segura com
ele, ento com minhas mos amarradas, meu corpo fica mole, moldando ao seu
conforme ele se agarra a mim.
Deitamos l, juntos, o seu esperma seca na minha pele e ele passa os
dedos pelo meu cabelo, dizendo: Eu s quero sentir o meu cheiro em voc.
antes estender a mo para as minhas costas e desatar a gravata.
Assim que as minhas mos esto livres, eu lano meus braos em volta do
pescoo, precisando do conforto e sem saber muito bem como reagir aps o que
aconteceu entre ns. Ele embala a parte de trs da minha cabea, pressionando
os lbios ao meu ouvido e sussurra: Eu tenho voc, querida. e quando eu
aceno com a cabea contra a dele e me agarro, ele refora seu poder sobre mim
quando sussurra em minha pele. Eu adoro voc.
Minhas emoes esto por todo o lugar, e eu no sei o que fazer com os
sentimentos que me dominam. um prazer doentio. Eu odeio que ele goste de
estar comigo, que ele olhe para mim daquele jeito. Mas eu realmente odeio que
eu no possa escapar com ele. Ele no me permite essa liberdade e isso me
assusta pra caralho. Meu corao continua acelerado enquanto estou deitada
aqui, e ele sente isso, mantendo-me perto dele e me dando um suave: Shhh.
no meu ouvido. Ele me segura em seus braos de uma forma estimulante,
mas Declan muito mais primal do que carinhoso, porm, de alguma forma ele
capaz de borrar aquelas linhas em momentos como este.

Eu senti sua falta. ele finalmente me diz.


Eu tambm senti sua falta. eu sussurro. Mas ele foi embora, ento
eu sou toda sua.
No quero apenas que voc seja minha quando ele for embora,
Nina. Eu quero o tempo todo.
complicado, mas estou aqui com voc, e eu s quero voc agora. Sem
Bennett, por favor. suplico.
Declan move-se para me beijar, mantendo os toques suaves e carinhosos,
quando ns lentamente nos movemos juntos. E com os seus lbios contra os
meus, ele murmura: Como voc est se sentindo? Eu machuquei voc?
No.
Eu preciso que voc saiba que eu sempre vou te proteger. ele diz,
suas palavras lembram meu pai quando eu era mais jovem, e quando afasto-me
para olhar nos olhos de Declan, eu posso ver a verdade por trs deles.
Eu sei. eu digo a ele. A confiana difcil para mim, mas estou
tentando.
Amo isso.
Eu sorrio para minhas manipulaes o quanto vm to facilmente com
ele. como se eu nem sequer tenha que pensar ou tentar; acabo de falar e ele
um fantoche em minhas mos. Eventualmente ns adormecemos e acordamos
algumas horas mais tarde. Declan pede um pouco de comida, e eu minto,
dizendo-lhe que preciso estar em casa porque Bennett queria chamada de vdeo
mais tarde e saberia se eu no estivesse na nossa casa. Declan fica frustrado,
mas ns concordamos que vamos encontrar amanh e passar essas prximas
duas semanas juntos, tanto quanto possvel. A verdade que eu tenho que ir no
Pike esta noite.
Antes de eu sair, Declan instala um aplicativo no meu celular que
permitir enviar mensagens, sem que nada seja registrado no telefone. Seus

carinhos possessivos me fazem rir, mas estou curiosa para saber por que ele
desse jeito.

Captulo Vinte e Quatro


Presente

quase meia-noite e

meu estmago est em ns quando estaciono no trailer de Pike. Eu desligo o


carro e sento-me por um momento; o som do vento cortante sopra sobre o cho
coberto de neve e preenche o silncio. Meus nervos continuam se multiplicando
quanto mais fico sentada aqui. Eu j sabia que este dia chegaria eventualmente,
mas a realidade que est finalmente aqui, d uma pontada na minha barriga.
Quando saio do carro e entro no trailer, Pike no diz uma palavra,
quando vem at mim. Meu rosto de pedra enquanto estou l.
Hey. ele diz com uma voz suave.
Hey.
Ento...?
Ento... eu comeo e, em seguida, digo-lhe com um aceno de cabea.
isso.
Voc tem certeza?
Sim.
Pike coloca as mos hesitantes ao longo do meu maxilar, perguntando:
Ento, vamos fazer isso?

Sim. minha voz treme, mas eu reno minhas foras, resistindo a


todas as emoes que sinto pular em torno de ns dois.
Voc est com medo?
Eu aceno com a cabea, dando-lhe a minha resposta honesta atravs da
minha fachada endurecida, e ele concorda comigo, deixando-me saber que no
estou sozinha, mas ns dois sabemos que cabe a mim acabar com isso.
No se assuste. Lembre-se pelo que estamos fazendo isso. ele me
diz, com os olhos ardendo com intensidade. Isso para o seu pai. Isso para
voc e tudo que lhe foi tirado. Voc queria uma nova vida; estamos quase l,
Elizabeth. Voc pode provar isso? O conto de fadas?
Sim. eu ofego.
Ento, ns lutaremos contra os monstros primeiro. diz ele e, em
seguida, pressiona suavemente seus lbios nos meus, e quando ele se afasta, eu
escorrego meu casaco e lano-o de lado antes de olhar para Pike, engolindo em
seco, dizendo-lhe: Eu estou pronta.
Diga isso de novo.
Estou pronta.
Feche os olhos. ele instrui, e eu fao.
Eu estou aqui e sinto o calor da mo de Pike acariciando o lado do meu
rosto, ele sussurra para mim: Isso para voc. antes de afastar sua mo
reconfortante.
Meu corao dispara dentro do meu peito enquanto espero, e depois ele
vem, o punho duro de Pike atinge o lado do meu rosto e o meu olho. Uma
exploso de dor chamusca na minha bochecha e no meu nariz, quando o meu
corpo cai no cho. Pike, ento, agarra o meu pulso, movendo a minha mo do
meu rosto, que est cobrindo meus olhos, e d outro soco poderoso na minha
bochecha. Meus

gritos

so

tensos

quando

choro,

Pike

envolve

instantaneamente meu corpo com o seu, me segurando em seus braos e

segurando minha cabea contra seu peito, enquanto eu grito de agonia. Meu
rosto est quente, formigando, e sinto o inchao imediato.
Pike continua a me abraar, me balanando para frente e para trs,
lembrando-me mais e mais por que estamos fazendo isso, mas ele no precisa
me convencer; eu sei porque eu estou fazendo isso. Conforme minhas lgrimas
secam, o martelar de uma dor de cabea que se aproxima enfraquece o pulsar
penetrante do meu rosto.
Eu nem preciso dizer nada quando Pike me pega do cho e me leva para a
cama.
Volto logo. diz ele e, em seguida, sai do quarto, s para voltar alguns
momentos mais tarde com um copo de gua e dois Tylenol. Aqui. Tome-os.
Engulo os comprimidos, coloco o copo embaixo e minha cabea no
travesseiro.
Quo ruim est a dor? Pike pergunta.
Estou com uma dor de cabea muito forte.
Seu olho?
Tudo di, mas est tudo bem. Eu no quero que voc se sinta mal ou se
desculpe. eu digo quando ele se deita ao meu lado. Como est? pergunto.
Ele estende a mo para tocar a pele macia, e eu recuo por causa da dor.

Desculpe.

ele

murmura.

Est

muito

inchado

rosa

agora. Comeando uma contuso. Voc ter, com certeza, um desagradvel olho
roxo na hora em que acordar amanh.
Concordo com a cabea e no consigo evitar, um sorriso maligno se
arrasta ao longo dos meus lbios e, ento se transforma em risada. Pike hesita
antes de permitir que o seu sorriso aparea, e quando eu vejo, eu rolo sobre
minhas costas conforme meu riso fica mais alto. Segurando minha barriga, eu
me sinto perturbada, como se de alguma forma estivesse no topo do mundo,

celebrando o nosso jogo diablico, e desfrutando da glria do meu crescente


olho roxo.
Os ltimos anos foram gastos no acordo de um casamento para parecer
com nada mais do que um casal feliz, que totalmente dedicado e apaixonado
um pelo outro. Era como se este ponto de destruio nunca chegaria, mas est
aqui ao alcance dos nossos dedos. E agora as emoes de estresse, solido,
dvida comeam a fluir conforme derramam-se de mim neste louco riso
mrbido.
Quando comeamos a acalmar e nos recompomos, eu rolo para encarar
Pike, perguntando: Estou louca?
No somos ns todos um pouco loucos?
Sorrindo, eu digo: Um simples no seria suficiente.
No.
Eu endireito a minha expresso, e quando Pike vira a cabea para olhar
para mim, eu lembro-o: Eu te amo.
Eu sei que voc ama.
No. eu digo. Voc nunca desistiu de mim. Depois de todos esses
anos, voc sempre foi minha constante, desde o momento em que nos
conhecemos quando eu tinha oito anos de idade. Voc o melhor irmo que
algum poderia ter, e eu realmente amo voc.
Virando de lado, seus dedos passam ao longo da minha bochecha
inchada, ele inclina e me beija, passando a lngua ao longo do meu lbio
inferior. Puxo-o para mais perto, enredando minhas pernas com as suas quando
ele move para cima de mim. Comeamos a despir um ao outro, e eu estou
pronta para receber o que s Pike consegue me dar. Movendo meu corpo nu
com o dele, estendo a mo para baixo para pegar seu pau duro e depois gui-lo
para dentro de mim. E, finalmente, eu sou capaz de escapar de tudo ao meu
redor.

Acordo na minha cama na manh seguinte, a lateral irritada do meu


rosto palpita no ritmo do meu pulso. Eu no coloco gelo sobre ele para ajudar
com o inchao porque preciso que parea to ruim quanto possvel. Eu sei que
Pike sentiu-se um merda ontem noite depois de bater em mim daquele jeito
da maneira que precisar mas eu tentei assegurar-lhe que estou bem.
Caminho pela sala e no banheiro, olho para o meu reflexo no
espelho. Pike estava certo, h uma desagradvel contuso preta e azul ao redor
do meu olho e ao longo da parte de cima da minha bochecha. Estendo a mo
para tocar a carne inchada e estremeo. A contuso do lado do meu rosto parece
horrvel.
Est perfeito.
Eu vou em frente e tomo um banho rpido e me visto, deslizando em um
par de jeans e um longo suter de cashmere, no rosto apenas um leve toque de
p e gloss. A campainha do meu telefone soa, como eu esperava, com o texto de
Declan.

Sinto sua falta.

Eu digito a minha resposta.

Saudades tambm.
Venha para o meu apartamento. Eu preciso te tocar.

Meu sorriso diablico cresce enquanto digito minha prxima mensagem.

Eu no posso. No estou me sentindo bem.


Voc est bem?
Apenas doente.
Eu vou busc-la e traz-la aqui.

Ele responde exatamente como eu previ, ento continuo a incit-lo com


as minhas respostas.

Obrigada, mas eu s vou ficar aqui hoje.


Voc est fugindo de mim?
No. Eu simplesmente no me sinto bem.
Ento deixe-me cuidar de voc.

Enquanto estou escrevendo minha prxima mensagem, o telefone


comea a tocar na minha mo, exibindo o nome de Declan na tela.
Por que voc est me ligando? pergunto quando atendo.
Por que voc est me evitando?
Eu no. Eu te disse; no estou me sentindo bem.
Ento, em vez de deitar em sua cama, deite na minha. Eu estou indo
busc-la. Arrume uma bolsa. ele insiste em um tom calmo, mas eu resisto,
dizendo-lhe. Declan, no.

Ele solta um suspiro e depois pergunta: O que est acontecendo?


Fao uma pausa, e com uma voz irregular, carente de confiana,
murmuro: Nada. Apenas... nada.
Voc est mentindo para mim.
Declan, por favor.
Eu estou a caminho. ele fala e desliga o telefone antes que eu possa
responder.
Ele estar aqui em breve, e eu no tenho tempo a perder ficando
animada. Eu tenho que parecer quebrada, ento foco minha ateno na nica
coisa que sempre me destri - meu pai. Sento-me em um dos sofs da sala,
olhando para fora, no dia cinzento e cheio de neve, e deixo minha mente vagar
para ele, na minha infncia, para tudo o que me di. Eu penso sobre margaridas
cor de rosa, e a sensao do bigode do meu pai me arranhando com seus
beijos. E ento penso sobre a primeira vez que fui ao seu tmulo, ficar cara a
cara com a realidade de que ele estava realmente morto.
Depois de um tempo, eu no estou nem pensando em Declan. Eu estou
somente consumida com dor e tristeza enquanto eu choro em minhas
mos. Minha garganta d um n quando a misria toma conta, mas o puxo da
realidade vem quando o telefone de casa toca, e eu sei que Declan est aqui.
Ol? eu digo quando atendo a chamada.
Senhora Vanderwal, Manuel. Tenho um Sr. McKinnon aqui para vla.
Hum, sim. V em frente, mande-o subir, por favor.
Vou fazer isso. Bom dia, senhora.
Eu desligo o telefone com mais algumas lgrimas escorrendo, e eu as
deixo ficar na minha pele, enquanto espero a batida e quando ela chega, eu olho
para a minha cara manchada, os olhos avermelhados, e hematomas, no espelho

do corredor, antes de caminhar, com a cabea baixa, avanando lentamente,


abro a porta, dizendo: Declan, voc no deveria estar aqui.
Deixe-me entrar, Nina.
Viro meu o rosto para longe dele e entro na sala de estar com ele me
seguindo.
O que est acontecendo? ele questiona, e quando eu no respondo,
ele agarra meu brao e me vira. Porra. ele diz com um olhar de horror em
seu rosto quando v meu olho roxo. O que diabos aconteceu?
Cobrindo o rosto com as mos, eu comeo a chorar de novo. fcil fazer
isso com meu estado de esprito atual. Ele no perde um segundo quando me
puxa para seus braos e me abraa, enquanto eu choro discretamente,
molhando sua camisa com as minhas lgrimas.
Querida, o que aconteceu?
Bennett estava aqui quando eu cheguei em casa ontem noite. eu
minto.
Segurando meus ombros, ele se afasta para olhar para mim, seus olhos
cheios de veneno quando ele pergunta: Ele fez isso?
As lgrimas escorrem pelo meu queixo, e eu lentamente aceno enquanto
observo seu rosto de pura raiva, seu aperto em meus braos mais forte.
Eu vou matar aquele filho da puta. ele rosna. V arrumar suas
malas. Voc vem comigo.
Declan...
Agora, Nina. Eu no posso nem pensar direito. V arrumar suas
coisas. Voc no vai ficar aqui. ele estala, e eu no digo mais nada quando
caminho de volta ao meu quarto e para o meu armrio. Eu comeo a arrumar
minhas malas rapidamente, e quando saio, Declan est andando pela
sala. Quando olha para mim, ele corre, pega as malas das minhas mos, e me
enfia debaixo do brao.

Onde est o seu casaco? ele pergunta em voz baixa, e quando eu


aponto para o armrio no saguo, ele no perde tempo. Ele pega meu casaco,
desliza-o sobre meus braos, e depois entrega minha bolsa. Eu rapidamente
coloco meus culos de sol antes de sair pela porta.
Ele no fala quando ns pegamos o elevador para descer e ir na direo
do seu carro. Ele joga as malas no porta-malas e, em seguida, estamos indo para
o seu apartamento. Seu domnio sobre o volante firme, os ns dos dedos
brancos, os msculos flexionados. Com seu foco na estrada, eu assisto seu
maxilar cerrar quando ele range os dentes.
Quando finalmente chegamos ao seu apartamento, o seu silncio
permanece enquanto entramos em seu loft. Com a minha mo na sua, ele me
leva de volta para o seu quarto. Joga minhas malas no cho, me senta em sua
cama e remove suavemente os meus culos de sol. Seus olhos correm sobre o
meu rosto, examinando meu rosto inchado e olho roxo. Eu vacilo quando ele
toca, e ele sussurra um rpido pedido de desculpas antes de reafirmar: Eu
estou falando srio, Nina. Eu quero mat-lo por fazer isso com voc.
No est to ruim assim. murmuro quando abaixo a minha cabea.
Voc j viu a sua cara, porra?! Est muito fodida! ele espera um
momento e algumas respiraes profundas antes de amolecer a sua voz. Eu
sinto muito. Eu no quero gritar com voc. s que... por que voc no se
deita? Eu j volto, ok?
Ok.
Declan sai do quarto, e quando ele retorna com um saco de gelo, ele senta
ao meu lado na cama, onde estou deitada, e gentilmente coloca-o sobre o lado
do meu rosto. Estremecendo com o contato, eu fecho meus olhos e coloco a
minha mo sobre a sua, ele a mantm no lugar.
Diga-me o que aconteceu. ele sussurra, enquanto olha para mim.
Quando cheguei em casa ontem noite, ele estava l. Eu lhe disse que
tinha passado a tarde com uma amiga, mas ele descobriu que eu estava

mentindo e atrasou seu voo at esta manh. eu explico, e quando algumas


lgrimas escorrem, rolam e descem pelo meu roso, eu continuo: Ele estava
louco, e s...
Bateu em voc?
Concordo com a cabea, e ele pergunta: Ele j fez isso antes?
Quando aceno novamente, eu vejo os msculos do seu pescoo
tencionarem. Sento e me inclino para trs contra a cabeceira da cama e comeo
a chorar, dizendo-lhe: Eu estou to assustada, Declan. Se ele descobrir sobre
ns, eu no...
Ele no vai descobrir. ele acrescenta
Ele poderia.
Ele no vai.
Ele no o que as pessoas pensam.
H quanto tempo isso vem acontecendo? ele pergunta.
Pouco depois de nos casarmos. No comeou to ruim, mas agora...
Venha aqui. ele fala enquanto se desloca para o meu lado e coloca
seus braos ao meu redor, me puxando para a sua segurana. Ele beija o topo da
minha cabea antes de dizer: Eu no posso deixar voc voltar para ele.
Eu preciso.
Voc no precisa fazer nada, Nina.
No to simples assim. Estou com medo do que ele vai fazer, porque
ele capaz de qualquer coisa. eu digo-lhe conforme as lgrimas restantes
rolam pelo meu rosto. Este olho preto pouco em comparao com...
Com o que? Cristo, Nina, parece que algum te bateu pra caralho com
a porra de um basto. Voc no tem ideia do que eu quero fazer com aquele filho
da puta agora. S de pensar sobre ele colocar as mos em voc paralisante.

A raiva em sua voz inflexvel, e seus olhos dilatam em fria.


Sinto muito. Eu no queria que voc visse...
Voc? A verdadeira voc? ele fecha os olhos por um segundo,
apertando a ponta do seu nariz, e, em seguida, olha para mim com
sinceridade. Nunca mais se esconda de mim. Nem uma nica maldita coisa.
Eu no respondo, mas ele no est esperando por isso, quando enrola o
seu brao em volta da minha cintura e nos leva para baixo dos lenis. Meus
olhos fecham no momento que ele d beijos delicados na minha bochecha
espancada e sobre o meu olho. Com seus lbios contra minha pele, ele sussurra
suas palavras, dizendo: Mata-me saber isso sobre voc.
Eu no quero que voc se magoe por minha causa.
Eu sempre vou me magoar voc. Eu quero me magoar por voc, para
afastar isso de voc, de modo que eu possa suportar isso por ns dois. ele
sussurra e depois sela seus lbios com os meus em um beijo apaixonado. Mas
ele no pode tomar minha dor. Ningum pode. Pike tenta, mas nunca dura mais
do que um breve momento. Minha dor est incrustada dentro das fibras da
minha existncia. Aqui para ficar. Um lembrete de que todos vm em diferentes
formas de runa.
Declan arrasta seus lbios para longe dos meus, dizendo: Abra os
olhos.
Pisco e abro, eu olho para cima, para suas esmeraldas verdes quando ele
me diz: Deixe-o.
No to simples assim.
Deixe-o.
No fcil assim. eu digo, preciso que ele compreenda que eu no
posso simplesmente ir embora, mas ele passa minhas palavras, dizendo-me:
Eu no quero fcil. Eu quero voc.
Eu...

Diga-me o que voc sente por mim. ele diz, enquanto separa minhas
pernas e instala-se entre as minhas coxas.
No sei se h uma palavra para isso, porque forte, mas no pode ser
amor.
Por que no? ele diz, seu pnis fica mais duro a cada palavra falada.
Porque eu s te conheo h alguns meses. loucura pensar sobre o
quanto j sinto por voc. Sinto-me louca por ter os sentimentos que tenho por
voc.
Por qu?
Porque eu mal o conheo.
Voc me conhece. ele fala enquanto balana seus quadris,
pressionando sua ereo em mim.
Conheo?
Eu te adoro. Voc precisa saber mais alguma coisa?
Minha respirao fica mais instvel conforme ele continua a moer contra
mim.
Abra-se para mim. Diga-me como voc se sente. D-me as palavras.
ele insiste.
Eu no sei. eu libero com uma voz vacilante.
Voc sabe. S est com medo.
Deixe-me ficar com medo, ento. eu peo, mas ele recusa, dizendo:
Eu nunca vou deix-la ficar com medo, baby.
Ele estende a mo para trs e retira sua camisa antes de sentar sobre suas
pernas e dizer: Desabotoe as minhas calas.

Sentando-me, eu deslizo a tira de couro de seu cinto da fivela, e


desabotoo sua cala. Ele me observa quando enfio a minha mo dentro da sua
cueca e pego o seu pau duro na minha mo, curvando meus dedos em torno do
eixo espesso. Sem afastar o olhar um do outro, eu comeo a acariciar ao longo
da pele suave, aveludada, da sua ereo dura como pedra. Quando sua
respirao comea a vacilar, ele agarra o a ponta do seu cinto e puxa-o das suas
calas.
Tire suas mos de mim e coloque-as acima da sua cabea.
Deito-me nas minhas costas e coloco minhas mos onde me foi dito. Ele
puxa minha blusa e abre meu suti, jogando-o no cho antes de dar um lao
com o cinto na cabeceira da cama, amarrando meus pulsos, e prendendo-os em
um vnculo implacvel.
Diga-me como voc se sente agora.
Ao olharmos profundamente para o outro, eu revelo baixinho: Segura.
e h uma parte de mim que no acredita que a palavra seja uma mentira.
Diga de novo.
Segura.
Inclinando-se, ele passa os lbios, suavemente, ao longo das minhas
contuses. Sempre. ele, ento, comea a correr seus lbios quentes para
baixo, entre os meus seios, pegando-os em suas mos quando olha para mim.
Sempre segura comigo.

Captulo Vinte e Cinco


Presente

choque de frio tocando

minha pele me acorda em um sobressalto.


Sou s eu, querida. Declan acalma enquanto pressiona um bloco de
gelo na minha bochecha. Eu no queria acord-la, mas suas contuses
parecem estar inchadas.
Eu olho quando ele cuida de mim e apenas observo conforme ele examina
o meu rosto.
Voc est bem?
Sonolenta. murmuro, quando me movo para sentar.
Declan libera um grunhido suave quando o lenol cai para minha cintura,
expondo meus seios nus.
Voc obsceno. eu brinco com um sorriso e depois puxo o lenol
para me cobrir, mas ele o afasta.
No cubra-se; voc muito bonita.
E voc? Voc espera que eu fique nua enquanto voc est
completamente vestido? defendo fracamente com um sorriso.

Deixando cair a bolsa de gelo sobre o travesseiro, ele fica ao lado da cama
e olha para mim, dizendo: Voc me quer nu? e quando eu aceno, mordendo
meu lbio, ele me diz: Ento, dispa-me.
Agora, no s voc obsceno, mas detestvel.
Voc ama isso. afirma com um sorriso diablico.
Mmm... pode ser.
Diga. Diga-me que voc ama. ele insiste.
No. eu solto uma gargalhada, e com um tom severo, ele retruca:
Nunca me diga no.
No. repito, com uma piscadela flertando.
Ele rasteja de volta na cama e por cima de mim, com um rosnado sexy.
Garota m.
Eu pensei que eu fosse uma boa menina?
S quando voc escuta bem. ele responde e deita perto de mim.
Aproxime-se. Enrole-se em mim.
E eu fao, rolo para cima, coloco meu brao sobre seu peito e envolvo
minha perna nele, enquanto ele circula seus braos ao meu redor.
Voc fica to gostosa assim. ele libera em um suspiro pesado.
Como o que?
Cobrindo-me, como se voc me quisesse.
Voc acha que eu no quero?
Eu no consigo entender o que voc quer. ele exala. Eu odeio que
voc no me deixe entrar na sua cabea.
Eu no respondo a sua declarao e continuamos abraados, e depois de
um tempo, ele quebra o silncio, dizendo: Por que voc se esconde de mim?

Parece que eu estou me escondendo de voc? eu brinco com um


sorriso deitada aqui nua.
Com uma cara sria, pe a mo sobre o meu corao e diz: Voc est
escondendo isso de mim.
Como voc sabe disso?
Porque eu posso ver vislumbres dele, s vezes. Seja l qual for dor que
est l dentro. Alguma vez voc se permite sentir? A dor?
Por que algum iria querer sentir dor? eu sussurro. Mostr-la
expe a vulnerabilidade, e vulnerabilidade a fraqueza da sua alma.
As pessoas so fracas, Nina. apenas fato.
Eu no quero ser fraca.
Voc apenas um ser humano. ele diz. Voc sangra como todo
mundo, mas voc esconde.
E voc? Voc gosta de controlar quase todas as facetas da sua
vida. Voc no faria isso se voc no estivesse tentando enterrar alguma coisa.
Voc est certa. ele admite de bom grado. Eu preciso de controle
para lidar com a dor, mas confie em mim quando eu digo isso, eu sinto essa
dor. Eu posso escond-la, mas ela est sempre l. e ento ele bate no meu
ponto sensvel quando pergunta: Voc sente falta dos seus pais? e tudo
dentro de mim corre para o meu pai.
Sim. eu sussurro em uma lufada de dor, quando eu sinto a presena
do meu pai dentro do meu peito. E quando as lgrimas surgem e meu nariz
formiga, fecho meus olhos.
Mas Declan v atravs de mim. Abra seus olhos.
Mas eu no abro.

Eu mantenho-os fechados, dizendo com honestidade: Voc quer que eu


te mostre a minha dor, mas eu no sei como fazer isso. e quando eu abro
meus olhos, as lgrimas derramam.
Voc est fazendo isso agora.
Aponto no meu rosto umedecido, afirmo: Isso fraqueza.
Com as mos segurando minha cabea, ele contradiz as minhas palavras,
dizendo: Isso... isso fora. antes de lamber o sal da minha dor.
Eu seguro em seus pulsos quando ele descansa a cabea contra a minha
neste momento suave. Eu sinto que uso muito o Declan para isso, para este
conforto que eu realmente nunca tive antes. Ele o d de uma maneira diferente
do Pike, e bom. Pacfico. Eu sei que meu tempo limitado com Declan, ento
eu poderia muito bem aproveitar o que puder enquanto eu o tenho.
E, em uma reao incomum para mim, alcano a bainha da sua camisa e
levanto-a, despindo-o e deixando-a cair no cho. Ele toma o meu rosto em suas
mos grandes de novo e me mantm imvel enquanto olha para mim, e eu juro
que ele pode ver dentro de mim.
Eu comeo a desabotoar a cala, e quando ele est finalmente nu comigo,
ele deixa cair a cabea no meu peito, passando a barda do seu maxilar levemente
sobre meu seio. O atrito substitudo com a maciez suave da sua lngua. Eu
sinto-o entre as minhas pernas, conforme ele suga o meu seio na sua boca, e
continua a me acariciar com a lngua.
Seus toques so suaves, no como a exibio normal de domnio sobre
mim e, neste momento, eu preciso da suavidade. Ento, quando acaricio seu
cabelo grosso com os meus dedos, eu movo sua cabea para olhar para mim e
sussurro: No me amarre. No agora.
Ele nunca deixou de me amarrar ou de ser contundente em seu toque,
ento quando ele me d um aceno de cabea, eu fico um pouco surpresa. Essa
a primeira vez que ele me permite toc-lo durante o sexo, e neste momento de
fragilidade incomum, deixo minhas mos vagarem ao longo das linhas

profundas do seu corpo musculoso, que paira sobre o meu. Ns nos movemos
em um ritmo relaxado, sua mo deslizando sobre cada curva do meu corpo.
Quando ele se posiciona entre as minhas pernas, ele segura seu pnis na
mo e esfrega a cabea atravs das minhas dobras, para o meu clitris e
lentamente de volta para baixo, dizendo: Eu vou fazer o seu corao bater.
quando ele empurra para dentro de mim, enchendo-me inteiramente e meus
olhos fecham.
Ele me fode com movimentos lentos, profundos. No h atrito, nenhuma
tenso. Somos s ns dois, movendo nesse ritmo calmo.
Abra os olhos. Conecte-se comigo.
Eu abro, e ele nunca tira seu foco de mim. Ele nunca foi to real quanto
agora, neste exato momento. A conspirao da minha parte acumula culpa
dentro de mim, mas no deveria. Eu no devia estar neste fio de tenso que
estou agora, agarrando os grandes msculos que percorrem seus braos. Eu no
devia estar sentindo o prazer que ele est comeando a fazer fluir dentro de
mim. Eu no devia estar permitindo que ele faa isso comigo, me permitindo
fazer isso comigo. muito maduro, muito vivo.
Eu estou ficando perdida entre realidade e fantasia, e preciso recuar. Eu
no achei que Declan fosse capaz de me levar to alto como ele est fazendo,
movendo-se to lentamente, assim, eu fecho meus olhos em uma fraca tentativa
de combater isso. Esforo para afastar as emoes estranhas que esto
crescendo no meu interior.
Voc no vai sentir.
Voc no vai sentir.
Voc no vai sentir.
Oh, Deus. eu gemo, sem qualquer filtro de controle.

Solte-se comigo. ele insiste, quando pega a minha mo na sua,


entrelaando os dedos com os meus quando comeo a tremer em uma exploso
de luz incolor.
Agarro-o com o meu brao livre, ele nunca solta a minha mo. Segura-a
com fora contra mim, meu corpo se contorce e se curva para cima dele
enquanto cavalgo na onda de ecstasy, gozando forte em torno do seu
pau. Quando olho para ele, eu vejo a careta em seu rosto conforme ele continua
a se mover dentro de mim e, em seguida, puxa para fora.
O que voc est fazendo? eu pergunto, sabendo que ele no gozou.
Ele deita em cima de mim, apoiando-se no cotovelo, com o rosto sobre o
meu.
Por qu? eu ofego em um sussurro irregular.
Porque era para voc.
No permita-se sentir.
No permita-se sentir.
Meu ciclo de palavras morre lentamente dentro do meu peito apertado. A
espessura da minha garganta faz com que fique difcil e doloroso respirar, e eu
sei que ele v, quando aperta delicadamente minha mo que ele ainda est
segurando e diz: No se esconda. Se voc precisar chorar, est tudo bem.
Imediatamente, com suas palavras, o calor lquido enche meus olhos,
borrando minha viso do seu rosto em uma roda prismtica de aquarelas, antes
que elas finalmente saiam dali e atropelem as laterais do meu rosto. Ele nos rola
para os nossos lados, nunca deixando de lado a minha mo, enquanto eu
calmamente choro no calor da sua pele.
Ns ficamos na cama por quase toda a manh. Declan nos serve um caf
da manh tardio enquanto tomo um banho e me arrumo. O cheiro de ovos est
no ar quando entro na sala de estar e vejo Declan, que est de p sobre o fogo.

Cheira bem. eu digo, quando deslizo para perto dele e vejo quando
ele dobra omelete com uma mistura de tomate e espinafre.
Voc est com fome?
Faminta. eu respondo, antes que ele se incline para me dar um beijo
cheio de entusiasmo e sua lngua invade minha boca. Ele no para de foder
minha boca com a sua, at o cheiro de ovo queimado flutuar pelo ar.
Porra. ele diz, puxando a panela do fogo e apagando a chama,
fazendo-me rir quando me movo e comeo a abrir e fechar os gabinetes. O
que voc est procurando?
Uma caneca.
Ele caminha, abre a porta de um dos armrios e pega uma caneca para
mim, dizendo: H caf na cafeteira francesa. e acena para a jarra de vidro
no balco.
Obrigada, mas eu prefiro ch de manh.
Ele sorri, e em seguida, pe a chaleira no fogo para mim. Enquanto eu
espero-a ferver, vejo minha bolsa sobre a mesa do hall, e pego meu celular,
tenho duas chamadas no atendidas de Bennett. Quando eu olho para a hora,
conto e percebo que um pouco depois das oito da noite para ele. No parece
comigo perder as chamadas dele, mas com este novo rumo dos acontecimentos,
a minha mente tem estado em outros lugares.
Sabendo que eu tenho de ligar para ele e chec-lo, eu ando de volta para a
cozinha com o meu celular na minha mo.
Eu preciso fazer uma chamada. Voc se importaria se eu sasse?
pergunto gentilmente, com cuidado para no balanar o barco demais.
Mas ele no pensa duas vezes ao responder: claro. Meu escritrio
por esse corredor, do outro lado da sala. e aponta na direo oposta de onde
o seu quarto.
Obrigada. Eu no vou demorar muito.

Entro em seu escritrio, quase to grande quanto seu quarto enorme,


com estantes ricas, de madeira que revestem a parede de trs e at o teto. Sua
mesa fica no meio da sala. A pea solene de mogno acentuada por uma grande
cadeira de couro, guarnecida com um antigo braso nailhead16 bronze. No me
sento em sua mesa, aconchego no sof Chesterfield17 de couro preto adornado,
que fica ao p das estantes. Eu absorvo o couro rico almiscarado e olho ao
redor. Tudo nesta sala coberto com a masculinidade de Declan.
Eu rapidamente digito na tela do meu telefone e ligo para Bennett. Ele
atende, logo dizendo: Querida, estive preocupado.
Eu sinto muito. Meu telefone estava no silencioso e na minha bolsa.
O que voc fez toda a manh?
Escrevendo. Eu tenho trabalhado no artigo. eu minto. Parece que
no tenho talento. Eu fiquei fechada no escritrio e perdi a noo do tempo.
Desculpe-me, perdi a sua chamada e fiz voc se preocupar.
Eu no quero que voc se desculpe. Est bem. Eu s sinto sua falta,
isso tudo. ele fala docemente, nem mesmo questiona meu engano. Saber
como deixei esses dois homens iludidos me faz sorrir, e fico com bons
sentimentos, retornando a doura: Eu sinto sua falta tambm. Conte-me
sobre o seu dia.
Eu tive que demitir alguns homens no projeto. Foi estressante.
O que aconteceu?
Os prazos no estavam sendo atendidos pelo empreiteiro, descuidos
com as especificaes de cdigo, e outras questes que eu prefiro no discutir
agora. ele explica, a nota de frustrao e cansao evidentes na sua voz.

16

Motor do automvel Buick.

17

Marca de sof.

Eu queria estar a. Sinto muito que voc teve um dia to difcil. Existe
alguma coisa que eu possa fazer para, enfim, ajud-lo com alguma coisa?
Apenas me diga o quanto voc me ama.
Bennett... eu digo, deixando seu nome pairando entre ns.
O que, querida? ele murmura baixinho.
Eu sinto sua falta, e eu te amo muito. Eu odeio quando voc no est
aqui, quando eu no tenho voc ao meu lado. ... eu paro quando percebo
Declan em p, na porta dupla da entrada da sala. Sua carranca assassina
conforme olha para mim do outro lado do cmodo, fazendo com que minha
coluna endireite enquanto me sento. Ele est irado, no h dvida, mas vou
apostar meu s nesse momento. Para um homem, eu sou sua esposa amorosa e
dedicada. E para o outro, eu sou uma mulher abusada, que est presa em um
casamento com um homem terrivelmente violento e poderoso.
Bennett me puxa de volta para ele, quando pega as minhas palavras
perdidas e pergunta: O que, querida?
Com meus olhos sobre Declan, eu respondo ao meu marido.
solitrio. e as minhas palavras no so bem encaradas por Declan, e eu assisto
o seu maxilar moer e, em seguida, cerrar.
Eu me sinto assim tambm. ele responde e eu abaixo minha cabea
para evitar a carranca de Declan.
Precisando acabar com a chamada antes de Declan perder o controle, eu
digo: Querido, podemos conversar mais tarde?

Sim,

sem

problema. Na

verdade,

estou

no

carro

com

Baldwin. Encontraremos o gerente de projeto e um dos seus arquitetos para


jantar.
Ok, bem, eu espero que voc tenha uma boa noite. Eu te ligo mais
tarde esta noite, antes de ir para a cama.
Eu amo voc.

Com a minha cabea ainda para baixo, eu devolvo suas palavras: Eu


tambm te amo, Bennett.
Quando desligo, levanto os olhos lentamente para ver Declan andando
em minha direo. Ele fica na minha frente enquanto olho para ele, mas ele no
se senta, ele s exala sua autoridade e olha para mim, o maxilar ainda cerrado.
Dec...
No fale. ele solta, me interrompendo, mas eu no aceito sua ordem
e afirmo simplria: Ele ainda meu marido.
E essas palavras que voc disse a ele?
So apenas palavras. eu sussurro em tom simulado e covarde.
Voc sente falta dele? ele pergunta, mantendo suas palavras afiadas
e tensas.
No.
Voc o ama?
No.
Voc est solitria?
No. eu digo com firmeza.
Sua tenso emerge conforme ele fica aqui, imvel, e o tempo passa em
silncio. Ele finalmente rompe, e sua voz spera admite: Eu quero puni-la por
ligar para esse idiota da minha casa, mas...
Sua voz falha e ele fecha os olhos e solta uma respirao difcil pelo nariz,
os lbios firmemente pressionados. Dou-lhe um momento e, em seguida, ele
balana a cabea lentamente e cai de joelhos na minha frente. Suas mos
apertam meu quadril e sua cabea cai nos meus joelhos antes que ele olhe para
cima, mas ele no olha nos meus olhos; ele est olhando nos meus machucados.

Abro a boca para falar, ao mesmo tempo que ele, mas eu deixo-o ir
primeiro.
Voc no tem ideia de como difcil manter minha merda sob controle,
sabendo o que est acontecendo. E em seguida, encontro voc aqui, falando
com ele... eu quero acertar o meu punho na porra da parede. ele pega a mo
dele e pega o lado do meu rosto ternamente. Mas ento eu olho para isso.
ele diz, referindo-se s contuses. E eu tenho medo de assust-la.
Eu no me assusto facilmente. eu ofego.
Eu acho que voc mente sobre isso. Eu acho que voc quer que eu
acredite. Talvez at voc queira acreditar nisso, mas tudo uma mentira.
voc... tentando convencer a si mesma.
Engulo duro, nervosa, porque mesmo atravs de todas as minhas merdas,
ele parece me ler muito bem. Por mais que eu queira negar o que ele est
dizendo, corta-me profundamente, o suficiente, e eu acredito que h verdade na
forma como ele me v. Eu odeio isso sobre ele.
Eu quero voc. afirma com naturalidade, e eu aceno. Eu no posso
refutar os meus sentimentos, mesmo que uma parte de mim queira, porque eu
sei que no posso t-la, mas eu quero voc. Eu quero ter voc, eu quero que voc
seja minha, eu quero possuir voc.
Fechando os olhos, eu descanso minha testa contra a dele enquanto meu
corpo vai para frente. Declan me segura, acrescentando: Eu quero tudo de
voc, e porra, di saber que no posso ter isso. Mas eu no quero ficar longe de
voc tambm.
Eu no sei o que fazer porque...
O que, baby?
Volto minha cabea ligeiramente para trs para olhar para ele quando
explico: Houve uma razo para nos casarmos to rapidamente. Eu no vi isso
na poca, mas... logo depois que nos casamos eu vi a obsesso dele por mim.
incito-o com emoo, quando sinto a constrio da minha garganta. Minhas

palavras saem tensas, quando eu digo: Ele nunca vai me deixar ir. E se ele
soubesse sobre voc, ele iria arruin-lo. Ele poderoso o suficiente para fazer
isso.
Deixe-o me arruinar.
Mas sou eu. eu falo com palavras trmulas.
Ele coloca seus olhos preocupados em mim, e eu sufoco um leve gemido,
quando ele pergunta: Do que voc tem medo?
Eu fao uma pausa antes de finalmente falar as palavras que trazem uma
labaredas de amparo para os olhos dele.
Que ele me mate.

Captulo Vinte e Seis


Presente

eclan ficou alm de

furioso por eu ter voltado para casa ontem. Eu passei a maior parte das ltimas
duas semanas na casa dele, s voltando para a minha algumas vezes, quando eu
sabia que Clara estaria aqui. Mas eu expliquei as coisas para ele, deixando claro
que tem que ser desse jeito e que Bennett nunca poderia saber sobre
ns. Passando tanto tempo juntos, como tem sido, eu vejo Declan se
apaixonando fortemente por mim. Ele honesto sobre como se sente sobre mim
e sobre ns e no se desculpa por isso. Para um homem que exerce o seu poder e
autoridade, no s comigo, mas com quase todos que eu vejo entrar em contato
com ele, eu posso v-lo tentando esconder uma mscara de vulnerabilidade.
As feridas no meu rosto j tinham quase sumido, quando Bennett chegou
em casa essa manh. Passamos horas na cama juntos, compensando as duas
semanas que ele ficou longe. Ele no ficou feliz quando tive que sair para
entregar o meu artigo, que consegui terminar nos dias que Declan ia trabalhar,
deixando-me com nada, exceto tempo, enquanto eu me escondia na sua
casa. No como se eu pudesse realmente sair com meu rosto to
machucado. Mas Bennett compreendeu, e at sugeriu que tomasse um pouco de
tempo para mim, uma vez que ele estava comeando a sentir o efeito do jet lag18,
por causa da diferena de horrio de nove horas de Dubai.

18

Descompensao horria.

Enquanto Bennett est em casa, Baldwin leva-me para a Avenida North


Michigan, onde passo a maior parte do dia entrando e saindo de vrias lojas,
fazendo algumas compras muito necessrias. Eu paro por Neiman para escolher
algumas camisas para Bennett e um par de gravatas. Antes de chamar Baldwin
para voltar com o carro, eu decido fazer uma ltima parada. Com a temperatura
beirando a um nico dgito l fora, envolvo meu cachecol algumas vezes ao
redor do meu pescoo e caminho para La Perla.
Eu aprendi, enquanto estava com Declan que ele tem uma afinidade com
lingerie. Assim, como preciso continuar a atra-lo mais profundamente, vou
fazer o que puder. Quando entro, meu estmago revira instantaneamente. Estar
em lojas como essa faz-me sentir suja e nojenta. Sempre fez. Eu sei que tenho
um senso fodido da sexualidade; eu no sou cega para os efeitos da minha
infncia tem sobre mim. S de pensar que adornar um corpo que eu acho
repulsivo - um corpo que no tem valor para mim me d asco. Mas isso no
para mim ou para o meu gosto, para Declan.
Olho a seleo insanamente cara de sedas e rendas, escolho algumas
calcinhas de seda que so embelezadas com rendas bordadas mo. Porque, por
mais que Declan seja pervertido no quarto, ele prefere que eu use coisas
delicadas e femininas, ento tenho certeza que ele vai gostar dessas calcinhas
francesas. Acrescento alguns pares de calcinhas de renda e sutis antes de uma
vendedora se aproximar, oferecendo: Voc gostaria que eu a levasse a um
provador?
No. Eu gostaria de ir em frente e comprar essas. eu digo a ela,
sentindo como se precisasse sair daqui antes que a minha nusea me sufocasse.
Depois de fazer as minhas compras e enfiar a sacola marfim na grande do
Neiman, eu envio um texto para Baldwin dizendo-lhe para me encontrar no
Starbucks da rua. A ltima coisa que eu preciso que ele saiba que eu estava
comprando lingerie.
Baldwin est visivelmente quieto enquanto dirige os poucos minutos que
demoram a voltar para casa. Quando saio do elevador, eu fico surpresa de ver
Jacqueline com seu beb no colo, andando atravs da minha sala de estar.

Jacqueline, que surpresa agradvel. sado quando ela se aproxima


de mim com Bennett caminhando atrs dela.
Bem, Richard preferiu dormir e deixar-me cuidar do seu negcio do
que fazer por conta prpria. diz ela, e quando Bennett beija minha bochecha e
pega as sacolas de compras das minhas mos, ele explica: Eu precisava
assinar alguns arquivos que estavam com Richard, e precisavam ser enviados
por fax o mais rpido possvel.
Entendo. murmuro, e depois viro para Jacqueline e seu filho. Ele
est crescendo rpido.
Eu sei. incrvel, no ?
Suponho que seja. eu respondo, no importando para discutir os
encantos da maternidade.
Bem, melhor eu ir. Richard vai estar com fome quando ele acordar,
ento...
Esse cara um canalha preguioso. Sempre foi. Ele trata Jacqueline mais
como uma serva para suas necessidades do que uma esposa. Mulher pattica
suporta isso tambm, mas a escolha dela.
uma pena que voc no possa ficar mais tempo. Eu estive to
enrolada ultimamente, mas devamos marcar um almoo. eu digo, fingindo
que realmente me preocupo com a nossa amizade falsa.
Isso parece timo. Eu ligo para voc. ela responde e, em seguida,
olha para Bennett, dizendo: Eu sinto muito que Richard no pde vir.
No se preocupe, Jacqueline. Vamos v-la mais tarde. ele fala,
enquanto caminha at a porta para v-la sair.
Eles trocam despedidas e, em seguida, Bennett volta para mim, pegandome em seus braos. Voc se divertiu fazendo compras?
Sim. Voc trabalhou esse tempo todo?

No. Ela chegou alguns minutos atrs. ele me diz. Tirei um


cochilo e desembalei.
Voc? Desembalando? eu brindo. Estou impressionada.
To pouca f em mim. ele responde com risos e, em seguida,
mergulha a cabea para me beijar. Alis, Cal fez uma chamada para o meu
escritrio enquanto eu estava fora. Parece que ele ouviu falar sobre a
remontagem em Dubai e est curioso sobre as opes de investimento.
Oh. eu falo, me perguntando se Declan sabe que seu pai est
interessado em investir na companhia de Bennett.
Ele quer uma reunio, mas no consegue sair Nova Iorque por causa
da sua agenda apertada, ento eu vou voar at l por alguns dias. Eu quero que
voc venha comigo.
claro. Quando seria isso?
Em algumas semanas. Eu tenho que voltar para Miami por alguns dias
antes.
Miami? eu questiono, deixando-o ver a minha frustrao. Eu no
vi isso na sua agenda.
O corretor de imveis ligou enquanto voc estava fazendo
compras. Ns finalmente chegamos s negociaes sobre a venda da
propriedade.
Finalmente.
Bennett tem uma srie de propriedades, a beira-mar em Miami uma
delas. Ele tem h anos, mas desde que eu o conheo, nunca usou. Embora ele
viaje para negcios, ele fica em hotis, uma vez que a casa fora do caminho.
Ento... Nova Iorque?
Sorrindo, eu respondo. Parece perfeito. Esperemos que isso no seja
tudo negcios; eu gostaria de poder passar algum tempo s com voc.

Vou me certificar disso, mas, por enquanto, eu fiz reservas para o


jantar hoje noite.
Ento, melhor eu ir tomar um banho. Acho que eu vou mergulhar em
um banho quente por um tempo.
Quer companhia? ele pergunta, num tom suave, e eu aceno antes de
beijar seu queixo.
Passamos o resto do dia juntos, e depois de uma refeio extravagante,
dirigimo-nos para casa e no demora muito para Bennett desmoronar, no s
por causa do excesso de comida, mas tambm a mudana de horrio. Eu deito l
na cama ao lado dele e simplesmente olho. Eu vagamente me lembro dele como
uma criana. Seu rosto est claro para mim s porque eu j vi muitas das suas
fotos de infncia na casa de seus pais.
Ele dorme pacificamente quando me lembro de brincar com ele no meu
quintal. No me lembro de muita coisa, mas ele costumava me empurrar no
meu balano. Falava para ele empurrar mais alto, at as nuvens, e ele me dava
um impulso gigante e, em seguida, girava balano enquanto eu subia. Uma vez
que ele no conseguiu, e eu desabei sobre ele. Ele disse que no doeu, mas eu
podia dizer que sim.
Ns nunca fomos bons amigos, apenas vizinhos que, por vezes,
brincavam juntos, se ns dois estvamos do lado de fora, ao mesmo tempo. Ele
era mais velho e j na escola primria. Logo depois que eu comecei o jardim de
infncia, fui levada embora e nunca mais o vi. Isso foi at Pike encontr-lo h
vrios anos. Quando eu o vi de novo, ele tinha acabado de completar trinta
anos. Nada nele parecia o mesmo para mim, no at que sua me me mostrou
alguns lbuns de fotos antigas. Foi quando eu comecei a lembrar mais do nosso
tempo juntos como crianas e jovens.
E agora eu fico aqui, pensando no papel que ele desempenhou no
pesadelo que se tornou a minha vida e o dio comea a apodrecer. Eu quero
mat-lo. Mas mais do que isso, eu quero faz-lo sofrer. Eu quero gritar e gritar,
dizer-lhe quem eu realmente sou. Dizer-lhe como ele arruinou a minha vida, e
por causa dele, meu pai est morto. Eu quero que ele saiba a destruio que ele

causou por abrir a boca tola. preciso um grande esforo para no apertar
minha mo agora e tirar a vida fodida da sua cara.
De repente, um brilho silenciado lanado ao longo do teto e eu viro a
cabea para ver que h uma notificao no meu celular. Rolando, eu olho para
ver a mensagem que Declan me enviou. Eu pego o telefone e deslizo
silenciosamente para fora da cama para ir para o outro lado do apartamento e
para o escritrio antes de ler a mensagem.

Sinto sua falta.

Sento-me mesa e escrevo de volta.

O mesmo aqui.
Voc est bem? Eu no consigo parar de se preocupar com voc. Eu odeio
isso.
Estou bem. Voc no precisa se preocupar comigo.
Nunca me diga para no me preocupar.

Quando eu noto que j passa das duas da manh, eu respondo.

Por que voc est acordado at to tarde?


Eu te disse. Eu no consigo parar de pensar em voc e se voc est bem. Eu
me acostumei a ter voc em minha cama e agora tudo o que consigo
imaginar voc, deitada ao lado dele.
Eu no sei o que dizer. O que voc quer que eu diga?

Que voc sente o que eu sinto.


Eu sinto.
Diga pra mim.
Eu _____ voc.
O que isso significa?
No h uma nica palavra que posso pensar que pudesse descrever
adequadamente como me sinto em relao a voc, mas eu sinto e
poderoso.
Ento voc me _____, hein?
Sim.
Eu _____ voc tambm. Eu quero ver voc. Amanh.
Ok. Eu posso fugir durante o dia.
Venha para a 31st Street Harbor. Cais-k-47.
Voc tem um barco?
Sim. Que horas voc pode estar l?
10h.
10h. No se atrase.

Eu balano minha cabea para a sua necessidade de controle e sorrio


quando envio uma mensagem de volta.

Confie em mim, eu no vou. Minha bunda e boceta ainda esto com raiva de
voc.

Bunda, talvez, mas no h nenhuma maneira da sua boceta ainda estar


zangada com o nmero de orgasmos que a dei, desde ento.
Voc acha?
Eu sei que sim. Estou ficando duro s de pensar sobre a sua boceta divina
apertada ao redor do meu pau.

Suas palavras grosseiras vm sem nenhuma surpresa para mim. Declan


tem uma boca suja que ele deixa solta algumas vezes. Ele to franco e honesto
na cama, nunca sente necessidade de ser modesto com suas palavras, em
qualquer forma.

Mmmm.
Estou falando srio. Eu tenho que controlar meus pensamentos, porque assim
que eu penso em voc eu fico duro como rocha.
Eu vou me certificar em dar um cuidado extra especial amanh. Eu no posso
ter voc andando por a assim. As mulheres j olham para voc como ,
fantasiando sobre montar o seu pau.
Ningum est montando isso, exceto voc.

Eu rio e dou-lhe um sabor das suas palavras possessivas e digito a minha


resposta.

MEU pau!
Porra. Voc est me matando. Eu vou enterr-lo to profundamente dentro de
voc amanh.

Eu no vou querer deix-lo ir. Eu j sinto sua falta terrivelmente.


Amo isso. Minha garota.
Sua garota.

Ele demora um tempo para responder enquanto fico sentada aqui na sala
escura at que finalmente envia o seu prximo texto.

Voc fodeu com ele hoje?


Declan, voc no pode me perguntar isso.
Certifique-se de estar limpa e no transe com ele antes de vir me ver amanh.

Seu pedido deixa seu cime cristalino. Vou falar o que o faz se sentir
melhor, mas eu no vou parar de foder Bennett. Eu tenho que manter a minha
encenao com ele tambm.

Por favor, no me trate assim.


Estou falando srio. Eu vou perder o controle se eu sentir o cheiro dele em
voc.
Voc no vai. Agora pare de ser um idiota e seja bom para mim.
Ficando mal-humorada?

Eu balano minha cabea com um sorriso.

Sempre mal-humorada.
Eu sei. Precisamos trabalhar nisso.
Eu no sou subserviente!!!
Voc poderia ser. ;)
Agora voc est apenas tentando me irritar. Saco seu joguinho,
McKinnon. Empurra-me at que eu o desafio para que voc possa comear
sua diverso em 'ensinar-me uma lio.
Voc sabe tudo, no ?
Isso te incomoda? Que eu possa l-lo?
No. Eu amo que voc possa me ler. Agora eu s tenho que descobrir como
ler voc.
Hmm... Talvez eu goste de ser um mistrio.
Eu acho que ns dois sabemos que eu posso ver alm das suas paredes muito
bem. Esconda tudo que voc quer, querida, mas eu sempre vou te encontrar.
Voc acha?
Eu sei que sim. Quando eu quero algo, eu fao o que for preciso para
conseguir.
Ento, McKinnon, diga-me. O que voc quer?
Voc. Voc j sabe disso, mas eu gosto que voc me pergunte de qualquer
maneira, s assim voc poder obter a afirmao que aparentemente busca,
o que me diz tudo o que eu preciso saber.
E o que ?
Que voc me quer tambm.
Possivelmente.

No seja tmida. Voc no precisa jogar esse jogo comigo, porque voc j
tem o meu pleno interesse. Eu entendo que voc esteja com medo, mas voc
precisa ficar comigo.
Voc tem certeza disso?
No h dvida. E voc?

Eu espero um momento e penso sobre como eu quero responder a sua


pergunta. Eu no quero ser muito franca e apenas dizer sim.

Estou com medo.


De que?
Com medo de que voc me machuque.
Nunca.
No diga nunca porque voc muito capaz.
Se voc est com medo, eu vou te abraar.
E se eu surtar?
Eu vou te abraar mais apertado.

agora que eu percebo que tenho um enorme sorriso espalhado pelo


meu rosto, que esteve l a maior parte dessa conversa. Independentemente da
verdade sobre o que est acontecendo, Declan divertido para conversar. Ele
sempre foi. Apesar da maldade que estou jogando, e das mentiras que eu disse a
ele, eu sinto que eu tenho um amigo. Estou jogando com ele, assim como estou
com Bennett, mas eu desprezo Bennett enquanto Declan nunca foi uma pessoa

que eu tive algum sentimento de descrdito. A nica falha que ele o filho da
puta azarado que se apaixonou por mim.

melhor ter uma boa aderncia.


Ningum nunca vai te abraar mais apertado.
Eu poderia ficar acordada a noite toda falando com voc, mas eu tenho um
encontro amanh de manh, para o qual eu no posso atrasar.
Por qu?

Dessa vez, eu opto por palavras doces, em vez dos flertes cidos que
normalmente uso com ele.

Ele tende a se preocupar comigo quando atraso. Ele fica chateado. Mas eu
realmente gosto desse cara, ento quero ter certeza de descansar e em
tempo para que ele saiba que eu me importo com ele o suficiente para no
fazer com que ele se preocupe.
Eu te adoro.
Eu ____ voc.
10:00?
10h. Boa Noite.
Boa Noite, querida.

Quando volto para o quarto, Bennett ainda est na mesma posio,


dormindo. Leva apenas um segundo para os meus sentimentos doentes
voltarem, ento quando deito na cama, rolo para o lado, para no ter que olhar

para ele. E com os meus pensamentos voltando para a conversa que acabei de
ter com Declan, eu rapidamente me acalmo para dormir.

Captulo Vinte e Sete


Presente

oc teve alguma

dificuldade em encontr-lo? Declan pergunta assim que subo a bordo do seu


iate de luxo.
Cais K. 47. Exatamente onde voc disse que estaria. eu digo, com um
arrepio, quando as rajadas de vento cortantes batem, vindas da gua.
Vamos para dentro.
Eu sigo Declan para o salo que equipado com um sof de linho branco
e cadeiras que cercam uma grande mesa de madeira.
Tour rpido? ele sugere e pega a minha mo, e eu dou-lhe um
sorriso concordando quando ele me leva at a galeria e descemos as
escadas. Depois, mostra a cabine de estibordo e a sute, juntamente com a
cabine e banheiro de hspedes, ele me levou at a cabine do proprietrio e
sute principal. O quarto elegante, requintado, de madeira de cerejeira, uma
pequena rea de estar ao lado, e uma grande cama no centro.
Declan no perde um segundo, quando me vira em seus braos e me
beija. Relaxando no beijo, eu deixo ele me mover a seu gosto, e quando ele
finalmente tira a lngua da minha boca, eu sorrio.
O que to engraado?
Com tom de brincadeira, eu digo: Sem conversa?

Passando as mos possessivamente no meu pescoo e sobre meus seios,


ele aperta-os em suas mos antes de responder: Ns vamos conversar depois
que eu tiver meu pau dentro de voc.
Ele ento pega meus quadris, me levanta e me joga na cama. Ele sobe em
cima de mim e entre as minhas pernas com um gemido ofegante, e eu pego o
seu rosto e o beijo novamente. Nossos lbios batem, e estamos em um borro de
mos movendo rapidamente, tirando a roupa um do outro. Quando ele
escorrega o meu vestido sobre a minha cabea, jogando-o para o lado, eu sei que
minha viagem de compras valeu a pena quando seus olhos incendeiam ao ver
minha calcinha e suti franceses combinando.
Ambos ajoelhamos, ele faz uma pausa enquanto seus olhos vagueiam em
cima de mim, me absorvendo. estranho ter um homem olhando para mim do
jeito que Declan olha, com necessidade intensa e desejo.
Voc tem alguma ideia do quanto voc linda? ele diz suavemente,
tirando as mos e, lentamente, passando-as em minhas costelas e parando em
meus quadris onde ele retira suavemente a minha calcinha seda.
Pare. eu sussurro, querendo negar suas palavras.
Parar o que?
Quando voc diz coisas assim... eu comeo, deixando cair a cabea
para quebrar o contato intenso dos olhos. Deixam-me desconfortvel. eu
olho de volta para os seus olhos, acrescentando: Eu no sei como responder.
Eu no preciso de qualquer resposta, querida. Mas voc no deve ficar
desconfortvel, no comigo. Eu adoro olhar para voc. Eu amo a sua nudez, a
sua pele impecvel, leitosa. ele fala e comea a mover lentamente, as mos em
cima de mim. Seus seios perfeitos. ele continua, desabotoando meu suti e
deslizando-o para baixo, nos meus braos. Seus mamilos cor de rosa. Deixamme to duro v-los apertados s para mim. e ento ele cobre o meu seio com a
boca, sugando-o e circulando com a lngua antes de mudar para o outro seio,
para fazer a mesma coisa.

Corro os dedos pelo seu cabelo sedoso, e ele me deita de novo. Ele
comea a trilhar levemente as pontas dos dedos para baixo, sobre a ondulao
dos meus seios, e ao longo da pele muito sensvel do meu abdmen, enviando
um arrepio pelo meu corpo.
E depois h isso. ele diz suavemente e baixo e engancha os dedos na
barra da minha calcinha e desliza-a para fora. Abra suas pernas para mim.
Eu abro, afastando-as e expondo minha boceta nua para ele. Quando ele
me olha, libera um gemido gutural. Ele senta-se entre as minhas pernas, e com
as mos sobre os joelhos, com a minha viso, ele diz: Toque-se.
Molho o dedo na minha boca, mantenho meus olhos sobre ele, quando eu
abaixo a mo e coloco entre minhas dobras, arrastando minha excitao lisa at
meu clitris e comeo a esfregar em crculos lentos. Eu vejo quando os olhos de
Declan se derretem e dilatam, luxria negra. Ele mexe para remover as calas e,
em seguida, volta para ficar entre os meus joelhos dobrados antes de se tocar e
comear a bombear seu pnis grosso em cima de mim. A viso me deixa ainda
mais mida, o que me surpreende. Eu sempre lutei no passado, mas com Declan
diferente. Meu corpo sempre responde a ele, mesmo quando eu tento lutar
contra isso.
Mergulhe o dedo dentro e deixe-me provar. ele exige, e eu fao,
afundando meu dedo dentro do calor da minha boceta e, em seguida, estendo
para oferecer para ele. Ele agarra o meu pulso e abaixa a cabea, chupando meu
dedo em sua boca. Porra, eu preciso de voc.
Ele se inclina e agarra sua gravata descartada.
Voc confia em mim? ele pergunta quando olha para mim e eu doulhe um aceno de cabea.
Estou acostumada com a necessidade de Declan restringir e controlarme. Houve apenas uma vez que transamos e eu pedi para no fazer isso e ele
no fez, mas foi a nica vez.
Diga.

Eu confio em voc, Declan. eu falo e ele envolve a gravata na minha


cabea, cobrindo os meus olhos com uma venda improvisada.
Levante a sua cabea. ele sussurra e, em seguida, amarra, deixandome na escurido.
agora que eu sinto meu corao comear a corrida. Depois de passar a
maior parte da minha infncia trancada em um armrio escuro, eu fiquei
claustrofbica. Eu ouo o movimento, e sinto Declan saindo da cama, s para
voltar alguns segundos depois.
Eu vou amarr-la, tudo bem? ele diz e eu posso sentir o calor de seu
corpo acima de mim enquanto eu estou deitada. Ele pega as minhas mos e
prende-as, e sinto uma corda grossa espinhosa sendo enrolada em torno de
meus pulsos. Enquanto ele continua a prender os meus pulsos e me amarrar na
cabeceira da cama, ele diz: Esta uma corda de fibra natural. tudo o que
tenho, por isso, se voc lutar contra a reteno voc vai se machucar. Entendeu?
Sim. eu respondo e quando ele termina eu tento ajustar meus
pulsos, s para ter as fibras grossas picando na minha pele.
Eu j volto. ele diz e, em seguida, a cama desloca, seguida pelo clique
do fecho da porta.
Ele se foi, e a escurido comea a me consumir. O nico barulho que ouo
a gua batendo contra o barco. Meus pulsos comeam a esfregar contra a
corda frgil quando mudo de posio. Minha respirao acelera, mas logo se
torna difcil por causa do meu corao disparado. De repente, eu sinto o quarto
desabando sobre mim, me engolindo, conforme o ar fica pesado. Eu planto
meus ps na cama; no consigo mais ficar parada. E ento eu sinto o
cheiro. Aquele cheiro familiar de cigarros de Carl.
Declan? murmuro, mas tudo que eu ouo agora a TV abafada, do
outro lado da porta do armrio. A confuso comea a povoar, e a turbulncia na
minha cabea cresce insuportavelmente com o aumento do cheiro de cigarros.

Medo e confuso assumem quando percebo que eu estou nua. Carl nunca
me trancou nua antes, e eu comeo a empurrar minhas mos, tentando me
libertar. Meu corpo inteiro fica dormente e formigando conforme comeo a me
debater, desesperada para encontrar luz e escapar. Nada parece real quando
minha cabea flutua, e ouo os ecos dos gritos. A presso das paredes desabando
sobre mim to pesada, desmoronando no meu peito. Eu me esforo para
respirar, inspirando e expirando, fazendo tudo que posso no meu pnico puro
para me soltar.
Algum pega minhas mos, e a luz infiltra. Abrindo meus olhos, eu
percebo a presso sobre o meu peito, um homem e os gritos so provenientes
de mim. Puxando meus braos violentamente para fugir, eu grito: Deixe-me
ir!
Fique quieta, Nina. Acalme-se.
Quem diabos Nina e quem esse cara? Onde estou? Onde est o Carl?
Fique longe de mim! eu lamento atravs dos meus gritos
ardentes. Assim que meus braos esto livres, eu fujo, pulando rapidamente
para fora da cama s para encar-lo.
Nina, respire! o homem grita e me agarra para me parar. Eu luto
para sair do seu colo, mas ele mantm um aperto firme em mim, por trs.
Solte!
Respire, baby. Por favor, apenas respire.
Ele me abraa enquanto continua a falar, lentamente me trazendo de
volta para o meu corpo. A nvoa na minha cabea filtra, e eu comeo a lembrar
onde estou. Encontro o caminho para fora do tnel que estava e a realidade
aparece, e percebo que deve ter sido uma alucinao. As batidas do meu corao
me balanam, e quando olho para baixo, estou coberta de sangue, o que provoca
outro ataque de pnico.
Oh meu Deus. minha voz trmula quase inaudvel.

Est tudo bem, baby. Voc est bem. Declan acalma.


H sangue.
Shhh, baby. Est tudo bem. ele sussurra. Basta respirar comigo.
Eu relaxo em seus braos, voltando a ficar confortvel contra o seu peito,
e concentrar-me na ascenso e queda do seu peito medida que tento
acompanhar a minha respirao com a dele. Depois de alguns momentos, ele
me deita e senta-se sobre mim.
Eu fico aqui, envergonhada com o que aconteceu e com o fato de que
Declan viu. Ele se aproxima mais para puxar um cobertor, cobrindo meu corpo
exposto. Seus olhos esto pesados de preocupao quando ele olha para
mim. Ele toma meus pulsos em suas mos, e a que eu noto a fonte de todo o
sangue.
Devemos limp-la. suas palavras saem suaves. H um kit de
primeiros socorros no banheiro. ele me diz, e quando eu aceno, ele se levanta
para peg-lo.
Sento-me, inclinando as minhas costas contra a cabeceira da cama,
perguntando-me o que diabos aconteceu. Eu costumava ter ataques de pnico
quando era adolescente, depois que fugi. Mas isso foi h muito tempo. Eu me
sinto entorpecida, como se eu estivesse em transe. Declan certamente ir
questionar-me sobre isso, mas eu estou muito desorientada para ao menos
estressar sobre isso.
Ele volta, sentando na minha frente, e comea a limpar o sangue das
minhas mos e braos com uma toalha quente.
Di? ele pergunta, e eu mantenho meu foco em suas mos enquanto
ele limpa as minhas escoriaes.
Eu dou um aceno de cabea, no querendo falar agora, enquanto ele
continua a limpar e, em seguida, enfaixa os cortes com um pouco de gaze. Uma
vez que ele acaba, ele coloca tudo de lado e muda-se para sentar ao meu lado,
me aninhando em seu peito.

Ele me detm por alguns minutos antes de perguntar: O que


aconteceu?
Sinto muito.
Porra, eu sou o nico que precisa pedir desculpas, no voc. Eu nunca
deveria ter te deixado sozinha desse jeito.
Aonde voc foi? pergunto.
Fechar a porta da sada da cabine. ele me diz, e depois recua para
olhar para mim, passando a mo pelo meu cabelo, penteando-o para trs.
Diga-me por que voc entrou em pnico.
Respiro fundo, decido ser apenas honesta com ele, deixando alguns
detalhes de lado. Eu sou claustrofbica. Eu acho que com a venda nos olhos e
sem poder me mover, eu s... eu senti como se estivesse sufocando.
Voc me olhou como se voc no soubesse quem eu era.
Eu fecho os olhos e mergulho de volta em seu peito. Eu no sei. Eu
senti como se estivesse tendo alucinaes.
Ele beija o topo da minha cabea, e quando olho para ele, ele planta um
beijo na minha testa. A barba por fazer no rosto dele pinica minha pele, e por
uma frao de segundo, ele parece o meu pai. Eu fecho meus olhos novamente,
sobrecarregados com as emoes que continuam se acumulando em mim, e
livremente revelo: Sua barba me lembra meu pai.
Ele me abraa mais apertado quando as palavras comeam a sair dos
meus lbios, sem pensar muito quando eu digo a ele: Ele costumava beijar a
minha testa sempre, da mesma maneira que voc fez. alguns momentos
passam e eu acrescento: Eu gosto quando voc faz isso.
Vocs eram prximos?
O aperto da minha garganta machuca ao falar e eu simplesmente ofego
um trmulo: Sim.

Eu engasgo com as lgrimas que ameaam, conforme ele descansa a


bochecha no topo da minha cabea. O tempo ocioso entre ns, e quando eu
sinto a fluncia da onda de tristeza se afastar, eu finalmente pergunto ao
Declan: Por que voc faz isso?
Fao o que?
Amarrar-me. Voc sempre fez isso com as mulheres?
Ele move a cabea da minha e eu olho para cima para ver seu rosto. Ele
d um aceno de cabea e, em seguida, vira os olhos para mim.
Por que?
Controle.
Voc vai falar comigo sobre isso? eu pergunto calmamente, e suas
palavras vulnerveis me levam de volta quando ele admite: Eu nunca falei
com ningum sobre isso antes.
Por que no?
Porque doloroso. e eu posso ver isso escrito nas linhas do seu
rosto.
Passo a mo ao longo do seu maxilar, forando-o a olhar para mim
quando pergunto: Voc acha que voc poderia me dizer? Ajude-me a
compreend-lo melhor.
O verde em seus olhos brilhante, mais brilhante do que o normal, um
sinal de que as lgrimas no derramadas o ameaam.
Venha para perto de mim. ele fala e eu aconchego a minha cabea no
centro do seu peito. Eu escuto seu batimento cardaco por alguns segundos,
antes dele comear a falar: Meu pai costumava viajar muito quando eu era
mais jovem. Ele sempre fez questo de que eu soubesse que era o homem da
casa e que era o meu trabalho como homem cuidar de minha me. Eu sempre
cuidei. Quando eu tinha quinze anos, o meu pai tinha vindo aqui para os
Estados Unidos a negcios. Minha me estava na sala de leitura, enquanto eu

estava assistindo a um filme no quarto dos meus pais. A porta estava aberta,
ento eu era capaz de v-la enrolada na cadeira de couro do meu pai que ele
tanto gostava. Ela sempre se queixava sobre o quo parecia hedionda, mas
quando ele saa, era onde ela sempre sentava para ler. Ela adorava, mas por
alguma razo a queria fora para chatear meu pai com isso.
Eu rio sob a minha respirao, e murmuro: Engraado.
Ela era. ele responde. Ela tinha tanta vida em si e nunca deixava
as tenses deprimi-la. ele faz uma pausa, e eu posso sentir os msculos em
seus braos flexveis ao meu redor, antes de continuar: Naquela noite, eu
dormi na cama deles, quando ouvi um barulho alto que me acordou. Os gritos
da minha me eram aterrorizantes, e quando eu levantei a cabea para olhar
para fora do quarto, eu vi um homem com uma arma apontada para a cabea
dela.
Essa foi a ltima coisa que eu esperava que ele dissesse, e quando eu
olhei para cima, seu maxilar estava cerrado. Declan abaixou a cabea para olhar
para mim, e eu vejo a vergonha em seus olhos quando ele diz: Eu fui um
covarde.
Balanando a cabea, eu pergunto: Por qu?
Porque quando eu vi a arma, eu me arrastei e me escondi debaixo da
cama.
Declan...
Embora eu ainda pudesse v-los. Minha me estava chorando e
implorando por sua vida enquanto eu no fiz nada para proteg-la. Eu nem
sequer tentei ajud-la. ele revela quando lgrimas caem de seus olhos. Eu
s me fiquei l, como um gatinho, com muito medo de mover, e observei
quando o homem puxou o gatilho e disparou contra a cabea da minha me.
Jesus.
O rosto de Declan fica tenso, conforme ele tenta manter a dor sob
controle, mas o brilho de uma lgrima encontra o seu caminho pelo seu

rosto. Eu estendo a mo e deslizo o meu polegar ao longo da trilha molhada,


enquanto ele me observa, em seguida, do nada, eu sinto o calor da minha
prpria lgrima que cai. Eu percebo nesse momento que ns compartilhamos
uma dor semelhante. Ambos os nossos pais foram assassinados, tirados de ns,
e ns nunca tivemos uma escolha nisso.
Eu sinto muito. meu corao sussurra, porque eu realmente sentia a
sua dor.
Era a minha me. sua voz racha. E eu no fiz nada.
Voc era apenas uma criana.
Ele balana a cabea, no quer aceitar isso como uma desculpa, e eu sei o
suficiente para perceber que ningum seria capaz de convenc-lo de outra
forma, ento eu no tentei.
Meu pai me culpa pela morte dela. Ele sempre me culpou.
Isso ridculo.
Ser mesmo?
Sim. eu declaro com firmeza. E se voc tivesse tentado proteg-la
e voc fosse aquele a levar um tiro? Sua me teria sofrido, ficado de luto pela
perda do seu nico filho. um pensamento mrbido, eu sei, mas o que voc
prefere? A vida de luto ou uma morte rpida?
Ele embala o meu rosto em suas mos, e eu vejo sua garganta flexionar
quando ele engole com fora, antes de finalmente falar, sua voz apenas
segurando notas de seriedade: Eu preciso de controle. Eu preciso saber que
eu mantenho o poder, de modo que nada acontea sem a minha opinio. E com
voc, eu nunca senti que precisasse mais daquele controle.
Eu deslizo minhas mos e elas permanecem no seu rosto. Coisas vo
acontecer, Declan. Essa a parte de merda da vida, que ns no podemos
opinar em nada. a realidade dessas palavras aperta no meu corao, sabendo
muito bem toda a horrvel verdade. O mundo nunca vai nos perguntar o que

queremos. Ele no se importa com o que queremos. Coisas ruins vo acontecer,


mas nunca vo parar este mundo de girar. E o que aconteceu com sua me... no
teve nada a ver com voc.
Eu posso racionalizar isso, mas parece como uma mentira. ele me
diz.
E o seu pai?
Ele me lembra a cada chance que tem que nunca serei suficiente. Que
falhei em ser um homem. Ento eu passei a minha vida inteira ralando para
provar que ele estava errado. Mas voc est certa.
Sobre o que?
O que voc disse no hotel naquela noite. Que eu odeio o nome que me
deram. Voc est certa. O fato de que eu ca nos negcios do meu pai e no criei
o meu prprio sucesso, s mais um pedao de fogo para ele usar contra mim.
Mas o Lotus todo seu. Seu pai no tem uma mo nisso. eu o
lembro.
Ele no precisa colocar a mo para ter direito. Ele compartilha o nome
McKinnon.
Eu preciso te dizer uma coisa. eu digo, querendo coloc-lo a par de
informaes que eu descobri sobre o pai dele. Seu pai est, possivelmente,
querendo investir na empresa do meu marido. Bennett vai Nova Iorque para
se encontrar com ele e eu vou tambm.
Quando?
Mais tarde, na prxima semana.
Eu posso dizer que ele est chateado com a ideia de misturar negcios
com Bennett, e de forma compreensvel. Ele me puxa para seus braos, coloca a
minha cabea debaixo do queixo enquanto, senta para trs e solta um suspiro
pesado. Eu quero voc longe daquele homem. ele rosna.

Eu sei, mas tambm sei do que ele capaz.


Seus braos esto tensos em torno de mim quando aninho minha cabea
contra seu peito duro. uma merda que me mata, sentar em casa e me
perguntar se ele est colocando as mos em voc. Voc tem alguma ideia do que
isso faz comigo? Eu me sinto como um bastardo sem valor por envi-la de volta
para ele.
No. Voc no .
Ele pega a minha mo e puxa at seus lbios e beija a bandagem em volta
do meu pulso, antes de olhar para mim, dizendo: Eu sou um bastardo por
isso.
Eu deveria ter dito a voc quando voc me vendou que eu estava
entrando em pnico.
Eu preciso que voc seja sempre honesta comigo, especialmente
durante o sexo. Preocupa-me que eu possa prejudic-la.
Quando eu aceno com a cabea, ele se inclina e me d um beijo
carinhoso, sugando suavemente meu lbio inferior antes de se afastar. Ele
mantm a cabea perto e o nariz contra o meu, e com os olhos ainda fechados,
ele ofega um rudo baixo: Eu te amo.
A vibrao do meu corao me excita, saber que ele est se sentindo
assim, mas tambm di, porque ele se tornou algum que eu gosto. Eu odeio
estar a ponto de destruir essa pessoa para o meu prprio benefcio, mas precisa
ser feito. Eu quase me sinto culpada, sabendo que ele tem esses sentimentos por
mim e eu no compartilho, mas isso faz parte do jogo. Isso parte da
vingana. Eu nunca me senti mal por Bennett, mas Declan um bom rapaz.
uma pena que eu tenha que fazer isso com ele, mas eu farei.
Abro os olhos e olho para os dele, correndo os dedos por trs do seu
pescoo e at seus cabelos, dando o sentimento em troca, s que o meu est
atado em veneno cristalizado quando digo: Eu tambm te amo.

Captulo Vinte e Oito


Presente

abrasividade nos

meus pulsos curou rapidamente. Felizmente Bennett foi para Miami na manh
seguinte ao meu surto, ento consegui esconder meus pulsos dele aquela noite
simplesmente vestindo uma das suas camisas de mangas compridas e dizendolhe que eu estava me sentindo doente. Ns sempre transamos antes dele sair da
cidade, mas porque ele pensou que eu no estava me sentindo bem, eu pude
manter as feridas escondidas dele, uma vez que apenas ficamos abraados na
cama.
Ele se foi, e passei alguns dias com Declan. Ele continua a ficar mais
prximo de mim, abrindo mais e me contando sobre como foi crescer depois
que sua me morreu. Seu pai o tratava como um pedao de merda, sempre o
depreciando, dando-lhe um sentimento de inutilidade que ele agora compensa
com as suas agresses.
Eu encontrei Cal em vrias ocasies e sempre o achei desprezvel. Mas
com tudo que Declan me disse, faz meu estmago vez virar, sabendo que eu
tenho que ficar em boas graas, enquanto em sua companhia esta
noite. Chegamos em Nova Iorque h dois dias, e mesmo que Bennett tenha tido
algumas reunies com ele, eu no estive presente.
Hoje noite, Cal convidou-nos para jantar na sua casa. Assim, enquanto
Bennett estava em reunies hoje, passei o meu tempo comprando um vestido
novo para vestir essa noite. Nada extravagante, apenas um vestido feminino,
marinho, com uma sobreposio de renda que eu combinei com escarpin
nude. Bennett usa o habitual, vestido com um terno e gravata, e quando a porta

se abre, uma mulher, que no pode ser muito mais velha do que eu,
cumprimenta-nos.
Bem-vindos. ela diz calorosamente, elegante em suas calas marfim
e top roxo, de seda, a cor me fazendo estremecer. Seu cabelo negro est puxado
para trs, em um coque na nuca. Vocs devem ser Bennett e Nina. Obrigada
por se juntar a ns para o jantar. Cal fala muito bem de vocs. A propsito, sou
Camilla.
Bennett sacode a mo e cumprimenta com um beijo na bochecha antes
dela estender a mo para mim, que aceito com um educado cumprimento e
trocamos gentilezas.
Essa casa linda, Camilla. eu falo quando entramos no saguo.
Obrigada. Acabamos de fazer uma remodelao. Nos ltimos meses
temos vivido em um canteiro de obras. ela diz em desagrado brincalho.
Eu rio da sua exasperao simulada, e ela se vira para mim com um
sorriso e acrescenta: Voc no tem ideia de quantas bundas sujas e rachadas
eu tive que ver durante o processo.
Ns duas rimos das suas palavras grosseiras conforme ela nos leva
atravs da casa impressionante.
Cal, os Vanderwals esto aqui. ela anuncia ao entrarmos em um
escritrio grande, que parece funcionar como uma biblioteca tambm, mas eu
tropeo imediatamente quando vejo Declan em p ao lado do seu pai, na frente
da grande lareira lenha.
Bennett. Cal fala enquanto caminha at ns, mas meus olhos
permanecem bloqueados em Declan.
Que diabos ele est fazendo aqui?
Meu pescoo aquece com ansiedade, quase que instantaneamente,
enquanto fico de braos dados com o meu marido. Os olhos de Declan ficam
escuros quando ele olha para mim com Bennett, e eu dou-lhe o melhor

olhar: Que diabos voc est fazendo aqui?, que consigo expressar, sem
chamar a ateno para mim mesma.
Nina. Cal cumprimenta, tirando-me do meu intercmbio no verbal
com seu filho, e quando eu volto minha ateno para o homem de cabelos
prateados, eu sorrio.
Senhor McKinnon, to bom v-lo novamente. Faz muito tempo.
Chega de formalidade. Chame-me de Cal e faa um favor a um velho.
ele fala, abrindo os braos para mim para um abrao. Quando dou- lhe um
abrao, olho por cima do ombro, para Declan, que est tomando um longo gole
do seu copo de conhaque. Quando Cal recua com um sorriso satisfeito, ele olha
para Bennett, dizendo: Voc um homem de sorte.
Eu no poderia concordar mais com voc. observa Bennett. Ela
impressionante.
Meus olhos se voltam para Declan enquanto meu marido fala suas
palavras amorosas. Seu rosto est duro quando ele comea a andar, e em um
tom poderoso, ele fala com Bennett, com os olhos permanecendo em mim.
Totalmente impressionante. No entanto, de alguma forma, ela se casou com
voc.
Estreito meus olhos para ele antes que ele olhe para Bennett. Seu cime,
se ele no esconder, poderia inflamar perigo nessa situao delicada, mas
Bennett leva isso como brincadeira viril e responde: De fato. Talvez tenha
sido um momento de fraqueza, quando ela disse sim minha proposta, e por
isso que nos casamos em poucos meses. Eu no podia arriscar perd-la quando
ela finalmente casse em si.
Por mais estranho que seja, eu tenho que manter a pose como sua esposa,
assim viro para ele, rindo com falsa diverso, dando-lhe um sabor do
atrevimento ele que gosta tanto. Por favor, eu j tinha idealizado voc como
um homem indefeso que precisava da influncia de uma mulher antes que
falarmos nosso 'Aceito'.

E ainda assim voc se casou comigo. ele ri.


Mulher inteligente. Cal brinca.
E por que? eu pergunto maliciosamente.
Bem. ele comea e d um passo em direo ao Bennett, batendo a
mo sobre o ombro do meu marido. A maioria dos homens s se esfora para
ser a metade do que foi feito, e ainda assim no consegue. Eu s posso admirar
um homem que trabalha duro por tudo que ele tem. Sem aceitar esmolas.
Observo a declarao agressiva passiva e implcita. Isso ele implicando
que Declan est nessa ltima categoria. A observao dele me irrita, e a
necessidade de falar, defender o cara que eu sinto que est se tornando um
amigo, aponta, ento rebato s pressas: Se ningum aceitasse essas esmolas,
Cal, ento tudo seria simplesmente deixado para morrer. isso que voc quer
ver? A morte de tudo que voc trabalhou to duro? Ou melhor, voc deveria
orgulhar-se da pessoa que d importncia suficiente para entrar em cena e
garantir que seu sonho continue a prosperar. Parece que voc tem prioridades
um pouco desviadas e devia comear a respeitar aqueles que no seguem a sua
atitude machista do: faa-por-si mesmo.
A expresso no rosto de Cal de choque inestimvel por eu ter falado to
francamente com ele. Ns dois s olhamos um para o outro quando Bennett
finalmente fala: Querida...
No. eu estalo, interrompendo-o. No defenda o modo de pensar
dele. imaturo.
Voc vai ter que desculp-la. Ela est mal-humorada. ele observa,
tentando aliviar a tenso que acabei de criar.
Quando olho para Declan, o ar de repente parece demasiado espesso para
respirar.
Eu posso apreciar o fogo. Cal responde, me dando uma piscadela, o
que me irrita.

Camilla. eu digo, voltando minha ateno para ela, que est


estoicamente ao lado de Cal, mantendo o lbio cerrado o tempo todo. Voc
poderia me mostrar o toalete?
Depois que ela me d instrues para o banheiro, eu peo licena para o
grupo, para um descanso muito necessrio. Fecho a porta atrs de mim, inclinome contra ela e abaixo minha cabea. Eu no tenho certeza do que estava
pensando, fazendo papel de tola l atrs, para um cara que no nada, alm de
um golpe para mim.
Ele mais do que um golpe. a voz dentro da minha cabea me
diz. Mas o fato que, no importa o quanto eu me identifique com Declan, ele ,
ao final do dia, um engodo, no qual estou trabalhando. O fato de que posso me
relacionar com ele em certos nveis no o ideal, mas no muda a linha de
fundo tambm. Eu preciso controlar a minha merda, ser a esposa amorosa
agora, e lidar com Declan mais tarde. De preferncia, em Chicago.
O giro da maaneta da porta contra as minhas costas, me sobressalta
assusta-me e afasta.
O que diabos voc est fazendo? eu fervo sob a minha respirao
quando Declan entra, fechando e trancando a porta atrs de si. Por que voc
est aqui?
Ele ignora completamente o meu questionamento e comea a perguntar
por conta prpria: Por que voc olha para ele daquele jeito?
Como ?
Mantemos as nossas vozes em um sussurro mnimo, apesar de estarmos
um tanto hostis e acentuados.
A maneira como voc olha para ele, Nina. No finja comigo porra.
Declan, deixe-me deixar isso claro. Ele . Meu. Marido.
Ele d um passo para frente, me enjaulando contra a parede, com as
mos, os olhos ameaadores, e sibila atravs do seu sotaque escocs que est

ficando mais pesado quanto mais irado ele fica: No me venha com merda
agora. Diga-me, como voc consegue olhar para ele daquele jeito? Aquele filho
da puta de merda bate em voc.
Porque se eu trat-lo como uma merda, qual diabos voc acha que vai
ser o meu castigo? e no meu momento de raiva, eu cuspo minhas prximas
palavras: Eu vou te dar uma dica, a mesma coisa que voc faz quando voc me
pune.
E o olhar terrvel de remorso que seu rosto assume faz-me lamentar
instantaneamente por dizer isso. Por implicar que Declan fosse um homem de
natureza to vil.
Sinto muito. eu rapidamente me retrato, suavizando o meu tom.
Eu no quis dizer...
Ele cobre a minha boca com a mo, parando as minhas palavras, e eu me
sinto uma merda pelo que acabei de insinuar. Ele nunca me tocou com dio. Eu
sei que Declan, honestamente, cuida de mim, e eu me preocupo com ele. Ento,
quando a culpa enche os olhos dele, eu pego seu pulso e puxo a mo dele,
sussurrando: Isso foi injusto. Voc no nada parecido com ele. Eu sei
disso. Eu s fiquei envolvida e com raiva.
Voc est certa.
No, Declan. Estou errada. Voc me puniu por amor. No o
mesmo. Desculpe-me por ter insinuado que era. digo a ele. Voc no me
machuca como ele. Com ele, no nada, exceto medo, mas com voc... quando
eu estou com voc, o nico momento que realmente me sinto segura.
Minha mente est fodendo comigo aqui. Especialmente quando vejo a
forma como voc olha para ele. Quando eu vejo o jeito que ele te toca. Voc tem
alguma ideia do que essa merda faz comigo quando tudo que eu quero voc?
Tomando seu rosto em minhas mos, eu afirmo com fervor: Eu te
amo, Declan. Voc. Ele no. Ele no uma escolha para mim, voc .
Diga isso de novo.

Eu te amo. eu minto. S voc.


Isso no pode durar para sempre, sabe? Eu, de lado, enquanto me
sento em casa sabendo que voc est transando com aquele pedao de merda.
Eu sei. Mas agora... Declan, ele est na outra sala. Temos que
voltar. Podemos falar sobre isso em Chicago. Ele viaja para Dubai em dois dias.
Seus lbios colidem com os meus, absorvendo-me em um instante,
enchendo minha boca com a sua lngua. Ele urgente e necessitado, com as
mos sobre meus seios, apalpando-os com firmeza. Eu aperto seus ombros
quando ele pressiona seus quadris em mim.
Voc sente isso? O que voc faz comigo?
Sim. eu suspiro, conforme ele mi sua ereo contra mim.
Levante. ele exige, e eu rapidamente pego a bainha do meu vestido,
puxando-a para cima enquanto ele rapidamente desabotoa suas calas. Com as
mos firmes sobre a minha bunda, ele me ergue contra a parede, estende a mo
entre ns, e puxa minha calcinha para o lado antes de empurrar seu pau
urgentemente dentro de mim. To, molhada, baby. Sempre pronta para mim.
ele resmunga, e a verdade das suas palavras doem quando pergunto-me por
que meu corpo me trai quando se trata dele.
Sua aura esmagadora faz a minha mente perder o foco enquanto ele bate
em mim, uma exibio bem brutal do seu amor. Com meus braos firmemente
ao redor dos seus ombros, eu me penduro, enterrando a cabea na curva do
pescoo dele, enquanto ele me fode sem piedade contra a parede. A pequena
sala preenchida com a respirao difcil e o cheiro familiar do nosso sexo.
Esta a exibio oculta de Declan, da sua necessidade primria de me
marcar antes de enviar-me de volta para o meu marido. Ele possessivo e no
d nenhuma desculpa por isso.
Coloque seus dedos na minha boca e, em seguida, toque em si mesma.
ele instrui e eu empurro dois dos meus dedos nos seus lbios para que ele

possa molh-los para mim antes de eu escorregar minha mo entre ns e


comear a esfregar o meu clitris, j molhado.
Ohh, Deus. eu exalo.
isso a. Lambuze todo o meu pau.
Declan...
Faa. ele ordena enquanto bate avidamente dentro de mim, to
certo, que eu caio em uma realidade suspensa.
Minha boceta pulsa em ondas de prazer ao redor do pnis dele conforme
solto a minha respirao em alvio.
Porra, sim. ele rosna quando atira seu esperma quente dentro de
mim, reivindicando-me como sua. Ele deixa cair a cabea no meu peito quando
comea a diminuir, mas ainda d pequenas estocadas dentro de mim.
Eu deixo minha cabea cair para trs contra a parede, e quando ele olha
para mim, o seu pedido claro, quando diz: D-me. e eu deslizo meus
dedos de volta na sua boca para que ele possa provar a minha excitao.
Quando ele me abaixa de novo, segurando-me enquanto equilibro em
meus ps, seu esperma desliza lentamente para fora de mim, molhando minha
calcinha conforme coloco-as no lugar. Ns no falamos e nos apressamos para
nos recompor. Eu me verifico no espelho, passo os dedos debaixo dos meus
olhos, e ento, pelo meu cabelo em uma tentativa de alis-lo. Quando Declan
coloca suas calas de volta, ele envolve seus braos em mim, por trs, e me beija
com ternura sob a minha orelha, movendo os lbios ao longo da pele delicada,
me dizendo: Eu te amo. Pra caralho.
Meu corao est acelerado, e no apenas do sexo abrupto, mas tambm
com o medo de saber que Bennett est na outra sala. Viro em seus braos, um
pouco sem flego, e acalmo-o o melhor que posso antes de sair daqui e voltar
para o meu marido.

Eu tambm te amo. Se dependesse de mim, eu esconderia com voc


aqui para sempre.
Ele aperta seus lbios no meu pescoo, e ento abre a porta. V em
frente. D-me alguns minutos.
Passo a mo ao longo do seu queixo, sentido seu bigode e dou-lhe um leve
sorriso antes de sair.
A est voc. Eu estava prestes a te procurar. diz Bennett quando eu
ando de volta para onde eu o tinha deixado.
Vou at onde ele est sentado no sof, e sento ao lado dele. Sinto
muito, s precisava de um momento.
Tudo certo?
Sim. eu digo, e, em seguida, volto-me para Cal, que est sentado com
Camilla no sof ao lado. Peo desculpas pela minha exploso rude. Eu no sei
o que deu em mim.
No precisa se desculpar. Voc tem uma atitude picante, nada de
errado com isso. ele fala e, em seguida, acena para Camilla, acrescentando:
Voc devia ouvir essa aqui quando algum a apressa.
Idiota! ela grita, batendo no joelho dele e ele comea a rir.
Bennett e eu juntamos diverso da troca entre ele, quando Declan
entra. Ele olha rapidamente para mim, de cara feia, quando v o brao de
Bennett ao meu redor, e eu aninhada ao lado dele.
A est voc, filho. Onde diabos voc estava? Cal pergunta
aborrecido.
Tive que atender uma ligao. ele responde. Eu odeio fazer isso,
mas eu vou ter que terminar a noite aqui. Pai, foi bom v-lo. ele diz, enquanto
caminha para dizer adeus para Cal e Camilla, antes de virar em minha
direo. Bennett levanta para apertar a mo de Declan, totalmente sem saber
que ele estava dentro de mim. Levanto, nervosa, ao lado de Bennett, e quando

os dois esto terminando seu adeus rpido e sem graa, Declan pega a minha
mo na sua, levando-a at seus lbios para um beijo casto.
Nina, sempre um prazer.
Da mesma forma. eu respondo, to casualmente quanto posso, e ele
solta minha mo e eu assisto-o se virar para sair.
O resto da noite passa facilmente, mas eu no consigo evitar, exceto me
perguntar sobre Declan. Eu no deveria estar perdendo meu tempo
preocupando sobre como ele est se sentindo, mas eu no posso me livrar
disso. Depois de sair e voltar para o hotel, eu puxo o meu telefone e abro o
aplicativo de mensagem instalado no meu telefone, enquanto Bennett est
chuveiro.

Onde voc est?

Sua resposta vem rpida.

Fora.

Sua mensagem sucinta me agita, mas ao mesmo tempo me di saber que


eu o chateei.

Eu sinto muito sobre essa noite.


O erro foi meu por estar l.

Eu encaro a tela, no sei o que devo digitar em seguida, mas logo vibra
com outra mensagem dele.

Voc est bem?


No. Eu sinto sua falta.
Eu tambm sinto sua falta, querida.

Quando ouo a gua do chuveiro desligar, eu digito rapidamente minha


prxima mensagem.

Eu tenho que ir. Mas eu amo voc. Eu preciso que voc saiba disso.
Eu sei. Eu tambm te amo.

Eu desligo meu telefone depois que leio seu ltimo texto e coloco-o de
volta na minha bolsa. Quando Bennett vem para a cama, suas mos esto todas
em cima de mim. E mesmo que eu tenha acabado de estar com Declan, eu no
nego para o Bennett. Assim, enquanto transamos, eu me entorpeo com ele. Eu
enceno os movimentos como sempre, mas por dentro, eu viro cada parte
minha. O nico pensamento que permito flutuar pela minha cabea aquele
que me traz uma sensao escura de satisfao, saber que este homem que eu
odeio tanto est com seu pau coberto em porra de outro homem, enquanto ele
me fode.

Captulo Vinte e Nove


Presente

o no meu rosto

desta vez.
Por qu?
Porque Bennett volta em uma semana. Eu no posso ter nenhuma
contuso visvel no meu rosto. digo a Pike.
Ok, sim. Suas costas, ento?
Com um aceno de cabea, eu concordo nervosamente.
Voc est com medo? pergunta ele.
Um pouco. Meu rosto doeu por alguns dias depois do que fizemos. Mas
eu estou bem. eu digo a ele. Apenas faa. eu me afasto de Pike e tensa,
espero o golpe, mas recebo primeiro o seu toque carinhoso, enquanto ele passa
as mos suavemente para cima e para baixo nos braos. Mas a espera est
apenas fazendo a minha ansiedade aumentar. Por favor, Pike. Agora.
Os ns dos seus dedos em punho martelam ao longo da minha omoplata
em uma puno de dor violenta, que atira para baixo, por todo o comprimento
do meu brao. A fora do golpe me atira para frente, e eu caio de joelhos,
segurando-me com as minhas mos conforme encolho com a dor.

Pike instrui rapidamente. Fique de lado. eu deito imediatamente e


ele ataca de novo.
Ooow! eu grito quando ele chuta com a bota, no mesmo ombro,
seguido por outro golpe insuportvel e depois outro. PIKE! eu grito em
agonia absoluta, arqueio as minhas costas e rolo no cho, ofegando atravs dos
meus gritos sem flego.
Pike cai ao meu lado e tira o cabelo do meu rosto medida que me
contoro com a dor latejante. Ele me pega em seu colo e me mantm
firmemente contra ele e sussurra em meu ouvido: Basta respirar. Acalme-se e
apenas respire. mais e mais enquanto embala-me com calma.
Di para respirar. eu falo com esforo. Di falar tambm, como se
algum estivesse pisando em meus pulmes.
Fale comigo.
H muita presso no meu peito e nas costas.
Ele me pega do cho e me carrega em seus braos para a sua cama, onde
ele me coloca de costas.
Tome flegos profundos devagar, est bem? ele diz, e eu tento
equilibrar minha respirao trmula, inalando e expirando suavemente.
isso a. Apenas tente relaxar.
Eu fico deitada aqui por um bom tempo at que a dor comea a atenuar
para uma dor contnua, aquecida. Depois que eu tomo algum Tylenol, viro de
lado, tirando o meu ombro da cama para aliviar um pouco da presso. Pike me
acaricia por atrs e levanta meu top para descobrir meu ombro.
Porra. ele murmura.
Como est?
Isso parece muito ruim.
Esse o ponto, certo? eu gemo.

Sim. diz ele. J parece desagradvel.


Ele d alguns beijos, delicadamente pelas minhas costas, onde di e, em
seguida, sobe a mo ao meu lado e pelo meu estmago. Eu empurro a mo dele
quando ele passa-a por cima do meu peito.
Hoje no. digo a ele.
O que est acontecendo? ele questiona. Eu nunca recusei sexo com
Pike. Sempre foi algo que eu precisei. Ele meu analgsico, que tira a sujeira de
mim, mas por alguma razo, eu no sinto como se precisasse dele neste
momento.
Eu no sei. eu digo-lhe sinceramente. Eu s... estou bem. Eu no
sei por que me sinto desse jeito, mas sinto.
Venha aqui. ele fala, enquanto gentilmente me ajuda a virar para
encar-lo. O que est acontecendo?
Eu vejo a confuso nele, mas sinto isso tambm. Eu sempre fui
transparente com Pike, ento eu dou de ombros e tento explicar: Eu no
sei. Tudo tem sido to louco recentemente. Talvez eu esteja apenas distrada,
mas eu sinto que estou bem sem sexo com voc agora.
Tem certeza? Porque eu me preocupo com voc. Isso preocupa-me
sobre voc.
Eu estou bem. eu tento assegurar-lhe.
Voc sempre precisou de mim.
Eu ainda preciso de voc, Pike. Eu sempre vou precisar de voc. eu
digo e, em seguida, dou-lhe um beijo.
Ns dois permanecemos juntos por um momento antes dele afastar para
trs e perguntar: Ento, quanto mais tempo voc acha que vai durar?
Ele est muito firme em me ter para si mesmo. eu explico. Ele
despreza Bennett, ento eu acho que no vai esticar muito tempo. Porm,

difcil dizer, mas ele muito intenso. Acho que se ele apenas for incitado no
momento certo, ele quebra.
Ento, voc acha que ele mata o Bennett?
Engolindo em seco, penso sobre o que sei sobre Declan e respondo
honestamente: Sim. mas o pensamento faz meu estomago torcer, por
saber que eu estou a ponto de arruinar a vida deste homem, incentivando-o a se
tornar um assassino. Pike e eu sempre concordamos desde o incio que faramos
a culpa recair em outra pessoa. a nica maneira de garantir que
permaneceramos seguros e prosseguiramos para a nossa nova vida de riqueza
e satisfao. Com Bennett sozinho, isso era to fcil, mas agora com o
envolvimento de Declan ficou um pouco difcil para eu manter o meu foco.

Faz meia hora que Declan foi at o deck, na cobertura. Quando cheguei
aqui e ele me ajudou a tirar o casaco, eu recuei por causa da dor. Ele pediu para
ver minhas costas e quando mostrei as contuses pretas e roxas para ele, que
cobrem a maior parte superior das minhas costas, ele perdeu o controle. Eu
nunca o vi to furioso antes. Ento, pediu licena e disse que precisava de um
pouco de espao para se acalmar. Ele pegou o casaco e subiu para o deck
privativo e est l desde ento, deixando-me aqui no sof esperando por
ele. Mas as temperaturas esto negativas, e eu estou preocupada.
Eu vou em frente e coloco meu casaco sobre os ombros, antes de subir as
escadas para a porta que leva para fora. Eu o vejo atravs da janela, sentado em
uma das cadeiras de vime. Ele est com o rosto escondido entre as mos,
inclinado, com os cotovelos apoiados nos joelhos enquanto a neve cai sobre ele.
Eu me sinto como merda.
O que diabos est errado comigo?

Controle a sua merda; voc tem um trabalho a fazer.


Minha conscincia culpada no diminui. Eu me importo com Declan, e
no quero mago-lo, mas preciso. Eu tenho que faz-lo sentir isso para lev-lo a
matar Bennett. Eu simplesmente no estava preparada para me sentir dessa
maneira. Quando noto suas mos tremendo, eu abro a porta e caminho at
ele. Ele no se move quando me ajoelho na frente dele, apoiando as mos sobre
os joelhos.
Declan. minha voz suave quando falo com ele. Est muito frio
aqui fora. Voc vai ficar doente.
Ele levanta a cabea e move suas mos para o meu rosto. Eu j estou
doente. Ver o que ele fez com voc foi tudo que precisou.
No deixe que ele estrague o nosso tempo juntos. eu digo a ele e, em
seguida, levanto, pegando suas mos nas minhas. Venha para dentro comigo.
Ns voltamos e descemos as escadas para o quarto. Declan no fala
quando entra no seu closet para retirar suas roupas frias, midas e voltar para
mim, usando nada, alm de pijama longo. Ele deita-se na cama, deslizando sob
as cobertas.
Tire a roupa e venha para mim. diz ele.
Fico de p na frente dele e ele observa-me despir. A expresso em seu
rosto difcil de ler quando largo minhas roupas no cho. Quando tiro minha
calcinha, puxo os lenis para trs e rastejo ao lado dele.
Abraamo-nos, seu corpo congelado contra a minha pele quente.
Voc to gostosa. ele murmura no meu cabelo enquanto suas mos
hbeis vagam sobre o meu corpo nu.
A necessidade de confort-lo forte, ento, envolvo-me nele para aqueclo. Quando ele me coloca em cima dele, coloco meu peito contra o dele, pele
contra pele, e ele fica instantaneamente duro. Sem pensar, nossos corpos
comeam a mover lentamente, juntos, e eu levanto a cabea para beij-lo. Eu

quero tomar sua dor. A dor que eu infligi. Seus lbios macios pairam contra os
meus com leves beijos beijos sensuais aproveitando nosso tempo
simplesmente para sentir um ao outro.
Ele levanta minha cabea com as mos, e eu olho para dentro dos seus
olhos verdes honestos. Ele no diz nada - nem sequer precisa - posso ouvi-lo
claramente na solido do silncio entre ns. Ele realmente me ama. Eu aceno
com a cabea, deixando-o saber que conheo seus pensamentos, que estou aqui
com ele.
A maneira como ele est me tocando agora e com o silncio do quarto,
seria to fcil para eu escapar, mas no quero. Eu quero estar aqui. Presente no
momento - com ele. Deixo-me derivar para um lugar que eu nunca
estive. Perdida em Declan quando ele senta e belisca suavemente o meu mamilo,
endurecendo-o, antes de passar para o outro para mostrar a mesma ateno
amorosa. Ele me saboreia, e eu gosto disso.
Voc to bonita. ele sussurra sobre os meus seios.
Agarro seu cabelo em punhos, seguro-o perto de mim enquanto ele
levanta os quadris e abaixa as calas, e eu no quero nem esperar. Eu me
levanto de joelhos e ele fica embaixo de mim e deso sobre o calor do seu pau,
duro como rocha. Nossos gemidos se misturam enquanto ele me enche
completamente, com os braos em volta da minha cintura, me abraando, seu
rosto no meu peito.
Nenhum de ns se move por um tempo conforme nos abraamos, e
quando ele finalmente afrouxa seus braos, ele deita de novo e olha para
mim: Eu quero assistir voc me foder.
Declan abre mo do controle e entrega-o para mim. Assim, com as suas
palavras, eu lentamente levanto ao longo do seu pnis, e quando sinto a ponta
escorregar para fora, demoro um pouco e deso de novo sobre ele, sugando-o
para dentro do meu calor. como se o meu corpo, naturalmente, ansiasse por
ele, precisasse dele. Eu coloco minhas mos em seu peito e continuo a trabalhar
em seu comprimento, enquanto ele me observa. Ele passa as mos at minhas

coxas e sobre o meu estmago, para meus seios, apalpando-me gentilmente,


acariciando.
Eu movo minhas mos para seus pulsos e seguro-os enquanto meus olhos
se fecham. Eu nunca senti isso com qualquer outro homem. Mas no s agora,
neste momento, cada vez que estou com ele. Ele sempre tem um jeito de me
manter conectada a ele, nunca permitindo que a minha mente derive, nunca
permitindo que o meu corpo fique dormente. Eu costumava lutar contra isso
quando estava com ele. Mas agora? Agora, nem sequer tento.
Declan comea a mover os quadris embaixo de mim, nossos corpos com
tanta sincronia. H uma presso no meu peito, uma dor estranha dentro de
mim, e ele comea a inchar. Minhas emoes fervilham em confuso. Perguntas
enchem minha cabea; cada uma delas atingindo as minhas partes mais suaves,
partes que s agora estou percebendo que existem dentro de mim.
Por isso no parece sujo?
Por que no estou tentando escapar?
Por que eu deixo-o ver a minha fraqueza?
Por que me machuco?
Por que, de repente, estou duvidando de tudo que pensei que soubesse?
Por que no consigo respirar?
E quando abro meus olhos, eu sinto tudo o que nunca pensei que fosse
digna.
Eu o amo.
Meu corao bate forte e eu sinto como se estivesse sufocando.
Eu realmente o amo.
Eu vejo, uma estrela cadente acima, explodindo em um milho de
pedaos de diamantes esvoaantes. Manchas brilhantes escorrem em cima de

mim, e quando olho para baixo, vejo-as desembarcar no peito dourado de


Declan. Os respingos de cristais, cada um segurando seu prprio prisma
brilhante, que reluzem contra a sua pele, e ento ele estende a sua mo at meu
rosto. Ainda segurando em seus pulsos, ele enxuga meu rosto mido.
Baby. ele sussurra, mas eu no falo. A dor no meu peito muito
forte. Ns no paramos de mover e minhas lgrimas continuam a cair em seu
peito. E quando se torna muito, a constatao de que estou me apaixonando
pela pessoa que eu deveria ter mantido desconectada, eu sufoco um soluo
doloroso.
Declan rapidamente me puxa junto dele e eu quebro, choro em seu
pescoo, medida que ele me abraa. Eu nunca me senti bem - expondo essa
vulnerabilidade que sempre escondi dentro de mim - mas at Declan, nunca me
senti segura o suficiente para exp-la. Eu sempre estive segura com ele. Como
pude ter sido to cega para no ver o que est acontecendo entre ns?
Ele ainda est dentro de mim, mas ns no estamos nos movendo mais,
enquanto ele me acaricia. Suas mos percorrem suavemente todo o
comprimento das minhas costas, seus dedos penteando meu cabelo, enquanto
me encontro completamente sobrecarregada com emoes que nunca senti
antes. Uma ligao profunda com algum que eu deveria ter mantido a uma
distncia, mas de alguma forma, ele encontrou seu caminho dentro de mim.
Converse comigo. ele fala, e eu levanto um pouco a cabea para
olhar para ele quando digo as palavras que falei tantas vezes, mas dessa vez, eu
quero dizer de verdade.
Eu amo voc, Declan.
Eu sei querida.
Largo minha testa na dele, corro minha mo ao longo do seu maxilar com
barba por fazer, precisando das picadas calmantes contra a minha mo. Eu
falo srio... eu te amo muito.

Minha confisso faz com que o corao dele acelere. Eu posso senti-lo
batendo no meu peito. Ele beija-me lenta e profundamente, me prova, antes de
recuar para falar. isso que eu estava esperando.
O que?
Deslizando a mo entre nossos corpos, ele pressiona contra o meu peito,
por cima do meu corao batendo rapidamente. Isso.
Voc o possui. seu.
Eu no tinha sentido de verdade, at agora. ele diz, e depois move
minha mo entre ns e coloca-a sobre o seu corao tambm. Ele bate na palma
da minha mo no momento que ele me diz: Tudo o que eu quero voc. Eu
vou fazer o que for preciso, mas eu preciso que voc saiba que est
completamente segura comigo. Eu nunca vou te machucar; eu s quero am-la.
Conhecendo a teia de mentiras que eu criei, eu sei que isso nunca ir
adiante, terminar com ele do jeito que quero. Eu criei uma situao
desesperadora, em um lugar que nunca esperava encontrar esperana. Mas eu
encontrei, e ela repousa dentro deste homem, um homem por quem eu permiti
que meu corao se apaixonasse. O realismo demais, conhecer tudo que
resultar disso e o que eu nunca tive a mgoa do lado cruel da vida. E, no
entanto, eu no quero lutar mais, porque eu me sinto do mesmo jeito que ele.
Ele vira-me cuidadosamente, para ficar deitada de costas e empurra para
dentro de mim, sendo gentil para no ferir minhas costas j machucadas.
Diga-me que voc sente isso. ele fala, enquanto olha para mim e eu
aceno. Ele afasta, deslizando seu pau grosso para fora de mim antes de
empurrar, ainda mais profundamente. Diga-me que voc sente o quanto eu te
amo.
Eu sinto.
Ele continua a me foder com uma fora poderosa, lentamente, a cada
penetrao, indo cada vez mais fundo. Eu agarro seus braos para apoio, seus

msculos flexionados, enquanto seu corpo fica tenso a cada curso intenso da
nossa carne nua, no momento que meu corpo comea a subir com o seu.
Quando o calor ondula atravs de mim, eu comeo a tremer debaixo
dele. Ele deixa cair a cabea na minha, seu pnis cresce ainda mais, engrossando
dentro de mim, pressionando contra as minhas paredes, quando elas comeam
a se contrair ao redor do seu eixo, e eu gozo forte.
Ah, porra. ele rosna, perdendo o controle enquanto bate em mim.
Meus gemidos ficam mais altos a cada impulso de pura euforia que
dispara por mim. Eu coloco minhas pernas em volta dos quadris dele, apertando
minha boceta, ordenhando seu pnis, cada gota do seu esperma enche-me de
desejo. Eu nunca me senti to amada, mas isso me consome no momento que eu
entrego tudo o que eu sou para Declan. Eu preciso dele para espalhar o seu
perfume selvagem em cima de mim, quando ele me reivindica para fazer o que
gosta, porque eu quero ser uma parte dele.
Ele fixa seus olhos em mim, e eu sei que ele pode ver a fome em mim
quando comea a me foder ainda mais duro, recusando-se a parar, mesmo que
tenha acabado de gozar. Suas pupilas pretas esto dilatadas, queimando com
necessidade possessiva, quando ele sussurra: Voc minha.
Sim.
Estocada. Estocada.
Eu te possuo.
Estocada.
Completamente. eu respiro em submisso.
Estocada.
Minha propriedade.
Estocada.

Sim. eu choramingo em xtase quando gozo de novo, levada para


longe, para dentro do prazer sensual. Ele um animal em cima de mim, e
quando espalha mais as minhas pernas, pressionando meus joelhos no colcho,
ele bate seus quadris para baixo, enterrando seu pnis dentro de mim at a
raiz. Com um gemido carnal, sinto um fluxo quente do dilvio fluindo dentro de
mim, espalhando entre nossos corpos conectados.
Declan. eu liberto-me em uma respirao fraca - chocada quando ele
me enche com a sua urina - reivindicando e marcando-me da maneira mais
animalesca.
Ele libera os meus joelhos e rapidamente desliza os braos sob minhas
costas, segurando-me perto, antes rolarmos para os nossos lados. Minha
respirao escalonada conforme olhamos fixamente um para o outro. Talvez
eu devesse estar enojada com o que ele acabou de fazer, considerando as coisas
que Carl costumava fazer comigo, mas no estou. Estou segura - segura o
suficiente para entregar-me para ele por completo e saber que ele vai cuidar de
mim - nunca me machucar. Eu o amo, e eu sinto essa necessidade intrnseca de
ficar to intimamente perto dele quanto puder.
Voc pertence a mim. ele diz, eventualmente, enquanto nossos
corpos se acalmam, ainda conectados, e banhados em seu cheiro.
Sim.
Ele enfia os dedos pelo meu cabelo, perguntando: Suas costas? Eu
machuquei voc?
Eu balano a minha cabea um pouco, respondendo: Voc me
acalmou. Tudo o que voc quer de mim exatamente o que eu quero darlhe. Voc nem ao menos precisa tomar. Basta ter, porque seu. eu dou
minhas palavras sinceras e vejo como ele digere-as. Seu rosto suaviza
pacificamente, e quando isso acontece, eu pego seus lbios no beijo mais
carinhoso que j dei.
Sem egosmo.

Sem expectativas.
Sem conotaes maliciosas.
Dou-lhe a pea mais pura do meu corao que tenho sobrando e entregoa da maneira mais honesta que posso, apesar de todo o mal que me rodeia.
Neste momento do tempo que tenho com ele, quero am-lo e dar-lhe as minhas
melhores partes, que posso encontrar. Eu quero sentir isso, a parte da vida que
boa, a parte da vida que eu nunca pensei que fosse sentir. Eu quero dar at a
ltima gota do que estou sentindo agora para Declan porque de alguma forma,
de alguma maneira mgica, com ele, a vida vale a pena viver.

Captulo Trinta
Presente

ma

fragrncia

rica,

intoxicante, enche meus sentidos quando acordo. Rolo na cama de Declan, estou
sozinha, exceto por dezenas de flores brancas, puras, de ltus, que esto
espalhadas sobre a cama. Conter o meu sorriso seria uma faanha, ento eu nem
me preocupo. A mistura inebriante de frutas, chuva, e terra exalam atravs do
quarto, enquanto absorvo a beleza da flor delicada - a flor favorita de Declan.
Viro a cabea e vejo um pedao de papel dobrado em sua mesa de
cabeceira. Eu me aproximo e sento, desdobrando o papel para ler sua nota
escrita mo.

Nina,
Eu tentei banh-la em algo que fosse to puro e belo como voc, mas
falhei. A Lotus foi o melhor que pude fazer, mas elas nem sequer chegam perto
da perfeio que eu vejo cada vez que olho para voc. Eu sei que disse que
passaramos o dia juntos, mas tenho que correr para o escritrio por pouco
tempo. Ligue-me quando voc acordar. J sinto falta da sua voz doce.
Ningum poderia te amar mais.
-D

O telefone j est tocando na hora que termino de ler e espero que ele
atenda.
Bom dia. ele diz.
Quando foi que voc fez isso?
Segredo, querida. ele brinca, e posso imaginar o seu sorriso agora, as
linhas enrugando nos cantos dos olhos.
Mantenha seus segredos ento, enquanto eu continuar a me beneficiar.
eu brinco de volta.
Eu te adoro.
Quando voc vai chegar em casa? pergunto e seu grunhido em
resposta me faz rir. O que isso?
Porra, fico duro quando voc chama meu lugar de casa.
Voc ruim. eu rio.
Voc no tem ideia.
Eu acho que eu tenho.
No. ele diz e, em seguida, faz uma pausa antes de continuar: Eu
acho que voc no tem ideia do quo profundamente voc est infiltrada dentro
de mim.
Faz quase duas semanas desde que eu finalmente me permiti reconhecer
que eu amo Declan. Eu gasto cada momento que posso com ele, e mesmo com
Bennett presente, ns nos conectamos em uma maneira que no acho que duas
pessoas poderiam algum dia.
Termine o seu trabalho e volte para casa. Eu quero que voc me mostre
o quo profundamente voc pode infiltrar em mim.
Cristo. Voc no est ajudando meu pau falando merdas assim. Eu vou
andar por a com uma ereo e bolas azuis pelo resto do dia.

Eu rio, dizendo-lhe: Bom. Motivao para voc se apressar e voltar


aqui.
Eu vou te ligar quando sair. Eu quero voc nua e de joelhos, esperando
por mim. Eu vou deixar voc escolher o cinto, porque eu vou ter a minha vez
com voc. ele exige, em voz baixa, causando uma dor deliciosa entre as
minhas pernas.
Eu quero o que voc estiver usando, de modo que cada vez que voc
olhar para ele hoje, vai pensar em mim nua e de joelhos. eu digo, flertando
com um riso suave.
Garota m.
Eu amo voc.
Amo voc. ele fala, antes de desligar.
Eu caio para trs, nos lenis, olhando para as flores e temendo o
amanh, quando Bennett volta e eu tenho que ir para a minha outra casa. Eu
amo ficar aqui com Declan. Pela primeira vez, eu me sinto feliz.
Verdadeiramente feliz.
A verdade que estou confusa.
Realmente confusa.
Feliz e confusa.
Eu odeio o que tenho feito aqui com Declan - mentindo e
manipulando. Eu quero ser honesta com ele sobre quem eu sou. Eu quero que
ele me conhea, Elizabeth, no Nina. Mas no h nenhuma maneira de fazer
isso. Eu coloquei a bola em movimento, e no tenho certeza de como par-la. Eu
acho que ela no pode ser parada, mas eu quero que ela seja. Eu s quero
congelar o tempo, lanar um feitio e fazer desaparecer o passado, para que eu
possa comear de novo com Declan. Dar-lhe o meu verdadeiro eu. Mas eu me
fodi. A vida tem me fodido, como sempre ocorreu. E agora eu preciso abandonar

a nica coisa com a qual quero ser gananciosa, porque o que mais desejo
apenas mais tempo com ele.
Eu pego uma das flores brancas, conhecida por seu nascimento em guas
barrentas, s para crescer e florescer em uma difuso impecvel de pureza.
Desejo por um momento que esta flor pudesse ser parecida comigo. Que talvez
eu pudesse ser uma das sortudas que conseguisse realmente um novo
comeo. Eu nunca me senti to limpa quanto me sinto com Declan. Nem mesmo
Pike pode me limpar do jeito que Declan faz. Mas a realidade , meu novo
comeo ainda vai ser preenchido com podrido. Destruindo a vida de dois
homens, um inocente e um que merece a destruio, para viver uma vida de
retribuio. S que a retribuio, sempre ser maculada pela memria do que
isso, sem dvida, vai fazer para Declan.
Eu passo as ptalas suaves ao longo dos meus lbios, fecho os olhos e
imagino o meu pai. Minha pureza. Minha salvao. Meu prncipe. Pergunto-me
se o meu pai mandou Declan para mim. Se este o seu presente para mim. O
bem depois de todo o mal. Declan costumava me assustar. Ele costumava me
lembrar de Carl com sua natureza forte, seus cintos de couro, e sua afinidade
para me amarrar. Mas quando comecei a ver alm do ncleo de quem ele , ele
me lembra meu pai. Porque agora eu posso olhar para Declan e ver que ele
tambm a minha pureza, minha salvao, o meu prncipe. At mesmo os vincos
nos cantos dos olhos dele quando sorri, a barba por fazer no seu rosto. Meu pai
costumava cantar para mim, e agora eu tenho Declan que cantarola suavemente
em meu ouvido quando estou com medo ou triste. As maneiras que ele me
acalma uma reminiscncia das coisas que meu pai costumava fazer.
Eu tento no pensar em ter que voltar a compartilhar a cama com
Bennett. Essa coisa toda com Declan, e saber que eu nunca poderei t-lo de
verdade, apenas mais um motivo para odiar Bennett ainda mais.
Preciso circular e me distrair. Eu reno todas as flores e levo-as para a
cozinha. Agarro uma pilha de jarros brancos do armrio, encho-os com gua e
coloco as flores nelas, flutuando sem rumo e espalho os jarros por todo o loft.

O perfume delas tinha envolvido cada cmodo no momento que tomei


um banho e fiquei limpa e vestida para o dia. Eu decidi ir em frente e ligar para
Bennett j que depois das cinco horas l e ele deve estar voltando para o seu
hotel com Baldwin. Nossa ligao tpica, e depois de falarmos por quase uma
hora, desligamos.
As coisas vo ficar complicadas por um tempo porque Bennett me
informa que sua agenda est prestes a liberar com sua viagem, o que significa
que ele vai estar em casa em uma base mais frequente. O pensamento de ter que
sair da cama de Declan para passar as noites com Bennett deprimente. Eu no
sabia que precisava tanto de conforto como eu preciso, e Declan me d
perfeitamente e de

uma forma que Pike nunca poderia

preencher

completamente.
Sem querer insistir no pensamento de ter que sair amanh, ocupo-me e
decido surpreender Declan tentando cozinhar para ele. Eu vou para o escritrio
e comeo a navegar na internet por uma receita fcil prova de queimadura. O
aroma dele est impregnado na sua cadeira de couro, e eu no posso lutar
contra a tristeza que encontra o meu corao enquanto eu sento em sua mesa,
em seu escritrio, cercada por tudo de Declan. Acho um prato de massa que
parece ser algo que eu posso gerenciar e rapidamente imprimo-o para que possa
sair daqui, porque eu preciso desesperadamente de um pouco de ar fresco.
Eu me agasalho e fao o meu caminho para o mercado. Preciso da ajuda
de um dos funcionrios para encontrar alguns dos ingredientes, eu verifico
minha lista, e quando tudo que eu preciso est na minha cesta, eu fao as
minhas compras e vou.
Estou surpreendido em ver voc neste lado da cidade. ouo uma voz
familiar gritar, e quando fecho o porta-malas, sou recebida pelo sorriso
sarcstico de Richard. Meu corao pula, e ser pega de surpresa acende um fogo
at meu pescoo. Graas a Deus pelo inverno e lenos escondendo-o.
Eu rapidamente me recomponho, entrando no meu ato bem trabalhado,
dizendo: Richard. Eu poderia dizer o mesmo sobre voc. O que o traz para

River North, ou, melhor ainda, a um supermercado de todos os lugares? viro


a pergunta para ele.
O escritrio do meu advogado aqui. Tivemos uma reunio eu acabei
de sair e precisava pegar uma comida para o beb.
Voc no deveria estar em Dubai com Bennett?
Tive que voltar antes. ele interrompe, antes de voltar sua pergunta
original: O que voc est fazendo aqui?
Eu estou presa dentro de casa por muitos e muitos dias e precisava de
uma mudana, ento pensei em passar umas horas vagando por algumas das
galerias. digo-lhe, pensando que era uma mentira boa o suficiente,
considerando que River North conhecida pela sua variedade de galerias de
arte moderna.
E ainda assim voc est aqui, comprando alimentos. ele comenta
sarcstico. Finalmente descobriu o que significa ser uma dona de casa?
Deus, ele um mulherengo do caralho.
Como se qualquer dos meus afazeres fosse da sua conta, mas j que
voc parece to preocupado com as minhas ocupaes em deveres de esposa,
sim, eu pensei em tentar a minha mo na cozinha, uma vez que eu estou ficando
cansada das refeies congeladas da Clara.
Hmph. ele observa, olhando-me com desconfiana.
Seu olhar duvidoso me irrita, e quando passo, para andar em torno dele e
abro a porta do carro, pergunto: Existe alguma coisa que voc gostaria de me
questionar?
Jacqueline disse que passou pelo seu prdio um par de vezes desde que
Bennett viajou. Disse que voc no tm ficado muito por l.
Diga a Jacqueline que eu tenho uma vida e coisas para fazer, e se ela
gostaria de agendar algo, ento melhor ela ligar ou mandar um texto, em vez
de fazer visitas surpresas aleatrias, apenas para descobrir que tenho outras

obrigaes que me afastam de casa. eu estalo, tentando cobrir minha falta de


presena no meu lado da cidade.
Ele balana a cabea com um olhar de rancor, antes de comentar: Eu
vou ter a certeza de transmitir a sua mensagem amigvel.
Faa isso, Richard.
Entro no carro e fecho a porta, meu corao bate com ansiedade,
perguntando o que diabo Richard est realmente fazendo neste lado da cidade,
porque j sei que ns compartilhamos o mesmo advogado, e ele no localizado
em River North.
Eu dirijo de volta para o loft de Declan, o tempo todo olhando no meu
espelho retrovisor para me certificar que Richard no me seguiu. Quando tenho
certeza de que ningum est olhando, eu viro para a garagem e estaciono em
uma das vagas atribudas ao Declan. Desligo o carro, inclino a cabea para trs,
com raiva de mim mesma por ser to descuidada. Mas isso rapidamente se
transforma em chateao por estar sendo to vigiada. Por ter criado essas
mentiras to elaboradas que no podem simplesmente ser afastadas. Estou de
um jeito muito enterrado para qualquer possibilidade disso acontecer.
Eu penso sobre Pike e tudo que ele sacrificou por mim. Tudo o que ele
desistiu nos ltimos anos, enquanto trabalho neste golpe. E enquanto eu me
sento aqui e comeo a duvidar do que estamos fazendo, a culpa do que isso faria
a Pike emerge. Eu no posso sair dessa to facilmente de qualquer maneira. Eu
sou casada. Se eu me afastar desaparecer - Bennett viria me procurar. Ele me
ama muito e perder-me o devastaria. Mas no com Bennett que eu me
preocupo com Declan. E como fao para encontrar o meu caminho para sair
dessa sem revelar toda a minha fraude perversa para ele. Ningum seria capaz
passar por cima disso ou me perdoar pelo que j fiz. A nica opo que eu vejo
agora continuar fazendo o que estou e valorizar cada ltimo segundo que eu
tenho com ele antes de Pike e eu fugirmos.

Eu dou uma mexida rpida no molho depois de Declan ligar para me falar
que est a caminho. At agora, eu consegui no disparar o alarme de fumaa na
minha busca para fazer o jantar. Vou at a caixa de vinho e seleciono um branco
bom para acompanhar o jantar e coloco-o na geladeira para esfriar.
Quando Declan chega um pouco mais tarde, eu rio da expresso de
choque no seu rosto quando ele entra no loft e me v na cozinha.
O que voc est fazendo? ele pergunta, curioso.
Parece o que?
Bem, voc devia estar nua e de joelhos, mas em vez disso, est
cozinhando. Espero que voc tenha alertado os bombeiros para ficarem de
prontido. ele ri, enquanto contorna o bar, movendo-se para perto, para me
dar um abrao.
Eu bato no seu brao, dizendo: Eu quero que voc saiba que ainda no
queimei nada.
mesmo? ele zomba, agarra meu pulso e me puxa com fora contra
o peito, dando-me um sorriso sexy.
Sim. mesmo.
Sua boca encontra instantaneamente meu pescoo, lambendo o caminho
at a minha orelha, onde ele mordisca suavemente sobre o lbulo, causando
uma onda de arrepios ao longo dos meus braos. Eu tremo em seu aperto, e ele
rosna de orgulho com a resposta do meu corpo para ele. Eu lano meus braos
ao redor dos seus ombros largos quando ele estende a mo por trs das minhas
coxas e levanta-me, para me colocar em cima do balco. Com minhas pernas em
volta dele, eu sinto seu pnis endurecer contra mim, com ele entre as minhas
pernas.

S sei que, da prxima vez que eu disser que quero voc de joelhos,
melhor voc estar de joelhos. Mas eu no vou puni-la por sua desobedincia,
porque eu amo que voc cozinhou para mim. ele diz depois de me beijar
profundamente.
Voc ama?
Ele comea a rir contra os meus lbios antes de dizer: evidente que o
meu pau aprova e est ansioso para agradecer. isso faz com que eu caia na
gargalhada junto com ele.
Voc um idiota.
Um idiota, n?
Sim.
Ningum me chama assim desde a quinta srie. ele brinca, e eu rio
quando respondo: Bem, talvez no na sua cara.
Ele enterra a cabea no meu pescoo, me mordendo e rosnando para o
meu comentrio sarcstico, mas isso s me excita. Com os meus tornozelos
cruzados atrs dele, incito os quadris em mim, necessitando do atrito contra o
meu calor.
Necessitada. ele comenta.
Voc no tem ideia.
Ele se inclina, desligando todas as chamas em cima do fogo, e, em
seguida, levanta a saia do meu vestido. Inclina-se entre as minhas pernas e eu
ouo-o inspirar profundamente pelo nariz, cheirando-me
Porra, eu amo como voc cheira quando seu corpo se prepara para
mim. ele diz, antes de arrancar violentamente a minha calcinha de mim e o
tecido rendado rasgado fica pendurado na minha coxa.

Minhas mos agarram punhados do cabelo de Declan quando ele se


ajoelha diante de mim, espalhando mais as minhas pernas. Eu olho para ele
enquanto ela d uma olhada em mim.
Voc to bonita. ele fala e desvia rapidamente os olhos para os
meus. Ento afunda os dedos entre os lbios da minha boceta j molhada,
acrescentando: Isso...
Mmmm.
Isso bonito pra caralho. ele fala e mergulha o dedo dentro de mim.
Minhas mos apertam as mechas do seu cabelo conforme libero um
gemido inebriante. Ele mantm seus olhos nos meus e me fode, lentamente,
com o dedo, olhando para mim com calor em fria.
Voc gosta de me ter dentro de voc?
Sim. eu respondo.
Isso meu.
Eu gemo em aprovao quando ele leva o seu polegar e comea a
pressionar crculos suaves sobre o meu clitris inchado. Ele, ento, entorta o
dedo para alcanar o ponto mais sensvel dentro de mim, fazendo com que meu
corpo perca o controle quando ele acende o fio vivo que est me
queimando. Mas quando a boca quente me cobre que entrego-me, permitindo
que ele me possua de qualquer forma que ele escolha.
Com a superfcie plana da sua lngua, ele massageia meu clitris em um
golpe macio, antes de, com os dentes de pontas afiadas, reprimir e me morder.
Merda. eu assobio conforme meu corpo estpido sacode com a dor,
mas ele agarra meus quadris e me mantm em sua boca com um aperto
forte. Ele rapidamente substitui os dentes com a lngua novamente, acalmando
o castigo, borrando as linhas entre prazer e dor.
A gentileza que segue a tortura faz-me desejar mais do abuso amoroso, e
ele sabe disso quando se afasta, insistindo: Diga-me que voc quer.

D para mim.
Diga-me o que voc quer.
Voc sabe o que eu quero.
Diga. ele comanda.
Morda-me.
Pea-me. diz ele. Implore por isso.
Empurro meus quadris em direo ao seu rosto, quase choramingo com o
desejo que libera atravs das minhas veias. Por favor, Declan. Morda-me, em
seguida, leve as dores para longe. Eu quero sentir isso.
Com um gemido baixo, ele fica satisfeito com o meu pedido, aprovando:
Boa menina. antes de desabotoar as calas para libertar sua ereo enorme,
slida e dura.
Sua menina. eu ofego quando ele me leva em sua boca novamente.
Eu no consigo tirar meus olhos dele, observando-o se masturbar
enquanto alegremente me fode com a sua lngua.

Captulo Trinta e Um
Presente

ennett est em casa h

algumas semanas, o que torna difcil ver Declan. Eu tenho que arrumar
desculpas aleatrias para fugir e ir at ele. Ento eu minto, dizendo-lhe que
Chicago Magazine quer outro artigo meu e que tenho encontrado meu editor
para um caf e reunies no escritrio para discutir tpicos do artigo, ou que eu
vou passar o dia no Spa, ou ir s compras. Tudo o que consigo inventar, eu
falo. Declan e eu temos passado a maior parte do nosso tempo em seu
iate. Quando estou com ele, nada mais existe, estou feliz e contente. Eu sei que
cometi um erro enorme e quanto mais tempo eu passo com ele deixando meu
corao desprotegido, apaixono-me mais profundamente. Mas no consigo me
controlar. Ele intenso, avassalador, viciante, e consome absolutamente
tudo. Quando no estou com ele, eu quero estar. Hoje em dia, mal posso passar
uma hora sem querer falar com ele. Isso o quanto eu o almejo.
Eu tenho adiado encontrar Pike por essas mesmas razes. Estou com
medo de lhe dizer a verdade sobre o que est acontecendo entre Declan e eu,
assim, pela primeira vez, eu vou ter que mentir para ele. Faz quase um ms
desde a ltima vez que o vi, por isso, enquanto Bennett est no trabalho, e
Declan est em reunies durante todo o dia para discutir a aquisio de um
pedao de terra em Londres para uma construo nova, eu arrisco e vou para
Justice para encontrar com Pike. Eu normalmente espero at Bennett estar fora
da cidade, mas, dadas as circunstncias, eu sinto que preciso chec-lo.

O lugar tem cheiro de seus cigarros de cravo, um perfume que to


familiar para mim, que encontro conforto. Mas o cheiro que me traz mais
conforto agora o cheiro doce, da terra de chuva e das flores de ltus.
Quatro semanas, Elizabeth. a voz montona de Pike diz enquanto
ele se senta no sof. Sua irritao no vem como uma surpresa quando entro e
sento ao lado dele.
Sinto muito. Bennett est em casa. Ele no est viajando tanto agora.
eu tento explicar, mas ele no parece estar em qualquer estado de esprito
para ouvir as minhas desculpas.
Apenas diga-me o que est acontecendo.
Pike.
Diga-me que voc est fazendo progresso com esse cara.
O nome dele Declan, e eu estou tentando. S est demorando um
pouco mais do que eu esperava. digo-lhe, mentindo, porque a nica razo de
estar demorando porque eu quero mais tempo com ele.
Ele olha para mim, farto e questiona: O que diabos isso significa? A
ltima vez que te vi, voc disse que estava envolvido e no parecia ter muita
dvida sobre isso demorar um monte de tempo.
Eu no sei. eu falo. Acho que fui estimulada pela excitao, mas
no sinto que ele esteja pronto ainda.
Como ele reagiu s ltimas contuses que eu te dei?
Ele ficou chateado. Acabei por ficar com ele o tempo todo que Bennett
esteve fora.
Ele balana a cabea, apagando o cigarro. Ento, voc acha que vai
demorar?
Eu no tenho certeza.

Quanto tempo Bennett est fora dessa vez? pergunta ele.


Ele no est. Ele ainda est aqui na cidade. S fazia muito tempo que
no te via.
Ento, voc precisava que eu cuidasse de voc. ele fala, passando o
brao ao redor do meu ombro, assumindo que eu vim procurar sexo. Mas eu no
preciso dele mais. E to ferrado como parece, considerando que sou casada, o
pensamento de ter relaes sexuais com Pike me faz sentir como se eu estivesse
sendo infiel com Declan. uma ideia fodida, mas o sentimento est l de
qualquer maneira.
No. Eu s queria v-lo. Eu no queria que voc ficasse preocupado.
eu digo e observo seus olhos estreitarem.
O que diabo est acontecendo? O que voc no est me contando?
ele estala.
Nada.
Por quase 16 anos voc sempre precisou de mim para o sexo, e agora,
de repente, voc no precisa.
Ningum disse que eu no preciso de voc, Pike.
Voc no precisou de mim na ltima vez que esteve aqui, e agora, hoje.
ele fala, desconfiado enquanto afasta o brao de mim. Eu no falo quando ele
se levanta e d alguns passos em toda a sala antes de voltar para me
enfrentar. Voc diz que acha que Declan precisa de mais tempo, que ele no
est pronto. Mas agora eu me pergunto se voc que no est pronta.
Levanto-me, defendendo instantaneamente. Voc no acha que eu
estou pronta para ver Bennett morto? Para ver aquele idiota enterrado a sete
palmos, onde ele pertence?
Eu no estou falando de Bennett. Eu no duvido que voc queira essas
coisas. Estou falando de Declan.

Eu tento encobrir meu nervosismo com irritao quando cruzo os braos


e solto minhas palavras cidas: Pare de me provocar e diga tudo o que voc
quer.
Ele espera um momento, olhando-me atentamente, como se estivesse
tentando me ler, e depois pergunta em tom condescendente: Voc no ama o
cara, no ?
O que?! No! eu solto, mas sei que ele no compra quando inclina a
cabea.
Ento, diga-me, por que voc no precisa de mim.
Pike. No.
Voc est apenas enganando a si mesma, sabe? ele diz. No se
esquea, voc no nada alm de uma mentira para ele.
Mas eu no preciso que Pike me diga o que eu j sei.
Pare.
Mas ele no para. Ele apenas continua a falar: Ento, quando ele diz
que te ama, ele no fala srio, de verdade. Ele apenas est apaixonado por este
personagem fictcio que voc criou, Nina.
Pike, estou falando srio. eu grito, perdendo a pacincia. Pare com
isso!
Voc e eu sabemos que se ele realmente soubesse quem voc, ele no
estaria dizendo essas palavras.
Foda-se!
No! Foda-se voc! ele grita com dio. Tnhamos um maldito
plano aqui. E aqui est voc, caindo no maldito golpe!
Suas palavras me esfaqueiam, atiram na minha cara a verdade que eu
quero negar. Desejando que suas palavras no fossem nada alm de mentiras,

mas elas no so, e isso me irrita, ento eu grito para ele: Eu no sou como
voc! Eu tenho rachaduras, e eu nem sempre posso desligar meus sentimentos,
como voc faz, contentar com a vida que lhe foi dada. No se esquea de que me
foi dada essa vida tambm!
Ele se encolhe quando atiro minhas palavras para ele, e eu fico surpresa
com o tom mais suave da sua voz quando ele responde: Ento, isso que voc
realmente pensa? Que eu no sinto? Que no lamento a perda da vida que eu
deveria ter tido? Que no me pergunto ou sinto falta dos pais que eu nunca
conheci? ele d um passo lento na minha direo, flexionando seu maxilar,
endurecendo sua voz enquanto continua: Voc teve um pai que
conheceu. Voc teve tudo. Eu nunca tive uma maldita coisa. Mas por isso que
pessoas como voc e eu lutam, porque nos d algo para viver, quando no temos
mais nada. Eu pensei que ns compartilhvamos isso.
O olhar em seu rosto e a dor em sua voz me cortam profundamente. Eu
amo Pike. Sempre amei, e v-lo ferido, por minha causa, no uma coisa fcil
para testemunhar.
Eu dou mais um passo para perto dele, dizendo-lhe: Ns
compartilhamos isso.
Ele segura minhas bochechas em suas mos, assegurando-me: Ns
podemos fazer isso. Voc e eu podemos fazer isso juntos. No deixe ir porque
um cara faz voc sentir alguma coisa. A verdadeira questo que voc precisa se
perguntar : o que Elizabeth sente?
Ele est certo. Declan diz que me ama, mas o que ele ama no real. No
completamente, de qualquer maneira. Eu deixo-o ver as emoes reais em mim,
mas ele acha que eu sou Nina, a menina do Kansas. Se ele conhecesse Elizabeth,
ele no sentiria da mesma forma de jeito nenhum. No h como negar o que
sinto por ele, mas Pike est certo, eu realmente no tenho a confirmao de
como ele se sente sobre mim, o meu verdadeiro eu.
Eu no posso falar enquanto fico aqui e mergulho em suas palavras, mas
ele logo quebra o silncio, implorando baixinho: No me deixe sozinho nessa.

Eu envolvo meus braos na sua cintura, querendo confort-lo. Pike


raramente se expe assim comigo, ento quando ele faz, difcil lidar com
isso. Pike a minha rocha. Minha espinha dorsal quando me sinto fraca. Ns
ficamos aqui abraados e eu digo a ele: Eu nunca vou te deixar, Pike.
Quando eu digo que eu te amo, eu falo srio. Eu te amo - Elizabeth.
ele diz. Isso algo que voc nunca ter que se questionar.
E eu acredito nele, mas Pike sempre me amou de uma maneira que eu
no compartilho. Seu amor sempre limitado em um nvel ntimo, enquanto eu o
amo como um irmo. Mas quando voc cresce como ns, em um mundo onde
no h preto e branco, difcil distinguir claramente o cinza, e certo e errado
no existem mais. Eu nunca o questionei sobre seus sentimentos em relao a
mim, ele deixa claro, e eu nunca corrigi sua assuno dos meus
sentimentos. Mas os sentimentos que eu sei que ele quer de mim no so para
ele; eles so para um homem que acredita que eu sou real, s que eu no sou. Eu
sou nada, alm do seu paraso venenoso.

O momento que eu vejo Declan, todas as palavras de Pike de mais cedo


desaparecem. Eu observo Declan enquanto ele coloca a minha xcara de ch na
cozinha do seu barco, e depois que ele acrescenta um pequeno toque de leite, ele
se vira para me entregar a caneca.
Estou com vontade de te perguntar uma coisa. ele fala, enquanto me
leva para baixo, para sua cabine. Eu rastejo na sua cama, dobrando as pernas na
minha frente e embalando a caneca quente, e quando ele se esparrama,
descansando as costas contra a cabeceira da cama, ele estende a mo, dizendo:
D-me sua mo.

Eu ofereo-lhe uma das minhas mos e ele vira-a, arrastando o dedo


sobre meu pulso. Essas. ele sussurra, referindo-se s linhas brancas fracas
que desfiguram o interior do meu pulso. Eles mal so visveis mais, por isso
estou um pouco surpresa que ele tenha as percebido. Nem mesmo Bennett
percebeu.
Declan leva meu pulso aos lbios e pressiona-os contra os pequenos
lembretes de ser amarrada e trancada quando criana. O toque macio, uma
doura que me derrete. Diga-me como voc conseguiu isso? ele pergunta, e
eu quero contar. Por alguma razo, eu quero que ele conhea a feiura em mim.
Em vez disso, eu evito, porque no quero mentir para ele, se eu no precisar.
Eu balano minha cabea lentamente, deixando-o saber que no quero
contar, por isso, em vez disso ele pergunta: Doeu?
Eu no respondo de imediato, quando olho em seus olhos, olhos que
mostram a sua preocupao por mim, seu amor e sua natureza carinhosa que
me fizeram interessar.
Sim. eu finalmente respondo, e ele beija as cicatrizes novamente.
Posso falar com voc sobre algo?
O que? pergunto antes de tomar um gole do meu ch quente.
Eu quero que voc deixe Bennett. afirma com naturalidade.
Declan, eu disse a voc, eu no posso.
Eu tenho uma propriedade na Esccia. ele revela. No campo de
Edimburgo. Venha comigo. Ns podemos desaparecer.
Ele vai me encontrar.
Vou contratar seguranas para vigiar seus movimentos. Ns saberemos
se ele comprar um bilhete de avio. Ns saberemos tudo o que ele fizer. Eu no
vou deix-lo chegar perto de voc.

As distncias que este homem est disposto a ir por mim so


tentadoras. Bennett pode tentar me encontrar, mas ele nunca me machucaria,
como levei Declan a acreditar. Eu imediatamente comeo a pensar sobre como
seria fugir com ele. Deixar tudo para trs e comear uma nova vida com Declan,
longe do meu passado. Ele nunca precisaria saber, por que no haveria nada
para ameaar a verdade de se revelar. Mas, ento, eu penso em Pike. Eu no
posso desaparecer da vida dele. Ele a minha famlia. uma bela fantasia, mas
no a realidade.
Eu no posso simplesmente desaparecer. digo a ele.
Ele pega a minha caneca e coloca sobre a mesa de cabeceira antes de
tomar as minhas duas mos na sua. Por que no?
Por que... eu balano minha cabea, fingindo minha reao
exagerada com sua oferta. Quero dizer, voc est me pedindo para deixar para
trs tudo o que sou. Para ir embora e nunca olhar para trs.
O que tem l que voc queira olhar para trs?
Eu no... eu no sei.
Ns poderamos ter uma vida. ele fala em voz baixa.
Mas... o que acontece com o seu trabalho?
Eu sou proprietrio do hotel; eu no gerencio. Essa foi simplesmente
uma base para mim enquanto ele estava em construo. Logo, se o negcio se
concretizar, eu vou trabalhar no estabelecimento em Londres.
Hesito, deixando cair a cabea com um suspiro derrotado. Eu no sei.
Voc me ama, certo?
Levanto os olhos para encontrar os dele, aceno, respondendo:
Completamente.
Olha, eu sei o que estou pedindo a voc. E entendo que voc est com
medo, mas eu sei o que eu quero, e uma vida com voc. Eu vou fazer o que for

preciso para conseguir isso. ele move as mos para os meus quadris e me
puxa para os seus, minhas pernas montam em cada lado dele enquanto ele olha
para mim. Eu nunca pensei que pudesse amar algum do jeito que te amo,
mas doloroso, saber que no posso mant-la segura quando voc no est
comigo. Sinto-me como um pedao de merda intil quando mando-a para casa,
para aquele bastardo.
Voc no intil. eu digo a ele enquanto corro minhas mos pelo
seu cabelo. Mas o que voc est pedindo muito para mim.
Eu sei.
Quero o que voc quer, mas tudo tem um preo.
Eu vou fazer de tudo para ter voc. Vou arriscar tudo.
Suas palavras deviam me deixar feliz, mas em vez disso, elas
machucam. Eu poderia facilmente mentir para ele agora, dizer-lhe que Bennett
me estupra ou alguma outra merda fodida, e eu sei que Declan perderia a
pacincia e mataria o filho da puta agora, mas no fao isso. Eu no quero
perd-lo, embora eu saiba que vou. inevitvel, mas eu sinto como se fosse uma
criana, agarrando-me ao que me faz feliz, desesperada para no perd-lo.
Meus pensamentos remexem no meu corao, lgrimas ardem e
comeam a encher os meus olhos.
Baby no chore.
A presso dentro do meu peito provoca uma dor por todo meu corpo. Eu
estou chorando pela perda do que est sentado na minha frente, e ela me corta,
permitindo que a misria sangre at morrer. Lgrimas caem enquanto Declan
observa em silncio. Ele fecha seus braos ao meu redor, medida que meu
corpo se ergue em gritos ofegantes.
Diga-me o que voc est sentindo. ele insiste, e quando eu abro a
boca para falar, as palavras saem facilmente entre meus lbios.

Eu odeio isso. Eu odeio todo momento que no estou com voc. Voc
tudo que eu quero, e eu odeio a vida por no ser justa conosco. E eu estou com
medo. Estou com medo de tudo, mas eu tenho mais medo de perder voc. Voc
a nica coisa boa que j aconteceu comigo. De alguma forma, neste mundo
fodido, voc tem uma maneira de fazer toda a feiura desaparecer.
Voc no vai me perder. afirma com uma voz severa.
Ento por que parece como se estivesse indo embora? eu choro.
No estou. Eu prometo a voc, no isso. Voc est com medo, mas
voc me tem agora. Vou levar todos os seus temores para longe, cada pedao
disso que voc carrega a. Vou lev-los embora. Eu vou te dar tudo que voc
merece nesta vida. Eu vou fazer o que posso para compensar todo o seu
sofrimento.
Eu deixo suas palavras mergulharem nas minhas partes mais escuras, as
partes que j no acreditam na esperana, mas de alguma forma, suas palavras
despertam o que estava perdido. Se afastar-me de Bennett, deixar o plano para
trs e poupar a sua vida, significasse uma vida com Declan, eu faria isso. Mas eu
fico to destruda por pensar em onde isso deixaria Pike. Eu sinto como se
estivesse em uma situao sem sada. No importa o que eu faa, algum vai se
machucar. Eu quero ser egosta. Eu quero manter o Declan como meu. Eu quero
os contos de fadas, mas, mais uma vez, eu estou tendo que encarar o fato de que
aqueles esto simplesmente guardados para os livros. s vezes, para algumas
pessoas, no h tal coisa como um felizes para sempre.
Atravs das lgrimas, eu beijo-o, precisando da proximidade. Como uma
ferida, eu preciso que Declan beije-a e seque minhas lgrimas. Eu no abrando
enquanto nossos lbios emaranham em um desejo turbulento pela cura, um
desejo que ns dois estamos buscando neste exato momento. Ele me vira de
costas, prende meus pulsos acima da minha cabea, com suas mos
fortes. Separando meus joelhos, ele puxa a lngua para fora da minha boca,
tempo suficiente para que eu lhe d as minhas palavras obedientes de
submisso.

Leve-me, Declan. Do jeito que voc me quiser, voc pode me ter. Eu s


preciso de voc dentro de mim agora.
E com isso, ele me vira de costas, amarra meus braos dolorosamente nas
minhas costas, e com a minha bunda no ar, ele me fode com uma raiva de
fogo. Ele rude e controlador, puxa meu cabelo, bate na minha bunda e nas
coxas e, em seguida, como todas as vezes antes, segura minha mo com fora na
sua, no momento que o meu corpo explode em um orgasmo violento, que s ele
foi capaz de me dar. Mas ele no para por a. Depois que ele me desamarra, ele
me rola, levanta minhas pernas sobre seus ombros, e empurra em minha boceta
com amor calmo, lento, gastando tempo enquanto trabalha o meu corpo com
perfeio at que eu gozo para ele novamente. E quando eu termino, ele senta-se
sobre os joelhos e se masturba, jorrando seu esperma por todo o meu peito, me
cobrindo com seu cheiro.
Quando meu corao estabiliza, eu fico cansado quando deito na
segurana do abrao forte de Declan. O calor do seu peito e os seus braos em
volta do meu corpo me acalmam, e eu libero um zumbido sonolento quando
comeo a derivar. Declan, ento, vira de lado, ajustando-nos de modo que
ficamos deitados cara a cara.
Eu estou to cansada. murmuro, enquanto Declan preguiosamente
acaricia os dedos para cima e para baixo no comprimento da minha coluna,
levando-me a um estado prximo tranquilidade.
Conte-me seus sonhos. ele pergunta, olhando para mim conforme
deitamos juntos.
Por que voc quer saber os meus sonhos?
Porque voc bonita quando voc dorme. o nico momento que voc
fica verdadeiramente pacfica.
Eu libero um leve zumbido quando ele insiste: Diga-me.
Carnegie. a verdade desliza para fora antes de eu sequer pensar
nisso.

Como?
Eu espero um segundo, e ento decido dar-lhe este pedao do meu
verdadeiro eu, revelando: uma lagarta que vive em uma floresta
mgica. Bem, na verdade, ele um prncipe, mas o seu pai feiticeiro do reino
transformou-o em uma lagarta.
E por qu? ele pergunta, tirando uma mecha do meu cabelo atrs do
meu ombro.
Porque o rei estava chateado que seu filho continuava esgueirando-se
da cama noite para roubar suco da cozinha.
mesmo? e ele pergunta brincalho, mas quando no lhe dou
qualquer sugesto de sorriso em troca, ele fica srio e observa meu rosto.
Eu sou uma lagarta tambm; Carnegie meu amigo. as palavras
ferem ao sair e comeo a lutar com a navalha da dor que est esculpindo o seu
caminho atravs do meu corao, expondo o sangue atravs dos meus olhos.
Por que voc est chorando? ele pergunta quando v as lgrimas
escaparem.
Porque uma mentira.
O que?
Sonhos. Eles no so nada alm de mentiras que tentam enganar-me a
acreditar que a vida pode realmente ser assim.
Soa mais como um conto de fadas do que uma mentira.
Conto de fadas nada, alm de uma palavra chique para uma mentira
usada para enganar crianas pequenas. digo a ele. A falsa percepo da
realidade, usada para dar-lhes esperana em um mundo sem esperana.
O olhar em seus olhos faz com que eu feche os meus, ento no tenho que
ver a tristeza que ele sente por mim. A realidade uma viagem fodida que me
anestesia, mas o meu pai, eu nunca fui capaz de controlar a emoo quando se

trata dele. Ele sempre foi meu primeiro e nico ponto fraco, at agora, at
Declan.
Voc queria ser uma lagarta? ele pergunta quando sinto o calor de
seu polegar arrastando atravs de minhas bochechas, recolhendo as minhas
lgrimas.
Sim.
Os braos de Declan me envolvem, e eu enrolo nele, quando ele sussurra:
Ento v dormir, querida. beija o topo da minha cabea e coloca-a sob o
seu queixo. V ser uma lagarta.

Captulo Trinta e Dois


Presente

ais trs semanas se

passaram desde que vi Pike. Bennett est em casa a maior parte do tempo, e
sempre que posso encontrar ocasio para escapar estou com Declan. Eu venho
contornando para dar-lhe uma resposta definitiva sobre ir Esccia com ele,
mas ele est comeando a ficar irritado com a minha fuga.
O frio intenso do inverno com neve finalmente terminou, mesmo que a
cidade nunca parea ficar acima dos 10 graus, mesmo em um bom dia. Uma
rajada de vento vem, quase fazendo a porta bater na minha mo direita quando
eu a abro e coloco a cabea dentro do prdio onde o escritrio da Dra. Leemont
est localizado.
Eu sofri perodos extremamente dolorosos a cerca de dez anos; foram
eles que me levaram a procurar ajuda mdica, o que resultou em meu
diagnstico da endometriose. Cerca de seis meses atrs, eu decidi tentar a
terapia hormonal novamente para ajudar com a dor, mas tive que parar depois
de alguns meses, devido a complicaes com efeitos colaterais. Desde dezembro,
a dor tem sido muito mais tolervel, mas os ltimos dias tm sido nada alm de
contornar dores e dores agudas, deixando-me acamada, praticamente incapaz
de me mover.
Bennett est uma baguna de preocupao, saindo do trabalho para ficar
em casa, fazendo o que pode para me confortar. O mais rpido que eu pude
marcar para ver o mdico foi esta manh, o que realmente o aborreceu, porque

ele tinha que viajar para Miami a negcios. Ele deveria ter viajado h alguns
dias, mas se recusou a sair do meu lado e reagendou todas suas reunies, mas
no conseguiu adiar a viagem por mais tempo e acabou viajando tarde na noite
passada.
Depois de entrar, deixo uma amostra de urina para a enfermeira, e de
sangue para o laboratrio, eu tiro a roupa, cobrindo-me com a bata fornecida, e
espero na mesa de exame pelo mdico. Assim que disse Bennett sobre o meu
diagnstico, ele encontrou a Dra. Leemont, para garantir que ela era a melhor
ginecologista no estado. Vejo-a h mais de trs anos, e quando ela finalmente
entra e eu vejo seu sorriso familiar, libero um suspiro pesado, esperando que ela
possa fazer algo por esta dor.
Nina, bom v-la, embora eu saiba voc est lidando com algum
desconforto. ela diz enquanto atravessa a sala de exame com seu bloco de
notas eletrnico e se senta em um banquinho ao lado da escrivaninha.
Sim. eu respondo. Nos ltimos dias.
Quando ela olha para seu bloco de notas, ela diz: Ok, ento eu vejo que
faz cerca de quatro meses que voc parou com os hormnios, correto?
Sim. Por volta do final de novembro, se bem me lembro.
isso que estou lendo aqui na sua ficha. ela observa e, em seguida,
olha para mim, perguntando: Voc j experimentou qualquer outra dor ou
clicas desde que parou com as plulas?
Um pouco, mas foram menores. Nada que alguns analgsicos no
pudessem resolver.
E voc se lembra do seu ltimo ciclo menstrual?

Umm,

bem,

foi

bem

antes

de

eu

comear

hormnios. Ento... por volta de agosto ou setembro. eu digo a ela.

com

os

O que voc provavelmente est enfrentando o ltimo dos hormnios


que est deixando seu sistema. ela comea a falar quando uma enfermeira
entra.
Estou com os exames de laboratrios da Sra. Vanderwal.
As duas pessoas caminham para fora da sala, e quando a Dra. Leemont
retorna, segurando os papis, ela caminha at a mesa e se inclina contra ela. Ela
desvia os olhos dos papis para mim, dizendo em voz baixa: Voc est
grvida.
O ar deixa meus pulmes causando frio e incredulidade. O que voc
disse?
De acordo com a amostra de urina e sangue, voc est grvida.
Descrena - isso tudo que corre atravs de mim agora, enquanto no
consigo ter qualquer outro pensamento ou sentimento. Sento-me aqui e olho
para a mdica por um momento quando o medo e confuso comeam a infiltrar.
Como? pergunto enquanto cada pancada do meu corao bombeia
rajadas de ansiedade pelo meu sangue. Quero dizer, tem que haver um erro,
porque eu no posso ter filhos. Eu no posso engravidar. minha voz est
quase irreconhecvel quando as palavras escapam de mim em um cambalear
trmulo.
Dra. Leemont me entrega um leno de papel, e ento que percebo que
estou chorando. Ela se senta em seu banquinho e rola na minha direo,
colocando a mo no meu joelho. Eu no posso imaginar o choque que voc
deve estar sentindo agora. ela diz, enquanto olho para ela, completamente
confusa, balanando a cabea. s vezes, essas coisas tm uma maneira de
acontecer. raro e normalmente indito, sem ter que passar por uma cirurgia
para remover as leses? Sim.
Mas eu ainda no tive um perodo.
Bem, a primeira ovulao voc deve ter tido, provavelmente, acabou
sendo a poca que voc ficou grvida, resultando na ausncia de menstruao.

ela explica, e, em seguida, a realidade de que eu tenho tido relaes sexuais


com trs homens diferentes deixa-me em pnico completo conforme fico
completamente insensvel e congelo por dentro.
Puta merda! No que fui me meter?
Mas eu quero ser honesta com voc. ela diz, com a voz calma e
tranquila, uma contradio perfeita do caos que atravessa todo o meu ser
agora. Por causa das leses em seu tero, a probabilidade de voc levar este
beb a termo pode ser menor. Esta ser uma gravidez de alto risco por causa
disso.
Outra onda de confuso me bate quando suas palavras desencadeiam
uma onda de tristeza em mim.
O que h de errado comigo? Isto devia me deixar feliz, certo? Eu no
posso ter um beb, por isso, se meu corpo naturalmente expuls-lo, em
seguida, problema resolvido. Ento, por que o pensamento de que isso
acontea deixa-me triste?
Quando eu no respondo, ela pergunta: Voc precisa de um momento?
Um momento?
Ela me d um aceno de cabea, dizendo: Sim. Eu gostaria de ir em
frente e fazer um ultrassom para ver de quanto tempo voc est e pegar algumas
medidas do beb.
Beb. eu sussurro, repetindo sua palavra estranha.
Mas se voc precisar de um momento...
No. Eu estou bem. digo, interrompendo-a.
Ok, ento. Vou pedir para minha enfermeira chamar uma das tcnicas
de ultrassom. Ela tem uma estao mvel, assim voc no ter que mudar de
quarto.

Dra.

Leemont

ajusta

mesa,

permitindo-me

deitar,

enquanto

esperamos. Meu corao bate com fora contra meu peito e o som tudo que eu
posso ouvir enquanto tento resolver isso tudo na minha cabea. Eu no consigo
segurar um nico pensamento coerente, medida que eles caem em si, em uma
coliso manaca, alm de uma nica pea que permanece intocada e clara como
o dia: eu estou grvida.
A porta se abre e uma jovem entra com uma grande mquina cheia de
tecnologia. Ela se apresenta, mas eu fico quieta enquanto observo-a configurar
tudo, ao passo que ela e Dra. Leemont analisam meus exames laboratoriais.
Uma vez que est configurada e eu deito, ela abre a frente da minha bata
e esguicha uma bolha quente de gel na minha barriga. Pressionando o aparelho
de ultrassom para baixo, ela me diz: Uma vez que no sabemos de quanto
tempo voc est eu gostaria de ver se podemos ter uma boa viso do beb
externamente. Normalmente fazemos um exame interno, mas eu gostaria de
tentar fazer isso primeiro.
Tudo bem. eu ofego enquanto mantenho meus olhos colados na tela
do monitor.
Ela comea a digitar em seu teclado medida que pressiona o aparelho
firmemente na parte inferior do meu abdmen, quase dolorosamente, mas, em
seguida, ela diz: L vamos ns. e meu corao para. V isso? ela diz
enquanto aponta para o amendoim branco na tela, e assim quando ela faz o
menor ajuste com a varinha, ela congela a tela.
Oh meu Deus.
Deixe-me obter algumas medies para ver de quanto tempo voc est.
ela diz, mas puta merda, eu posso ver claramente uma cabea e uma
barriga. No um minsculo pontinho que muitas vezes voc ouve falar que no
se parece com nada. Eu vejo claramente um beb: cabea, barriga, e quatro
pequenas protuberncias de seus braos e pernas. Ela nem precisa dissecar a
imagem para mim porque inconfundvel. Nunca a realidade me bateu to forte
com uma verdade que inegvel.

Nove semanas, cinco dias. ela fala, e, em seguida, olha para mim
com um sorriso antes de se virar para olhar para o calendrio de concepo
sobre o monitor. Beb de Ano Novo, ao que parece.
Eu no posso falar. Tudo o que posso pensar agora em Bennett, Declan,
e Pike. Eu no transo com Pike h mais de um ms, mas h nove semanas, eu
estava fazendo sexo com todos os trs. Deus, eu sou um ser humano doente,
carregando um beb que pode pertencer a qualquer um deles.
Eu acredito que a data prevista 10 de outubro. ela me diz, e ento
ela aperta um boto e um alto woosh woosh woosh woosh sai dos alto-falantes
em uma batida rpida.
O que isso?
Batimentos cardacos do seu beb.
Oh meu Deus. eu sussurro novamente. A batida do corao? to
real. To vivo. Ouvir esse batimento cardaco rpido dentro de mim quase
demais para eu ficar aqui, tentando no perder o controle completamente.
Bom e forte. ela diz antes de desligar o som e quando ele desaparece,
eu fecho meus olhos e reproduzo o som suave na minha cabea. Como isso est
acontecendo?
Quando ela termina, eu sento e cubro-me de volta com a bata enquanto
ela imprime algumas fotos e entrega-as para mim, dizendo um feliz:
Parabns.
Mas conhecendo a minha situao, e sabendo o que a Dra. Leemont disse
sobre eu ser de alto risco, no h nada a ser felicitada. Ela me entrega as fotos, e
tanto ela como a mdica saem da sala para que eu possa me vestir, mas eu no
fao isso. Apenas sento-me aqui e olho para baixo, para uma das fotos, uma foto
que mostra uma vista superior: cabea, barriga, e quatro tocos. Uma risada
estranha escapa, atravs das minhas lgrimas quando eu comparo o beb a um
marshmallow.

Minha mo vai para a minha barriga. Eu nem acreditaria se no tivesse


visto com meus prprios olhos.
Um beb. Meu beb.
Eu nunca pensei que eu queria. Nunca pensei que era mesmo uma
possibilidade. Mas agora que eu tenho um, eu no sei como me sinto, porque
tenho diversas sensaes. Estou com medo e vergonha, mas sob isso, eu sinto
uma imensa sensao de amparo. Nunca tive nada que fosse apenas meu, e
saber que em um mundo fodido isso meu, eu sou confortada pelo fato de que
este beb est seguro dentro de mim.
Depois que eu estou vestida e agendo a minha prxima consulta, eu
caminho para fora. Assim que o ar frio me bate, fico com medo de retomar a
minha vida, retomar as mentiras.
Um beb.
O que isso significa para mim? Ser que vai ao menos sobreviver para ver
um momento deste mundo? Eu o quero? As perguntas se multiplicam enquanto
fico aqui na calada, com as pessoas passando por mim, txis buzinando, a
vida. O vento bate mais forte e eu comeo a chorar, expondo-me a esses
estranhos ao meu redor, mas ningum nota. Tumulto uma nuvem escura que
encontra a sua casa em mim agora.
Deixo meu carro e caminho. Eu no sei para onde estou indo, mas eu
preciso me mover. O tempo passa, conforme ando pelas ruas do quarteiro, o
tempo todo, chorando. Devo informar Bennett? Isto algo que eu possa
esconder dele? Se ele soubesse, assumiria que era dele. E se for? Deus, eu no
posso t-lo em minha vida. Mas eu poderia mat-lo? O pai do nosso beb?
Sim. Eu poderia. Eu teria, porque o pensamento de ter que compartilhar
isso com ele me faz mal ao estmago. O pensamento de ter que olhar para o
rosto dele, o pensamento de dar-lhe um beb, dar-lhe felicidade e alegria, tudo
revoltante.

Eu preciso desesperadamente de algum para me ajudar. Para vir e me


abraar, me dizer que vai ficar tudo bem. Algum para cuidar de mim, segurar
minha mo e tirar toda a minha angstia. Estou cansada de sempre me sentir
to sozinha.
Deso do meio-fio e comeo a atravessar a rua quando ouo uma
buzina. Eu me assusto e volto minha cabea ao redor para ver atravs da minha
viso turva, um carro, indo direto na minha direo, e eu congelo.
NINA! a voz de um homem grita em pnico.
Eu fecho meus olhos, mais lgrimas caindo pelo meu rosto quando algo
bate em mim. Eu j no estou mais de p, eu estou sendo carregada, e quando
finalmente toco o cho, eu sei que estou segura pelo cheiro.
Declan.
Voc est bem? ele pergunta quando abro meus olhos para olhar
para ele e depois olho entorno. Estou no lobby do hotel dele.
O que aconteceu? eu sussurro, medida que olho para fora das
portas de vidro para ver a rua, repleta de carros.
Eu estava em meu escritrio quando aconteceu de eu ver voc
andando. Eu fui l fora para pegar voc quando voc saiu para trfego. Que
diabos voc estava pensando?
Eu no... minha voz treme, e, em seguida, como uma boneca de
porcelana caindo para sua morte, eu quebro. Caindo em seus braos, os soluos
comeam a me rasgar.
Ele rapidamente levanta-me, embalando em seus braos, enquanto sai
correndo do lobby, no sentido do elevador. Ele no diz nada enquanto eu choro
contra ele, com meus braos agarrados ao seu pescoo. Ele me mantm como
uma criana e isso me conforta de uma maneira que s ele pode fazer,
sussurrando: Shhh, baby. Eu tenho voc. diz baixinho no meu ouvido.

O elevador se abre e ele me leva para seu quarto na cobertura e me coloca


no sof enquanto se agacha na minha frente. Quando deixo minha cabea cair
nas minhas mos, ele puxa-as, e eu no posso impedir as lgrimas de carem
quando olho para ele. Seu rosto est coberto de preocupao e eu sei que no h
nenhuma maneira de esconder isso dele, porque eu preciso tanto dele agora. Ele
o nico que quero me tranquilizando. Ele o nico que eu quero,
sempre. Ento, quando ele pergunta: Baby, o que h de errado? Voc est me
assustando. eu no hesito um nico momento ao dizer para ele: Eu estou
grvida.
Eu vejo como seu rosto cai em uma expresso dolorosa que parte meu
corao. Seus olhos se fecham, franzindo a testa em agonia quando ele
pergunta: Por favor, me diga que no dele. a rachadura em sua voz a
mesma do meu corao, e eu dou-lhe o que eu sei que ele quer, o que eu quero, o
que eu desejo para o conto de fadas que nunca acontecer, dizendo: No
dele.
Seus olhos abrem e lgrimas caem. Como voc sabe?
Porque logo que comecei a dormir com voc naquele ms eu me afastei
de Bennett. Ele ficou muito fora da cidade, por isso no questionou a minha
evaso. minhas palavras, mentiras completas.
Mas eu pensei que voc no podia engravidar?
Eu sei. eu grito. Isso nunca deveria ter acontecido. No deveria ter
acontecido, mas aconteceu, e eu estou to assustada.
No chore. ele ofega, medida que se move para sentar ao meu lado
no sof e me puxar para seus braos. Quando foi que voc descobriu?
Agora mesmo. Acabei de sair do consultrio mdico. por isso que eu
estava andando por a. Eu s precisava andar.
Voc me assustou pra caralho. Aquele carro quase bateu em voc.
Sinto muito.

Eu preciso que voc fale comigo. Explique como isso aconteceu.


Eu me inclino para trs, afastando-se do seu abrao e soltou um suspiro
pesado antes de lhe dizer: Eu tive um monte de dor nos ltimos dias, ento eu
fui ver a minha mdica. Eu estava testando uma terapia hormonal para ajudar
com a dor, mas tive que parar. A mdica me disse que a dor est aparecendo
porque leva um tempo para que os hormnios deixem meu sistema.
Por que voc no me disse que estava com dores? ele questiona.
Porque voc se preocupa com facilidade, e eu sabia que era,
provavelmente, nada mais do que o que eu sempre tratava.
Eu me preocupo porque eu te amo. Eu quero saber o que est
acontecendo com voc. Eu no quero que voc esconda alguma coisa de mim.
ele fala, de frente para mim e pega minhas mos, descansando-as em seu
colo. Ento o que a mdica disse?
Nada. Ela deu uma olhada em meus exames e foi quando ela me disse
que estava grvida. minha voz vacila nessa ltima palavra e comeo a chorar
de novo.
Declan pega meu rosto em suas mos e me assegura: Vai ficar tudo
bem. Eu sei que voc est com medo agora, mas eu no vou a lugar nenhum.
Ela me disse que o beb provavelmente poderia abortar, seria uma
gravidez de risco.
Por qu?
Porque eu tenho muitas leses. Ela disse que iria ficar de olho em
mim. Eu tenho outra consulta em duas semanas.
Eu vou com voc.
Voc no pode, Declan. eu digo a ele. Foi Bennett que achou essa
mdica para mim. Ela sabe que ele meu marido.

Ele range os dentes, fazendo com que seu maxilar flexione antes de
assobiar suas palavras: Essa a porra do meu beb, certo?
Sim.
Voc falou para ele que voc est grvida?
No. eu respondo, e em seguida, solto a minha cabea, admitindo:
Eu estou com medo, Declan. Estou com medo de que ele saiba. eu olho para
cima, tentando conter a nova srie de lgrimas que ameaam quando eu digo:
Eu no posso dizer-lhe. Ele no pode saber.
Ele vai descobrir, mas voc no vai contar para ele sem que eu esteja ao
seu lado. diz ele, e a realidade desta situao est comeando a realmente me
bater. Eu sei que voc est com medo, mas voc vai ter que deix-lo.
Declan...
Voc vai deix-lo. ele exige.
Apenas me d um pouco de tempo.
Foda-se, Nina. Tudo o que eu venho fazendo dar-lhe tempo.
Eu sei. Sinto muito, mas no assim to fcil. Vou deix-lo; eu vou.
eu digo, tentando convenc-lo, mas eu j no posso distinguir entre a verdade e
a mentira. Eu no sei o que diabos eu estou fazendo. Eu s estou entrando em
pnico neste momento, quando tudo o que eu realmente quero fazer fugir com
Declan. Para irmos Esccia, ter um beb, e deixar esse pesadelo de vida para
trs.
Porra, eu no quero que ele toque mais em voc, entende? Voc tem
meu beb dentro de voc agora. Esse filho da puta no vai tocar em voc. ele
fala com raiva em sua voz e eu nem sequer pestanejo ao concordar: Ele j foi?
Na noite passada. digo a ele. Ele se foi at o fim desta semana.
Ele acena com a cabea, e eu deixo meu corpo cair sobre o dele,
descansando minha cabea contra o seu peito. Suas mos vm para a minha

nuca e no meu cabelo quando eu murmuro: Eu estou com medo de verdade,


Declan.
Eu sei querida. Eu vou cuidar de voc. ele diz, e quando fico de
costas e levanto a cabea, ele coloca a mo na minha barriga lisa, acrescentando:
Eu vou cuidar de vocs dois.
Suas palavras me fazem sorrir. Passo a mo sobre a dele, e eu quero
acreditar, com tudo o que tenho, que o beb dele.
Eu ouvi o batimento cardaco dele. murmuro e sua voz quase um
sussurro audvel quando ele pergunta: Voc ouviu?
Sim. rpido. eu digo a ele. Eles me deram uma foto tambm.
Alcano a minha bolsa e pego a foto do marshmallow e entrego ao
Declan. Ele olha fixamente para ele, e vejo seus olhos encobrirem em
lgrimas. Ele no tenta esconder suas emoes enquanto se perde na imagem.
Eu no achei que pareceria to real, com braos e pernas. ele sufoca
em torno das suas lgrimas.
Estou com quase dez semanas, por isso perdemos a etapa do beb que
parece uma bolha. eu digo, conforme solto um riso triste.
Dez semanas?
A data outubro. digo-lhe, e ele finalmente olha para cima a partir
da foto. As suas faces esto midas, e eu ajoelho, coloco minhas mos ao longo
do seu maxilar, e da mesma maneira amorosa que ele faz comigo, eu lambo
delicadamente as lgrimas.

Captulo Trinta e Trs


Presente

oje o ltimo dia que

eu tenho com Declan antes de eu ter que ir. Bennett retorna esta noite e eu fui
um naufrgio durante toda a manh. Estou com medo e nervosa que Bennett
descubra que estou grvida, que de alguma forma seja capaz de dizer. Mas estou
igualmente triste, porque por estes ltimos dias, desde que contei ao Declan, eu
me permiti acreditar que este beb era dele e que ns faramos isso
funcionar. Mas tudo uma mentira. Eu no sei o que vou fazer, mas seja o que
for, eu quero fazer com Declan. Eu no quero nem imaginar voltar a uma vida
onde ele no exista para mim.
Eu nunca me deparei com algum como ele. Sua intensidade totalmente
desgastante, e quando no estou com ele, tudo o que consigo pensar so
maneiras de esgueirar-me para chegar at ele. como se ele fosse o oxignio
que eu preciso para sobreviver, e quando ele se vai eu sufoco. Eu no sei se o
amor deve ser sentido desse jeito, mas tudo que eu sei, e tudo com ele.
Como voc est se sentindo, querida? Declan pergunta quando entra
no banheiro.
Melhor. A compressa quente apenas no pode fazer o mesmo que um
banho quente.
Voc j est aqui h muito tempo.

Afundando na gua quente, eu olho para Declan enquanto ele fica em


cima de mim e admiro-o. Seu maxilar quadrado, coberto de barba por fazer de
um dia, as linhas duras do seu peito, que so perceptveis atravs de sua camisa,
os msculos definidos dos seus ombros e braos. Ele um homem bonito,
casual em seu jeans escuro e ps descalos, e, de repente, eu estou de luto pela
perda dele quando ele borra do outro lado das lgrimas que inundam meus
olhos.
Agachando-se, ele cruza os braos sobre os joelhos, perguntando: O
que h de errado? suavemente, suas sobrancelhas enrugam em preocupao.
Eu no quero ir embora. minha voz um mero sussurro quando
fecho os olhos para impedir as lgrimas de carem. Eu nunca expus este lado
vulnervel a outra pessoa como me vejo fazendo com Declan. Eu sempre me
orgulhei do quo bem eu posso moldar o ferro em torno de mim. Serena e
equilibrada; a inveja de todos. Mas com ele? Levou algo que eu no achei que
tinha em mim.
Confiana.
De alguma forma... em algum lugar ao longo do caminho, ele me levou a
confiar nele, e na sequncia, eu o deixei entrar. Ele agora ocupa uma parte de
mim que s tinha reservado para Pike, mas Pike s preenchia algumas daquelas
minhas partes. Declan que me enche totalmente, quebrando a elasticidade,
enchendo-me completamente e correndo para ocupar as outras peas vagas
dentro de mim.
A gua d voltas em torno de mim, e eu abro meus olhos para ver Declan,
nu, dando um passo para dentro da grande banheira. Eu avano quando ele se
encaixa atrs de mim, me envolvendo em seus braos enquanto eu afundo em
seu abrao. Ele lentamente penteia meu cabelo molhado com os dedos, e eu
libero um leve zumbido de aprovao para o toque suave. Eu corro minhas mos
para baixo em suas pernas fortes, nas quais estou enfiada, e fecho os olhos
novamente.
Incline para frente. diz ele, e quando eu fao isso, ele comea a
massagear suavemente a parte inferior das minhas costas. Qual a sensao?

Realmente boa. digo a ele. Eu sofri de queimao no estmago e dor


nas costas e clicas, as mesmas dores que me levaram ao mdico no incio desta
semana. Declan ficou realmente preocupado na outra noite, quando ele acordou
para encontrar-me dormindo na banheira, completamente cheia com gua
quente. Ele me fez ligar para a mdica para ver se ela poderia prescrever
analgsicos, mas uma vez que estou grvida, no h nada que no seria
prejudicial ao beb. Ento, eu tenho passado a maior parte do meu tempo
imersa em banhos quentes, uma vez que parece ser a nica coisa que me d
algum alvio real. A mdica disse que este tipo de clica bastante comum
durante uma gravidez de endometriose.
Eu odeio que voc esteja indo embora quando est sofrendo tanto.
diz ele, enquanto massageia as minhas costas com os dedos.
Eu no quero ir.
No. Fique. Eu no vou conseguir funcionar sabendo que voc est
com ele.
Puxo meus joelhos para o meu peito, e envolvo meus braos nas minhas
pernas, fazendo o meu pedido: Fale comigo. eu preciso que ele faa algo
para me distrair da minha tristeza.
O que voc quer que eu diga?
Conte-me sobre a sua casa, na Esccia. Como l?
Ele me puxa para trs contra seu peito, pega uma toalha, e comea a
mergulh-la na gua e torc-la sobre os meus ombros e pescoo.
chuvoso na maior parte do tempo. ele comea, e eu fecho meus
olhos, descansando minha bochecha em seu peito e ouvindo enquanto ele
fala. Mas o verde, extensas colinas, compensam a falta de sol. A paisagem
incrvel.
onde a sua casa? No campo?

Ele arrasta a toalha em volta do meu pescoo e at os meus seios,


respondendo: Sim. ao sul de Edimburgo na Galashiels.
Como ? eu pergunto, meus olhos fechados enquanto ele continua a
me acalmar com a sua voz e seu toque.
A propriedade chama Brunswickhill. Foi construda em meados do
sculo XIX, uma manso vitoriana neoclssica, mas foi completamente
renovada antes de eu tomar posse h alguns anos.
Apesar disso, voc est aqui.
Eu sei.
Alguma vez voc j passou uma noite l?
No. Eu contratei algum para cuidar do lugar, mas nunca realmente
me hospedei l ainda. ele me diz.
Ento por que voc comprou-a? pergunto.
Porque depois que meu pai vendeu sua casa para fixar residncia
permanente em Nova Iorque, eu senti que no tinha mais razes l alm da
minha me. ele me diz.
Abro os olhos e olho para ele quando pergunto: onde ela est
enterrada?
Sim, . ele murmura.
Voc comprou o lugar para ficar conectado com ela?
Ele balana a cabea quando olha para mim, e, em seguida, beija minha
testa antes de continuar. Voc adoraria l. Tem seis hectares, por isso
pacfica e tranquila, com uma excelente vista sobre o rio Tweed.
Conte-me mais.
H um enorme jardim e uma gruta vitoriana construda inteiramente
sem tijolos sob uma enorme cpula envidraada.

Tm muitas flores?
Ele deixa cair a toalha e envolve seus braos mim, colocando a minha
cabea debaixo do queixo, suspirando: Sim, querida. Tons de vermelho e
roxo.
Roxo? eu questiono, minha mente de repente, v as paredes roxas da
minha infncia.
Mmm hmm.
Eu no gosto de roxo. murmuro baixinho, e ele no permite que um
segundo passe antes de dizer: Ento vamos arranc-las.
Eu rio baixinho e, em seguida, ele pergunta: Voc nunca me disse qual
sua flor favorita.
Eu espero um momento, embora j saiba a resposta, mas o pensamento
sozinho agarra minha garganta, apertando-a quando revelo: Margaridas. Eu
gosto daquelas cor de rosa.
Margaridas? ele questiona, surpreso. Tal simples flor. Eu teria
pensado em algo luxuoso.
Por qu?
Voc parece como uma menina que gosta de coisas agradveis, s isso.
ele responde casualmente enquanto se inclina para trs, puxando-me com
ele, medida que reclinamos.
Margaridas so agradveis. Simples e agradveis, por isso que eu
gosto delas.
Eu quero saber tudo o que voc gosta.
mesmo? eu provoco levemente, e quando ele beija minha tmpora,
ele diz: Diga-me algumas coisas que voc gosta.

Mmmm. eu cantarolo antes de revelar: Eu gosto de ch, e eu gosto


de cupcakes com granulados. Suco de ma, mas s quando ele est em uma
caixa de suco pequena. E eu gosto de margaridas.
Margaridas rosa. ele esclarece, e eu aceno, repetindo: Margaridas
rosa.
Do que mais voc gosta?
Eu inclino minha cabea para o lado para que eu possa v-lo quando eu
digo: Eu gosto da sensao do seu maxilar com barba por fazer, quando voc
me beija.
Por qu?
Isso me faz pensar em como o beijo de um prncipe pareceria.
Seu sorriso cresce medida que ele questiona. Prncipes no so
barbeados?
Estendendo a mo, eu corro minha mo em torno da curva do seu
pescoo, dizendo: No nos meus sonhos. antes de pux-lo para baixo para
me beijar. Seus lbios se movem suavemente com os meus, eventualmente
levando a lngua para me abrir, me degustando profundamente. Eu saboreio o
gelado da sua boca, deslizando minha lngua ao longo dela.
Ele agarra meus quadris e me desembaraa para me deslizar sobre seu
colo, com minhas pernas montadas nele. Seu pnis fica duro instantaneamente,
e a necessidade de proximidade assume, ento eu estendo a minha mo para
sua ereo massiva, o guio para dentro de mim. Seus olhos se fecham quando eu
deso lentamente para baixo em torno dele e fico parada. Nenhum de ns se
move quando nos agarramos um ao outro abraados - pele contra pele.
Diga-me o que voc quer. ele ofega contra meus seios enquanto
comea a dar beijos suaves abaixo do inchao e sobre o meu mamilo, fazendo-o
endurecer.
Isso.

Diga-me. ele insiste.


S isso. Eu s preciso sentir voc dentro de mim agora. eu respondo,
dando-lhe as minhas palavras honestas, porque eu preciso desesperadamente
estar to perto dele quanto possvel agora.
Eu estou dentro de voc. ele diz, afrouxando os braos e deslizando a
mo entre nossos corpos, apoiando-a no meu estmago. Este sou eu dentro
de voc.
Meus olhos umedecem conforme aceno com a cabea, com a necessidade
de acreditar que uma parte dele crescendo dentro de mim e no de Bennett ou
Pike. Eu

quero

que

seja

ele,

porque

tudo

que

eu

quero

simplesmente ele. Minhas lgrimas caem enquanto olho em seus belos olhos
verdes. Olhos cheios de adorao por mim e eu o adoro tanto. Eu o amo. E agora
estou duvidando de tudo, porque tudo que eu posso ver so as colinas da
Esccia, uma propriedade do sculo XIX, e Declan com nosso beb em seus
braos.
A dor do que significaria destruir tudo de bom neste homem e
transform-lo em um assassino por causa desse jogo doentio que Pike e eu
tramamos - despedaa meu corao. Tentei manter o foco, tentei me desligar de
sentir alguma coisa em relao ao Declan, eu tentei manter o plano. Mas eu no
posso execut-lo. Isso no um jogo; a vida de um homem. A vida de um
homem bom. Um homem que eu amo profundamente.
Eu no posso arruin-lo e transform-lo em um monstro. Se poupar a
vida de Bennett, mesmo que eu queira que ele sofra pelo que fez a minha vida,
significa que a vida de Declan no ser destruda, eu vou fazer isso.
Matar Bennett no vale a pena sacrificar Declan.
Minhas lgrimas crescem, transbordando pelo meu rosto enquanto eu
sussurro. Eu te amo. Tudo o que eu quero voc. Voc, eu e esse beb.
Seu pnis engrossa dentro de mim com cada palavra que eu falo, mas ele
no me pede para me mover enquanto ns permanecemos conectados, presos

intimamente. Eu sei o que devo fazer, e no vai ser fcil. Pike deu-se demais nos
ltimos anos, enquanto estive casada com Bennett. Mas eu no posso fazer isso.
Eu no vou fazer isso com Declan. A verdade que eu no tenho que matar
Bennett para ter o meu conto de fadas, minha segunda chance, porque esse
conto de fadas est aqui nos meus braos. Esta a felicidade que senti falta toda
a minha vida.
Ento eu vou para Pike e falar que acabou. Dizer a ele que vou pular fora,
divorciar do Bennett, e desistir das minhas cartas. Eu vou viver o resto da minha
vida como Nina, a menina do Kansas, se isso significar que no vou perder
Declan. Eu vou enterrar meu passado.
Eu quero possuir cada parte de voc. ele geme enquanto seus olhos
incendeiam com calor, os dedos pressionando na minha pele quando ele agarra
minha bunda.
Voc j possui.
Agarre meus ombros e se mova. ele ordena, e eu obedeo,
levantando-me ao longo do eixo do seu pnis antes de deslizar de volta para
baixo.
Eu continuo a trabalhar o comprimento dele, minha boceta confortvel
em torno dele, agarrando-o em xtase, necessitados, medida que a gua
circula nossos corpos. Ele manipula um dos meus seios com a sua mo, puxando
meu seio endurecido enquanto arrasta a lngua sobre o outro, antes de chupar
ferozmente em sua boca. Com os dentes mostra, ele raspa-os ao longo da pele
delicada e ento morde com fora. Gritando em uma aura fervilhante de prazer
e dor, eu monto seu pnis, revirando os quadris sobre ele. A gua quente em
redemoinhos sobre o meu clitris inchado com cada um dos meus impulsos, me
dirige para meu auge.
Declan continua a trabalhar nos meus seios, me lambendo com a lngua,
banqueteando-se como se eu fosse sua ltima refeio e ele precisasse de mim
para sobreviver. Ento ele agarra meus quadris, me empurrando para bater
contra ele, conforme mete o pau mais profundamente dentro de mim, atingindo
aquele feixe de nervos como s ele faz, e eu no consigo resistir. Deixo cair a

cabea para trs, ele encontra rapidamente minha mo, entrelaando os dedos e
apertando-os com fora. Eu pulso e espasmo em torno dele quando a luz incolor
do meu orgasmo explode, deixando-me cega. Quando eu contoro contra ele, ele
envolve o brao livre na minha cintura e rudemente empurra meu corpo para
baixo, sobre seu pnis. Ele pulsa dentro de mim, crescendo e contraindo com
cada bomba de esperma que atira dentro de mim.
Foda-se. ele geme de um jeito bruto, sensual enquanto ns dois
gozamos juntos.
Segurando-me perto dele, meu corpo comea a tremer em choques
posteriores ardentes. Estou completamente envolvida em Declan quando ele
finalmente puxa a cabea para trs. Nossas respiraes so irregulares e difceis
medida que tentamos nos acalmar.
Com uma voz vacilante, Declan ofega: Eu quero fazer tudo o que voc
j sonhou em ser.
E com essas palavras, eu no preciso de qualquer convencimento.
Foda-se Bennett.
Foda-se a vingana.
Foda-se tudo.
Tenho tudo o que sempre desejei aqui mesmo, dentro deste homem
bonito.

Captulo Trinta e Quatro


Presente

u no fui ver Pike

ainda. Eu sei que preciso, mas eu tenho medo de como ele vai reagir notcia de
que eu quero sair disso. Bennett est de volta na cidade nos ltimos dias, e
encontro-me importando cada vez menos sobre brincar de ser sua esposa. Para
mim, o fim, mas eu sinto que no posso sair at que eu fale com o Pike.
Eu vi Declan todos os dias, desde que Bennett voltou, e dizer que ele est
ficando impaciente comigo um eufemismo grave. Minhas desculpas esto se
esgotando, assim, termino de me aprontar para sair e contar ao Pike o novo
plano o plano que ir, pela primeira vez, deix-lo sem mim ao seu lado.
A culpa insupervel neste momento. Como voc diz ao homem, que
provavelmente est apaixonado por voc, e aquele que tem sido o seu protetor
durante os ltimos 20 anos, que j no so mais vocs dois? Que voc se
apaixonou e quer ficar com a outra pessoa? Pike e eu sempre estivemos juntos,
sempre honestos um com o outro, at agora. Eu disse a ele que eu no amava
Declan, mas eu sabia que ele podia ver atravs de mim. Ver mais
profundamente do que at eu mesma poderia naquele ponto. Eu sabia que eu
me importava com Declan, que ele era um amigo, que eu estava ficando atrada,
mas eu ainda no tinha percebido que j tinha cado na dele. Mas Pike j
sabia; esse o tanto que somos conectados.
O telefone de casa toca enquanto coloco meu suter, e quando eu atendo,
Manuel do trreo.

Senhora Vanderwal, me desculpe incomod-la, mas h um cavalheiro


aqui dizendo que ele um primo seu.
O que? eu questiono, perguntando quem diabos est l em baixo, e
ento eu ouo a voz inconfundvel de Pike, argumentando: Cara, deixe-me
subir.
Sim, por favor, Manuel. rapidamente rajadas de medo desenfreado
lanam-se atravs de mim. V em frente e mande-o para cima.
Meus nervos falham, confusos, porque diabos Pike viria aqui. Ele nunca
vem aqui. Ns concordamos desde o incio que os nossos caminhos nunca iriam
cruzar fora de Justice, assim enquanto ando pelo hall de entrada, espera da
sua batida, eu tento lidar com meus pensamentos e me recompor, sabendo o
tempo todo o que devo dizer a ele.
Quando a batida vem, eu abro a porta, pego o seu brao, e puxo-o para
dentro, tirando. Que merda voc est fazendo aqui?
Mas seus olhos no encontram os meus, em vez disso, varrem ao redor da
sala, apreciando minha casa nos ltimos quatro anos. Puta merda. ele
murmura. Ento esse o lugar onde voc esteve, enquanto estou
apodrecendo naquele tanque merda?
Pike, o que voc est fazendo aqui? Voc est louco? E se Bennett
estivesse em casa?
Relaxe, Elizabeth. Fiquei sentado do lado de fora durante toda a
manh esperando aquele merda sair. diz ele, passando por mim e na sala de
jantar. Ento... ele comea, deixando que a palavra permanecesse enquanto
ele arrasta um dedo no comprimento da mesa de jantar em madeira de
cerejeira. ... Onde diabos voc esteve no ms passado? suas palavras raspam
com frustrao.
Eu - eu sinto muito. Eu s...
Corte a merda. Voc me disse que Bennett estaria fora da cidade na
semana passada, mas voc no foi me ver nenhuma vez. Por que?

Pike, por favor. eu digo em uma voz trmula enquanto calafrios


atropelam meus braos vacilantes, aterrorizados com o que eu estou prestes a
revelar.
Por Favor? Que diabos est acontecendo com voc, Elizabeth?! ele
grita, sua voz ecoando atravs do espao aberto, enquanto ele bate com o punho
na mesa. Voc costumava correr para me ver no segundo em que Bennett
saa, voc costumava implorar pelo meu pau, mas agora, quando voc
finalmente decide mostrar o seu rosto, voc corre para fora da porta.
Por que voc est gritando comigo?! eu grito.
Porque voc tem um trabalho a fazer e no est sendo feito! anda na
borda da mesa e volta para mim, mas quando chega perto, eu dou um passo
para trs. Por que no est sendo feito?
Meu pulso acelera enquanto gaguejo as palavras que estive com medo de
dizer a ele. P-Porque...
Porque o que? ele sibila, enquanto ele olha pra mim.
Engolindo em seco, eu foro as palavras. Porque eu quero desistir.
Seu maxilar estremece e ele comea a abrir e fechar as suas mos em
punho ao seu lado ritmicamente. Ele espera um momento antes de quebrar o
silncio, fervendo: O que quer dizer com voc quer desistir?
Pike, por favor, no fique bravo comigo. eu digo, tentando manter
minha voz calma.
O que quer dizer com voc quer desistir?
Eu no posso... eu no posso mais fazer isso. meu rosto aquece com
as lgrimas que ameaam.
Declan, no ?
Eu sinto muito, Pike. Eu nunca pensei...

Voc nada para ele, exceto uma iluso, Elizabeth. ele fala, me
interrompendo.
Eu o amo.
Minha confisso acende uma fria em seus olhos, e quando ele d mais
um passo em minha direo, eu dou outro para trs, irritando-o.
Ento, e agora? Voc acha que ele te ama tambm?
Sim. eu ofego.
Voc est cheia de merda. Voc no tem ideia do que voc est
dizendo. Voc est to envolvida com essa mentira que est comprando essa
falsa realidade. Mas falso, Elizabeth. No real.
sim.
No . Voc no Nina. Voc no consegue ver isso?
E quem Elizabeth? Hein? Quero dizer... quem ela de verdade? Ela
sou eu? eu questiono, conforme as imposies quebram e as lgrimas rolam
pelo meu rosto. Porque ela no parece como eu. Porque ela nunca deveria ser
eu! minhas palavras agora gritos, gritos implorantes. Ela s existiu por
causa de Bennett!
isso mesmo, Elizabeth! ele fala furiosamente. Bennett! Sinta
esse dio! Ele a razo para tudo isso! No perca de vista o que ele fez com a
sua vida! Com a vida do seu pai!
E a minha fria assemelha a dele, exceto que a fria vestida em uma
massa de tristeza e desespero quando grito: Eu sei! Deus, eu sei, mas no
posso fazer isso. Eu no posso destruir Declan desse jeito.
Foda-se Declan! Ele o peo. Ele sempre foi o peo, e voc, a rainha.
Mas s vezes a rainha cai.

No. ele diz com firmeza, enquanto suas mos apertam meus
ombros, que tremem por causa das minhas emoes. Eu no vou deixar voc
cair.
Eu j ca, Pike. Eu quero desistir. Vou terminar isso; vou me divorciar
de Bennett, e ningum nunca vai ter que saber sobre isso.
Seus dedos apertam os meus ombros, dolorosamente. Voc no o ama.
ele sussurra, e eu ouo cada pedao de dor que ele est tentando esconder,
mas eu no posso mentir.
Eu o amo. eu digo sob a minha respirao, e assim que ele deixa cair
sua cabea, ele levanta-a de novo. O olhar em seus olhos se transforma em
pedra fria, e ele d alguns passos para trs, soltando suas mos de mim.
Sua mudana repentina de comportamento me chacoalha medida que o
vejo comear a tremer sutilmente a cabea, antes de questionar: Voc est
deixando de me contar alguma coisa?
O que voc quer dizer?
Eu quero falar sobre fato de que sua mo no deixou o seu estmago
pelos ltimos minutos. ele diz, e quando eu olho para baixo, vejo que estou
com a minha mo direita, onde ele disse que estava - um ato inconsciente de
proteger o que est dentro e, de repente, todo o sangue drena para fora de mim,
me deixando totalmente aterrorizada, enquanto assisto a superfcie de dio
perverso em seus olhos.
Voc j ouviu falar da primeira lei do movimento de Newton,
certo? Aquela que afirma que um objeto em movimento permanecer em
movimento a menos que seja influenciado por uma fora desequilibrada?
uma cincia que no pode ser negada, e com o jogo na velocidade mxima, eu
estou prestes a aprender as consequncias catastrficas desta lei.
Pike. eu falo suavemente, precisando que ele se acalmasse.
Diga-me que estou ficando louco agora. Que no estou pensando
claramente. Que eu no estou...

Levantando a minha mo na minha frente, eu tento persuadir com as


minhas palavras enquanto falo devagar: Por favor, Pike. Eu preciso que voc
s...
E ento ele se perde, explodindo como uma granada, gritando com
acidez: Diga-me voc no est grvida porra!
Pike! eu grito, conforme ele agarra meus braos violentamente.
Seu rosto vermelho - furioso, cuspindo as palavras: Que porra essa
que voc fez?
Nada! Solte-me. eu grito, em pnico, empurrando para me libertar
do seu poder sobre mim.
Conte-me!
Sim! eu grito imediatamente de volta, e ele libera seu aperto.
Ele se afasta de mim, passando as mos com raiva por seu cabelo,
enquanto fico aqui, nervosamente aguardando a sua prxima jogada. Ele
mantm as costas para mim quando continua a falar: Voc est fodidamente
grvida. Jesus Cristo. E no pode ser meu, porque voc no tem fodido comigo.
Eu no o corrijo, porque ele supe que eu no esteja to avanada como
realmente estou. Este beb poderia muito bem ser dele.
Ele se vira para trs, e o olhar em seus olhos me assusta pra caralho. No
vejo Pike atrs dele, apenas uma verso monstruosa do que poderia ser meu
irmo. E quando ele comea a se mover na minha direo - corpo tenso - o
horror estridente me apunhala.
Isso acaba agora. Eu gastei muitos anos para que voc foda tudo.
O que voc quer dizer? eu pergunto e comeo a me afastar dele.
E ento meu mundo entra em um paradoxo da fria num movimento
rpido e lento.

Seu brao se levanta com um punho fechado.


Meus braos envolvem o meu estmago.
Punho descendo.
Meus olhos fechados com fora e distanciando.
A coliso de juntas encontra meu maxilar.
Golpe aps golpe, ele implacvel e eu caio sem vida no cho. A luz
comea a desvanecer-se enquanto meus gritos acalmam-me na escurido. Meus
pulmes afundam com cada chute fatal no meu estmago, e no h nada que eu
possa fazer deitada aqui indefesa com este monstro em cima de mim. Um
espancamento incendeia as rupturas de dor por dentro, me paralisando como
um cadver, e sinto tudo quebrando dentro de mim. Meus gritos ficam sem
flego e tudo desaparece enquanto Pike grunhe, como um animal selvagem,
martelando sua bota mais e mais e mais no tero que carrega a minha parte
mais pura.
A tinta preta sangra em cima de mim medida derivo no nada. Eu sou
um tmulo vazio. Olho para cima, vejo um cu escuro, piscando com
diamantes. Milhares deles. No h mais dor, no h nada nesta solido de puro
silncio mortal, enquanto eu deito aqui e olho em um buraco negro sem fim.
Desejos.
Eu poderia fazer uma quantidade infinita deles com todas as estrelas que
brilham acima de mim. Mas eu no estou deitada no cho. Eu no sinto nada
quando flutuo no espao negativo.
Onde estou?
Como cheguei aqui?
E ento eu o vejo. Meu velho amigo. Ele nunca muda e aquela constante
que alimenta o desespero que sempre me seguiu. Seu corpo verde e amarelo
sanfonado esgueira-se de mim, e ento que eu percebo o quo pequena estou,
porque ele parece ser do mesmo tamanho que eu.

Eu senti sua falta. ele fala com seu sotaque ingls eloquente.
Eu tambm senti sua falta, Carnegie.
Onde voc esteve?
No inferno.
por isso que voc voltou? ele pergunta.
Eu nem sei como cheguei aqui. digo-lhe, e ele sorri, dizendo:
Talvez algum sabia que voc precisava de uma pequena pausa do inferno.
enquanto ele acena com a cabea para o cu.
Talvez. eu sussurro e rolo sobre a minha barriga. ento que vejo
onde estou. Grandes, lminas verdes de p, altas sobre a massa da terra abaixo.
rvores gigantescas que margeiam um mar de gua escura. Flores macias,
brilhantes so iluminadas pela lua cheia acima, lanando seu brilho sobre a
variedade de flores coloridas, exticas; rosa, laranja, amarelo mas sem roxo
vista. E quando meus olhos deslocam para baixo, eu tomo um flego de espanto
quando percebo por que Carnegie no parece ser to minsculo. Meu corpo
um tubo, amarrado em rosa e preto, e quando eu olho para trs, Carnegie, ele ri.
espetacular, no ?
Eu sou uma lagarta! eu digo em espanto. Carnegie, voc v isso?!
Eu vejo.
E ento tudo vem junto. Eu finalmente consegui. Estou aqui... na floresta
mgica... e eu sou uma lagarta, flutuo em uma lagoa que parece como um
oceano, porque eu sou to pequena. Eu comeo a rir enquanto ns flutuamos
em nossa jangada almofadada de lrio.
bom ver voc sorrindo. ele diz, conforme corro ao redor da folha
grande, verde, deleitando-me com a minha nova forma.
Serpenteando por l, eu respondo: Faz tempo que no sinto essa
liberdade.

Posso fazer uma pergunta?


Rindo, depois de virar meu corpo em uma bola e descobrir que posso
rolar, eu demoro alguns segundos brincando, antes de perceber seu pedido,
respondendo: claro. enquanto eu arrumo meu corpo vou na direo dele.
Por que voc sente como se estivesse no inferno?
Sua pergunta entorpece meu fervor, e quando eu achato o meu corpo
contra a almofada de lrio, digo-lhe: sempre inferno, Carnegie. Mas,
ultimamente, est esmagador.
O que aconteceu?
uma longa histria.
Olhe ao seu redor. diz ele. Eu no tenho nada, exceto tempo.
Eu tenho certeza, mas reviver tudo no algo que eu gostaria de fazer.
Ento me diga o que aconteceu por ltimo.
Eu pisco e depois olho para o cu preto, iluminado com as estrelas, e
digo: Eu me apaixonei.
Ahh, amor. ele fala, como se fosse sbio nesse espectro, ento eu
pergunto: Voc j se apaixonou?
Eu? ele questiona, com vista para a gua. No. Eu fui
transformado em uma lagarta antes de ter a chance de experimentar essa
emoo. Mas eu me pergunto por que o inferno o que voc sente.
O amor a nica parte desta histria que no o inferno.
Diga-me como . Amar.
Alguns vaga-lumes acima chamam minha ateno, e enquanto eu os
observo

fazendo

traos

deslizando

de

roda

luz,

eu

respondo:

Surpreendente. como uma urgncia que nunca pode ser saciada porque voc
no pode ter o suficiente. Um dia, voc est andando pela vida, pensando que

voc est satisfeito, bem, to satisfeito quanto possvel, e ento, quando voc
finalmente sente o clique e tem o seu primeiro gosto do amor, voc percebe que
esteve morrendo de fome a sua vida inteira, mas nunca soube. E que uma
pessoa tudo que voc precisa para realmente se sentir vivo.
E voc encontrou isso?
Dando Carnegie minha ateno novamente, eu respondo: Sim. Eu
nunca soube qual era a sensao de respirar at que eu o conheci.
Ento, qual o inferno? ele pergunta.
O homem com quem sou casada.
Aquele que lhe permite respirar?
No, o que colocou a corda em volta do meu pescoo e me causou uma
vida de sofrimento. eu digo a ele e seus olhos redondos arregalam.
Estou confuso.
Eu me casei com meu inimigo. eu comeo a explicar. E o homem
que acabei apaixonando era algum que eu deveria enganar, para matar o meu
marido.
Por que voc quer que seu marido morra?
Porque quando eu tinha cinco anos, fui arrancada do meu pai. Ele foi
pego e foi para a priso, onde ele acabou sendo assassinado, e eu fui para um lar
adotivo horrendo.
O que o seu marido tem a ver com isso?
Tudo. eu digo, enquanto continuamos a flutuar em torno da gua
lisa. Liberando uma respirao profunda, eu comeo a contar-lhe a histria da
priso do meu pai e como Pike foi determinado para encontrar respostas para
mim quando estvamos mais velhos.

Demorou um pouco, mas depois de passar por registros policiais do


meu pai e Pike chantagear seu antigo assistente social pelo meu arquivo, ns
finalmente descobrimos que tudo comeou com uma denncia de abuso
infantil. Continuamos a cavar, porque o meu pai era o homem mais gentil que
eu conhecia e nunca tinha colocado a mo em mim. E ento ns encontramos. A
chamada para a DCFS19 foi feita pela famlia Vanderwal.
Quem so eles?
Eu vou te dar uma pista. eu digo. Quando me casei com meu
marido, Bennett, eu peguei o seu nome.
Vanderwal. conclui ele. Mas por que ir atrs dele se foram os pais
dele que fizeram a chamada?
Porque nesse arquivo havia uma entrevista. A entrevista foi com
Bennett.
A denncia partiu dele?
Sim. eu respondo enquanto sinto o dio comear a ferver dentro de
mim.
O que ele disse?
Ele estava voltando para casa, vindo da casa de um amigo, uma tarde, e
quando ele passou na minha, ouviu brigas e gritos vindos de dentro. Ele viu o
meu pai pela janela bater em algum, mas ele no podia ver a outra pessoa. Ele
assumiu que era eu que estava sendo atingida, ento ele foi para casa, contou
para os seus pais, e a chamada para DCFS foi feita.
Em quem seu pai estava batendo?
Eu no estava em casa naquela tarde, porque eu teria ouvido. Eu
provavelmente ainda estava na pr-escola ou algo assim. Mas olhando para trs,
com a informao que tenho agora, era mais provvel que fosse algum que
19

Department of Children and Family Services Departamento de Crianas e Servios Familiares.

estava fazendo negcios com ele. Talvez um negcio foi mal; quem sabe? eu
digo a ele. A coisa , o Estado fez a sua investigao. Mas eles no
conseguiram encontrar quaisquer sinais de abuso ou negligncia. No entanto,
observou-se que a assistente social notou atividade suspeita na casa durante a
ronda aleatria, ento um pedido de investigao foi entregue ao departamento
de polcia, que descobriu o trfico de armas. E foi isso, ele foi preso, e eu nunca
mais o vi.
Essas ltimas palavras me sufocam, a dor daquela ltima imagem do meu
pai. Nunca desapareceu; meu pai, de joelhos, as lgrimas escorrendo pelo seu
rosto, suas palavras, tentando me convencer de que tudo ficaria bem.
Quando Carnegie comea a se aproximar de mim, encontro um novo
ponto na almofada de lrio, sou retirada da memria triste, e ele questiona:
Ento por que voc se casou com ele?
Eu sentia aquele desejo ardente de vingar o assassinato do meu pai,
fazer Bennett pagar por todos os abusos que sofri em um orfanato, por tudo o
que foi roubado de mim.
Minha inocncia.
Minha f.
Minha infncia.
Minha confiana.
Meu pai.
Meu futuro.
Tudo.
Bennett a razo pela qual houve uma lupa colocada no meu pai. Foi
Bennett, que abriu a boca, fez uma afirmao falsa, e destruiu duas vidas, mas
ele continua feliz, saudvel, tornando a sua vida um sucesso glorioso. Essa era
para ser a minha vida. Mas, por causa dele, ele levou tudo para longe de mim e

acabei sendo estuprada, molestada, presa em um armrio, deixada por dias toda
cagada e mijada. Essa a vida que Bennett me deu.
Eu queria faz-lo pagar pelo que fez. Eu queria vingana.
Mas voc se apaixonou. diz ele, e eu sussurro minha confirmao.
Eu me apaixonei.
E agora?
E agora tudo o que eu quero salvar Declan da destruio. Eu ainda
quero matar Bennett. Eu ainda quero faz-lo pagar, mas no que isso custe a
boa alma do homem que eu amo.
Deixe-me perguntar uma coisa. Quantos anos tinha Bennett quando
disse a seus pais que ele pensou que estava sendo abusada?
Onze.
Carnegie leva um momento antes de dizer: Apenas um garoto. Um
garoto jovem, inocente que viu algo que provavelmente o assustou, pensando
que voc era aquela sendo espancada, e sua primeira reao foi para ajudar.
Mas ele no ajudou, e meu pai acabou morto. eu defendo.
Ele era apenas um garoto tentando fazer a coisa certa. ele contrape,
mas em vez de aumentar a frustrao, a tranquilidade de estar neste lugar, com
Carnegie mantm minhas frustraes na baa. Posso te perguntar uma coisa?
Concordo com a cabea.
Qual a responsabilidade que o seu pai tem em tudo isso?
Meu pai era um bom homem. eu declaro.
Eu no estou tomando isso dele. Mas todo mundo tem dois lados, e seu
pai era um traficante de armas, no era?
Espero um momento e concordo: Sim. Ele era. Mas ele nunca fez mal a
ningum.

Mas ele sabia que as armas ilegais machucariam algum. Ele pode no
ter sido aquele a puxar o gatilho real, mas de uma maneira, ele puxou o gatilho.
diz ele antes de acrescentar: E no teria importado o que Bennett disse, o
fato que, se o seu pai no tivesse lidando com algo ilegal, a alegao de Bennett
teria cado e nada teria acontecido.
Eu sei o que voc est tentando fazer. Voc est tentando ser a voz da
razo, mas eu nunca aleguei ser uma pessoa racional ou razovel.
Alguma vez voc j teve uma voz da razo? ele questiona.
Eu s tive Pike, e ele to ferrado quanto eu, se no mais. Ns somos
pessoas doentes; eu sei disso. Mas quando voc cresce como ns, voc no pode
esperar a sanidade. eu digo. Meu pai era bom. Ele no merecia a vida que
foi oferecida a ele depois do que Bennett fez. Eu no merecia isso tambm. A
coisa , sempre haver algum prximo na fila depois do meu pai. O trfico de
armas no para, ento qual o ponto? O mundo no est de repente bom agora
que meu pai no est aqui.
Ento voc planeja matar?
Eu costumava fantasiar sobre qual seria a sensao de matar quando
eu era criana. eu admito. O pensamento me trazia uma sensao de
satisfao e me deixava eufrica. Alvio. Liberdade. Paz. Eliminar o ruim de
verdade, remov-lo, de modo que voc no precisa mais existir em um mundo
onde ele est.
Voc no pode viver assim. Matar e prendendo-se ao passado.
Eu no estou prendendo-me nele, estou tentando deix-lo ir.
Voc no o deixou. Em vez disso, voc se casou com ele, e agora ele
est controlando todos os aspectos da sua vida. Voc conheceu um homem que
voc ama, mas Bennett tem mais poder, porque ele seu marido e voc foi
obrigada a preencher este outro homem com mentiras... por causa de Bennettpor causa do passado, que voc est se recusando a deixar para trs.

Suas palavras me batem forte. Mas como voc deixa uma ferida que to
profunda, que no h chance de cura, pelo menos no sem uma cicatriz feia,
para lembr-lo dela? Ento, eu simplesmente pergunto: Como posso deixar
para trs?
fcil, realmente. Voc encontrou o que te faz feliz, e voc anda em
direo a ela, deixando o passado para trs. ele me diz. Ento, o que voc
precisa perguntar a si mesma : o que faz voc feliz?
Declan. minha resposta vem sem pensar duas vezes, ou hesitao.
Ento v para ele. V encontr-lo e no olhe para trs. Logo a
felicidade ser suficiente para enfraquecer o controle que o passado tem sobre
voc, e no vai machuc-la tanto quanto agora.
Mas eu estou aqui. Como fao para voltar? pergunto e vejo que ele
vai at a borda da folha, e quando passamos por um tronco flutuante na gua,
ele desliza para dentro dele, quando a casca encontra a almofada de lrio.
Carnegie, espere! Como fao para voltar? pergunto conforme
comeo a afastar do tronco.
H sinais em todos os lugares. Voc tem apenas que olhar para eles.
ele me diz. Volte e visite-me, est bem?
Volto. Todas as noites nos meus sonhos.
Mas isso no um sonho.
Isso no um sonho? eu pergunto, de repente, muito confusa sobre
o que isso, e sua resposta no ajuda quando ele diz: Isso o seu despertar.
antes de sair com seu corpo em espiral, pelo comprimento do tronco e,
eventualmente, desaparecer na floresta.
Eu continuo a flutuar sem rumo em torno da lagoa, olhando para o cu,
pensando em tudo o Carnegie disse para mim. Ele est certo; eu preciso ir
embora do meu passado, se eu no quiser que ele me siga.

As horas passam enquanto desfruto da tranquilidade serena que me


rodeia, e quando eu vejo o brilho do sol nascente por entre as rvores na
distncia, seus raios brilhantes iluminam a gua turva. ento que eu vejo o
meu sinal. Lmpadas verdes que saem da gua comeam a se abrir, centenas
delas. Uma por uma, flores de ltus florescem, espalhando suas ptalas brancas
puras sobre a gua confusa. Elas so lindas, e quando eu flutuo nas flores, eu
tenho que apertar os olhos contra a luz brilhante que o fulgor do sol est criando
neste paraso perfumado, branco.

Captulo Trinta e Cinco


Presente

SCURIDO.

Nada alm de negro quando eu estou aqui acordada, embora eu no


esteja acordada. Eu posso sentir a mo quente acariciando meu brao enquanto
inalo um cheiro familiar.
Bennett.
Meu corpo di, pulsando com uma dor entorpecida, mas quando tento
mover, eu no posso. Quando tento abrir meus olhos, no consigo. Mas posso
sentir o toque de Bennett. Eu posso sentir o cheiro dele. Eu posso ouvir o sinal
sonoro constante de uma mquina que me alerta para o fato de que eu estou em
um hospital.
A ltima coisa que me lembro de estar deitada, desamparada no cho
da minha sala de jantar, enquanto Pike lanava chute aps chute violento no
meu estmago.
Meu estmago!
Meu beb!
Eu no consigo acordar. Mas eu, ao menos, quero? Eu j sinto falta de
Carnegie. Eu realmente quero acordar para encontrar o horror que est
esperando por mim? O que aconteceu com Pike? Por que ele fez isso?

Senhor Vanderwal. uma voz suave, feminina diz, mas no consigo


ver nada quando estou deitada aqui no meu estado de coma.
Finalmente. diz ele com uma urgncia em sua voz. O que est
acontecendo? Ela vai ficar bem?
Ela est estabilizada, mas ela tinha um monte de hemorragia
interna. Infelizmente, houve uma hemorragia feto-materna e no momento em
que ela chegou aqui pela ambulncia, ela j havia perdido o beb.
No! Deus, no!
Com toda a fora que tenho, tento me mover, fazer alguma coisa, mas
nada acontece. Eu estou presa, incapaz de soltar um grito, um grito, um
movimento, algo para liberar o tormento que est comeando a inundar dentro
de mim.
Beb? Bennett pergunta. Que beb?
Oh, Deus.
Sua esposa estava grvida.
No. Deve haver algum engano. Minha esposa tem endometriose. Ela
no pode engravidar. ele refuta.
Eu sinto muito. Eu sei que este um momento difcil, mas de acordo
com seu arquivo da ginecologia e obstetrcia que foi enviado por fax, parece que
a gravidez foi confirmada na semana passada. Notei que uma ultrassonografia
foi realizada, indicando, nesse momento, que ela estava com quase dez semanas
de gravidez.
Eu no ouo uma resposta de Bennett, e eu s posso imaginar o choque
no momento.
Bennett, fale. Diga alguma coisa.
Eu vou dar-lhe algum tempo. ela diz. Eu volto para chec-la. Se
voc precisar de alguma coisa, s apertar o boto de chamada, ok?

Sim. ele responde em um flego, e quando ouo a porta fechar, ele


retira a mo do meu brao, e o quarto fica silencioso.
Eu no posso nem pensar em Bennett, tudo o que posso pensar no meu
beb. O beb que Pike levou para longe de mim. O beb que Pike matou. Ele
sabia exatamente o que estava fazendo, batendo no meu estmago to
violentamente quanto ele fez.
Eu o odeio.
Eu me agito como uma manaca por dentro, tentando me libertar, mas
meu corpo no responde. Eu estou paralisada nesta cama.
Ela est no hospital. diz Bennett, mas eu no ouo mais ningum na
sala.
Eu preciso que voc venha aqui agora. ele exige. Traga tudo que
tem sobre ela.
Ele tem que estar no telefone, mas do que diabos ele est falando? Com
quem ele est falando e o que eles tm sobre mim? Porra. O que est
acontecendo? Eu preciso sair daqui. Eu preciso encontrar Declan. No consigo
respirar. Oh meu Deus, eu estou em pnico e no posso respirar. Mquinas
comeam a apagar, enchendo a sala com sinais sonoros altos.
Enfermeira! Bennett grita e, momentos depois, um fluido frio corre
atravs das minhas veias e eu derivo pacificamente.

O que diabos aconteceu? eu ouo a voz de um homem dizer. Soa


familiar, mas minha cabea est to confusa medida que saio de um sono
profundo.

Eu recebi um telefonema da Clara. Ela foi para a cobertura e encontrou


Nina espancada e inconsciente. Eu no sei o que aconteceu. Falei com a polcia e
eles esto investigando. diz Bennett. Diga-me o que voc sabe.
Voc quer fazer isso aqui? o homem questiona.
Sim.
O nome dela no Nina.
Ah no. No no no no.
O que voc est falando? Bennett pergunta.
O nome dela Elizabeth Archer. Uma criana adotiva fugitiva.
revela. Est tudo no arquivo.
Archer? Parece familiar.
Deveria, seu idiota.
Seu pai foi preso por trfico de armas internacional. diz o homem.
Eu a conheo.
Parece que ela veio direto para voc. Um conselho... chame o seu
advogado.
Assim que voc puder, quero vigilncia montada. Bennett exige, mas
no h necessidade. Estou cheia dele, e a nica coisa que sou culpada de roubo
de identidade.
O caso que voc originalmente suspeitou, ela est tendo um. O nome
Declan McKinnon.
Foda-se. ele sussurra. O que ela est tramando?
Aqui est o arquivo. Est tudo nele. h uma longa pausa antes do
cara falar novamente: Eu vou conseguir a segurana. Tudo deve ser posto em
prtica amanh ou no dia seguinte.

A porta clica e eu sei que estou sozinha com Bennett, o que me assusta,
porque eu j no tenho controle. Ele no um homem estpido. Se ele ainda
no descobriu, no vai demorar muito.
Porra! Por que eu no consigo acordar?
Elizabeth. ele sussurra, e eu posso dizer que acabou de clicar com o
seu tom de reconhecimento. Eu sempre me perguntei o que aconteceu com
voc.
Mentira.
Rick. ele diz, falando o nome do nosso advogado. As coisas
poderiam ser melhores. Olha, eu tenho algo que no pode esperar. Quando voc
pode me ver?
O que ele vai fazer? Merda. Por mais que eu odeie Pike agora, eu preciso
dele.
No, isso funciona. Vou sair agora.
Eu escuto os movimentos ao redor da sala, quando uma voz feminina diz:
Eu preciso trocar alguns dos seus curativos.
Tudo bem. Eu estava de sada. Bennett responde. Aqui est o meu
carto. Eu quero que voc me ligue assim que ela acordar, e eu quero dizer no
mesmo segundo.
Ele sai, e eu continuo aqui no meu estado comatoso, incapaz de reagir a
qualquer coisa. Eu no sei o que estou fazendo ou o que vai acontecer
comigo. Preciso correr, encontrar Pike. Eu odeio que ainda precise dele, mas as
coisas esto indo em direo ao sul, e rpido.

Sei que ele est aqui. Eu posso sentir cheiro de flores de ltus, e s com
isso, a nsia ardente que esteve inflamada cede e eu me sinto segura. Sua mo
est sobre minha barriga, outra vasculha o meu cabelo, e eu desejo abrir meus
olhos. Para mover, para fazer qualquer coisa para que ele saiba que eu posso
senti-lo. Meu corpo di tanto, conforme meus msculos comeam a flexionar e
mover.
isso a. Vamos; acorde. Acorde.
Nina? ele diz, sua voz triste, mas eu preciso ouvir. Eu preciso que
essa voz me tire dessa escurido.
Voc pode me ouvir? pergunta ele, agarrando minha mo e,
finalmente, eu posso sentir meus dedos se moverem. Baby, por favor,
acorde. Basta abrir os olhos. Mostre-me que voc ainda est comigo.
Eu me agarro s suas palavras, e, finalmente, luz infiltra. Meus olhos
piscam, respondendo ao pedido do meu corpo.
Graas a Deus. ele suspira de alvio quando a minha viso turva
comea a clarear. Ele se inclina sobre mim, beijando minha testa, e eu estendo a
mo para cima, para agarrar qualquer parte dele.
Eu estou aqui, querida. ele garante e eu aperto sua camisa, e sua
mo cobre a minha. Eu estou aqui. ele continua a acalmar, e quando eu
tento falar, eu engasgo. Shh, relaxe. Voc tem um tubo na sua
garganta. Apenas relaxe, ok?
Concordo com a cabea, dando algumas respiraes profundas,
permitindo que seu sotaque suave, sussurre para me acalmar, e noto a flor de
ltus branca nica que est deitada na cama ao meu lado.
Lamento, no estar aqui antes. Quando eu no soube de voc, eu liguei
para todo lado at que encontrei voc aqui.
Eu alcano e toco o tubo que sai da minha boca e balano a cabea,
precisando lhe dizer que quando eu sair daqui, vou para casa com ele. Eu
preciso que ele saiba que acabou com Bennett e que ele que eu quero, mas ele

pega a minha mo, me lendo bem, dizendo: Est tudo bem. Voc no precisa
dizer nada. seus olhos so duros e srios quando ele diz: Voc nunca vai
voltar para aquele bastardo novamente. Voc vem para casa comigo. Eu nunca
deveria ter deixado voc sair da minha casar na outra noite.
Concordo com a cabea, concordando com tudo o que ele est dizendo.
Ele nunca vai tocar em voc de novo.
Eu coloco minha mo sobre a dele, que ainda est na minha barriga e o
vazio demais quando comeo a chorar. Ele mantm os olhos na minha barriga,
meu vestido do hospital em punho na sua mo. Seu rosto enruga, como se ele
estivesse tentando preparar-se para o pior quando finalmente pergunta, sua voz
saindo rouca: Por favor, diga-me o beb est bem.
E quando ele finalmente traz os olhos para mim, eu j posso sentir os sais
corroendo na minha carne quando derramam. Ele deixa cair a cabea e solto um
soluo horrvel, e eu fao o que posso para dar-lhe conforto enquanto corro
meus dedos profundamente em seu cabelo, segurando-o com fora na minha
mo, enquanto ele repousa a cabea no meu estmago. V-lo com tanta dor, este
homem forte, que est sempre no controle, insuportvel.
Seus

ombros

se

debruam

arfam,

enquanto

ele

quebra

silenciosamente. Quero ser engolida por qualquer coisa, s para ser levada para
longe desta vida, mas eu quero levar Declan comigo. Eu sempre vou querer ele
comigo, e quando ele levanta a cabea, observo a escurido dos seus olhos. Seu
maxilar mi e vejo os msculos ao longo dos seus braos tencionarem. Eu
comeo a balanar a minha cabea, enquanto testemunho sua transformao - a
que eu vinha incitando-o a fazer. Meu corao bate contra as minhas costelas
quebradas, e quando eu agarro seus pulsos, ele solta: Eu vou matar esse filho
da puta.
No no no!
Eu balano a minha cabea, e ele se move rapidamente para beijar o
canto da minha boca, me olhando nos olhos, forando as palavras dele para
dentro de mim, dizendo: Esse era o nosso beb. Meu beb.

Freneticamente, envolvo meus braos em torno dele, precisando que ele


fique comigo, mas ele se afasta, dizendo-me: Eu no vou te perder. Eu te amo
muito, mas aquele filho da puta vai pagar.
Eu comeo a arranhar o tubo na minha boca, puxando-o para fora da
minha garganta, mas comeo a engasgar e sufocar enquanto vejo-o caminhar
para fora da sala.
Declan, NO! Voc no um monstro; no faa isso! Volta!
Eu debato meu corpo, e eu grito atravs dos meus engasgos quando a dor
das minhas costelas quebradas atiram atravs de mim como um fogo
virulento. As mquinas ficam selvagens, apitando e piscando, e duas
enfermeiras correm para o quarto enquanto tento arrancar de mim os tubos e
fios.
DECLAN!!!
Fique parada. Voc precisa se acalmar. a enfermeira repreende, mas
eu no posso. Ele vai mat-lo. Ele no pode mat-lo.
Ele no pode.
Sufocando contra o tubo de respirao, eu sou presa conforme uma
enfermeira remove-o, e uma vez que est fora, eu lamento com a dor extrema,
soltando um grito terrvel: Declan!! NO! Pare ele!
Quem?
Por favor! eu tiro as correias, mas ainda estou presa, e quando vejo a
seringa, eu enlouqueo. No! No! Por Favor!!
E em um instante, eu sou uma pedra, afundando profundamente na
cama, como uma tonelada. Eu luto deriva e choro, corpo e voz cada vez mais
fracos a cada segundo. Eu choro, impotente para parar o que est prestes a
acontecer. Eu no posso perder o Declan que conheo, o Declan que eu amo,
porque se ele fizer isso, ele nunca mais ser o mesmo. E no final, eu vou ter
ningum para culpar, alm de mim mesma.

O que foi que eu fiz?


Quando eu no posso aguentar por mais tempo, eu deslizo em uma
desolada sedao.
Sozinha.

Captulo Trinta e Seis


Presente

DOIS DIAS DEPOIS

uando eu acordei da

minha sedao, apenas algumas horas se passaram. E quando a polcia chegou


para informar-me que o meu marido tinha sido assassinado em nossa casa baleado duas vezes na cabea - eu precisei ser sedada novamente. Saber o que
Declan fez - por mim - me levou ao limite.
Culpa...
Eu no tenho notcias dele ou o vi. Sinto falta dele. Eu me preocupo com
ele. Estou com medo por ele. Eu no liguei para ele, porque estou com medo de
chamar a ateno, mas eu j lhe mandei uma mensagem usando o aplicativo no
meu telefone que ele me deu. Mas no houve nenhuma resposta. Pike est
desaparecido tambm. Ento aqui estou eu, sem ter ideia do que fazer, e eu
estou sozinha em uma vida que eu no quero mais.
Eu no podia ir para casa quando me deram alta do hospital nesta
manh; eu estava com muito medo do que eu veria. A polcia me disse que um
dos moradores do edifcio fez a chamada para o 911 depois de ouvir os tiros. No
havia nenhum sinal de arrombamento, porm, e a polcia confiscou
computadores e arquivos de Bennett, entre outras coisas, medida que
avanam na investigao.

Ento, agora estou sentada aqui em um quarto de hotel, olhando para


fora da janela, olhando para baixo, em uma cidade cheia de pessoas, mas eu
nunca me senti to isolada.
Onde est Declan? Por que ele no veio para mim?
Eu tenho feito nada, alm de chorar. As pessoas presumem que eu estou
de luto pela perda de Bennett, mas no estou. A parte doente de mim est
contente com a sua morte. Minhas lgrimas so pelo meu beb e Declan. Nunca
fiquei to perto do meu final de conto de fadas, e agora estou pendurada por um
fio enquanto espero qualquer tipo de contato de Declan. Eu estive procurando
por sinais, sinais que Carnegie disse que estavam por toda parte, mas no posso
ver alm da dor do que eu perdi at agora e do nascimento de dio pelo meu
irmo. A pessoa que me prometeu que sempre me protegeria e lutaria para me
dar felicidade. E ento, no momento em que eu estou ao alcance disso, ele
arranca. Eu no sei se posso perdo-lo pelo que ele fez, porque agora, tudo o que
posso fazer desejar a sua morte. Ao mesmo tempo, uma parte de mim precisa
dele. Para saber que ainda tenho algum aqui nesta Terra.
E se eu perdi tudo isso? E se ningum vier por mim?
A misria que esse pensamento produz domina todas as dores do meu
corpo, por causa do espancamento de Pike. Eu no consegui acreditar no que ele
fez comigo quando finalmente vi meu reflexo no espelho. Meu primeiro instinto
foi cobrir o meu rosto, mas ento eu percebi que no tenho ningum de quem
esconder. Sou s eu.
Uma batida na porta me assusta, e quando corro para olhar pelo olho
mgico, meu estmago afunda e revira de medo, mas tambm alvio.
Pike. eu ofego, quando abro a porta e envolvo meus braos nele,
chorando muito por todas as emoes fodidas que sinto por ele. Amor e dio,
uma mistura amarga.
Ele chuta a porta e me mantm perto antes de se afastar. Seu rosto est
branco em horror, com as mos tremendo enquanto as passa atravs do seu
cabelo.

O que est acontecendo? Como me achou?


Eu fui v-la no hospital, mas voc no estava l, e como voc no
estava em casa, eu comecei a ligar para todo o lado procura de Nina
Vanderwal. sua voz est em pnico enquanto ele fala. Ns temos um
grande problema.
O que voc quer dizer?
Pike anda para trs e para frente como um louco, me dizendo: Declan
sabe.
Sabe o que?
Ele se vira para mim, a ponto de perder o controle completo, quando diz:
Sobre voc. Ele sabe o seu nome. Ele sabe que voc Elizabeth.
Que?! Como? eu sou dura, e meu primeiro pensamento que eu j o
perdi. Mas Pike no me d muito tempo para pensar, ele continua.
Eu no sei, mas quando eu estava dirigindo para casa mais cedo esta
manh, o filho da puta estava esperando por mim no trailer.
Merda! O que ele disse?
Nada. Eu o vi, sabia exatamente quem era, e fui embora, sem nunca
parar. Fui direto para a casa de Matt e ele disse que um cara com um sotaque
tinha ligado no dia anterior para fazer perguntas sobre ns.
Oh meu Deus. eu digo, incapaz de recuperar o flego. Como que
ele sabe?
No sei, mas voc tem que se livrar dele. Ele sabe muito. Ele j pode
estar a caminho da polcia.
No. eu deixo escapar, tentando ordenar os meus pensamentos.
Ele no faria isso, faria? Quero dizer, foi ele que matou Bennett.

Voc est disposta a colocar a sua confiana em um homem que voc


conhece h apenas alguns meses, um homem que voc enganou, um homem
que voc incitou a matar algum? Isso no brincadeira. Voc poderia ir para a
priso se isso fosse descoberta.
O medo desenfreado corre atravs de mim faz e deixa-me tonta e eu
tenho que sentar. Eu no posso nem pensar em linha reta enquanto olho para o
cho, tentando pensar em todas as maneiras que ele poderia ter
descoberto. Mas o ponto aqui como eu o enganei, e o que ele deve estar
pensando, chegando concluso de que ele provavelmente acabou de matar um
homem por nada, alm de uma mentira, porque isso exatamente o que ele fez.
Elizabeth, voc no pode sentar aqui e esperar. Voc tem que ir
encontr-lo.
E fazer o que? eu questiono enquanto olho para ele.
Ele fica ao lado do sof onde estou sentada, e com determinao em seus
olhos, diz: Voc tem que mat-lo.
No. eu falo, pulando para fora do sof, e a dor aguda das minhas
costelas me faz tropear. Pike fica parado, imvel, enquanto ele me observa. E
com a minha mo apertada ao meu lado, eu argumento: No. Eu no farei
isso.
Voc no tem uma escolha! Voc no est me ouvindo? Ele sabe sobre
ns.
Eu no posso mat-lo, Pike. Eu no vou fazer isso.
Corte a merda e acorde! Voc no est entendendo o que isso poderia
fazer com voc. ele grita.
Eu o amo.
Voc no ama. E, no final, voc vai ver que s foi pega nesta fantasia. A
fantasia que ambos criamos para voc. Mas no a sua vida.

Foi a minha vida! E ento voc veio e levou tudo embora! eu grito,
perdendo a calma e deixando minhas emoes assumirem. Eu o amo, e ele
me ama. Eu, finalmente, teria tudo o que eu sempre quis. Ns estvamos
fazendo planos para ns, para o nosso beb, e voc destruiu tudo! Eu te
odeio! Eu odeio voc, Pike!
Ele no recua com as minhas palavras enquanto est ali. Ns tnhamos
um plano e aquele plano nos afetou. Bennett precisava morrer - por voc! Se eu
no fizesse o que fiz, forasse o limite de Declan, Bennett ainda estaria vivo e
voc nunca seria capaz de perdoar a si mesma por deix-lo ir, sem quaisquer
consequncias para o que ele fez com voc. ele d um passo na minha direo,
e o tom condescendente das suas prximas palavras no fazem nada, exceto
alimentar o meu dio, no s por ele, mas com tudo que a minha vida .
Preciso lembr-la sobre como Carl a estuprava, mijava naquele colcho, e a
forava a deitar nele enquanto ele batia com o pau sujo dentro de voc?
Foda-se! eu grito quando comeo a atingi-lo com punhos, batendo
nele freneticamente, com puro fogo fervente acumulado.
Ele rapidamente agarra meus pulsos, forando-me para baixo, para o
sof, e com o rosto no meu, assobia: Ou voc mata-o ou eu vou.
Pike, no! Talvez ele no faa nada. Talvez ele esteja com medo e fique
de boca fechada. as minhas palavras saem, dando-lhe razo fraca aps razo
fraca, mas eu estou desesperada.
Um homem com medo no teria aparecido na minha casa sozinho.
ele diz, antes de me soltar, e caminhar at a porta.
Eu tropeo para fora do sof e jogo meu corpo contra o dele, tentando
derrub-lo, mas em um flash, ele se vira e bate o punho no meu rosto j
agredido. A fora do seu soco me envia em tropeo para trs e caio. At o
momento em que consigo levantar, ele se foi.
Merda!

Adrenalina bombeia sua fria em meu sistema, entorpecendo todas as


dores do meu corpo, quando corro para o quarto e pego minhas
chaves. Correndo para fora do quarto, eu no perco tempo com o elevador
quando fao uma louca corrida pelas escadas, voo aps o voo aps o voo, at que
finalmente chego ao saguo. Minha garganta arde com cada respirao,
conforme corro para o meu carro. Pike no est a vista, e quando eu saio da
garagem, eu tenho duas opes: Lotus ou River North. Eu tomo a deciso rpida
de tentar o loft de Declan primeiro, rezando para quem quiser ouvir-me que ele
estivesse l e no Pike. Eu voo pelas ruas movimentadas, atravessando as placas
de pare e furando os sinais vermelhos.
Foda-se! eu falo quando vejo o carro do Pike estacionado h uma
quadra do prdio de Declan.
Freio quando chego frente do edifcio, dor perfura meu corpo
maltratado quando corro pra caralho, me atrapalhando com o carto que Declan
me deu, e quando o elevador abre, eu bato no boto do seu andar, mais e mais,
enquanto o meu corpo treme com medo e ansiedade.
Vamos l, vamos l, vamos l. VAMOS PORRA! eu grito a cada
andar que passo, e assim que atinjo o piso superior, dois tiros rpidos disparam,
ecoando quando as portas abrem.
Falar no sequer uma possibilidade quando corro para fora e para a sala
de estar de Declan, onde vejo Pike carregando-o atravs do sto e, em seguida,
olho para baixo, em uma poa enorme de sangue acumulado, sob o corpo sem
vida do meu prncipe.
Um grito vulgar e repugnante rasga direto do centro do meu corao,
quando corro para Declan, caindo de joelhos em seu sangue. Tocando seu rosto,
eu tento absorver a beleza deste homem perfeitamente esculpido enquanto
choro dolorosamente sobre ele.
Eu fao isso. eu ouo Pike dizer enquanto corre de volta para a sala,
empurrando um arquivo dentro da sua jaqueta. As mos de Pike esto em mim
rpido, afastando-me conforme luto contra ele, gritando e chorando. Ns
temos que ir! ele insiste em pnico.

Mas eu no posso falar; a agonia est me sufocando e saindo em berros


cheios de agonia pronunciada.
Vamos! Temos que ir. AGORA!
Eu cubro o corpo de Declan com o meu, selando meus lbios nos dele em
um beijo sem flego enquanto a vida drena para fora dele.
E depois...
O toque perdido.
Pike envolve os braos no meu peito enquanto me levanta do cho e
comea a correr.
Solte-me! eu grito, encolhendo-se contra a dor da minha leso,
enquanto debato meus braos, chutando, impotente, tentando lutar para sair do
seu aperto.
Ns temos que ir antes dos policiais chegarem aqui.
Pike bate atravs de uma porta, e quando entramos na escada, ele me
coloca para baixo e me joga contra a parede, mantendo as mos trancadas em
mim.
Oua-me. ele diz em um grunhido sussurrado. Controle-se antes
que ns dois acabemos na priso.
Voc o matou! eu grito, minhas palavras sangrando pelas fraturas
irregulares do meu corao.
Para nos salvar. Matei-o para nos salvar. defende. Voc precisa se
acalmar e se concentrar. Olhe em meus olhos e concentre-se.
Eu olho.
Voc est comigo? ele pergunta.
Eu no respondo quando ele acrescenta: Eu preciso de voc comigo,
ok? Eu sou tudo que voc tem. Oua-me. Eu preciso que voc faa exatamente o

que eu digo. suas palavras so freneticamente apressadas. Entre em seu


carro. V para casa, arrume um par de malas, e encontre-me no trailer. No
atenda ao telefone. No fale com ningum. Entendeu?
O que ns vamos fazer?
Vamos fugir. No brinque, Elizabeth. Agora vamos, temos que ir!
E ele est certo, se no sairmos daqui agora, nossa vida vai acabar. Ento,
em uma corrida sem sentido de luta ou fuga, eu voo irrefletidamente para as
escadas, coberta com sangue de Declan, enquanto fujo para uma liberdade que
no tenho certeza se ainda existe.
Mas eu corro de qualquer maneira.
Minhas mos apertam o volante, cobertas pelo sangue do homem que eu
pensei que pudesse me salvar de mim. Mas talvez as pessoas como eu no
devam ser salvas. Talvez eu esteja apenas destinada a suportar o peso dos
demnios que se escondem entre os bons.
Quando chego cobertura, caminho atravs da porta solitria, no tendo
mais o meu farol de esperana crescendo dentro de mim, eu comeo a
me perguntar: Qual o ponto? Eu no pude sequer proteger o beb que devia
ser salvo deste mundo. Piada cruel da vida, finalmente me dar algo puro e santo,
apenas para arranc-lo de mim em um instante.
No perco tempo, porm, corro direto para o quarto, o cheiro de Bennett
est em todos os lugares. Eu me pergunto se ele est me olhando agora, rindo da
queda, apreciando o meu sofrimento. A bile sobe, e eu comeo a lanar as
roupas em uma nvoa louca dentro de uma bolsa, nem mesmo presto ateno
no que estou jogando. Simplesmente movendo por mover, mas as aes so
totalmente impensadas, conforme a amargura da minha fuga de lgrimas
comem a minha pele, queimando o seu caminho de novo em mim. Como uma
metfora, lembrando-me de que no importa o que eu faa, eu nunca vou
escapar dessa dor porque no momento que meu corpo tenta liber-la, ele
absorve tudo de volta.

Vida do caralho. Te odeio.


O mundo nada, exceto um turbilho de cores e luzes piscando, girando
ao meu redor, quando corro de volta para baixo, para o meu carro, sem saber
qual o prximo passo - aonde eu vou daqui - o que a vida tem para mim
agora. Jogando minha bolsa na parte de trs do meu carro, olho para o Rover ao
lado - carro de Bennett. E eu penso, se Bennett est rindo de mim agora, ele
merece?
Provavelmente sim.
Eu no sei como que algum poderia ser mais pattico do que eu agora.
Talvez eu v lhe mostrar o quo pattica eu posso ser; dar-lhe mais um
motivo para rir de mim.
Eu soco o cdigo de segurana no teclado do painel da porta e abro o
carro. Abrindo a porta do passageiro, eu abro o porta-luvas e retiro a pistola que
sempre mantida l. Eu tranco tudo de volta e jogo a arma no banco ao meu
lado, enquanto saio e vou para Justice.
Meus pensamentos esto apenas em Declan enquanto dirijo, desviando
dos carros para chegar a um futuro que eu no tenho certeza se me quer
mais. Tudo o que vejo so seus olhos verdes vibrantes, seu belo sorriso que os
alcanava, criando uma srie de rugas nos cantos. Os contornos dos seus
ombros e braos, os ombros que eu agarraria e os braos que me
acalmariam. Seu toque era diferente de qualquer outro. Forte, reconfortante e
quente, a cura. Sua alma me dando uma esperana de que talvez eu pudesse
encontrar a felicidade, e quando eu finalmente percebi que encontrei, e que
descansava dentro do seu corao, embora torturado, ele foi capaz de me dar
algo que ningum jamais conseguiu - algo para ansiar.
Eu estaciono no trailer de Pike, um lugar que eu costumava encontrar
consolo, porque eu sabia que ele estava sempre do outro lado da porta. Agora
temo o que est esperando por mim por trs dela. Mas talvez seja o medo Eu
preciso encontrar a minha liberdade.

Deslizando a arma na cintura, atrs da minha cala, eu vou para dentro.


Finalmente. Eu estava comeando a me preocupar. diz ele enquanto
caminha at a janela e espreita para fora. Ningum a viu ou seguiu-a?
Ningum me viu. murmuro enquanto luto com a necessidade de cair
no cho e chorar como um beb. Em vez disso eu estou, pesarosamente
dormente.
Por que diabos voc ainda est coberta do sangue dele?! Pelo amor de
Deus, Elizabeth! V limpar essa merda.
Olhando para as minhas mos, elas continuam a tremer; a vida de
Declan, agora encrostada em pedaos fragmentados de carmim escuro. Eu ando,
quase roboticamente para o banheiro e fecho a porta. A minha imagem refletida
no espelho, assustadora. Contuses e um lbio cortado permanecem do
espancamento de Pike, mas a feiura adornada com o sangue de Declan. Ele
mancha meus lbios e queixo, os restos do nosso beijo. O beijo da
morte. Passando a minha lngua por fora, eu lambo, recebendo um ltimo
gostinho dessa vida, da morte. Minha morte.
Dirijo-me para torneira, mas no consigo lavar o sangue. Tirar os
elementos duradouros e v-los descer pelo ralo dessa pia imunda. Talvez eu
esteja torcida, mas o pensamento de lamber at a ltima gota do seu sangue
seco de cima de mim, como um animal, me encanta. Absorv-lo e fazer uma
morada dele dentro de mim.
Ento eu saio, volto para a sala de estar, onde Pike est com as suas
malas jogadas no cho. Ele se vira para olhar para mim, inclinando a cabea, e
me d um olhar de simpatia enquanto caminha at mim.
Voc pode fazer isso. ele diz em voz baixa, com as mos e
acariciando meus braos. Eu no sei como estou respirando neste momento
com a corda que est me estrangulando, lentamente levantando-me, e a
qualquer momento, meu pescoo se encaixar com um som delicioso, levandome ao pas das maravilhas.

Eu amo voc. Voc sabe disso, n? ele fala gentilmente.


Sim. eu suspiro. Eu sei que ele ama. Mas Pike um ser humano vil,
assim como eu, e o amor que temos um pelo outro est infectado com uma
doena que s ns conhecemos. Eu tambm te amo.
Eu preciso que voc se limpe antes de irmos embora.
Eu no quero. eu choramingo como uma criana.
Eu sei. Mas isso acabou. E no temos tempo para pensar sobre como se
sente agora. Mais do que nunca, eu preciso que voc desligue o suficiente para
dar o fora daqui.
Aonde vamos?
Fora do pas. Eu no sei. Mas ns temos que ir a algum lugar por
tempo suficiente para resolvermos essa merda.
Eu balano minha cabea, soltando-a, sentindo as lgrimas escorrerem
pelas minhas bochechas. Elas afundam no tapete sujo sobre os meus ps, e eu
sei que no posso continuar assim.
Eu no posso fazer isso, Pike. Eu no posso.
Voc pode. Voc est com medo. Passamos por tanta coisa, e ns
vamos passar por isso. Apenas confie em mim.
Um formigamento corre at meus braos e deriva lentamente para baixo
em meu peito, enquanto acordo. Eu no sei se eu posso fazer isso.
Pike d um passo para trs, soltando as mos, dizendo: O que significa
isso?
Eu no quero fugir.
Ele anda pela sala, e eu sinto. O fim. E porra, isso me mata, porque eu
amo Pike. Eu sempre amei.
Eles vo vir atrs de voc, sabe? ele ameaa.

No, eles no vo. Eu no fiz nada. eu refuto. Voc fez tudo isso.
isso que voc acha? Que suas mos so aquelas limpas nisso? ele
diz, ficando mais irritado comigo, quando seus olhos se voltam para mim como
punhais. Eu sou o elo invisvel aqui. de voc que eles vo atrs. A esposa. A
esposa infiel. Voc tinha um motivo tambm.
Qual?
Ele faz uma pausa, esperando um momento, enquanto um sorriso
malicioso comea a se espalhar em seu rosto. Seu beb.
A simples meno provoca uma reao fsica dentro de mim, quando meu
corao pega seu ritmo, batendo rapidamente dentro de mim.
isso mesmo. A polcia provavelmente j sabe. As mentiras que voc
disse vo se tornar verdades, porque o que voc levou todos a acreditarem.
Por que voc est fazendo isto comigo?
Voc est fazendo isso. Voc a pessoa egosta que est disposta a
largar tudo porque no pode mais fazer isso. E quanto a mim? Voc quer me
deixar?
Eu no sei o que eu quero, porque voc levou todas essas escolhas para
longe de mim.
Eu no vou permitir que voc me deixe. ele exige. Eu dei-lhe
muito.
Tudo o que voc tem feito tomar.
Eu lhe dei a minha maldita vida! ele grita, cerrando o punho e
perfurando-o direto atravs da parede de painis. Meu corpo treme de medo
quando seus olhos me perfuram, fervendo. Eu te dei tudo. Eu amo voc. Eu
sempre amei.
E isso. Meu momento de lucidez. Eu nunca vou ter aquele novo
comeo, porque voc no pode comear uma nova vida, um novo comeo,

quando o passado est bem ao seu lado. E Pike? Ele no vai a lugar
nenhum. Ele nunca vai me deixar, e ele nunca vai me deixar sair. Mas eu no
tenho certeza de que poderia realmente me afastar dele, porque quando voc
corta toda a merda, eu o amo. Eu amo muito meu irmo.
Eu amo voc, Elizabeth. ele fala, baixando a voz, quase implorando.
Eu sei que voc ama.
Voc no pode me deixar. Voc sabe que sei muito sobre voc.
ameaa.
Eu sei. eu choro, as lgrimas inundando o meu rosto quando alcano
atrs de mim e dou boas-vindas sensao gelada, ao frio na palma da minha
mo.
Elizabeth, por favor. No desista de mim, de ns.
Eu sinto muito, Pike. Ns nunca vamos nos separar um do
outro. Nossos coraes estaro sempre ligados.
E quando o olhar de desespero em seus olhos se transforma em horror,
arregalando conforme ele me v trazer o meu brao das costas, ele entra em
pnico: O que voc est fazendo?
Eu libero um grito sem flego.
Eu te amo, Pike.
(Bang)

Fim

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