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Mrio Leston Bandeira*

Anlise

Social,vol.

xxxi (135), 1996 (1.), 7-43

Teorias da populao e modernidade:


o caso portugus

I. MALTHUSIANISMO E TEORIA DA TRANSIO DEMOGRFICA


1. DEMOGRAFIA: MODERNIDADE, RISCO E PROSPECTIVA

O nascimento da demografia, no sculo xvii, constitui um facto marcante


na construo de um novo campo cientfico, o das cincias do homem e da
sociedade. uma criao que encontra as suas razes no progresso da
racionalidade moderna. em geral aceite que a inveno das primeiras tbuas de mortalidade pelo ingls John Graunt constitui o certificado de nascimento dessa nova cincia1. Quem era John Graunt? Tal como William
Petty, seu amigo e mentor da aritmtica poltica, Graunt pertencia a uma
prspera famlia burguesa que, obviamente apostada em investir no futuro,
providenciou ao seu descendente uma slida educao. Graas ao que
Graunt, paralelamente sua profisso de comerciante, desempenhar tambm funes na administrao municipal do bairro londrino de Cornhill2 e,
embora fora dos crculos cientficos, poder dedicar-se investigao.
Em 25 de Janeiro de 1662, Graunt publica as suas Observaes Naturais
e Polticas, onde apresenta as primeiras tbuas de mortalidade nas quais
media o risco de mortalidade dos indivduos, segundo a idade e analisa as
causas de mortalidade, o crescimento natural e o ritmo de crescimento da
populao londrina. At Graunt, a populao era objecto de meras reflexes
* GREP Grupo de Estudos de Populao, Departamento de Sociologia do ISCTE.
1
No entanto, a palavra demografia s foi inventada em 1855 pelo francs Guillard.
2
In Jacques e Michel Dupquier (1985), Histoire de Ia dmographie. La statistique de Ia
population des origines 1914, prefcio de Pierre Chaunu de 1'Institut, Paris, Librairie
Acadmique Perrin, col. Pour l`histoire (p. 133).

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especulativas3. Graunt introduz a anlise demogrfica a partir da observao
de dados estatsticos. A sua fonte so os boletins de mortalidade (bills of
mortalityf. A partir da anlise dos dados publicados, obtm resultados posteriormente confirmados por outros autores, incluindo o clebre astrnomo e
matemtico Halley5. Temos, pois, como protagonista do nascimento desta
nova cincia, no um cientista, mas um comerciante, o qual age de acordo com
a mentalidade racional, pragmtica e ambiciosa da sua classe, em oposio
da velha sociedade, que, submetida a uma vontade sobrenatural insondvel6,
navegava num mar de fatalismo.
Graunt inventa um novo utenslio do conhecimento humano a partir de
algumas ideias simples e revolucionrias: (1) os factos da vida humana so
mensurveis; (2) em resultado dessas medidas, pode-se definir e prever os
riscos de, no futuro, se produzirem determinados acontecimentos e de se
desenvolverem determinadas tendncias; (3) o conhecimento desses riscos
permite actuar, quer no sentido de se rentabilizarem investimentos os
seguros, por exemplo , quer para lutar contra as causas de tais acontecimentos (e aqui encontramos as preocupaes do autarca John Graunt). O seu
contributo para a progresso da razo moderna , pois, inegvel.
Com as tbuas de mortalidade de Graunt, a demografia define-se como
cincia que, a partir da observao de dados, mede o risco dos fenmenos
demogrficos e que, a partir dos resultados dessas medidas, aspira a conhecer
no apenas o presente e o passado, mas tambm a aventurar-se na prospeco
do futuro. esta ambio prospectiva que vai accionar a formulao de
teorias universais da populao, de que so principais expresses o malthusianismo e a teoria da transio demogrfica.
2. MALTHUS E O CONTROLE DA PROCRIAO
Com Graunt e seus descendentes (William Petty, Gregory King, em particular), a demografia confirmar-se- como uma das primeiras formas do
racionalismo que, a partir do sculo xvii, eleger o homem e a sociedade como
objecto do conhecimento cientfico. Os progressos da nova cincia influenciaro o debate entre populacionistas e antipopulacionistas que se intensificar
durante o sculo xvii. A publicao, em 1798, da l.a edio do Ensaio de
Malthus vir ampliar a repercusso social e cientfica deste debate. No entanto,
do ponto de vista metodolgico, Malthus no traz nada de novo demografia.
3
R. Pressat (1978), Dmographie sociale, 2.a ed. revista e aumentada, Paris, PUF, col. Le
sociologue, p. 9.
4
Estes boletins, relativos s parquias da cidade de Londres, eram publicados semanalmente desde o sculo xvi. Segundo parece, tinham como principal finalidade prever a iminncia de
epidemias. Incluam tambm, por vezes, dados sobre os nascimentos e, a partir de 1629,
passaram a incluir informaes sobre as causas dos bitos.
5
In Guillaume e Poussou (1970, 245).
6
R. Pressat, op. cit., p. 9.

Teorias da populao e modernidade


A chamada questo demogrfica tinha como tema central as consequncias do crescimento demogrfico. J em 1615 Montchrestien escrevia que a
maior das riquezas que qualquer pas pode possuir a inesgotvel abundncia dos seus homens7. Este postulado populacionista, que fundamentava,
entre outras, a teoria dos fisiocratas, teve sempre ardentes defensores, principalmente em Frana.
A questo do crescimento demogrfico aparecer sempre, entre os antipopulacionistas pelo menos at Notestein, fundador em 1945 da teoria da
transio demogrfica , associada ao problema das subsistncias e, por
arrastamento, das desordens sociais e da misria decorrentes do excesso de
populao. Entre os antipopulacionistas predominava uma viso pessimista. Ao
contrrio dos seus adversrios, defendiam que a pobreza e a desordem social
no eram devidas m organizao social8, mas antes ao desequilbrio entre o
crescimento dos homens e o crescimento das subsistncias. O que implicava a
necessidade imperiosa de restries e de controle da reproduo humana.
O facto de esta polmica ter mobilizado, a partir de incios do sculo xix,
a ateno no apenas de alguns autores, mas tambm da prpria opinio
pblica, consequncia de um facto novo da maior importncia e que, s por
si, prenuncia o advento da modernidade: o crescimento das populaes
europeias. Aps sculos de estagnao e de lento crescimento, assiste-se a um
princpio de exploso demogrfica, devida, entre outras causas, ao recuo da
mortalidade. Este facto novo vai ser interpretado, mais tarde, sob perspectivas
diferentes.
Antes de Malthus, j Condorcet, David Hume, Adam Smith e Godwin,
entre outros, tinham sublinhado os riscos potenciais de um crescimento excessivo das populaes. Mas a tese de Malthus introduziu uma nova perspectiva. Segundo ele, o equilbrio entre crescimento demogrfico e recursos
alimentares no depende nem do nvel das subsistncias nem do tipo de
organizao social, mas nica e exclusivamente dos comportamentos individuais. Consequentemente, Malthus propunha aos indivduos e aos casais o
autocontrole, atravs da castidade e do casamento tardio. Acenava-lhes, em
suma, com a obrigao de um imperativo moral categrico, a moral restraint.
O sucesso da teoria malthusiana deveu-se eficcia, com imediatas repercusses mediticas, de dois argumentos antipopulacionistas extremamente
simples: o princpio da populao9 e a afirmao de Malthus segundo a qual
7

Cit. por P. Guillaume e J.-P. Poussou (1970, 239).


Tese defendida principalmente por tericos da aritmtica poltica, em particular Godwin,
contra quem Malthus escreveu o seu Ensaio. Tese que ser desenvolvida no sculo xix por
outros autores, em especial por Marx.
9
O poder de crescimento da populao infinitamente maior do que o poder da terra para
produzir as subsistncias do homem. A populao, quando no travada, aumenta segundo
uma progresso geomtrica. As subsistncias [aumentam] apenas segundo uma progresso
aritmtica. {Ensaio sobre o Princpio da Populao, l.a ed., trad. da verso francesa.)
8

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o grande banquete da Natureza exclua os pobres sem recursos do direito
vida10. As reaces imediatas brutalidade deste segundo argumento levou
Malthus a retir-lo das edies seguintes do Ensaio. Mas ele ficou para
sempre associado s teses malthusianas e, embora de maneira no explcita,
poder ter inspirado a aco de alguns antipopulacionistas contemporneos,
como sejam alguns governos (o da China, por exemplo) e de algumas organizaes actuando no chamado Terceiro Mundo.
Quanto ao princpio da populao apresentado como fundamento cientfico da tese malthusiana , ele foi recebido com cepticismo e foi objecto
de justificadas crticas. No essencial, essas crticas contestavam a generalizao abusiva feita por Malthus a partir do exemplo da populao da Amrica do Norte. Exemplo considerado excepcional quando confrontado com o
que se conhecia das populaes europeias.
O rol das crticas e dos crticos de Malthus muito extenso e prolonga-se
at aos nossos dias11. Como exemplo, citemos apenas a contestao protagonizada por um dos seus contemporneos e tambm nosso compatriota.
Fernando Solano Constncio, responsvel pela primeira traduo europeia de
Malthus, empenhou-se em demonstrar a falsidade do sistema de M. Malthus,
destruindo inteiramente a quimrica progresso geomtrica12. Contrapondo
ao exemplo malthusiano da Amrica do Norte o exemplo da Sucia, com base
em dados estatsticos referentes populao sueca entre 1751 e 1805, que
considera serem os nicos dignos de f13, Constncio rebate a ideia
malthusiana segundo a qual as populaes duplicam necessariamente de 25 em
25 anos. Ao mesmo tempo, contra o pessimismo de Malthus, argumenta com
a sua convico de que os produtos anuais da agricultura, excepto em anos
de excepcional escassez, excedem as precises reais da totalidade dos habitantes e que, se h muita gente que vive escassamente ou em misria, no por
falta de alimento no pas, mas unicamente por falta de meios de ganhar com
o que o comprem14.
O princpio da populao de Malthus no era inteiramente original. Os
estudos comparativos de Davenant, realizados entre 1695 e 1699, acerca das
populaes da Frana e da Inglaterra tinham-lhe sugerido a lei de crescimento

10

10
Um homem nascido num mundo j ocupado, se os seus pais no forem capazes de o
alimentar e se a sociedade no tiver necessidade do seu trabalho, no tem qualquer direito a
reclamar a mais pequena poro de alimento e, de facto, est a mais. No grande banquete da
Natureza no h talher posto para ele. (Ibid.)
11
Cf., por exemplo, comunicaes apresentadas ao congresso sobre Malthus realizado em
Maio de 1980 {Malthus hier et aujourd'hui. Congrs International de dmographie, 1984,
Paris, ditions du CNRS).
12
In Maria Leonor Machado de Sousa (1979), Solano Constncio: Portugal e o Mundo
nos Primeiros Decnios do Sculo XIX, Lisboa, Arcdia, col. Temas portugueses, p. 248.
13
Op. cit, p. 236.
14
Op. cit, pp. 253-254.

Teorias da populao e modernidade


das populaes segundo uma progresso geomtrica e Mathieu Hales avaliou
em 25 anos o perodo de duplicao (Guillaume e Poussou, 1970, 245). Na
realidade, tratava-se apenas de hipteses retomadas por Malthus. Sensvel s
crticas que tinham sido dirigidas 1 .a edio do Ensaio, o seu autor procurou
fundamentar de maneira mais rigorosa esas hipteses nas quatro edies que,
sucessivamente, foram publicadas at sua morte, em 1834.
A fraqueza do princpio de Malthus no da sua inteira responsabilidade.
De facto, ela reflecte o estado do conhecimento dos fenmenos demogrficos
na sua poca. Os instrumentos de medida eram ainda relativamente rudimentares e, apesar de todos os progressos verificados no domnio dos recenseamentos e de outras fontes demogrficas, a dinmica das populaes europeias,
a sua histria, eram ainda mal conhecidas.
Como teoria prospectiva, a teoria malthusiana , sem dvida, uma teoria
falhada. As razes desse falhano so hoje relativamente claras. A sua componente demogrfica assentava em dados de observao e em indicadores
rudimentares. Faltava a Malthus tambm a perspectiva de longo prazo que
integrasse passado, presente e futuro. O que movia Malthus, no fundo, era
encontrar respostas apaziguadoras do sentimento de difusa insegurana de
algumas classes sociais perante as novas classes perigosas e o fervilhar das
mudanas sociais no incio da revoluo industrial. Mas faltava-lhe a percepo do enorme potencial de progressos materiais, tecnolgicos e sociais dessas
mudanas. A percepo das novas coordenadas da modernidade subjacentes a
essas mudanas estava, assim, ausente do seu pensamento. Por isso, mais do
que um profeta do futuro, Malthus acaba por ser um bom profeta do passado 15 , incapaz de se dar conta, por exemplo, de que a prtica do casamento
tardio que propunha como uma das solues para o controle do crescimento
das populaes h muito estava enraizada nas populaes do Ocidente
europeu. Incapaz tambm de admitir a ideia de que a revoluo industrial
pudesse modificar radicalmente as condies materiais de existncia das populaes, multiplicando, em particular, a capacidade de produo alimentar.
Influenciado pelo seu esprito asceticamente militante de homem da Igreja, o economista Malthus no ousar franquear a fronteira entre tradio e
modernidade. A sua moral restraint, que hoje nos faz sorrir, disso a expresso. Mas, ao insistir na necessidade do controle individual da fecundidade,
Malthus deixa aberta uma larga avenida, por onde investiro cada vez mais
protagonistas de uma das primordiais expresses da modernidade, isto , a
grande e complexa revoluo demogrfica.
15

Emmanuel Le Roy Ladurie (1984), Malthus hier et aujourd'hui, in Malthus hier et


aujourd'hui. Congrs international de dmographie historique, CNRS, Maio de 1980, Paris,
ditions du CNRS, p. 501.
11

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3. TRANSIO DEMOGRFICA E EVOLUCIONISMO

O primeiro esboo da teoria da transio demogrfica16, formulado por


Thompson em 192917, coloca-se no centro da velha questo demogrfica, isto
, a do equilbrio entre crecimento demogrfico e subsistncias. Mas
Thompson limitou-se a sistematizar trs grandes grupos de populao, consoante a respectiva dinmica demogrfica, estabelecendo o princpio segundo
o qual esse dinamismo condicionado pela disponibilidade de terras18. Em
relao a Malthus, Thompson apresenta duas novidades: (1) o reconhecimento
da existncia de diferentes estados e no estdios de populao e (2) a
utilizao, como critrios diferenciadores de trs desses estados, das tendncias da mortalidade e da natalidade. Mas em Thompson no existe ainda a ideia
evolucionista de transio. Esta ser apresentada pela primeira vez, em 1945,
por Notestein, na sua teoria dos estdios de desenvolvimento das populaes.
Apesar das mltiplas alegaes muitas vezes responsveis pela difuso
de uma verso demasiado simplista e esquemtica segundo as quais a
TTD seria criao de vrios autores, a moderna teoria da transio demogrfica nasceu de forma quase madura num texto escrito por Notestein em
1945 (J. C. Caldwell, 1976, 323)19.
Neste texto20, a ideia de transio demogrfica afirmada explicitamente por Notestein quando, aps ter enunciado os trs padres de crescimento demogrfico, correspondentes a diferentes estdios de desenvolvimento demogrfico high growth potential, transicional growth e incipient
decline , define o segundo da seguinte maneira: O estdio do crescimento
transicional aquele em que o declneo da fecundidade e da mortalidade est
bem estabelecido, mas no qual o declnio da mortalidade precede o da fecundidade e produz um rpido crescimento. (Notestein, 1945, 42.)
Para Notestein a transio demogrfica constitui um processo de ruptura
com o antigo regime, isto , o estdio de high growth potential. Ruptura
atravs da qual o crescimento natural duplamente controlado: controle da
mortalidade, o qual origina uma fase de crescimento demogrfico, e controle
da fecundidade, o qual representa uma forma avanada [...] atravs da qual
o crescimento pode ser controlado sem recorrer morte (1945: 40). Este um
dos pontos em que a sua teoria se distancia claramente da formulao de
Thompson, que, apenas preocupado com o problema da adequao entre o
crescimento das populaes e o aumento das subsistncias, subestimou as
potencialidades dos mecanismos de auto-regulao das populaes.
16

Para simplificar, a teoria da transio demogrfica ser designada pela sigla TTD.
W. S. Thompson (1929), Population, in American Journal of Sociology, 34, 959-975.
18
Acerca da teoria de Thompson, ver M. Leston Bandeira (1996: 22-25).
19
Sobre a questo da paternidade da teoria da transio demogrfica, cf. tambm J.-C.
Chesnais (1986, 5-9) e M. Leston Bandeira (1996, 19-22).
20
F . W . Notestein (1945), Population, the long view, in E. Schulz (ed.), Food for lhe
World, University of Chicago Press, 36-56.
17

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Teorias da populao e modernidade


A sequncia e a articulao dos trs estdios de crescimento apresentada
por Notestein com alguma prudncia. Referindo-se ao high growth potencial,
considera que ele caracteriza mais de metade da populao mundial, a qual
ainda no iniciou o estdio de crescimento transicional. Mas reconhece que as
tendncias passadas e as actuais taxas de crescimento dos membros deste
grupo esto longe de ser homognas (Notestein, 1945, 47). Mas em relao
s consequncias do 3. estdio (incipient decline) que se avolumam as dvidas
de Notestein. Embora prevendo que o progressivo envelhecimento e o cada
vez mais lento crescimento da populao so claros (1945, 45), escreve que
no possvel prever o actual curso das futuras mudanas da populao e
acrescenta de maneira algo voluntarista que a fecundidade tem de subir
substancialmente para evitar o declnio (1945, 42).
O paradigma do regime demogrfico moderno, que Notestein atribui aos
pases industrializados, aparece, assim, na sua perspectiva, mais problemtico do que afirma a verso esquemtica da teoria. Segundo esta verso, amplamente divulgada, a transio demogrfica conduz inevitavelmente a um
regime estacionrio, com baixas taxas de natalidade e de mortalidade.
4. LANDRY E A TEORIA DO REGIME DEMOGRFICO MODERNO

Paradoxalmente, a interpretao mais fecunda e fundamentada das prticas malthusianas de controle da fecundidade ser formulada, desde os incios
do sculo xx, por um populacionista, o francs Adolphe Landry.
No confronto com o malthusianismo e a teoria da transio demogrfica,
Landry ocupa uma posio charneira. No entanto, essa posio no tem sido
devidamente sublinhada mesmo por aqueles que, embora reconhecendo a
grande importncia da sua obra, insistem em considerar o seu contributo
uma simples variante da teoria da transio demogrfica21.
Na anlise da teoria malthusiana, Landry adopta uma perspectiva muito
crtica em relao aos seus fundamentos. Esta teoria, segundo ele, enferma
de uma contradio bsica. Embora mantendo os seus postulados antipopulacionistas, Malthus, na l.a edio do Ensaio, aparece como um partidrio resoluto da teoria de Towsend. J na 2.a edio passa completamente teoria de Cantillon (Landry, 1982, 176-17722). Esta contradio seria,
segundo Landry, devida ao facto de que, sendo a primeira redaco do
Ensaio apenas um panfleto, quando Malthus se abalanou a fazer um estudo
21

Cf., por exemplo, Chesnais (1986, 8).


Foi utilizada a edio publicada e m 1982, com apresentao de Alain Girard, pelo
Institut National d'tudes Dmographiques, de Paris. Nesta edio foram reunidos os dois
textos atravs dos quais Landry exprimiu a sua teoria: Les trois thories principales de la
population, artigo publicado em 1909 na revista Scientia, e La rvolution
dmographique.
tudes e essais sur les problmes de population, 1934, Paris.
22

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mais fundamentado sobre a populao, apoiando-se, para o efeito, nas observaes que recolheu durante as suas viagens atravs da Europa, teve de
constatar que aquelas desmentiam a sua concepo primitiva (1982, 178).
Em concluso, Landry limita o papel de Malthus ao facto de, atravs da
a
1 . edio do Ensaio, ter chamado a ateno do grande pblico para o problema da populao.
Mas a crtica de Landry abrange os outros economistas clssicos. Contra
todos apresenta dois argumentos decisivos: (1) reivindicando para a demografia, semelhana de qualquer outra cincia, a necessidade do mtodo indutivo,
luz do qual s a observao dos factos pode fundamentar a teoria; (2)
afirmando o princpio do relativismo das teorias demogrficas, segundo o qual,
em demografia, nenhuma teoria pode ser considerada vlida em geral e aplicvel universalmente a todas as sociedades. Ao comparar as teorias de Townsend e de Cantillon, entende que, enquanto a primeira no vale seno para as
sociedades mais atrasadas, a de Cantillon tem uma aplicao mais extensa.
Mas no se aplica sociedade francesa contempornea (1982, 179-180).
E foi este vazio que Landry quis preencher, propondo uma nova teoria,
fundamentada na observao da queda da natalidade francesa, iniciada desde
finais do sculo xviii.
Ao formular a sua teoria do regime demogrfico moderno23 que Landry
afirma estar apenas em vias de se constituir e que no pretender ser
geral , o demgrafo francs est em vantagem sobre Malthus e todos os
tericos anteriores. De facto, Landry parte de uma realidade nova a queda
da fecundidade que, em princpios do sculo xix, era evidente no apenas
em Frana, como em outros pases europeus. A Frana foi o primeiro pas a
manifestar, desde o sculo xvm, os sinais daquilo que mais tarde veio a ser
designado por transio demogrfica: a queda da mortalidade e da natalidade.
No incio do sculo xx, quando Landry escreveu Les trois thories de la
population, a populao francesa constitua um problema. Esse problema
era o risco de despovoamento, manifestado pela ausncia de crescimento
natural, devido baixssima taxa de reproduo e consequente envelhecimen23

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Landry admite a existncia de trs regimes demogrficos: o regime primitivo, o regime


intermedirio e o regime contemporneo ou moderno. As mudanas de um regime para outro
processam-se no interior de cada regime: no caso da passagem do regime primitivo ao regime
intermedirio, a preocupao pelas consequncias econmicas da reproduo [que] desvia
um certo nmero de indivduos do casamento ou os determina a atrasarem o seu casamento
(1982, 46). Do mesmo modo, o regime contemporneo comeou a emergir simultaneamente
com a Revoluo Francesa, em pleno regime intermedirio, quando se formou uma nova
concepo da vida, cujo princpio fundamental o da racionalizao da vida (1982, 40).
Landry rejeita a ideia de que para chegarem ao regime moderno as populaes passem obrigatoriamente pelo regime intermedirio. Na sua perspectiva, no h, pois, transio (para uma
anlise mais detalhada, v. M. Leston Bandeira, 1996, 66-70).

Teorias da populao e modernidade


to. Era essa ameaa de despovoamento que preocupava Landry e justifica o seu
populacionismo. Foi essa nova tendncia, inexistente no passado e que alastrava a outras populaes europeias, que o levou a procurar compreender como
se pde operar tal mudana (1982, 31).
A irreversibilidade desta tendncia para Landry facto assente e decorre
de alteraes estruturais de comportamentos em matria de procriao. Tais
alteraes testemunham a emergncia de um novo regime demogrfico. Mas
do seu pensamento ao contrrio de Malthus e dos tericos da transio
demogrfica estava ausente a ideia de que tais mudanas ocorreriam inevitavelmente noutras regies do mundo. Tratava-se de uma revoluo demogrfica, circunscrita emergncia das sociedades europeias modernas.
A sua recusa em apresentar a sua teoria como uma teoria geral justifica-se pela constatao que faz de que os movimentos de populao do passado
nem sempre eram regulados e que mesmo nos nossos dias eles no se
regulam em toda a parte como os vemos regularem-se, por exemplo, na
Europa ocidental (1982, 183). Neste ponto essencial, Landry ope-se categoricamente a Malthus e antecipa uma divergncia fundamental em relao
teoria da transio demogrfica, cujos tericos procuravam formular um
modelo demogrfico nico e universal.
A teoria de Landry critica, pois, antecipadamente os postulados essenciais
da teoria da transio demogrfica: a ideia de teoria universal, o modelo
evolucionista e a instrumentalizao prospectiva da teoria.
5. QUESTES E DEBATE EM TORNO DA TTD
Apesar do seu sucesso, a TTD foi objecto de inmeras crticas. Essas
crticas pem em causa: (1) o seu paradigma evolucionista; (2) o desajustamento dos parmetros demogrficos, definidos como fundamentos da teoria,
em relao diversidade das tendncias verificadas nas populaes europeias; (3) a omisso relativamente ao papel da nupcialidade e das migraes
externas; (4) o primado das estruturas scio-econmicas enquanto causa da
transio.
5.1. A questo do paradigma
J em 1958 Coale e Hoover24 tinham contestado que a teoria fosse aplicvel
s populaes no europeias. Mas a ideia de que cada populao exige a sua
teoria, como vimos, tinha sido expressa muito antes por Landry. D. Tabutin
actualizou essa ideia. Segundo ele, a TTD no preenche a falta de uma teoria
da fecundidade largamente aceite, dado o seu carcter muito evolucionista, na
24
A. J. Coale e E. Hoover (1958), Population Growth and Economic Development in LowIncome Countres. A Case Study of ndia 's Prospects, Princeton, Princeton University Press.

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linha das teorias da modernizao ou da convergncia das sociedades industriais dos anos 50 (Tabutin, 1985, 358), que antevem a similaridade dos
processos de mudana de todas as sociedades. E acrescenta que no h justificao terica para se procurar uma explicao 'universal' da fecundidade
(Tabutin, 1985, 366). Por isso, no h que criar uma teoria, mas vrias teorias
scio-demogrficas que abordem a fecundidade numa perspectiva scio-cultural e institucional, em alternativa perspectiva macroeconmica da TTD.
O evolucionismo da TTD inspira-se nas teorias da modernizao. A persistente influncia dessas teorias talvez explique que alguns dos crticos da teoria
no a tenham rejeitado enquanto paradigma universal. Perante a evoluo
demogrfica dos pases industrializados a seguir Segunda Guerra Mundial
que desmente a previso de um regime estacionrio aps a transio ,
alguns autores avanaram com a ideia de uma segunda transio25 e mesmo de
uma terceira26. Quanto a Caldwell (1977), que procedeu a um exame crtico da
teoria, questiona a validade do paradigma europeu. Entende que possvel
redefinir uma teoria geral da transio a partir da observao das sociedades
transitrias africanas. Partindo do pressuposto de que estas sociedades inevitavelmente se ocidentalizaro, elas constituiro ento o melhor laboratrio
possvel para estudar a transio. Assim, ao querer redefinir a TTD, em vez de
recusar o seu carcter universal e evolucionista, fundamenta-o, propondo um
novo ponto de partida do modelo, que passa, assim, a ter um paradigma
africano.
5.2. A questo dos parmetros demogrficos
Dois demgrafos belgas, J. Boutte (1965) e D. Tabutin (1980), confrontando os parmetros em que assenta a teoria de Notestein com alguns resultados
obtidos pela demografia histrica, concluem que esses parmetros no se
ajustam diversidade de tendncias das populaes europeias. Assim:
1) A situao no homognea na Europa quanto s datas em que ter
comeado a queda da fecundidade: nalguns pases ter comeado
cedo, em meados do sculo xviii, noutros s no final do sculo xix;
2) O mesmo acontece com os nveis de partida e de chegada das taxas brutas
de natalidade e de mortalidade, os quais variam de pas para pas. No
existe o que Boutte (1965, 698) designa por uniformidade dimensio25

16

Por exemplo, D. J. Van de Kaa (1987), Europe's second demographic transition, in


Population Bulletin, vol. 42, 1, 1-57; Lon Tabah (1989), From one demographic transition
to another, in Population Bulletin of the United Nations, 28, 1-24; R. L. Cliquet (1991), La
deuxime transition dmographique:
ralit ou fiction, Conseil de TEurope, col. tudes
dmographiques, n. 23.
26
Michel Loriaux (1995), Les consquences d e la rvolution dmographique et du
vieillissement socital: restruturation des ges et modification des rapports entre gnrations,
in Sociologie et socits, vol. xxvii, 2, 1995, 9-26.

Teorias da populao e modernidade


nal. Ora, diz Tabutin (1980, 36), os ritmos de baixa e a durao do
perodo de transio podem depender da situao de partida;
3) Acerca do momento inicial da transio, permanecem questes sem
resposta. Na poca que precede o incio do declnio da fecundidade,
segundo Boutte (1965, 697), uma subida da fecundidade parece ter
marcado este perodo em vrios pases ocidentais (Inglaterra, Holanda)
e ter sido responsvel pelo crescimento demogrfico do princpio da era
industrial.
Boutte (1965, 699) refere tambm a questo da fecundidade na poca
terminal. A apelao de incipient decline decididamente j no convm a
este perodo em razo da renovao da fecundidade constatada desde o fim
da Segunda Guerra Mundial.
5.3. A questo da omisso do papel da nupcialidade e das migraes
Para Chesnais (1986,10) as verdadeiras fraquezas da teoria residem antes
no facto de ser muda [...] sobre o papel regulador desempenhado pelas
migraes externas [...] e [...] muito discreta sobre o papel da nupcialidade e
sobre os mecanismos de difuso das mudanas demogrficas de pas para
pas. Quanto nupcialidade, foi preciso esperar pelos trabalhos de J. Hajnal
(1965) para ver a sua importncia reconhecida e as pesquisas destes ltimos
anos, nomeadamente as da Universidade de Princeton, que confirmaram a
importncia deste fenmeno no estudo da transio (Tabutin, 1985, 37).
Tabutin esquece, no entanto, que, antes de Hajnal, j Landry tinha chamado a
ateno para o papel regulador da nupcialidade no regime intermedirio.
Ao querer definir um modelo universal de transio, Notestein quase era
obrigado a ignorar a nupcialidade, dado que a grande variedade de sistemas
de casamento praticados na populao mundial dificilmente se acordava com
a definio de modelos homogneos. Mas o mais provvel que, numa
poca em que eram raros os estudos sobre a nupcialidade, Notestein no se
tenha dado conta nem das disparidades entre os sistemas de casamento nem
do seu verdadeiro papel na dinmica demogrfica. E comete mesmo o erro
de afirmar que na Europa pr-transio as doutrinas religiosas, cdigos
morais, leis e educao, costumes comunitrios, hbitos de casamento e
organizaes familiares esto todos focalizados no sentido da manuteno de
uma alta fecundidade (Notestein, 1945, 39). Na verdade, como ficou demonstrado a partir de Hajnal (1965), na Europa existiam vrios sistemas de
casamento e Dupquier (1972) mostrou que na Europa ocidental a nupcialidade tardia e controlada desempenhava o papel de mecanismo auto-regulador da populao, moderando a fecundidade de acordo com as necessidades
e disponibilidades demogrficas e familiares.
Poder talvez a afirmao de Notestein aplicar-se s sociedades asiticas,
por exemplo, onde vigorava o casamento precoce e universal, mas neste caso

17

Mrio Leston Bandeira


cai por terra o seu objectivo, que era o de definir um modelo universal. Por
no ter compreendido o papel da nupcialidade, Notestein cometeu outro erro
ao afirmar que nenhuma parte substancial do moderno crescimento
populacional veio de uma subida da fecundidade (Notestein, 1945, 39). De
facto, a fecundidade aumentou, no incio da transio, nalguns pases europeus, desmentindo, assim, a tese de Notestein, segundo a qual o crescimento
demogrfico veio da queda da mortalidade.
A liberalizao do casamento no incio da poca moderna nos pases
europeus no podia deixar de provocar, numa primeira fase, o aumento da
fecundidade, provisoriamente desregulada. Esta fase foi, provavelmente, posterior ao incio da queda da mortalidade, tal como mostrou Dupquier
(1972). Na fase seguinte, a da revoluo demogrfica, pelas razes apresentadas, em particular por Landry, o controle da fecundidade passa a ser feito,
de modo cada vez mais eficaz e intencional, dentro da famlia. ento que
a descida da fecundidade se torna irreversvel na procura de um novo estado
de equilbrio demogrfico, regulado agora no pela nupcialidade restrita, mas
pela livre vontade dos indivduos.
A. J. Coale27 chamou a ateno para a influncia da nupcialidade nos
regimes muito diferenciados de fecundidade existentes em muitas sociedades
antes da transio. Outro autor, Seccombe (1983), evidenciou o papel da
nupcialidade na transio. O papel pivt na inaugurao deste regime foi,
segundo ele, desempenhado pela nupcialidade, com a descida da idade mdia
do casamento (de dois a trs anos) e o aumento da frequncia do casamento.
No seu entender, a migrao em massa para as novas regies industriais,
queno chamado perodo proto-industrial se tornaram as principais regies de
atraco para os pobres e os desempregados das zonas rurais, no s contribuiu para desenhar um novo mapa demogrfico do crescimento, como foi
tambm em grande parte responsvel pelas mudanas da nupcialidade, devidas
aos novos comportamentos dos jovens migrantes, fugindo do controle
parental e das imposies das comunidades aldes (Seccombe, 1983, 37).
Seccombe exprime aqui uma interpretao idntica que Dupquier tinha
apresentado em 1972 acerca da influncia das mudanas da nupcialidade
sobre o fim do antigo regime.
A TTD constituiu-se predominantemente como uma teoria da fecundidade, sendo para muitos autores indiferente falar de transio demogrfica ou de
transio da fecundidade, mesmo aqueles que, como Tabutin, censuram a TTD
por esquecer as outras variveis demogrficas. No admira, pois, que a generalidade das crticas concepo clssica, segundo a qual a transio demogrfica resulta do desenvolvimento econmico, tenha incidido sobre a anlise
27
A. J. Coale (1974), The demographic transition, in The Population Debate: Dimensions and Perspectives, Papers of the World Population Conference, Bucharest 1974, vol. i,

18

Bucareste.

Teorias da populao e modernidade


dos factores determinantes da baixa da fecundidade. Ao constituir-se como
teoria da fecundidade, a TTD, logicamente, contribuiu para a marginalizao
da nupcialidade e as migraes e subestimou a importncia o significado da
descida da mortalidade.
5.4. Drsticas mudanas na cena social e econmica
versus primado dos factores econmicos
Mas a principal crtica dirigida teoria da transio demogrfica tem
incidido sobre a afirmao corrente segundo a qual a queda da mortalidade e
da fecundidade seria uma resposta directa industrializao e urbanizao.
V. Pich e J. Poirier28, por exemplo, interpretaram essa crtica como a expresso da oposio de uma viso culturalista a uma interpretao economicista,
estrutural-funcionalista. No entanto, as coisas no so to simples.
Quando procura explicar as causas da transio, Notestein , mais uma
vez, prudente. Comea por introduzir uma distino entre as causas do
declnio da mortalidade, verificado no incio da transio, e as causas da
baixa da fecundidade, que se desenvolveu posteriormente. As razes da
dessincronizao destes dois movimentos devem-se, segundo ele, ao facto de
que, enquanto era, provavelmente, inevitvel que a mortalidade respondesse
de maneira mais rpida s foras da modernizao, a reduo da fecundidade requer uma mudana nas metas sociais que anteriormente eram
dirigidas para a sobrevivncia do grupo para as que so orientadas para
o bem-estar e desenvolvimento do indivduo. Ora esta mudana , na
melhor das hipteses, um processo lento (Notestein, 1945, 41).
Depois de sumariar o processo de recuo da mortalidade na Europa29,
Notestein analisa as causas da descida da fecundidade, que considera um
processo mais complexo e demorado, o qual s se tornou irreversvel aps
drsticas mudanas na cena social e econmica que radicalmente alteraram os
motivos e objectivos das pessoas a respeito do tamanho da famlia. O centro
dessas extensas mudanas foi, no entender de Notestein, o crescente individualismo e [os] crescentes nveis das aspiraes populares desenvolvidas no
viver urbano, num contexto demogrfico de exploso urbana (Notestein,
1945,40).
Mas essas mudanas resultaram em primeiro lugar da transformao das
antigas formas de organizao familiar, baseadas num sistema de valores,
28
V. Poirier e J. Poirier (1990), Les thories de la transition dmographique: vers une
certaine convergence?, in Sociologie et socits, xxii, 1, 179-192.
29
(1) Uma era de paz e de ordem domstica durante o sculo xvii; (2) uma srie de
inovaes na agricultura que muito aumentaram o fornecimento alimentar; (3) inovaes
industriais [que] comearam a trazer espectaculares aumentos na produo; (4) os avanos
sanitrios e mdicos [que] promoveram o controle sobre devastadoras doenas da infncia e da
vida dos jovens adultos (Notestein, 1945, 38).

79

Mrio Leston Bandeira

20

doutrinas religiosas, cdigos morais e costumes cuja finalidade suprema era


assegurar uma alta fecundidade necessria perpetuao e sobrevivncia do
grupo familiar. Sob o impacto da vida urbana a famlia alargada tornou-se cada vez mais uma empresa difcil e cara e o objectivo social de
perpetuar a famlia cedeu progressivamente o lugar ao de promover a sade,
a educao e bem-estar material do indivduo criana (1945, 41).
Num texto posterior, Notestein (1953), abordando mais especificamente
os pases em desenvolvimento, acentuou a importncia da sociedade industrial urbana e do desenvolvimento da tecnologia na descida da fecundidade.
Mas continuou a insistir no papel das mudanas na famlia onde as
mulheres passaram a assumir um papel activo na educao dos filhos ,
no aumento do individualismo e de um ponto de vista racional e laico.
O progresso da educao popular aparece tambm como contribuindo para
a conscincia crescente do mundo e das tcnicas modernas. Todos estes
movimentos sociais incentivam as famlias e os indivduos a adoptarem
comportamentos racionais, restringindo a sua fecundidade.
Notestein, na realidade, est de acordo com Landry no que diz respeito
explicao das causas essenciais das mudanas de comportamento de fecundidade. Para Notestein a baixa da fecundidade resultou da adopo de uma nova
atitude de controle racional dos nascimentos por parte das famlias a fim de
promover a sade, a educao e o bem-estar material do indivduo criana
(Notestein, 1953, 41). O que implica que no perodo pr-transicional imperava
a submisso das famlias e dos indivduos a um sistema de valores que visava
a manuteno de uma alta fecundidade. Sistema de valores onde no cabia a
afirmao de valores e aspiraes puramente individuais. Na perspectiva de
Notestein, a racionalidade caracterstica das sociedades modernas s se desenvolveu a partir do momento em que, contra as razes do interesse colectivo,
comeou a tomar forma uma nova conscincia dos interesses e aspiraes
individuais. Esta tese coincide com a tese de Landry, para quem a baixa
fecundidade que caracteriza o regime contemporneo decorreu de uma racionalizao da vida por parte dos indivduos e das famlias, a qual motivada
pela capilaridade social das sociedades modernas (ideia que foi buscar a
Dumont). Racionalidade que visava assegurar uma elevao do respectivo
nvel de bem-estar e, em particular, a promoo futura dos filhos.
Ao distinguir as causas da descida da mortalidade das causas que provocaram a descida da fecundidade, Notestein quis significar claramente que a
modernizao industrial e urbana, s por si, no explica a transio demogrfica. Estamos, pois, longe de uma viso puramente economicista ou funcionalista.
A verso esquemtica da TTD muito mais elementar do que esta tese e
isso explica que durante muito tempo se tenha falado de economicismo e de
estrutural-funcionalismo a propsito de Notestein. Analisando a teoria de
Notestein, que designou por madura, Caldwell entende que a verdadeira

Teorias da populao e modernidade


questo por ele levantada a do tipo de racionalidade que induz o controle da
fecundidade nas famlias e no a do pretenso primado do econmico. Mas, ao
contrrio do que subentende J. C. Chesnais (1986), Notestein no s no
estabelece qualquer dicotomia entre o econmico e o cultural, como, por outro
lado, afirma que as foras da modernizao so travadas pelas foras da
tradio e que, nessa luta, os factores demogrficos, isto , a descida da
mortalidade e o crescimento demogrfico, tm um papel decisivo em prol da
libertao das foras sociais da racionalidade.
O debate acerca das causas da transio demogrfica, e sobretudo sobre as
causas da descida da fecundidade, entre os autores de lngua inglesa, a partir
dos anos 50, incidiu particularmente sobre as populaes no europeias. Coale
e Hoover30 deram a este debate um contributo importante, aprofundando os
postulados de Notestein. Tal como este, Coale e Hoover consideram que a
relao entre crescimento econmico e baixa da fecundidade no automtica,
podendo existir situaes em que, apesar da urbanizao e at do desenvolvimento econmico, se mantenha uma alta fecundidade e, por conseguinte, um
elevado crescimento demogrfico. Nestas condies, o crescimento demogrfico pode constituir um obstculo ao desenvolvimento econmico e modernizao. Esta ideia, de certo modo j esboada por Notestein, quando afirmou
que, nos pases no europeus, a reduo da fecundidade s ser possvel
quando ocorrerem mudanas na cena social idnticas s que ocorreram na
Europa, foi retomada por alguns demgrafos americanos, entre os quais N.
Birdsall31.
Mais recentemente, alguns autores debruaram-se sobre o contexto cultural
em que ocorreu em alguns pases a baixa da fecundidade. Lesthaeghe e
Wilson32, embora admitam que a baixa da fecundidade possa ser determinada
por factores econmicos, afirmam que o ritmo dessa baixa tender a ser
condicionado, em ltima instncia, pela religio dominante e pelo sistema
poltico. Leasure33 acrescentou a estes factores a educao.
Na anlise de alguns crticos da TTD, a famlia representada como o
centro nevrlgico do processo de transio. o caso do ingls Wally Seccombe e do austaliano Caldwell. Mas, enquanto Seccombe analisou esse processo
no contexto da proletarizao das populaes na era da primeira revoluo
30

Cf. op. cit.


Nancy Birdsall (1977), Analytical approaches to the relationship of population
growth, in Population and Development Review, Maro-Junho, 1, 63-86.
32
Ron Lesthaeghe e Chris Wilson (1982), Les modes de production, la laicisation et le
rythme de baisse de la fcondit en Europe de 1'Ouest de 1870 1930, in Population, 3, 62331

-646.
33
J. W . Leasure (1982), La baisse de la fcondit aux tats Unis d e 1800 1860, in
Population, 3 , 607-622.

21

Mrio Leston Bandeira


industrial europeia, o objecto da reflexo de Caldwell a sociedade africana
dos anos 70.
Wally Seccombe (1983) exprime uma posio duplamente crtica: critica
ao marxismo ortodoxo e crtica teoria da modernizao e da transio
demogrfica.
No entender deste autor, o erro economicista do marxismo deve-se a um
errneo estreitamento do campo scio-econmico, em que o campo da
produo reduzido produo de bens materiais, excluindo a produo
da espcie e da sua fora de trabalho. Em resultado desta excluso, o
marxismo atribuiu a organizao social da procriao, cuidados infantis e
socializao domstica ao domnio da Natureza (Seccombe, 1983, 28-29).
O interesse principal da teoria de Seccombe reside no facto de ter evidenciado a importncia do crescimento demogrfico como condio prvia da
industrializao e da urbanizao, invertendo assim o postulado em que assenta a verso vulgar da TTD.
As suas hipteses apresentam alguma consistncia e devem ser tidas em
conta. Mostram, pelo menos, que o perodo inicial da revoluo demogrfica
bem mais complexo e decisivo do que tem sido apresentado pelos tericos
da transio.
No aceitvel afirmar-se categoricamente, como Notestein, por exemplo, que o crescimento demogrfico se deveu descida da mortalidade. De
facto, as mesmas causas que agiram sobre a mortalidade agiram necessariamente tambm sobre a fecundidade, a nupcialidade e as migraes. Existe
uma interaco entre todos os fenmenos demogrficos, que, como mostrou
Dupquier (1972), faz com que, por exemplo, as variaes da mortalidade no
antigo regime provocassem variaes da nupcialidade, que, por sua vez,
agiam sobre a fecundidade e sobre o crescimento demogrfico, provocando
alteraes em cadeia de todas as variveis demogrficas.
Tambm J. C. Caldwell (1977) procurou aprofundar as causas do declnio
da fecundidade no contexto da passagem do modo de produo domstica
familiar para o modo de produo capitalista. De acordo com a dicotomia
definida por Piche e Poirier34, a sua tese poderia ser qualificada simultaneamente como funcionalista e como culturalista. Por um lado, considera
que as mudanas de comportamento das famlias em matria de fecundidade
tm a ver com a inverso dos fluxos de riqueza familiares, sendo determinante para o controle de nascimentos que esses fluxos passem a circular dos
pais para os filhos. Isto , este controle s comea a ser praticado quando os
filhos, em vez de produzirem riqueza para os pais, no interior da famlia,
passam eles prprios a ser objecto de investimento por parte dos pais. Num
outro texto (Caldwell, 1980) considera que o movimento de baixa fecundida22

34

Cf. op. cit.

Teorias da populao e modernidade


de recebeu o mpeto decisivo da extenso da escolaridade obrigatria e
concomitante proibio do trabalho infantil, que considera as mudanas
institucionais mais importantes.
A transio demogrfica representada por Caldwell como um processo de
passagem entre dois tipos de racionalidade a tradicional e a moderna , cujo
motor a nuclearizao da famlia, e no a modernizao econmica. Por isso,
entende que a questo fundamental na transio demogrfica a direco e
a magnitude dos fluxos de riqueza intergeracional (1976, 344). Concebe a
transio demogrfica como uma revoluo social que pela sua natureza no
precisa de acompanhar a modernizao econmica (1976, 322). Defende que
o declnio da fecundidade no Terceiro Mundo no depende da expanso da
industrializao, ou mesmo da taxa de crescimento econmico, mesmo quando afectado pelo desenvolvimento econmico, na medida em que a modernizao produz mais dinheiro para escolas, para jornais, etc. (1976, 358).
Para Caldwell, a mudana da fecundidade pode bem representar um
ajustamento da mudana das circunstncias sociais, psicolgicas ou fisiolgicas (1976, 355). O modelo social dessa mudana a nuclearizao emocional
da famlia occorrida na Europa e exportada para os outros continentes.
6. MODERNIDADE E REVOLUO DAS MENTALIDADES
Coube a um historiador, Philippe Aris, apresentar a alternativa mais
consistente e original TTD. Num dos seus primeiros trabalhos, concludo
em 1946, mas publicado apenas em 194835, Aries, fundamentando-se na
anlise dos movimentos da populao francesa a partir do sculo xviii, caracterizou o advento da sociedade moderna, no decurso dos dois ltimos sculos, como o resultado de uma dupla revoluo a revoluo da vida e
da morte , na origem da qual estava a mudana da atitude tradicional
diante da vida (Aris, 1979, 399).
Aries no contesta a importncia dos progressos materiais devidos revoluo industrial, mas entende que o incio do recuo da mortalidade nas
sociedades europeias foi possvel porque se tinha gerado uma procura social
de gosto pela vida, resultante de uma mudana revolucionria de atitude face
vida e face morte, a qual, entre outros efeitos, incentivou o desenvolvimento da medicina. Logicamente, foi o gosto de viver entre os velhos [que]
precedeu os progressos da medicina (1979, 378).
Quanto a esta questo, Aris concentra o essencial da sua interpretao
sobre as causas do aumento da longevidade entre os mais velhos. At ao
35

Histoire des populations franaises et de leurs attitudes devant Ia vie. As citaes


referem-se 2.a edio (1979).

23

Mrio Leston Bandeira

24

sculo xviii, os velhos viviam na sociedade tradicional numa zona neutra


entre a morte social e a morte fisiolgica (1979, 380). Este estado de proscrio social, sendo tacitamente aceite pelos interessados, reflectia a submisso secular dos indivduos a uma ordem das coisas imutvel e intangvel
que nenhuma fora humana podia alterar. A recusa da morte social por parte
dos velhos foi, segundo Aris, o primeiro passo para subverter essa submisso: Pouco importa que o tenham conseguido; o essencial que o problema
tenha sido posto e que a necessidade tenha nascido (1979, 380). Porque,
vencida a inrcia da aceitao da proscrio da velhice, a sociedade deu em
seguida um passo mais ousado: a ideia revolucionria extraordinria de [...]
fazer recuar a morte (1979, 381).
A revoluo da morte, isto , a afirmao da ideia de que tcnicas de
vida podiam ser utilizadas para diferir o momento da morte fisiolgica,
inseparvel da revoluo da vida, atravs da qual se afirmou a legitimidade
do controle da procriao, j no atravs do adiamento do casamento ou do
celibato definitivo, mas atravs de tcnicas adequadas. Ambas resultam da
descoberta de que o corpo humano um utenslio reparvel, ponto de
aplicao das cincias da Natureza ao mesmo ttulo que o animal ou o
vegetal, e que as prticas que visam lutar contra a morte no constituem um
sacrilgio (1979, 397).
A queda da natalidade a partir do sculo xviii, como consequncia durvel da adopo de prticas e tcnicas contraceptivas, por Aris questionada
em termos idnticos aos que coloca em relao ao recuo da mortalidade: ser
esta queda devida ao aparecimento de uma mentalidade nova [ou, pelo
contrrio, ao] progresso no estado dos conhecimentos mdicos e na eficcia
tcnica (1979, 345)?
Passando em revista diversas fontes que do testemunho do conhecimento
nas antigas sociedades de inmeros processos de contracepo, Aris conclui
que nessas sociedades o desejo de prevenir a concepo se manifestava
apenas pela regulao do casamento, atravs do casamento tardio. No havendo ainda a ideia de que se pode modificar no prprio corpo as leis da
Natureza (1979, 355), as tcnicas contraceptivas conhecidas eram utilizadas
em meios muito limitados e no se pode deduzir da nenhuma concluso de
ordem geral (1979, 347).
A passagem de um regime de fecundidade livre para um regime de
fecundidade controlada por prticas especficas constitui, assim, para Aries
uma certa estrutura mental caracterizada pelo aparecimento no seio da
conscincia de uma ideia dantes indistinta e agora clara e precisa: a ideia do
corpo como objecto de conhecimento positivo e de interveno racional
(1979, 372). A afirmao desta nova estrutura mental no decorre, nem
dos progressos mdicos, nem da descristianizao dos costumes, nem da
transformao dos modos de apropriao dos instrumentos de produo,

Teorias da populao e modernidade


mas da modificao de um outro estado de conscincia: a ideia que se faz
da famlia e da criana na famlia (1979, 343).
Contestanto a viso conservadora, patrocinada por Le Play, segundo a
qual a difuso das prticas malthusianas resultou da decadncia da instituio
familiar, Aris explica que no houve decadncia da famlia, mas apenas
mudana de estrutura, passagem de um tipo antigo fundado sobre o patrimnio e a autoridade a um tipo moderno, centrado sobre a criana (1979, 400).
O terreno frtil da revoluo da vida , pois, para Aris o lento emergir
das novas ideias acerca da criana e da famlia. O processo de emergncia
da famlia moderna, sem a qual no teria havido a grande revoluo
demogrfica do sculo xix, foi minuciosamente analisado por Aries em trabalho posterior, publicado em 196036.
Do ponto de vista da anlise da questo da modernidade demogrfica,
pode-se dizer que a teoria de Aris prope uma dupla alternativa. Baseando-se, tal como os autores da TTD, na anlise dos movimentos de populao,
chega, no entanto, a concluses opostas. Enquanto Notestein associa a queda
da mortalidade e da fecundidade s fases da modernizao da sociedade
industrial, para Aris as variaes da mortalidade e da natalidade marcam
no concreto os instantes de uma mesma evoluo. A sua diminuio coincide
com a passagem de um sentido irracional do corpo humano para uma conscincia racional e objectiva da natureza [...] um estado de civilizao caracterstico do mundo moderno (1979, 397).
Alternativa tambm ao funcionalismo parsoniano, com o qual converge a
TTD: enquanto para Parsons a famlia moderna nasceu dos constrangimentos
da sociedade industrial que originaram a compresso da famlia extensa tradicional, nuclearizando-a e redefinindo as suas funes, para Aris a formao da famlia moderna resultou em primeiro lugar de uma opo estratgica
da burguesia a favor da afirmao da sua prpria identidade social,
alicerada na autonomia privada e no intimismo do grupo familiar conjugal.
7. REGULAO E DESREGULAO DA NUPCIALIDADE

Tal como as teorias de Philippe Aris, tambm a tese de Dupquier (1972)


acerca do papel auto-regulador da nupcialidade exposta num artigo em que
analisa a questo da auto-regulao demogrfica nas populaes tradicionais no tem sido referida no debate sobre a transio demogrfica.
Para Dupquier, a mortalidade no o factor decisivo (1972, 196) da
regulao das populaes tradicionais. Recorrendo a exemplos relativos
populao francesa dos sculos xvii e xviii, contesta o papel atribudo
mortalidade na manuteno do estado estacionrio por alguns autores, em
particular J. Meuvret, P. Chaunu e Le Roy Ladurie.

L`enfant et Ia vie familiale som l`ancien rgime, ed. de 1973, Paris, Seuil.

25

Mrio Leston Bandeira


Do mesmo modo, exclui a fecundidade enquanto varivel reguladora, pois,
segundo ele, era inexistente o controle da fecundidade dentro do casamento,
sendo que em nenhuma parte, salvo no meio restrito dos duques e pares, foi
possvel encontrar traos de restrio voluntria, no sculo xvii, no quadro da
famlia legtima (1972, 195). E conclui: Nenhuma das monografias de aldeias fundadas sobre a reconstituio das famlias torna credvel a hiptese de
um aumento da fecundidade aps as crises. A explicao deve ser procurada
noutro stio: do lado da nupcialidade (1972, 199).
O crescimento demogrfico do antigo regime era controlado por um sistema homeosttico de auto-regulao assente no controle da nupcialidade.
A seguir s pocas de crise acentuava-se o dinamismo demogrfico, possvel
graas ao lanamento na frente matrimonial de um exrcito de reserva em cuja
primeira linha estavam os solteires e na linha imediata os celibatrios mais
jovens. Se fosse necessrio, estas populaes, baixando a 15 ou 16 anos a
idade mdia do primeiro casamento e reduzindo a quase nada o celibato
definitivo, teriam podido duplicar a sua fecundidade (1972, 202). Era a
funo aceleradora, de recuperao, da nupcialidade.
Mas em tempo normal o papel da nupcialidade consistia em travar o
crescimento excessivo. Ora, a partir do sculo xviii, em Frana, e do sculo
xix, em quase toda a Europa ocidental, o sistema de casamento foi entrando
progressivamente em colapso face dinmica demogrfica desenvolvida durante perodos de acelerao relativamente longos. Dada a intensidade dessa
dinmica, se uma sria crise de mortalidade no vem reforar os seus efeitos, o sistema auto-regulador revela-se to medocre travo quanto tinha sido
eficaz acelerador (1972, 207).
As causas do aumento do crescimento demogrfico, verificado no final do
antigo regime, so, segundo Dupquier, a exploso da natalidade devida
chegada na frente matrimonial das jovens geraes pletricas (1972, 207)
e a diminuio da frequncia das crises de mortalidade.
Antes de J. Dupquier, John Hajnal chamou a ateno, num artigo doravante clssico37, para a importncia dos padres de casamento no estudo da
emergncia da Europa moderna (1965, 132).
As suas pesquisas centraram-se no estudo das prticas de casamentos
europeias na poca do chamado antigo regime. Comparando a idade mdia
do casamento e as taxas de celibato das populaes do Ocidente e do Leste
europeus em 1900 e tambm da sia e da frica durante a primeira metade
do sculo xx, Hajnal concluiu que nas sociedades da Europa ocidental predominava, pelo menos desde o sculo xvii, um padro de casamento cujas
37
European marriage patterns in perspective, in D. V. Glass e D. E. C. Eversley (eds.),
Population in History Essays in Historical Demography, 1965, Londres, Edward Arnold, 101-

26

-143.

Teorias da populao e modernidade


variveis o casamento tardio e a elevada proporo de celibatrios lhe
conferiam um carcter nico38, que o distinguia dos padres dominantes no
Leste europeu e em populaes no europeias. Nessas populaes o casamento seria precoce ou mesmo pubertrio e a proporo de celibatrios
quase nula. Designou aquele modelo por padro europeu.
Landry tinha explicado o papel da restrio da nupcialidade enquanto
mecanismo regulador do regime intermedirio como resultante da tendncia
dos homens para manterem, para si e para os seus, o gnero de vida a que
estavam acostumados (1982, 48). Dupquier (1972) no parece subscrever
este voluntarismo, considerando que foi a eficcia de mecanismos sociais
altamente constrangedores que foi responsvel pelas restries da nupcialidade. Estes mecanismos assentavam na moral crist e visavam salvaguardar
equilbrios scio-demogrficos num contexto de estagnao econmica.
J. Dupquier (1972) insiste sobre o carcter repressivo do sistema de
casamento tardio: Mais do que de casamento tardio, seria melhor falar de
celibato temporrio imposto, com tudo o que isto podia implicar numa sociedade muito mais constrangedora do que a nossa (Dupquier, 1972, 201).
Foram as leis da moral crist (1972, 202) que enquadraram o vasto esforo
de conteno que exigia o purgatrio matrimonial (1972,201) dos jovens do
passado. A prova da eficcia deste enquadramento encontra-a Dupquier no
facto de os arquivos [revelarem] to poucos casos de maus costumes, to
poucas concepes ilegtimas (1972, 201). Era este mecanismo asctico que
regulava o equilbrio instvel de um sistema social de produo, eminentemente rural, em que o acesso explorao e propriedade da terra era rigorosa e
extensivamente limitado: enquanto a maior parte das terras estavam nas mos
da nobreza [...] a imensa maioria dos camponeses eram proprietrios, mas
tratava-se de propriedades minsculas [...] De qualquer maneira, no havia
terrenos disponveis nas aldeias para a construo de novas casas (1972, 204).
O sistema de casamento tardio era, indiscutivelmente, um sistema repressivo dentro de uma sociedade repressiva. Saber se os efeitos dessa represso
38
A extrapolao feita por Hajnal a partir de indicadores relativos a 1900 no era isenta de
riscos, na medida em que em 1965 a nupcialidade europeia de antigo regime era ainda mal
conhecida. Por outro lado, havia indicaes contraditrias sobre essa nupcialidade. Duplessis-Le-Guelinel (1954) defendia que em Frana, no antigo regime, havia muito mais celibatrios
do que hoje, mas esta tese viria a ser refutada, com base nos resultados de vrias monografias
de demografia histrica, em 1969 por Lachiver, para quem a crena no celibato frequente sob
o antigo regime, em particular entre as mulheres, deve ser posta no lugar das lendas. L. Roussel
(Le mariage dans Ia socit franaise, Paris, PUF/INED, col. Travaux et documents, 1975,
7), que cita estes autores, faz um inventrio das vrias categorias sociais mais afectadas pelo
celibato e constata que nas grandes cidades uma percentagem importante dos operrios fica
solteiro e conclui que, se a tese de Duplessis no pode manifestamente aplicar-se ao meio
rural, no dispomos de dados suficientes para dizermos que ela falsa para a populao urbana
(1975, 19). A confirmar-se a hiptese subjacente dvida de Roussel, ela poria em causa a tese
de Hajnal, segundo a qual o padro europeu era de origem rural.

27

Mrio Leston Bandeira


sobre a sexualidade dos jovens e dos celibatrios em geral eram ou no
sublimados por eles continua a ser uma questo sem resposta conclusiva.
O que importa, no entanto, sublinhar que, dentro dessa sociedade, eles no
tinham escolha. J.-L. Flandrin39, por exemplo, mostrou que essa sublimao
passava por prticas sexuais que no implicavam o coito e no excluiu tambm que fossem usuais entre os celibatrios relaes sexuais com prostitutas
ou com mulheres casadas. J. Rossiaud40 (1983), por outro lado, constatou
que, no sculo xv, a violncia sexual de grupos de rapazes organizados
contra raparigas e mulheres tinha uma dimenso normal permanente da vida
urbana. Resta saber se essa tradio de violncia ter sido ou no superada,
sobretudo nas classes populares, pela racionalidade asctica moderna.
Independentemente de se saber se os comportamentos ascticos eram ou
no universais ou se, pelo contrrio, eram apenas protagonizados pelas classes
burguesas, importa sublinhar o que havia de moderno nesses comportamentos.
Segundo Burguire (1972, 1135), a introduo da prtica sistemtica de
restries no acesso ao casamento decorre, em grande parte, da disseminao
social de outro tipo de ascetismo o ascetismo moderno , que, na esteira
de Weber, associa ao esprito de empresa. No entanto, o fundamento desta
hiptese parece frgil, na medida em que a teoria weberiana dificilmente pode
ser generalizada para alm dos pases de cultura protestante do Noroeste
europeu. De facto, enquanto o ascetismo catlico tradicional caracterstico
dos pases latinos, por exemplo era contemplativo e conservador, o esprito
puritano dos protestantes, tal como foi caracterizado por Weber, era activo,
exaltava o trabalho profissional racional e rejeitava as inibies da tica
tradicionalista [que] entravavam a sede de lucro41.
A passagem do sistema de casamento tardio a um sistema mais liberal tem
sido diversamente interpretada. Para Edward Shorter (1975, 98), essa passagem foi o resultado de uma revolta dos jovens no fim do sculo xviii. Os
jovens comearam a prestar mais ateno aos seus prprios sentimentos do que
a consideraes exteriores propriedade, desejo dos pais na escolha do
parceiro. Shorter privilegia, pois, a mudana de atitudes dos jovens, que, no
seu entender, comprovada pelo aumento da fecundidade ilegtima no sculo
xviii e seria protagonizada pelas classes populares. Na sua opinio, o facto
principal da histria do namoro e do noivado ao longo dos dois ltimos sculos
foi o enorme aumento da actividade sexual antes do casamento (1975, 99).
39

28

J.-L. Flandrin (1981), Le sexe et l`Occident. volution des attitudes et des comportements, Paris, Seuil, col. Points-histoire.
40
J. Rossiau (1983), Prostituio, sexualidade, sociedade, nas cidades francesas do sculo
xv, Lisboa, Sexualidades Ocidentais, 185-207.
41
Max Weber (1983), A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo, trad. de Antnio
Firmino da Costa, Lisboa, Editorial Presena, p. 130 (ed. orig.: Die Protestantische Ethik, in
Archiv fur Sozialwissenchaft und Sozialpolitik, vols. xx e xxi, 1905).

Teorias da populao e modernidade


Esta revoluo sexual ter sido responsvel pelo fim das restries ao casamento, ao mesmo tempo que enfraquecia os laos familiares baseados na
linhagem.
Mas Shorter reconhece que o capitalismo esteve, provavelmente, na raiz
desta revoluo (1975, 311) e aponta vrias razes: o individualismo exigido
pela lgica da economia de mercado, a subida do nvel de vida e a alterao
dos modos de vida tradicionais, tudo isto associado entrada das jovens
geraes no mercado de trabalho industrial. E Shorter conclui que entre os
jovens europeus do fim do sculo xviii o desejo de serem sexualmente e
afectivamente livres vinha do mercado capitalista (1975, 316). As novas
prticas matrimoniais no assentavam, pois, numa lgica patrimonial, a qual
decretava rigorosas restries no acesso ao casamento, mas antes na autonomia
inerente condio de assalariado. Foi esta independncia que levou perda
do poder parental nas estratgias matrimonais dos jovens e, portanto,
liberalizao do casamento.
Tambm Dupquier (1972) sublinha a importncia dos factores econmicos neste processo. Segundo ele, durante a segunda metade do sculo xviii
aumentam as dificuldades para os jovens fundarem uma famlia. Estas dificuldades incitam muitos jovens a emigrarem para o novo mercado de trabalho industrial. Mas acrescenta uma outra explicao. Na primeira metade do
sculo xix, a Revoluo Francesa, ao abalar as estruturas agrrias e a moral
tradicional, contribui para deteriorar o mecanismo auto-regulador, isto , o
casamento tardio (Dupquier, 1972, 208). Na segunda metade desse sculo,
em virtude do recuo da mortalidade, as jovens geraes camponesas perdem
qualquer esperana de se estabelecerem numa idade razovel; apenas podem
escolher entre o celibato definitivo ou o xodo mais ou menos longnquo
(1972, 208). O xodo rural, isto , os intensos movimentos migratrios nesta
poca reaco, sobretudo das populaes adultas mais jovens e desprovidas de bens patrimoniais, ao desmoronar da sociedade asctica rural , ter
sido o instrumento demogrfico da liberalizao do acesso ao casamento.
8. PS-MODERNIDADE E MUTAES DEMOGRFICAS E FAMILIARES

O facto mais importante na histria recente das prticas matrimoniais a


difuso do divrcio. O aumento significativo do divrcio levou muitos socilogos a tentarem explic-lo por diversas causas exgenas. A principal dessas
causas seria o aumento da actividade profissional das mulheres. Louis Roussel
(1980) adoptou uma perspectiva diferente. No seu entender, o aumento da
prtica do divrcio decorre de causas endgenas, isto , inerentes s representaes do matrimnio que regulam as prticas de conjugalidade, numa palavra,
aos modelos matrimoniais. Esta hiptese levou-o a propor uma definio de
quatro modelos matrimoniais, representando cada um desses modelos de maneira diferente o divrcio.

29

Mrio Leston Bandeira


Os critrios subjacentes formulao desses modelos tm a ver com a
natureza da relao entre os cnjuges, o tipo de contrato que os une e a sua
finalidade principal. O casamento-aliana, que tambm designa por romntico, o casamento-fuso e o casamento-associao decorrem da livre escolha
dos cnjuges. Nesse sentido so, portanto, a expresso de uma caracterstica
essencial do casamento moderno. Enquanto o casamento tradicional casamento-instituio resultava da negociao entre famlias e s acessoriamente contemplava a escolha dos futuros cnjuges, a escolha do cnjuge no
casamento moderno , em princpio, livre e motivada pelo sentimento amoroso. No casamento-aliana e no casamento-fuso de Roussel o amor que
une os cnjuges. Mas, enquanto no primeiro, quando acaba o amor, resta o
dever conjugal, no casamento-fuso a ligao amorosa determinante para
a sobrevivncia do casal enquanto tal.
Esta intromisso do amor no casamento constituiu uma ruptura cheia de
consequncias nos sistemas matrimoniais. Denis de Rougemont42 considera
que o amor romntico , pela sua prpria natureza, incompatvel com o
matrimnio, ainda que um tenha conduzido ao outro, e que o resultado
lgico e normal do matrimnio baseado somente no amor romntico o
divrcio. Roussel (1980) parece aceitar esta concluso de Rougemont. Para
ele tambm a concluso lgica da fuso amorosa o divrcio.
O outro facto importante na histria recente das prticas matrimoniais
a difuso, sobretudo entre os jovens, das unies informais. Esta prtica tem
recebido diversas designaes. A designao tradicional mais usual a de
concubinato. Mas o moderno concubinato tem caractersticas que o distinguem das prticas tradicionais. Houve, por isso, que encontrar outra designao e alguns autores hesitam entre coabitao juvenil (Roussel43), casamento informal (Singly44), casamento extraconjugal (Bjin45).
As causas do aumento deste tipo de unio so complexas. Na verdade, a
multiplicao das relaes de tipo conjugal informal reflecte a influncia de
muitas mudanas sociais, culturais e psicolgicas produzidas nas sociedades
europeias ocidentais a partir dos anos 60. Edward Shorter (1975) designou
o conjunto dessas mudanas por segunda revoluo sexual. Enquanto a
primeira revoluo sexual exprimia o principado da afeio na escolha do
parceiro, a segunda revoluo sexual consagrou a rejeio definitiva pelo

30

42
D. de Rougemont (1971), A crise do casal moderno, in Ruth Nanda Anshen (ed.),
A Famlia. Sua Funo e Destino, Lisboa, Meridiano, 479-492 (ed. orig.: The Family: its
Function and Destiny, 1970, Londres, Harper & Row).
43
L. Roussel (1978), La cohabitation juvnile, in Population, 2, 339-359.
44
F. de Singly (1981), Le mariage informei. Sur la cohabitation, in Recherches sociologiques, vol. xii, 1, 61-89. '
45
A. Bjin, O casamento extraconjugal de hoje, in Sexualidades Ocidentais, Lisboa,
PP- 174-184.

Teorias da populao e modernidade


casal de qualquer presso do meio social, famlia, comunidade ou grupo de
jovens (Shorter, 1975, 200). A sobrevalorizao dos aspectos sexuais nas
relaes entre os sexos levou a uma extenso da liberdade feminina. Enquanto na primeira revoluo as mulheres aceitavam ter relaes sexuais fora do
casamento, mas apenas com o futuro marido, a partir dos anos 60, na medida
em que cada relao amorosa passa sobretudo por uma relao fsica, as
mulheres tm relaes sexuais independentemente de essa relao conduzir
ao casamento. a passagem de uma atitude [de] 'um nico parceiro sexual
para sempre' 'monogamia em srie' (Shorter, 1975, 200).
A erotizao da vida sentimental de homens e mulheres no o nico
factor que tem sido evocado como causa das coabitaes informais. Singly46,
valorizando embora a importncia da descoberta do corpo e da vida afectiva,
insiste principalmente no humor anti-institucional dos adolescentes contemporneos, que tem por alvo no apenas a famlia, mas tambm a escola e
a desvalorizao dos diplomas escolares, que dificultam a sua insero no
mundo do trabalho. O desencantamento produzido por esta desvalorizao
leva os jovens a prolongarem mais ainda a sua escolaridade, esperando,
assim, conseguir satisfazer os seus nveis de aspirao, e obriga estes jovens
a prolongarem o perodo que precede o acesso a uma verdadeira profisso
(Singly47). O casamento tende, assim, a ser adiado, na perspectiva destes
jovens, no s por causa das dificuldades de estabelecimento familiar, como
tambm porque a instituio do casamento provoca neles uma atitude de
distncia e uma atitude de indeciso48.
Sob o efeito das mutaes demogrficas (Roussel, 1987) dos ltimos
vinte e cinco anos queda da fecundidade, aumento da divorcialidade e das
unies informais , a morfologia das estruturas familiares foi profundamente alterada: cresceu a proporo de famlias constitudas por uma pessoa
isolada, diminuiu o peso da famlia conjugal com filhos e ganhou visibilidade social um tipo de agrupamento familiar que, embora j existente no passado, tinha tido sempre uma expresso marginal: as famlias constitudas por
pai ou me com filhos. A este tipo familiar convencionou chamar-se, a partir
dos anos 70, famlia monoparental e a sua emergncia, enquanto nova expresso morfolgica da famlia, resulta principalmente da extenso da prtica
do divrcio.
Mas no apenas atravs do aumento da proporo das famlias
monoparentais que se revelam os efeitos do incremento da divorcialidade. Se
o divrcio produz efeitos de privao familiar o que explica a imagem,
ainda relativamente dominante, que representa as famlias monoparentais
46

Op. cit., p. 84.

47

Op. cit, p. 85.


Op. cit, p. 85.

48

31

Mrio Leston Bandeira


como famlias-problema, fonte de patologia social , tambm funciona
como factor de revitalizao do mercado matrimonial e, por conseguinte, de
recomposio familiar. Da o aparecimento de uma nova categoria do mundo
familiar, as famlias recompostas, que s muito recentemente comearam a
ser objecto da ateno de demgrafos e socilogos.
Mas estas mutaes tm sido interpretadas segundo perspectivas diferentes. Alguns autores, na melhor tradio leplaysiana, falam de crise mortal
da famlia.
Andr Damien que analisa as consequncias destas mutaes na sociedade francesa insurge-se contra a legislao que, em Frana, consagra
a banalizao da sexualidade, da contracepo, do aborto e do divrcio49,
responsvel, a seu ver, pelo facto de este pas [a Frana] ir em direco
morte50 (1983). Interrogando-se sobre as novas prticas matrimoniais, conclui que o casamento corrodo por um cancro to terrvel desde h alguns
anos que legtimo perguntar se no ter mudado de natureza51. Esse
cancro naturalmente o aumento da divorcialidade.
O discurso conservador sobre a crise da famlia tem no socilogo americano Alan Bloom um dos seus mais veementes arautos. Criticando a decadncia da cultura geral entre os estudantes americanos, uns verdadeiros
selvagens52, Bloom atribui a responsabilidade dessa decadncia aos pais:
mesmo nas famlias felizes, os pais no tm nada para dar aos filhos, enquanto viso do mundo, de grandes modelos de aco ou de sentimento
profundo da relao com os outros53. A famlia deixou de ser capaz de
transmitir a tradio, deixou de ser a guardi do livro, que era em
primeiro lugar a Bblia. Na opinio de Bloom, a famlia soobrou perante a
rdio e depois a televiso, as quais aniquilaram a intimidade do lar.
Para Shorter, a famlia moderna vive actualmente um conjunto de rupturas irreversveis: a ruptura entre as jovens geraes e a famlia, a ruptura
do casal e a ruptura do ninho familiar. Estas rupturas so os sinais que
anunciam a destruio da famlia nuclear e a sua substituio pela famlia
ps-moderna (1975, 338).
Para ele os protagonistas desta mudana so as mulheres e os jovens.
A partir dos anos 60, os jovens com menos de 20 anos comearam a deixar
o crculo da famlia (Shorter, 1975, 339). Mas a runa da famlia conjugal foi
sobretudo o resultado da frustrao das mulheres cansadas do retrato idlico do

32

49
A. Damien (1983), volution ou rvolution dans la famille?, in Revue des sciences
morales et politiques, 693-720, p. 711.
50
Op. cit, p 710
51
Op. cit., p. 696.
Alan Bloom (1987), L`me dsarme. Essai sur le dclin de Ia culture gnrale, prefcio
de Saul Bellow, Paris, Julliard, p. 48 (ed. orig: The Closing of the American Mind, 1987).
53
Op. cit., p. 60.

Teorias da populao e modernidade


lar, doce lar e vendo o seu papel domstico ser cada vez mais reduzido. Elas,
que tinham sido as principais responsveis pela sua formao, foram tambm
as principais responsveis da destruio do ninho (1975, 339).
Esta crise da famlia conjugal tinha sido j de certo modo prevista por
Max Horkheimer, que considerava que a civilizao moderna emancipou a
famlia burguesa, mais do que o indivduo em si mesmo, e assim albergou
desde o incio um antagonismo profundo54. A natureza problemtica congnita da famlia moderna reflecte-se no divrcio, mas tambm nas dificuldades que sentem as mulheres no seu acesso ao mundo dos machos em
assumirem todos os tipos de comportamento de uma sociedade completamente materializada55. Assim, a diviso das mulheres entre o que era dantes o
seu mundo, isto , a casa, e o seu novo papel activo na sociedade modificou as relaes entre me e filho: hoje as crianas no tm a experincia do
amor sem reservas da me, a sua capacidade de amar fica mal desenvolvida56.
As mudanas dos comportamentos familiares tambm assimilada por
Evelyne Sullerot a uma crise grave da famlia. No seu entender, a generalizao do controle feminino da fecundidade conferiu s mulheres uma preeminncia que marginaliza o pai57 e contribui para a desagregao da clula
familiar. Um dos aspectos mais preocupantes desta desagregao, no seu
entender, o quase-desaparecimento da fratria58 e das formas tradicionais
de socializao familiar a favor da socializao pela escola. A preeminncia do
casal sobre a famlia, o primado da sexualidade e a recusa do casamento por
parte dos jovens expresso de um individualismo exorbitante so
apontados como outros tantos sinais dos perigos de exploso que ameaam
a famlia nuclear59.
Afirmando originariamente a sua identidade por oposio ao mundo exterior, sob a presso do individualismo, em particular o que protagonizado
pelos jovens e pelas mulheres, a famlia conjugal entrou nos ltimos anos
num ciclo em que o seu carcter institucional d sinais de enfraquecimento.
Por outro lado, os seus membros so atrados por foras centrfugas para o
mundo exterior. curioso verificar que j em 1951 Riesman60 verificava a
existncia desta tendncia nalguns estratos sociais mais elevados dos Estados
54

Max Horkheimer (1971), O autoritarismo e a famlia de hoje, in Ruth Nanda Anshen


(ed.), A Famlia: Sua Funo e Destino, Lisboa, Meridiano, 409-417, p . 409 (ed. orig.: The
Family: its Function and Destiny, 1970, Londres, Harper & Row).
55
Op. cit., p. 417.
56
Ibid.
57
E. Sullerot (1985), La famille clate, in Sauvegarde de l`enfance, 1-2, 33-45, p. 3 8 .
58
Op. cit., p. 36.
59
Op. cit., p. 45.
60
The Lonely Crowd, 1951, Yale University Press. Neste livro, apoiando-se na teoria d e
Notestein, David Riesman evidencia a importncia dos factores demogrficos na emergncia da
sociedade moderna.

33

Mrio Leston Bandeira


Unidos, em particular comportamentos de distanciao em relao famlia
assumidos pelas jovens geraes. Estes comportamentos, que reflectem o
exarcebar do individualismo e do desejo de autonomia na poca contempornea valores intrinsecamente modernos, cuja expresso social foi contida
pelo menos at ao final dos anos 50 atravs de compromissos, em particular
na famlia tm sido rotulados por alguns autores, como, por exemplo,
Shorter, de ps-modernos.
Expresso contraditria desta ps-modernidade pode tambm ser considerado o facto de, durante os anos 80, o crescimento do individualismo ter
sido acompanhado por um novo renascer de ideais familiaristas, o que alguns
autores apelidaram de revoluo conservadora61. Mas foi, provavelmente,
Andr Bjin62 quem melhor ter explicado esta aparente contradio, quando
sublinhou a moderna obsesso de ganhar em tudo ao mesmo tempo, de nada
sacrificar das suas possibilidades, das geraes jovens.

II. O CASO PORTUGUS


1. A SINGULARIDADE DA TRANSIO PORTUGUESA

O estudo da evoluo das tendncias demogrficas em Portugal63 entre


finais do sculo xviii e finais da dcada de 80 confirma a pertinncia de
algumas das crticas endereadas TTD.
J. C. Chesnais procurou contornar as insuficincias da TTD quanto sua
inadequao s diferentes realidades europeias, propondo uma tipologia de
modelos de transio. Nesta tipologia, Portugal foi includo no que designou
por modelo de transio mediterrnico (Itlia, Espanha, Grcia e Portugal).
No entanto, esta toponmia revela-se inadequada, porque entre Portugal e os
pases mediterrnicos os pontos em comum so menos significativos do que
as diferenas observveis entre as histrias das respectivas populaes.
A demografia portuguesa foi regulada por dinmicas autnomas e constitui um caso muito particular no contexto da demografia europeia: (1) o
longo desfasamento temporal entre o recuo da mortalidade e o incio da
queda da natalidade; (2) o baixo nvel de partida da natalidade antes do seu
declnio; (3) as excepcionais restries no acesso ao casamento.
O desfasamento temporal entre o recuo da mortalidade e o incio da
queda da natalidade em Portugal parece, de facto, ter sido mais longo do que
61

Entre outros, Marc Coutty (revista Autrement, n. 54, Novembro de 1983).


Op. cit., p. 175.
63
As referncias ao caso portugus baseiam-se nos resultados da investigao sobre a
demografia portuguesa apresentados e m M. Leston Bandeira (1996, 139-407).
62

34

Teorias da populao e modernidade


na generalidade dos pases europeus. Este desfasamento resultou da aparente
autonomia das linhas de evoluo da mortalidade e da natalidade. Apesar de
no ser possvel datar o incio da queda da mortalidade, h razes para
pensar que em finais do sculo xviii essa queda j se teria iniciado. Ora os
primeiros sinais do declnio da natalidade s comearam a manifestar-se em
Portugal em finais dos anos 20. No entanto, esses primeiros sinais no traduziam uma tendncia durvel. De facto, a evoluo da natalidade entre o
final dos anos 20 e o incio dos anos 60 parece ter sido fundamentalmente
condicionada pelas oscilaes da nupcialidade. Assim, do mesmo modo que
o primeiro movimento de queda da natalidade (entre 1927 e 1941) pode ter
resultado da descida da nupcialidade ocorrida, grosso modo, durante os
anos 30 , tambm a subida da nupcialidade, a partir do incio dos anos 40,
pode explicar a subida da natalidade entre 1941 e 1962. Deste modo, o incio
do declnio estrutural da natalidade seria ainda mais tardio do que, em geral,
admitido, o que leva confirmao do excepcional desfasamento temporal
entre o incio da queda da mortalidade (situvel, pelo menos, no sculo xviii)
e o incio da da natalidade.
Este desfasamento foi responsvel pelo crescimento demogrfico observvel em Portugal, pelo menos, desde finais do sculo xviii. Crescimento, no
entanto, moderado, devido s baixas taxas de natalidade que caracterizavam
a populao portuguesa no chamado perodo pr-transicional. Apesar de
o crescimento ser moderado, os excedentes naturais da populao portuguesa devido estagnao econmica e ausncia de uma revoluo industrial foram absorvidos prioritariamente pela emigrao, a qual se constituiu como um dos mecanismos-chave da matriz portuguesa pr-moderna.
2. A INFLUNCIA DA NUPCIALIDADE

A tese de Dupquier acerca do papel da nupcialidade na regulao do


crescimento no perodo pr-moderno e na emergncia do regime moderno
encontra no caso portugus pleno fundamento.
O elevado celibato e o casamento tardio principalmente entre as
mulheres e no Norte e ilhas funcionaram inquestionavelmente em Portugal, at ao incio dos anos 40, como um mecanismo dissuasor dos excessos
da procriao. Deste modo, a populao portuguesa soube moderar os nveis
de reproduo, sem sair do contexto das prticas de uma fecundidade natural. Esta racionalizao implicava um severo controle sexual, cuja eficcia
no era, no entanto, certa e universal. De facto, as prticas no conjugais de
procriao no tinham uma frequncia uniforme. Assim, em regies em que
o acesso ao casamento era fortemente restringido Norte e ilhas a
ilegitimidade variava entre taxas muito elevadas em Trs-os-Montes e nos
distritos de Viana do Castelo e do Porto e taxas pouco expressivas nos
distritos de Braga, Aveiro, Horta e Angra do Herosmo.

35

Mrio Leston Bandeira


Os efeitos das restries matrimoniais no tinham incidncia apenas na
natalidade ilegtima. Nos distritos do Norte e nos Aores, essas restries
afectavam principalmente as mulheres e resultavam do desequilbrio entre os
sexos no mercado matrimonial, provocado pela emigrao masculina. Esse
facto tem sido interpretado como consequncia directa da emigrao. Mas a
lgica social inerente s restries matrimoniais o imperativo do casamento-estabelecimento, que singulariza o padro europeu de casamento (Hajnal,
1965) sugere que a relao inversa que ser verdadeira: a emigrao no
era a causa das restries matrimoniais, antes sua consequncia.
Uma das questes que se tm colocado quanto ao padro europeu de
casamento a de saber em que poca ter comeado a ser praticado. Esta
questo apesar das hipteses avanadas por Hajnal, que situam o incio
dessa prtica no sculo xvii no encontrou at hoje resposta concludente.
Esta indefinio verifica-se tambm em relao a Portugal, o que no de
espantar, dadas as lacunas de conhecimento da nossa histria demogrfica.
Se parece comprovado que a existncia de fortes restries matrimoniais
desempenhou um papel-chave na matriz demogrfica pr-moderna portuguesa,
no menos verdade que a abertura do mercado matrimonial e a liberalizao
do casamento, que se desenvolveram a partir dos anos 40, foram decisivas no
processo de conteno da natalidade e de modernizao social.
A reduo dos mecanismos de restrio matrimonial, numa primeira fase
(entre 1941 e 1962), ter provocado um aumento da natalidade. Idntica
reaco foi constatada por Dupquier em Frana em meados do sculo xviii:
a perda da eficcia do sistema auto-regulador na travagem do crescimento
conduziu a uma exploso da natalidade. Em Portugal, as consequncias no
foram to dramticas, mas os efeitos da desregulao no deixaram de se
fazer sentir durante vinte anos. A partir dos anos 60, ao mesmo tempo que
se intensifica a liberalizao do casamento, avanam tambm os sinais de um
declnio estrutural da natalidade. , assim, claro que este declnio foi precedido no apenas pelo recuo da mortalidade como afirma a TTD , mas
tambm pela transformao das condies do acesso ao casamento. Nesse
sentido, pode dizer-se que a modernizao dos comportamentos em matria
de procriao necessariamente antecedida da modernizao das prticas
matrimoniais. De certo modo, o reconhecimento do direito universal associao matrimonial, ao tornar caducas as formas de controle da natalidade
pelo casamento, fora a adopo de novas formas de controle, agora dentro
do casamento. Isto , a necessidade acaba por criar o engenho. Retomando
a frmula de Coale64, aquilo que dantes no era moralmente aceitvel
adquire legitimidade a partir do momento em que as prticas sociais j no

36

64
A. J. Coale, The demographic transition, in Proceedings of the IUSSP Conference,
Lige, 177-211.

Teorias da populao e modernidade


se adequam aos fins visados. O padro europeu de casamento visava racionalizar a reproduo demogrfica, enquadrando-a atravs de restries.
A caducidade destas restries obrigou as populaes a procurarem outros
meios para obterem essa racionalizao. Sendo a procura mais importante do
que os meios tcnicos (Aris, 1979), a aceitao da legitimidade desses
meios implicou uma complexa viragem psicolgica e social, uma
redefinio das metas sociais (Notestein, 1945), que tende a ser assumida
mais tardiamente do que a ideia de se reivindicar o direito ao casamento. Em
Portugal, o espao de tempo que ocorreu entre a liberalizao do casamento
e o incio da queda da natalidade foi curto, como curto foi o perodo necessrio passagem de uma situao de alta natalidade para uma de baixa
natalidade. Essa sbita acelerao social e demogrfica exprime, no fundo,
a urgncia das mudanas que impregnava a sociedade portuguesa, durante
muito tempo imobilizada. A partir dos anos 60, a progressiva afirmao da
autonomia da nupcialidade em relao natalidade confirma que a demografia portuguesa tinha, finalmente, comeado a entrar na era moderna.
A liberalizao do mercado matrimonial parece ter sido, em grande parte,
resultado da vaga emigratria das dcadas de 60-70. De um ponto de vista
terico, a forte emigrao deste perodo, acrescida, alis, da guerra colonial,
devia ter funcionado como um factor de perturbao do mercado matrimonial,
impedindo ou adiando um nmero importante de casamentos. Na realidade,
dadas as caractersticas desse movimento, os resultados foram diametralmente
opostos.
A emigrao foi o meio atravs do qual muitos camponeses, apesar de
todas as resistncias, acederam ao estatuto de trabalhadores assalariados.
A autonomia econmica concedida por esse estatuto ter tido consequncias
decisivas para os jovens, que, libertos do controle institucional da famlia pr-moderna, passaram a protagonizar as decises relativas ao seu casamento.
A concluso do processo de abertura do mercado matrimonial marcou o
termo da primeira fase da modernizao da nupcialidade em Portugal. A partir
de 1975, o quadro social das transformaes dos comportamentos matrimoniais comea a alterar-se. O que est em causa j no apenas o acesso ao
casamento, mas a natureza do contrato matrimonial. Num quadro social dominado pelo afirmar da preeminncia das aspiraes individuais, em detrimento
dos imperativos de grupo, e pela autonomizao da sociedade civil, um tipo
de contrato matrimonial laico, em oposio ao contrato tradicional de inspirao catlica, tende a proliferar e a ideia de unicidade e estabilidade matrimoniais, atravs da qual se definia tradicionalmente o quadro das representaes
sociais do casamento, deixa de ser um paradigma comum. A coexistncia na
sociedade portuguesa actual de prticas matrimoniais modernas e de prticas
arcaicas sublinha saciedade um dos resultados essenciais da modernidade: a
legitimidade social da pluralidade de prticas e de modelos matrimoniais,

37

Mrio Leston Bandeira


consagrada pelo reconhecimento da liberdade de associao no casamento e
do direito ruptura da unio.
As mudanas de atitude dos jovens face ao casamento foram tambm
influenciadas pelos movimentos protagonizados pelos estudantes universitrios durante a dcada de 60. Esses movimentos, para alm da democratizao
do ensino, reclamavam tambm novas formas de contratualidade social e
familiar e liberdade sexual (a segunda revoluo de Shorter)65.
O papel precursor dos novos comportamentos matrimoniais na afirmao
de um modelo moderno testemunhado ainda pela progressiva homogeneizao dos padres de nupcialidade. De facto, o atenuar das diferenas regionais em matria de natalidade, detectvel durante os anos 80, foi precedida
pelo desaparecimento dos sistemas regionais de casamento, ao mesmo tempo
que a nupcialidade perdia o seu papel de reguladora da natalidade.
A singularidade do processo de modernizao demogrfica e social ,
pois, evidente:
1) Uma difuso tardia, lenta e problemtica de comportamentos
demogrficos modernos, a qual converge com outras caractersticas
conhecidas da histria social portuguesa, como seja o facto de as
correntes laicas e o modelo social urbano-industrial apesar da revoluo liberal e da Repblica , at uma poca muito recente, terem
encontrado adeso apenas em sectores social e geograficamente perfeitamente localizados e muito minoritrios. Tendo-se mantido, at
dcada de 60, maioritariamente ancorada em valores tradicionais, prprios de um modo de vida rural, a partir desta poca, sob a influncia
de diferentes factores, em particular da emigrao e dos movimentos
de jovens, a balana comeou ento a pender a favor da modernidade.
Mas foi a revoluo de 1974 que veio consagrar a ruptura com a
tradio, abrindo a porta a todas as transformaes;
2) Na poca pr-moderna ou no chamado perodo pr-transicional , em virtude do elevado celibato feminino, a natalidade portuguesa era mais baixa do que na generalidade dos pases europeus;
3. Na populao portuguesa, tal como noutros pases europeus, coexistiam, no entanto, realidades regionais diversas e existem indcios de
que as prticas demogrficas, familiares e matrimoniais revestiam na
poca pr-moderna, consoante as regies, diferentes formas;
4. No tendo conhecido o fenmeno do baby boom (1945-1965), a mortalidade e a natalidade portuguesas alinharam num curto espao de
65

38

A Carta a uma jovem portuguesa, publicada pela Via Latina, jornal da Associao
Acadmica de Coimbra, em 19 de Abril de 1961, constitui, de algum modo, um manifesto dos
jovens estudantes que reclamam liberdade sexual.

Teorias da populao e modernidade


tempo pelos indicadores dominantes na Europa e nos pases industrializados. A fecundidade portuguesa , alis, actualmente uma das mais
baixas do mundo ( volta de 1,5 filhos por mulher).
3. A QUESTO DO DUALISMO PORTUGUS

Um dos aspectos da singularidade portuguesa que importa aprofundar diz


respeito coexistncia de dois processos de transio distintos: enquanto a
evoluo demogrfica nas regies do Sul se desenvolveu com alguma proximidade do modelo dominante na Europa, foi entre as populaes do Norte
que se exprimiu o modelo de modernizao lenta e tardia.
A proximidade entre a transio das populaes do Sul e o modelo
dominante entre as populaes europeias incontestvel:
1) No perodo pr-transicional, a natalidade do Norte era baixa devido s
restries matrimoniais, que reduziam o perodo de actividade fecunda
das mulheres. Mas no Sul, onde as mulheres beneficiavam de um acesso
mais fcil ao casamento e, por isso, dispunham de um tempo de
procriao mais longo , a natalidade, tal como na maioria dos pases
europeus, era elevada;
2) No apenas o incio da queda da natalidade foi mais precoce entre
as populaes do Sul, como, ao contrrio do que aconteceu no Norte
onde a natalidade subiu durante as dcadas de 50 e 60 , essa
tendncia no teve um carcter meramente conjuntural, tendo-se desenvolvido de forma linear a partir do seu incio.
A realidade indesmentvel da clivagem entre as demografias do Norte e do
Sul um dualismo que reproduz, noutros termos, o dualismo proposto por
Oliveira Martins no se sobrepe a outras clivagens que dividem ou dividiam Portugal. Mas ela constitui um dado estrutural da sociedade portuguesa
pr-moderna, porventura mais decisivo do que outros dualismos, nomeadamente o que opunha, segundo A. Sedas Nunes66, as regies mais urbanizadas
s regies rurais. No plano demogrfico, os traos distintivos entre populaes
urbanas e populaes no urbanas so tnues: o distrito do Porto esteve sempre
mais prximo dos distritos vizinhos do que do distrito de Lisboa, o qual, por
sua vez, sempre manifestou afinidades com os outros distritos do Sul. No
entanto, o factor urbano no negligencivel: foi na cidade de Lisboa que
apareceram os primeiros sinais de prticas malthusianas67, assim como o
divrcio foi sempre uma prtica eminentemente urbana e sobretudo lisboeta.
66
A. Sedas Nunes (1968), Sociologia e Desenvolvimento. Estudos e Ensaios, Lisboa,
Moraes Editores, col. Temas e problemas.
67
O facto de, durante a dcada de 30, a queda da fecundidade ter sido mais intensa nos
distritos d e Lisboa e do Porto indica que no Portugal marcadamente rural de ento era, sem

39

Mrio Leston Bandeira


Os indcios detectados no justificam, no entanto, que se possa falar de
tendncias demogrficas urbanas autnomas, portadoras de valores de modernidade, por oposio a uma demografia rural, de orientao conservadora.
As clivagens entre estabilidade e mudana, apego tradio e abertura
modernidade, separam antes, grosso modo, as populaes do Norte e as do
Sul. No que toca especificidade das prticas demogrficas urbanas, o que
se pode dizer que em Portugal coexistiram dois tipos de prticas urbanas
distintas: no distrito do Porto, uma prtica mais conservadora, alinhando
pelas referncias caractersticas das populaes do Norte, e uma prtica aberta inovao, no distrito de Lisboa, mais prxima das populaes meridionais. O que nos traz de volta ao dualismo Norte-Sul.
A explicao das causas deste dualismo, por razes bvias, no se enquadra
no modelo da TIL), a qual tem como axioma central o carcter apodtico da
relao entre industrializao e queda da natalidade. Livi Bacci, alis no estudo mais aprofundado at hoje realizado sobre a demografia portuguesa ,
insistiu sobretudo nas diferenas de carcter e de atitude perante as prticas
religiosas das populaes do Minho e do Alentejo, as quais, na sua opinio,
constituam os dois plos da sociedade portuguesa (1971, 13).
Outros autores, como Fernando Medeiros68, adoptando como critrio distintivo das diferenas entre Norte e Sul os respectivos regimes de propriedade, traaram uma fronteira entre a populao proletarizada do Alentejo e da
Beira Baixa e a populao do Norte, que resistia proletarizao.
Lesthaeghe e Wilson69, referindo-se fecundidade das populaes europeias entre 1870 e 1930, falaram de outro tipo de resistncia, a resistncia
moral aceitao das prticas contraceptivas modernas, que, segundo eles,
atrasou nos pases catlicos a difuso desses mtodos. E concluram que foi
a progressiva laicizao das mentalidades que, apesar dessas resistncias,
conduziu difuso do controle artificial da fecundidade e, por conseguinte,
ao seu declnio.
De facto, o exemplo da confrontao entre Norte e Sul mostra que, do
mesmo modo que as diferenas demogrficas que separavam as sociedades
pr-modernas no assentavam numa causa nica, tambm a adeso tardia ou
precoce a prticas modernas por parte das populaes determinada por um
conjunto de factores que no possvel ordenar hieraquicamente.
Por esta razo, apesar de ser legtimo afirmar-se que em Portugal as
diferenas demogrficas entre Norte e Sul remetem para a oposio entre os

40

dvida, nos meios urbanos que o desenvolvimento de dinmicas de modernizao dos comportamentos de procriao encontrava condies mais favorveis.
68
F. Medeiros (1978), A Sociedade e a Economia Portuguesa nas Origens do Salazarismo, Lisboa, A Regra do Jogo, col. Biblioteca de histria.
69
Op. cit.

Teorias da populao e modernidade


caracteres e atitudes conservadores e pouco permeveis inovao das populaes do Norte, influenciadas por valores familiaristas e clericais, e as
atitudes mais abertas mudana e modernidade e influenciadas por valores
laicos das populaes do Sul, no deixa de ser verdade que estas
idiossincracias fazem um todo com outros factores, como sejam, no caso das
populaes rurais, o regime de propriedade, no caso das populaes urbanas,
o tipo de actividade profissional e, em ambas, o status social.
As incidncias conservadoras da resistncia proletarizao por parte
dos camponeses do Norte decorrem fundamentalmente da estratgia defensiva dessas populaes, isto , a luta pela manuteno do seu modo de
produo e de existncia, nomeadamente a conservao do seu pedao de
terra70. Estes camponeses, ao contrrio dos assalariados rurais do Sul, eram
ou so proprietrios ou rendeiros de pequenas parcelas de terra, e deles se
pode dizer que, mesmo quando pouco possuam, nesse pouco se concentrava
um modo de vida, que no estavam preparados para perder. Da a passividade, o conservadorismo, o sentido do compromisso, a submisso perante o
patrocinato religioso e poltico71. Do mesmo modo que o sentimento da
ligao terra aparece como o vector matricial decisivo da resistncia
proletarizao que , de facto, uma resistncia modernidade , a ausncia desse sentimento explicar a maior permeabilidade mudana e ao
ajustamento de estratgias individuais e familiares por parte dos assalariados
rurais do Sul.
Tal como a sociedade, a matriz demogrfica portuguesa encontra-se
actualmente profundamente mudada. Mas, apesar das intensas transformaes sociais e demogrficas, o velho e o novo tendem a coexistir em muitas
reas da sociedade. O deperecimento da agricultura como meio de vida
exclusivo nos meios rurais, por exemplo, no fez desaparecer completamente
as formas de vida camponesa. No Alto Minho, uma vida camponesa pura
e simples no hoje vivel [mas] continua a ser a nica forma de garantir
aos habitantes rurais um tipo de pertena e segurana social de que eles no
podem prescindir72. Na regio de Leiria, a penetrao da indstria nos
campos leva as famlias camponesas a optarem por estratgias que, num
contexto de mudana, assegurem quer a reproduo de padres tradicionais
da famlia alde, quer a melhoria das suas posies e do seu bem-estar
social73. Do mesmo modo, as casas de emigrante intromisso extica do
70

M. Carlos Silva (1987), Camponeses nortenhos: 'conservadorismo' ou estratgias de


sobrevivncia, mobilidade e resistncia, in Anlise Social, 23 (97), 407-445, p. 444.
71
O significado do conservadorismo poltico dos camponeses do Norte foi analisado
pormenorizadamente por Manuel Carlos Silva (op. cit.).
72
J. de Pina-Cabral (1989), Filhos de Ado, Filhas de Eva. A Viso do Mundo Campons
no Alto Minho, Lisboa, Publicaes Dom Quixote, col. Portugal de perto, p. 4 4
73
Nelson Loureno (1991), Famlia Rural e Indstria. Mudana Social na Regio de Leiria,
Lisboa, Fragmentos, col. Estudos, p. 253.

4]

Mrio Leston Bandeira


urbano na paisagem rural, tantas vezes criticada exprimem no Alto
Minho, no a renncia aos valores camponeses, mas antes a persistente
identificao que os camponeses, fazem entre melhores padres de vida e
valores burgueses urbanos74.
No entanto, se bem que os camponeses continuem a valorizar a ligao
terra mais atravs da sua posse do que da sua explorao til75 como
forma de preservarem a sua identidade, a descoberta do bem-estar burgus
e urbano torna inevitvel a adeso a formas de racionalidade moderna, de
que o controle voluntrio da descendncia uma das primeiras afirmaes.
Nas reas sociais excludas desse bem-estar subsistem naturalmente estratgias de pura sobrevivncia e, logicamente, a restrio da fecundidade no
aparece como uma necessidade prioritria. A elevada frequncia da prtica
do trabalho infantil em algumas regies principalmente do Norte constitui um dos mais verosmeis indicadores da persistente resistncia mudana e aos valores da modernidade em algumas reas sociais.
No entanto, a perspectiva de uma certa uniformizao no futuro uma
hiptese plenamente credvel. No plano demogrfico, os indcios de uma tal
uniformizao o progressivo desaparecimento das disparidades regionais
na fecundidade e na nupcialidade, a difuso do divrcio so por de mais
evidentes. No plano social, o deperecimento do trabalho rural e a concentrao urbana, o aumento da escolarizao e da actividade profissional das
mulheres, assim como a influncia normalizadora da televiso, concorrem
eficazmente para acentuarem esse efeito.
A intensidade de tal evoluo tem, no entanto, produzido efeitos perversos. O acentuar da excessiva concentrao urbana no litoral e a consequente
degradao do habitat e das condies de vida, a desertificao galopante do
interior, a baixa fecundidade e o rpido envelhecimento da populao so
preocupantes. Face a esta nova situao, h que redefinir polticas e atitudes.
Cabe, em particular, ao Estado portugus atravs de polticas coerentes
de descentralizao administrativa, econmica e social e de apoios s famlias e comunidade cientfica e sociedade civil, atravs da reflexo e
de aces adequadas, contribuir para que se invertam essas tendncias. De
outro modo, arriscando-me a parecer mais pessimista do que Malthus, atrevo-me a vaticinar um futuro sombrio para a populao portuguesa.
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74

42

75

Joo de Pina-Cabral, op. cit, pp. 73-74.


Joo de Pina-Cabral, op. cit, p. 44.

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