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O QUE A PSICOLOGIA PODE FAZER PELA

ANTROPOLOGIA, OU POR QUE A ANTROPOLOGIA


DECIDIU ENCARAR O PS-MODERNISMO1
PATRICIA GREENFIELD
Traduo: Cristopher Feliphe Ramos
Os ditames do ps-modernismo requerem que eu especifique minha prpria perspectiva.
Obviamente, h um nmero infinito de posies sociais (statuses) que influenciam a
perspectiva pessoal de qualquer um sobre qualquer coisa (assunto). Isto faz parte do dilema
ps-moderno. Entretanto, h um conjunto restrito de condies histricas que so relevantes
para tarefas (deveres) particulares. O que relevante em minha histria no que tange tarefa
que estabeleci a mim mesma neste ensaio minha relao com as disciplinas da psicologia e
da antropologia. Por conseguinte, ao falar sobre o que a psicologia tem a oferecer para a
antropologia, quero deixar claro que eu no sou uma psicloga falando sobre a antropologia
como se fosse algum de outra disciplina (falando sobre a disciplina de outrem). Embora eu
esteja em um departamento de psicologia, eu recebi ambas as minhas titulaes no
Departamento de Relaes Sociais, em Harvard, uma mistura (conjuno) interdisciplinar
entre psicologia social, antropologia social e sociologia. Para mim, tanto a psicologia quanto a
antropologia tm sido parte do meu conjunto instrumental (meu kit). De fato, eu estou
revisando este ensaio a partir da Escola de Pesquisa Americana em Santa F, um instituto para
estudos avanados em antropologia. Ao discutir o que a psicologia tem a oferecer
antropologia, eu estou, no obstante, falando comigo mesma, bem como aos meus colegas da
antropologia.
At recentemente, eu, assim como Fish (2000) estivemos pensando consideravelmente
sobre o que a antropologia teria a oferecer para a psicologia (Greenfield, 1996). Assim como
muitos psiclogos culturais e transculturais (Jessor, Colby, e Shweder, 1996; Triandis e Berry,
1980), eu fiquei particularmente impressionada com o mtodo etnogrfico. Como reconciliar
esta admirao do campo da psicologia com esta mea culpa e auto-flagelo que est ocorrendo
no campo da antropologia cultural? Ao pensar sobre este problema, de repente me ocorreu que
a metodologia da psicologia tem sido sucedidamente endereada a alguns dos principais
problemas identificados pela crtica ps-moderna na antropologia. Neste sentido eu acredito
que este possa ser o motivo pelo qual a psicologia conseguiu arejar o (desviar da tempestade
do) ps-modernismo melhor do que a antropologia. Por desviar (arejar) melhor o psmodernismo estou me referindo a um sentido otimista de que a tradio da pesquisa emprica
continuar a produzir ricas recompensas em nosso conhecimento sobre a natureza humana.
claro, minha premissa pode ser instantaneamente rejeitada pelos antroplogos
culturais, pois o empirismo em si mesmo est, claramente, sob ataque na crtica ps-moderna
(Geertz, 1973). Conjuntamente ao empirismo, as generalizaes cientficas tambm tm sido
objeto de escrnio. No curso deste ensaio, eu espero convencer meus leitores de que os bebs
do empirismo e da generalizao foram jogados fora junto s guas da banheira (seno a
prpria banheira comentrio do tradutor) da objetividade, homogeneidade cultural, fato,
verdade, alteridade, e cincia enquanto empreendimentos apolticos. Em suma, aceitar estes
ltimos seis pressupostos como alvos vlidos da crtica ps-moderna no acarreta
necessariamente um afastamento da metodologia emprica; tal fato no ocasiona
1 Publicado na American Anthropologist, New Series, Vol. 102, No. 3 (Setembro de 2000), p. 564
576.

necessariamente a redefinio da antropologia enquanto literatura, tanto quanto como


cincia.
Uma anlise da abordagem psicolgica a alguns dos problemas extremamente
importantes identificados pelo ps-modernismo podem prover idias para como a
antropologia cultural pode retornar a si mesma enquanto um empreendimento emprico, mais
forte e sbia do que antes dos golpes da crtica ps-moderna. Entretanto, antes de iniciar meu
argumento, devo enderear duas questes principais que a complicam de modos bastante
interessantes. O primeiro tpico tem a ver com o fato de alguns dos estmulos (entradas) e
insights (percepes) do campo da psicologia j foram integrados nos sub-campos
antropolgicos da antropologia psicolgica, antropologia lingstica, antropologia biolgica, e
antropologia aplicada. Muitos mtodos empricos da psicologia esto devidamente
entranhados na antropologia psicolgica (Bock, 1999; Hollan e Wellenkamp, 1994, 1996). A
antropologia lingstica oferece mtodos explcitos e um novo arcabouo de tcnicas que
preservam dados concretos e as enunciaes dos sujeitos em face da crtica ps-moderna
(Duranti, 1997). Na antropologia biolgica, a antropologia possui uma causa em comum com
a psicologia, lembrando antropologia do substrato biolgico do comportamento humano e
desafiando o dualismo da biologia e da cultura (questes que no sero abordadas neste
ensaio). Na antropologia aplicada, uma srie de livros (Schensul, e LeCompte, 1999) tratam a
etnografia como um mtodo emprico que pode ser descrito, aprendido e ensinado. Muitos
destes estmulos (entradas) que parte de dentro da antropologia, igualmente constituem
respostas empricas construtivas crtica ps-moderna.
Entretanto, no mbito da antropologia estas so vozes minoritrias, e no esta claro se
estas vozes tem sempre sido ouvidas pela maioria ps-moderna dos antroplogos culturais;
alm disso, mesmo no mbito dos sub-campos da antropologia psicolgica, lingstica,
biolgica e aplicada, h muitos para quem a pesquisa emprica tem sido descarrilada pela
pesquisa ps-moderna (DAndrade, 1999). Se esta minoria de vozes tivesse recebido mais
ateno pela antropologia cultural e a antropologia como um todo, a crtica ps-moderna bem
poderia ter produzido um dano menor s investigaes empricas e cientficas da cultura e das
culturas. Neste ensaio, eu espero fornecer nova munio a estas vozes minoritrias dentro do
campo da antropologia.
A segunda questo surge do fato de que a psicologia j teve suas prprias crticas psmodernas (Gergen, 1990, 1995). Embora estas tenham sido uma modalidade menor dentro do
campo da psicologia cientfica e emprica (e neste sentido a psicologia desviou [arejou] o psmodernismo, muito melhor do que a antropologia), estas merecem srias consideraes.
Igualmente, onde o ps-modernismo de Gergen (1985, 1991a, 1991b) foi mais influente na
psicologia na terapia familiar (Nichols e Schwartz, 1995) sua influncia ps-moderna teve
um efeito construtivo na prtica, sem ter qualquer impacto negativo no empreendimento
cientfico.
Eu igualmente reconheo que estou pisando em ovos (numa fina camada de gelo)
enquanto psicloga. Na descrio densa: em direo a uma teoria interpretativa da cultura, o
primeiro bloco da construo ps-moderna, Geertz (1973) no somente anti-cientfico, mas
igualmente anti-psicolgico, e desavergonhadamente. Entretanto, a dicotomia de Geertz
entre a cincia experimental na busca de uma lei e uma cincia interpretativa em busca da
significao (1973: 5) falsa. A psicologia cultural, para no mencionar a antropologia
lingstica e a antropologia psicolgica, tm se demonstrado extremamente capazes de utilizar
meios empricos sistemticos para investigar a criao (fabricao, formulao) e
interpretao de significados enquanto um tema central da natureza humana (Greenfield,
1996).
A PERSPECTIVA OBJETIVA

Na etnografia antropolgica a cultura foi tradicionalmente tratada enquanto uma


totalidade objetiva. Embora o etngrafo fosse um observador participante, a etnografia final
era escrita como se o observador fosse onisciente, despojado de quaisquer particularidades
perspectivas. O modo principal atravs do qual isto se revelava consistia na formulao de
declaraes gerais (genricas), sem quaisquer informaes sobre a fonte das afirmaes
(declaraes), ou a evidncia para elas. Um exemplo (escolhido aleatoriamente) a seguinte
sentena da clssica etnografia de Guiteras-Holmes Perils of the Soul (1961: 10 Riscos
[perigos] da alma): O que atualmente consiste no Estado de Chiapas pertenceu a uma
capitania geral da Guatemala, uma das duas subdivises administrativas da vice-realeza da
Nova Espanha. Guiteras-Holmes no faz meno a esta fonte de informao. Isto
particularmente estarrecedor por que imediatamente antes, elas nos informa que os dados
histricos sobre a regio que ela est discutindo so escassos (p. 10). Ainda assim, por
causa da conveno antropolgica, ela no considera necessrio nos informar onde ela
encontrou seus dados.
Assim como nenhuma fonte para suas declaraes histricas fornecida, nenhuma
evidncia sobre suas concluses contemporneas dada. Por conseguinte, ao falar sobre as
relaes interculturais, ela afirma: o comrcio e a contratao de trabalhadores para o campo
so responsveis pela maioria das relaes (Guiteras-Holmes, 1961: 17 18), mas ns no
recebemos indicaes sobre as evidncias para este tipo de afirmao. Esta conveno da
realizao de uma declarao genrica sem a apresentao da fonte histrica, ou evidncia
etnogrfica, seguida no decorrer livro e geralmente verdadeira quando falamos sobre as
etnografias clssicas.
As implicaes metodolgicas desta afirmao geral sem a evidncia de que os
mtodos no importam por que h uma verdade objetiva, homognea e que perpassa toda a
cultura. O pressuposto subjacente (mas nunca mencionado) que no importa como voc
consegue suas informaes; a concluso ser sempre a mesma por que , objetivamente,
verdade(ira).
A CRTICA DO PRESSUPOSTO DA OBJETIVIDADE NA ANTROPOLOGIA
Este pressuposto sobre a existncia de um sistema cultural homogneo objetivo, ou
que possa ser observado externamente recebeu duras crticas na antropologia ps-moderna.
Clifford (1986: 22), na introduo a um trabalho clssico em antropologia ps-moderna,
Writing Culture (Escrevendo a cultura), escreve: no h mais qualquer lugar perspectivo
(cume da montanha) a partir do qual seja possvel mapear as formas de vida humanas,
nenhum ponto arquimediano a partir do qual representar o mundo. A crtica ps-moderna
chamou ateno s posies de gnero e polticas enquanto influncias sobre como os dados
so coletados e como se derivam concluses, bem como de uma mirade de outras influencias
em potencial. A noo que todos os etngrafos possuem um posicionamento particular a
partir do qual eles trabalham; no obstante a noo de objetividade como se encontrando para
alm do vis de um ponto de vista (vantajoso) se torna simplesmente invlida.
Da perspectiva da antropologia lingstica, Duranti escreve:
No que diz respeito etnografia, os problemas com o termo objetividade surgem
de sua identificao com uma forma de escrita positivista que pretendia excluir o
posicionamento subjetivo do observador, incluindo emoes, bem como atitudes
polticas, morais e tericas. Tal excluso, em sua forma mais purista extrema, no
somente impossvel de ser atingida, como tambm consiste num objetivo
questionvel, dado que produziria um registro muito empobrecido da experincia do
etngrafo (De Martino, 1961). Como se poderia ser capaz de dizer o que as pessoas
esto fazendo sem, ao menos, se identificarem minimamente com seu ponto de

vista? Poder-se-ia acabar dizendo que coisas como as pessoas ficam de ccoras no
cho, pegam seu alimento com suas mos e o trazem a boca e a isto elas
denominam alimentar-se. Como est bvio neste exemplo, ao invs de serem
objetivas e imparciais, explicaes deste tipo podem ser facilmente lidas como se
supusessem uma avaliao negativa de prticas locais. Igualmente implausvel seria
uma descrio que se identifica plenamente com a perspectiva nativa e ao mesmo
tempo no o faz, e que de algum modo (estilstico), reflete a percepo do
pesquisador sobre os eventos descritos... Uma cincia das pessoas, uma cincia
humana, no pode, seno somente explorar a habilidade dos pesquisadores em se
identificar, e ter empatia (empatizar) com as pessoas que eles esto estudando. Isto
implica que existe na etnografia certo elemento ldico (um gracejo) que consiste na
alternncia do familiar para o estranho, e vice-versa, o estranho em familiar (Spiro,
1990).

A CRTICA DO PRESSUPOSTO DA OBJETIVIDADE NA PSICOLOGIA


Kenneth Gergen, um lder ps-moderno no campo da psicologia, escreve que: se
nossas convenes de escrita so, por sua vez, dependentes de acordos sociais, e estes acordos
carregam consigo diversos vieses ideolgicos, ento toda escrita cientfica todas as nossas
tentativas em estabelecermos a objetividades so essencialmente produtos de acordos
sociais saturados de valor (1990: 28). Esta linha argumentativa conduz Gergen concluso
de que o tema de investigao da psicologia desapareceu (dissipou-se):
O ps-modernismo suscita questes fundamentais ao pressuposto de que nossa
linguagem sobre o mundo opera como um espelho deste mundo. Ao invs disso, o
discurso sobre o mundo opera amplamente com base em convenes sociais, que,
por sua vez, so cristalizados nos termos de vrias regras retricas e opes (tais
como regras sobre o modo adequado de contar histrias). Por conseguinte, presumir
a existncia independente de um tema de investigao, refletido no discurso, seria
envolver-se numa objetificao no autorizada do discurso [1990: 29]

A crtica da objetividade de Gergen conduz marginalizao do mtodo em


psicologia:
Sob o modernismo, a metodologia foi submetida a uma apoteose virtual (potencial).
A metodologia era o meio de se chegar verdade e luz, e, por conseguinte,
salvao... sob o ps-modernismo, entretanto, a metodologia perde sua posio
cobiada. Sob o ps-modernismo os mtodos so percebidos enquanto dispositivos
de justificao errneos. Eles erroneamente operam como autorizaes verdadeiras
para proposies particulares, quando as proposies no so fundamentalmente
capazes de portar a verdade [1990: 30].

A RESPOSTA DA ANTROPOLOGIA CRTICA DA OBJETIVIDADE


Sim, a metodologia foi destronada na antropologia (DAndrade, 1999). Geertz (1973)
(fundamentado nas noes psicolgicas de uma era precedente) deu um golpe corporal total
na definio operacional e na metodologia sistemtica. Da que surgem etnografias
conceitualmente importantes (tais como a de Tsing, 1993) que inovam com idias importantes
(e.g., interao intercultural), mas que ainda assim afrouxaram os laos entre os dados e a
anlise, ao ponto onde os dados e a anlise viajam (caminham, se transportam) por caminhos
relativamente independentes (Marcus, 1998). Esta desconexo o resultado natural do
princpio de que as tcnicas metodolgicas e procedimentos so irrelevantes (Geertz, 1973).
Outra resposta ainda consiste em passarmos dos pressupostos da objetividade em uma
etnografia tradicional (e.g., Dumont, 1972) para uma descrio explicita da prpria relao e
perspectiva do etngrafo com os sujeitos de estudo em uma mesma comunidade (e.g.,

Dumont, [1978], 1992). (Esta estratgia responde no somente crtica objetiva, mas
igualmente a critica da alteridade, um tpico posterior de discusso).
POR QUE A PSICOLOGIA TEM SIDO MENOS VULNERVEL CRTICA DA
OBJETIVIDADE: MTODOS DE OPERACIONALIZAO E DE DESCRIO
A despeito das predies de Gergen, a metodologia no foi destronada na psicologia.
De fato, irnico que a metodologia to duramente criticada por Geertz e Gergen tornou a
psicologia menos vulnervel crtica da objetividade. Talvez isto seja um dos motivos pelos
quais a hegemonia da metodologia tenha sobrevivido tanto na educao nos nveis da
graduao e ps-graduao, virtualmente ilesa a critica de Gergen. O argumento em favor da
metodologia pode ser remontado histria da psicologia.
No nvel filosfico, a psicologia cientfica foi fundada sob o princpio de que um
construto psicolgico no existe para alm de uma maneira especfica na qual este possa ser
mensurado. Por exemplo, uma definio clssica de inteligncia no campo da psicologia tem
sido a inteligncia o que os testes de inteligncia mensuram. Esta noo uma
intrinsecamente relativista. A idia que, se voc modificar seu teste, voc igualmente
modifica seu conceito de inteligncia.
Na psicologia, os pesquisadores sempre so obrigados a descrever como eles
obtiveram seus dados e como eles procederam de seus dados suas concluses. A seo de
mtodos obrigatrios em um artigo de psicologia inclui a descrio dos sujeitos que
forneceram os dados, as operaes que foram utilizadas para enunciar os dados, o sistema que
foi utilizado para interpretar, ou codificar os dados, e as estatsticas que foram empregadas
para analisar os dados. Embora a psicologia, mais ainda do que a antropologia, tenha reificado
o observador objetivo, ela no obstante, requere a explicitao dos procedimentos.
Implicitamente, a descrio dos procedimentos efetivamente localiza a perspectiva do
pesquisador em alguma medida. Por exemplo, ns sabemos se o observador est por detrs de
uma cmera de vdeo, tomando notas sobre uma situao que ocorre naturalmente, ou est
carregando uma entrevista a partir dos contextos da vida cotidiana.
Em essncia o pressuposto dentro da psicologia de que os resultados e concluses
so intrinsecamente relativos aos mtodos utilizados poupou a psicologia do grau de dano
sofrido pela antropologia nas mos da crtica objetividade. Isto no significa dizer que a
psicologia seja metodologicamente invulnervel. Sua reificao da objetividade uma
rachadura em uma armadura contra a crtica ps-moderna (e conduz ao etnocentrismo
inconsciente to bem descrito por Fish [2000] em seu artigo que acompanha este). Entretanto,
por causa de sua relatividade metodolgica e seu tratamento auto-consciente de seus mtodos,
a psicologia, enquanto disciplina, tem estado livre para desenvolver novos mtodos a fim de
lidar com subjetividades variadas. Uma boa ilustrao da psicologia trans-cultural a
colaborao de pesquisadores de cada uma das culturas sendo comparadas em um estudo
trans-cultural (e.g., Stevenson et al., 1985). Esta tcnica permite que a pesquisa tenha
potencialmente tanto uma perspectiva externa, quanto interna, sobre cada uma das culturas em
comparao.
COMPARAO POTENCIAL ANTROPOLOGIA
No campo da educao (ou talvez ns poderamos denominar este campo de
antropologia aplicada), um uso mais radical de mltiplas perspectivas foi desenvolvido por
Tobin, Wu, e Davidson (1989); a etnografia multivocal. A etnografia multivocal consiste
numa etnografia composta por muitas vozes, ao invs da voz exclusiva do antroplogo. O
mtodo da etnografia vocal de Tobin, Wu e Davidson se utiliza de dados gravados em fitas de

vdeo. Pelo fato de tais dados serem permanentes (diferentemente das observaes mais
tradicionais), eles podem ser vistos e interpretados por mltiplos grupos (as mltiplas vozes).
Tobin, Wu, e Davidson gravaram fitas de vdeo sobre a atividade em trs escolas, uma na
China, uma no Japo e uma nos Estados Unidos. Professores e pais das trs culturas viram e
comentaram as fitas dos trs pases. Por conseguinte, os dados de cada pas foram
interpretados tanto das perspectivas dos insiders, quando dos outsiders. Note que a partir
deste mtodo a etnografia tpica na qual um observador Ocidental estrutura a cultura Oriental
enquanto objeto de estudo mantida, mas igualmente virada de ponta cabea pelo acrscimo
da reciprocidade. O observador Oriental agora no somente tem a oportunidade de interpretar
sua prpria cultura, mas de igualmente interpretar a cultura Ocidental (alm de uma segunda
cultura Oriental). Embora Tobin, Wu e Davidson tenham desenvolvido seu mtodo e
metodologia no contexto de um estudo trans-cultural sobre prticas educativas e seus valores,
este um exemplo de um novo tipo de etnografia que potencialmente aplicvel a qualquer
uma das arenas tradicionais da etnografia antropolgica.
O exemplo precedente denominado de etnografia, mesmo que se utilize das
tecnologias de vdeo. Mas a antropologia poderia fazer qualquer uso dos pressupostos
metodolgicos e convenes mais tradicionais provindos da psicologia? Creio que sim. O
etngrafo poderia nos dizer o que fez para ganhar um conhecimento que o conduziu a uma
concluso particular. Por exemplo, quando Guiteras-Holmes diz (1961: 24): aquele que est
distante de casa expressa seu desejo de retornar, um pesquisador psicolgico poderia sugerir
que o antroplogo nos dissesse com quem ela conversou, ou observou sob determinadas
circunstncias. Por exemplo, a antroploga derivou suas concluses a partir de entrevistas, ela
as aprendeu enquanto uma partcipe quando estava viajando longe de seu lar, convivendo
conjuntamente de seus informantes?
No mbito da antropologia, Warren (1996) notou que a antropologia necessita
acrescentar uma relao entre as notas de campo e os trabalhos publicados. A psicologia j
estabeleceu uma distino paralela entre os dados (freqentemente quantitativamente
encapsulados), codificao (onde for relevante), e as discusses dos resultados. A implicao
obtida atravs da psicologia que a elaborao de amostras (samples) das notas de campo
consistiria num acrscimo valioso etnografia, uma descrio dos princpios que orientaram a
produo das notas, e, mais importante, uma descrio do mtodo atravs do qual as notas de
campo foram convertidas em concluses etnogrficas e em escrita. A fascinante etnografia de
Seymour (1999) com base em um trabalho de campo extensivo e referente a mudanas sociais
na ndia impecvel neste respeito e, interessantemente, representa uma contribuio ao
subcampo da antropologia psicolgica.
Outro exemplo instrutivo provm de Bambi Schieffelin, uma antroploga lingstica
que tem sido metodologicamente influenciada por seu treinamento na psicologia (realizado
sob a orientao de Lois Bloom no Departamento de Psicologia do Desenvolvimento na
Faculdade Teachers [de Professores], da Universidade de Colmbia.). Na etnografia de
Schieffelin (1990) sobre a socializao da linguagem das crianas Kaluli, ela inclui uma seo
de 12 pginas sobre mtodo e interpretao (p. 24 36). Os ttulos das subsees por si
mesmos provm s evidncias de que ela no somente abarcou todo o territrio englobado
pela metodologia psicolgica, mas que, alm disso, adaptou as categorias metodolgicas
sobre a psicologia dos sujeitos, os procedimentos e analises de dados comunidade estudada
e aos tpicos de pesquisa. Os ttulos de suas subsees so tais como se segue: selecionando
famlias e contextos, coletando os dados narrativos (discursivos) e preparando a anotao
dos roteiros, a leitura dos transcritos e a interpretao dos exemplos, alguns pensamentos
sobre o processo de escrita desta etnografia. Esta ltima sesso parece dever sua existncia
mais noo de escrita da cultura de Clifford e Markus do que psicologia. Entretanto,
interessante que uma vez que a noo da escrita da cultura for integrada a uma metodologia

mais, ou menos, auto-consciente, ela no conduz ao auto-flagelo de como ser que ns


poderemos saber alguma coisa em algum momento? Ns estamos desesperanosamente
presos (imobilizados) em nossas perspectivas limitadas e enviesadas. Ao invs disso, ela
conduz a uma descrio integrada dos mtodos que constituem um aspecto importante da
perspectiva do estudo de Schieffelin.
Ao mesmo tempo, tal descrio conduz a uma modstia apropriada (avaliao
modestamente apropriada) do prprio trabalho. O etngrafo tericamente onisciente se foi.
Em seu lugar est o etngrafo, ou sua relao com a cultura e a avaliao permitida por esta
relao. Schieffelin escreve (1990: 23 24):
Enquanto mulher, eu tive o acesso privilegiado s atividades das mulheres e
crianas. Nenhum homem poderia sentar-se nas sees femininas, ou banhar-se com
as crianas pequenas. Como me, eu era percebida como uma adulta, uma que
partilhava de outras perspectivas com as outras mulheres. Ser uma observadora
imparcial no era possvel, tampouco desejvel. Os Kaluli me incorporaram ao seu
mundo social e seu sistema social, e de acordo com as minhas vrias relaes recebi
nomes de parentesco e de relacionamento utilizados pelos amigos.

Este pargrafo importante, pois ele demonstra que a particularidade de uma


perspectiva no necessariamente negativa; tais conotaes negativas esto contidas no termo
vis. Entretanto, a particularidade da perspectiva pode ser considerada um forte ponto
positivo, tal como o foram o gnero feminino e a maternidade no estudo da socializao da
linguagem entre as crianas de Schieffelin.
Dentro da antropologia cultural e psicolgica, um novo gnero se desenvolveu, a
histria de vida individual. Este gnero, tal como no belamente trabalhado Mulheres
Traduzidas (Translated women) escrito por Ruth Behar (1993), torna seus mtodos e fontes
extremamente claros. Todo o livro de Behar consiste em citaes editadas de conversas
realizadas na mesa da cozinha com Esperanza, o pseudnimo de seu sujeito. Esta uma
maneira de estudar a cultura por meio de um estudo de caso particular que produz uma forte
conexo entre seus dados e concluses.
A CULTURA COMO UNIDADE TOTALITRIA
Enquanto que a ltima sesso lidou com a crtica do antroplogo onisciente, esta seo
lida com uma crtica do informante onisciente. O pressuposto tradicional no mbito da
antropologia tem sido de que a cultura uma totalidade homognea, unitria, e,
possivelmente, superorgnica. Cada membro da cultura partilha dos mesmos conhecimentos
culturais. Um pressuposto amplamente derivado de Durkheim: que subjaz boa parte da
prtica do trabalho de campo tradicional [] que os antroplogos no esto preocupados com
os indivduos enquanto tais, mas meramente com seu funcionamento qua (enquanto)
portadores de uma cultura comum (Wassmann, 1995: 176). Na medida em que todos
partilham de uma cultura em comum, os informantes so tanto intercambiveis, quanto
oniscientes, vis--vis sua prpria cultura. Conforme colocou Sapir ([1932] 1949: 509):
o que todos os indivduos de uma sociedade possuem em comum em suas relaes
mtuas que se supe constituir o verdadeiro tema (assunto de investigao) da
antropologia cultural e da sociologia. Se o testemunho de um indivduo
estabelecido como tal, como freqentemente ocorre em nossas monografias
etnogrficas, no por causa de um interesse no indivduo em si mesmo enquanto
um nico organismo desenvolvido com suas idias, mas em sua tipicalidade
pressuposta para a comunidade enquanto um todo.

A CRTICA DO PRESSUPOSTO ANTROPOLGICO DE QUE A CULTURA UMA


TOTALIDADE UNITRIA
O prprio Sapir percebeu os perigos desta abordagem:
verdade que h muitas declaraes em nossas monografias etnolgicas que, por
tudo que elas apresentam em termos gerais, efetivamente jazem na autoridade de uns
poucos indivduos, ou at mesmo de um indivduo, que sustentou o testemunho de
um grupo como um todo. Informaes sobre sistemas de parentesco, ou rituais, ou
sistemas tecnolgicos, ou detalhes sobre a organizao social, ou as formas
lingusticas no so comumente avaliados pelo antroplogo cultural enquanto um
documento pessoal. Ele sempre espera que o informante individual esteja
suficientemente prximo s compreenses e intenes de sua sociedade relatando-as
monotonamente, no obstante eliminando a si mesmo enquanto um fator no mtodo
de pesquisa. Todos os pesquisadores de campo realistas sobre os costumes nativos
esto mais, ou menos, cientes dos perigos de tais pressupostos e suficientemente
natural que os esforos geralmente so feitos com vistas checagem das
declaraes recebidas a partir de indivduos singulares. Entretanto, isto nem sempre
possvel, e desta feita, nossas monografias etnolgicas apresentam um retrato
caleidoscpico com graus variados de generalidade, frequentemente sob a capa de
um volume nico. [(1932) 1949: 509 510].

A noo do informante onisciente continua a ser questionada dentro da antropologia.


De fato, um artigo de Wassmann (1995) foi intitulado O rquiem final para o informante
onisciente? Lawrence (1995: 216), em sua resposta Wassmann, argumenta que todos os
informantes que possuem algum conhecimento especializado, so especialistas em algum
campo; Entretanto, nenhum destes onisciente, conhecedor de tudo e revelador de tudo.
Generalizando este ponto, Ochs (1994), proveniente da perspectiva disciplinar da
antropologia lingustica e da anlise do discurso, nota que diferentes membros de uma cultura
possuem diferentes parcelas de conhecimento cultural; Nenhuma pessoa possui a totalidade.
Wassman (1995: 176) escreve que torna-se necessrio o estudo dos indivduos, ou categorias
das pessoas em seu prprio direito [in its own right em seus prprios termos], do que
meramente enquanto subunidades culturais. Este ponto particularmente aplicvel s
crianas que esto no processo de serem induzidas (introduzidas) em uma cultura (Zukow,
1989) e assim, por definio, possuem conhecimentos culturais incompletos.
De fato, a parcialidade da perspectiva dos sujeitos de estudo paraleliza a parcialidade
da perspectiva do etngrafo. Assim como Schieffelin foi a lugares que nenhum etngrafo do
sexo masculino poderia ter ido, da mesma maneira as mulheres Kaluli iam a lugares que
nenhum Kaluli do sexo masculino poderia ir. As mulheres Kaluli so especialistas de parcelas
da cultura sob as quais os homens Kaluli so ignorantes e, claro, vice-versa. Outras
variveis sociolgicas para alm do gnero desempenham sua parte, tais como a posio
econmica e a posio social.Cada um destes posicionamentos sociais privilegia certos
aspectos tanto comportamentais, quanto relativos ao conhecimento. Ento acrescente-se s
diferenas que emanam das variveis para a estratificao social, as variveis emanando das
diferenas temperamentais e variveis da personalidade. Todos estes fatores so fontes de
diferenciao intra-cultural.na etnografia tradicional, todos estes fatores afetam os
informantes do etngrafo e o conhecimento e o comportamento que estes so capazes de
demonstrar (apresentar, desempenhar display) ao antroplogo. Ainda assim como pontua
Clifford (1986) o raro etngrafo que descreve os informantes individuais.
Minha prpria experincia de campo em Zinacantn, Chiapas, Mxico, ilustra como a
posio social de um informante pode no somente facilitar a metodologia, mas efetivamente
influenciar os resultados de pesquisa. Em 1969, eu fui at a comunidade Maya de Zinacantn,
como parte do Projeto Chiapas de Harvard. Dois antroplogos, Evon Vogt,o diretor do

projeto, e George Collier, um aluno (alumnus) do projeto, selecionaram um informante para


mim. Seu nome era Xun Pavlu, eles pensaram que ele seria bom comigo, e ele foi. Minhas
necessidades eram diferentes daquelas de um etngrafo. Enquanto pesquisadora em psicologia
cultural e do desenvolvimento, eu necessitava de vrios sujeitos para meus experimentos. Xun
no proveu dados para mim; ele me proveu sujeitos. Ele utilizava sua influncia poltica e sua
ampliada rede familiar extensa e compadradzgo (co-padrinho, compadre/compadrio em
portugus) a fim de persuadir os pais a deixarem as crianas participarem e a eles prprios
participares (da investigao). Sem esta influncia, os mais de cem sujeitos por ele recrutados
(convocados) (de uma vila de aproximadamente quinze mil pessoas) no teria sido
disponibilizados (no estariam disponveis).
Eu retornei ao povoado de Xun, Nabenchauk em 1991 para estudar os efeitos da
transio econmica da agricultura para o comrcio e empreendedorismo que estavam
ocorrendo desde que parti em 1970 (Greenfield, 1999; Greenfield e Childs, 1996; Greenfield
et al., 1997). Eu queria estudar os descendentes dos meus antigos sujeitos objetivando avaliar
os efeitos da mudana histrica, no contaminados por fatores estranhos. Xun, mais uma vez,
tornou a disponibilizar sua rede, como havia feito h duas dcadas. O que se tornou claro
que de todas as famlias em Nabenchauk, a famlia Pavlu era a mais envolvida no comrcio e
empreendedorismo. Todos os sete filhos de Xun, e todos, menos um de seus trs genros
estavam envolvidos no comrcio, ou empreendendorismo, ora como donos de caminhes e
vans, ou como seus motoristas. O genro remanescente estava significativamente no aspecto
consumidor do comrcio. Ele possua um trabalho tcnico em uma fabrica em Tuxtla
Gutirrez, e no obstante, possua certa quantia de renda disponvel para produtos de
consumo. Por que os membros da famlia Pavlu eram lderes comerciais na comunidade,
nossa amostra inclua aquelas famlias que tinham sido mais afetadas pelas tendncias
histricas de pertinncia ao estudo. Se a hiptese tivesse mrito, esta seria a amostra que o
demonstraria.
Como vimos em relao ao etngrafo, este exemplo demonstra como a posio social
do informante pode possuir um efeito positivo sobre a pesquisa se a posio for uma que
facilite o estudo do problema peculiar sendo investigado. Tal como no caso do etngrafo, a
natureza da posio social do informante tanto o limita, quanto o facilita. Qual resultado
ocorre em um caso particular depende da relao entre a posio do informante e o problema
em estudo. Se eu quisesse ter estudado a socializao nas famlias mais tradicionais de
Nabenchauk, por exemplo, a posio de Xun Pavlu teria sido um entrave, ao invs de uma
ajuda.
ENQUANTO UMA CINCIA DOS INDIVDUOS, A PSICOLOGIA NO FOI
AFETADA PELA CRTICA DA TOTALIDADE UNITRIA (UNIFICADA)
Por que a unidade de anlise na psicologia o indivduo, a psicologia no tem sido
suscetvel crtica da totalidade unificada. De fato, o estudo das diferenas individuais
consiste em uma boa parcela e da prtica da psicologia. O estudo sobre a influncia dos
fatores sociais tais como classe e posio econmica, igualmente possui uma tradio no
interior da disciplina (embora suas origens possam provir da sociologia). Na seo de
mtodos de um artigo de psicologia, as caractersticas que compem o horizonte (pano de
fundo) de uma amostragem, incluindo-se as extenses das variveis pertinentemente
descritveis, frequentemente so apresentadas; o papel do gnero, classe social, e educao
sobre o comportamento so frequentemente analisados. No obstante, eu concordo com Fish
(2000) que a anlise frequentemente superficial; uma questo importante se possvel
combinar a profundidade etnogrfica com uma amostragem no enviesada de diferenas intraculturais, e esta questo ser discutida na prxima sesso.

A APLICAO POTNCIAL ANTTROPOLOGIA


A principal aplicao da psicologia ao enderear a crtica da totalidade unitria
consiste em tornar conhecido em seus prprios escritos exatamente quem so os informantes
nos termos de suas caractersticas individuais e posies sociais. Uma segunda aplicao
consiste em se envolver em algum tipo de amostragem sistemtica se o objetivo de um estudo
consiste em explanar a totalidade cultural, ao invs da cultura tal como experimentada por uns
poucos indivduos. A noo metodolgica de amostragem (da psicologia, ou da sociologia)
desafia a idia da etnografia, com seus usos clssicos de uns poucos informantes. Entretanto,
o antroplogo e o informante frequentemente desenvolvem relaes bastante ntimas. Este
no o caso dos psiclogos e seus inmeros sujeitos. Consequentemente podem haver
compensaes de profundidade e amplitude que necessitam ser cuidadosamente considerados
e controlados.
Dasen (um psiclogo trans-cultural) e Wassmann (um antroplogo cultural)
recentemente fizeram alguns avanos nesta rea de problemas integrando conscientemente
antropologia e psicologia. Eles desenvolveram uma abordagem de trs estgios a sua pesquisa
em antropologia cognitiva (Wassman e Dasen, 1994). O Estgio I etnogrfico; Ento este
forma a base (o fundamento) para a observao das atividades cotidianas (Estgio II) e para o
desenvolvimento de experimentos culturalmente relevantes a serem aplicados a uma
diversidade de sujeitos (Estgio III). Entretanto, at mesmo na fase etnogrfica, Wassen e
Dasen utilizam uma tcnica de amostragem que sustenta a marca da psicologia. Eles no
utilizam um, mas mltiplos informantes, e eles selecionam seus informantes sistematicamente
com vistas a efetivao de uma amostragem (levantamento) dos diferentes papis sociais e
posies sociais existentes em uma comunidade (Wassmann, 1995)2.
FATO VS. INTERPRETAO
Os etngrafos costumavam pensar que eles estavam surgindo de seus estudos com fatos.
Atualmente, eles se sentem diminudos pelo aprendizado de que eles esto surgindo
(emergindo) com interpretaes. Denzin (1996), por exemplo, escreve sobre uma crise das
representaes (representativa representational). Esta crise surge do fato de que os
pesquisadores no podem mais captar diretamente a experincia vivida; tal experincia,
segundo seu argumento, criada no texto social escrito pelo pesquisador (Denzin, 1996:
127). Nas palavras de Clifford: cada verso de um outro, seja l onde for encontrado,
igualmente a construo de um self (Clifford, 1986: 23).
A CONTRIBUIO DA PSICOLOGIA
Estas criticas so desencorajadoras. Elas implicam que um pesquisador no possui
escapatria de seu, ou sua, estrutura (mdulo) de observao (ou anlise framework).
Mesmo quando se tenta compreender uma nova cultura, no se est meramente construindo
um edifcio que um espelho de si mesmo. Este parece um circulo fechado. Entretanto, pelo
fato de que a psicologia possui uma longa tradio no estudo de subjetividades variadas, este
no necessariamente um problema srio. De fato, a construo do significado central a
disciplina em surgimento a qual denominamos de psicologia cultural (Bruner, 1990; Shweder,
1990). Ns podemos abrir o circulo fechado vendo como os sujeitos nos interpretam, e no
2 Ver igualmente Strauss (1999) para uma abordagem importante da antropologia psicolgica
desenvolvida a fim de lidar realisticamente com a natureza no-homognea da cultura.

meramente como ns os interpretamos. Assim como ns construmos a ns mesmos por meio


do estudo de nossos sujeitos, nossos sujeitos constroem a si mesmos estudando-nos.
H alguns exemplos maravilhosos de interpretaes reciprocas na psicologia cultural.
O exemplo clssico provm de Glick, Cole, Gay, Glick e Sharp (1971) realizaram uma tarefa
de distribuio de objetos na Libria, onde estas foram apresentadas aos sujeitos Kpelle.
Havia vinte objetos que foram divididos uniformemente nas categorias lingusticas de
alimentos, implementos, recipientes alimentcios, e roupagem. Ao invs de realizarem
distribuies taxonmicas (categricas) esperadas pelos pesquisadores, os sujeitos
persistentemente realizavam emparelhamentos (combinaes de pares) funcionais (Glick,
1968). Por exemplo, ao invs de distriburem os objetos em grupos de instrumentos e
alimentos, os sujeitos escolheriam uma batata e uma faca conjuntamente por que voc pega a
faca e corta a batata (Cole et al., 1971: 79). De acordo com Glick (1968), os sujeitos
frequentemente justificavam a combinao em pares alegando que um homem sbio poderia
proceder apenas desta, ou daquela maneira (p. 13). Totalmente irritados, os pesquisadores
finalmente questionaram: E como um bobo (idiota) o faria? O resultado foi um conjunto de
categorias linguisticamente agradveis quatro delas com cinco itens cada (p. 13). Em suma,
o critrio dos pesquisadores para o comportamento inteligente era o critrio dos sujeitos
para idiota; o critrio dos sujeitos para o comportamento sbio, era o critrio dos
pesquisadores para dbil (idiota). Aqui, tanto o sujeito, quanto o pesquisador tiveram a
chance de interpretar um ao outro. Cada interpretao fornecia tanta informao sobre o
sistema de valores culturais do interpretador, como igualmente fornecia sobre a natureza do
mundo.
Este exemplo citado e descrito em uma mirade de artigos. Este instantemente
reconhecvel como capaz de demonstrar algo profundo sobre a definio Kpelle de
inteligncia, bem como sobre a relatividade cultural de nossa prpria definio. Ainda assim a
oportunidade para uma interpretao reciproca rara na psicologia, tal como o para a
antropologia. No obstante, um mtodo que poderia ser generalizado, e utilizado tanto na
etnografia, quanto na psicologia. Ao se estudar mltiplas subjetividades sistematicamente em
um estudo trans-cultural, o pesquisador capaz de escapar do circulo hermenutico.
VERDADE VS. CONSTRUO
A posio tradicional, ou moderna, que a cincia requere a verdade e que o etngrafo
descobrir a verdadeira cultura atravs de mtodos que devem sua honra extenso
temporal (time honored methods) caractersticos da observao participante. A noo geral
sobre o conhecimento cultural, como outros tipos de conhecimento, que este deveria
refletir, retratar, ou de alguma maneira corresponder ao mundo tal como este deveria ser sem
o conhecedor (ou aquele que conhece) [leia-se: o antroplogo] (Von Glasersfeld, 1984: 3).
CONSTRUTIVISMO: A CRTICA PS-MODERNA DA VERDADE
A verdade foi radicalmente desconstruda. Na antropologia, assim como em muitos
campos, o conhecimento se tornou um conjunto de meras convenes sociais desenvolvidas
pelas pessoas com suas prprias perspectivas e motivos enviesados (Nichols e Schwartz,
1995: 119). Por conseguinte, nas palavras de Geertz: O que ns denominamos de nossos
dados consistem realmente em nossas construes sobre as construes das outras pessoas
sobre aquilo que elas e seus compatriotas fazem, ou pretendem fazer (1973: 9).
A RESPOSTA DA ANTROPOLOGIA CRTICA

A resposta dominante tem consistido na solicitao de que o pesquisador explique


estes vieses e motivos. Um exemplo bem conhecido est no Reino da rainha de diamante
(The Realm of the Diamond Queen) de Tsing (1993). O perigo aqui, que o nmero de
pginas devotadas ao estudo da populao pode ser pequeno em relao ao nmero de pginas
devotadas ao pesquisador e sua cultura de origem. Duranti (e-mail encaminhado ao autor, em
27 de Junho de 1998) coloca o dilema de outra maneira: Como ns contamos histrias sobre
outras pessoas sem fingir que no estvamos l?
A RESPOSTA DA PSICOLOGIA CRTICA
O construtivismo desempenhou um importante papel na psicologia, especialmente na
psicologia do desenvolvimento e na terapia familiar. Por exemplo, com este pressuposto psmoderno de que no existem realidades, apenas pontos de vista provm um interesse sobre
como as narrativas que organizam as vidas das pessoas so geradas. As psicologias psmodernas preocupam-se com como as pessoas produzem significaes nas suas vidas; como
elas constroem a realidade (Nichols e Schwartz, 1995: 119 120). Um exemplo desta
abordagem na antropologia psicolgica jaz nas exploraes de Hollan e Wellenkamp (1994,
1996) sobre a produo de significaes em uma comunidade Toraja da Indonsia. Em outras
palavras, ao invs de enfatizar a produo de significaes do pesquisador (tal como o faz a
antropologia cultural) em resposta ao ps-modernismo, as abordagens psicolgicas
enfatizaram a produo de significaes do sujeito e considerou esta atividade como um
objeto de estudo (e.g., Bruner, 1990). De fato, o construtivismo tem estado no centro do
estudo do desenvolvimento cognitivo, desde Piaget (1954).
H outra diferena radical entre a resposta da psicologia e a resposta da antropologia
ao construtivismo. Enquanto que a antropologia tem visto o construtivismo como solapando a
antropologia como cincia, a psicologia reconheceu que todas as cincias, nenhuma delas
sendo barrada, so construes narrativas. Por exemplo, de Shazer questiona mas os fsicos
no contam histrias sobre partculas subatmicas e buracos negros, de modo que eles podem
fazer com que uns e outros saibam sobre tais coisas? Estas histrias so cincia, ou
narrativa? (1991: 49). Se todas as cincias so construes narrativas, ento, do ponto de
vista da psicologia enquanto um campo de pesquisa, a construo humana da realidade prov
razes insuficientes que um indivduo se declare enquanto pertencendo s humanidades, do
que pertencendo s cincias sociais.
A psicologia apresentou outra resposta ao construtivismo: mover-se da construo
enquanto uma atividade individual para construo enquanto uma atividade interindividual
(Vygotsky, 1978). De fato, a construo social uma parte importante tanto da psicologia do
desenvolvimento e da terapia familiar (Nichols e Schwartz, 1995). O campo da terapia
familiar adquire sua aparncia, segundo Gergen (1985, 1991a, 1991b) da nfase sobre o
poder da interao social na gerao de significaes s pessoas (Nichols e Schwartz, 1995:
120). A construo social igualmente a base para o desenvolvimento primrio (inicial) das
convenes sociais entre e me e criana (Bruner, 1983) e a posterior criao de normas
partilhadas entre as crianas (Piaget [1932] 1965). Novamente, os estudos empricos destas
construes tm constitudo uma importante parte do campo da psicologia do
desenvolvimento.
APLICAO NA ANTROPOLOGIA
Geertz (1973: 12) nota que a cultura consiste de estruturas socialmente estabelecidas
de significao. Como estas estruturas se estabelecem atravs da interao? A antropologia
ps-moderna enfatiza a criao de significaes atravs de um processo de criao de

significados por meio de um processo de negociao. Os processos interativos atravs dos


quais as significaes so negociadas so um principal foco emprico da antropologia
lingustica (Greenfield et al., 1998). Estes processos poderiam igualmente se tornar um foco
emprico para a antropologia cultural.
Eu creio que tem havido uma barreira a perspectivao do construtivismo na
antropologia. Esta barreira a nfase conceitual sobre a construo individual na forma da
escrita e leitura:
O leitor traz a tarefa de ler todas as suas experincias prvias, todos os seus usos
prvios das palavras e conceitos, que contaminam o que ele l. Por isto, os
desconstrucionistas utilizam o termo ler erroneamente. Visto a partir desta
perspectiva, no possvel ler, apenas pode-se ler erroneamente. Todos os textos
permitem um conjunto de leituras errneas em potencial [de Shazer, 1991: 50 51].

Sim, isto geralmente verdadeiro para textos escritos. Mas o discurso falado, com seu
componente interativo, frequentemente um processo no qual aqueles que interagem
constrangem e constroem as significaes uns dos outros. Este processo, , no obstante,
muito menos solipsista do que a comunicao entre escritor e leitor. irnico que os
antroplogos culturais ps-modernos tenham focado em suas prprias construes
individuais, ai invs de estudarem as construes sociais de seus sujeitos.
A ANTROPOLOGIA ENQUANTO UMA CINCIA DA ALTERIDADE
A antropologia foi concebida como a cincia da alteridade (Trouillot, 1991). Desde o
incio do sculo XIX at a Segunda Grande Guerra a agenda primria da antropologia cultural
e social consistia na documentao da vida de povos no letrados (DAndrade, 1999: 2).
Claramente a agenda consistia num modo das pessoas letradas das sociedades Ocidentais
conhecerem e compreenderem os povos iletrados das sociedades no-Ocidentais.
A CRTICA DA ANTROPOLOGIA COMO A CINCIA DO OUTRO
De acordo com a crtica ps-moderna, h dois problemas com esta agenda. A primeira
a de que impossvel conhecer o Outro, pois o Outro possui sua prpria perspectiva nica
(Geertz, 1983). Dado que isto no constitui uma perspectiva objetiva e que impossvel
conhecer outra, os dados e objetos de estudo da antropologia cultural desapareceram. Isto
conduziu a um relativismo epistemolgico (no h um fundamento real para o
conhecimento) (DAndrade, 1999: 8).
De acordo com a crtica ps-moderna, o segundo problema desta agenda que o
estudo da Alteridade exagera as diferenas entre as pessoas sob estudo e o pesquisador. Este
exagero cria o que Tsing denomina de o precipcio fantasiado entre o Ocidente e seu Outro
(1993: 13). Na perspectiva de Tsing, a retratao de tal precipcio possui uma dimenso
poltica importante; ela expressa uma relao do colonizador com o colonizado. (Eu retorno
dimenso poltica da crtica ps-moderna ao final deste ensaio).
POR QUE A PSICOLOGIA TEM SIDO MENOS VULNERVEL A ESTA CRTICA?
A psicologia surgiu como a cincia do self (da ipseidade, do mesmo, de si). Uma das
psicologias originais surgida na Alemanha foi o introspeccionismo. Enquanto que o
introspeccionismo foi posteriormente banido por sua falta de objetividade, a psicologia
permaneceu basicamente sendo a cincia de ns mesmos, e no a cincia dos outros. claro
que, em combinao com as ambies universalistas da psicologia (enquanto a cincia de

todos os seres humanos), esta perspectiva constituiu outro fator para o desenvolvimento de
um etnocentrismo inconsciente na prpria psicologia (Fish, 2000). Este etnocentrismo
igualmente um importante elemento na crtica ps-moderna da psicologia de Misra e Gergen
(1993) (ver igualmente a crtica ao etnocentrismo da psicologia elaborada por Dasen [1993]).
Enquanto que na antropologia os conflitantes esforos consistiam em como compreender a
perspectiva dos outros sem pressupor diferenas essencialistas (essenciais), o confronto da
psicologia tem sido o de como compreender a perspectiva dos outros sem pressupor
similaridades essencialistas (essenciais). Estes problemas diametricamente opostos deveria
nos indicar que a verdade jaz em algum lugar entre as duas proposies.
A RESPOSTA DA PSICOLOGIA A ESTE CONFLITO
Muitos estudiosos das minorias e de origem internacional atualmente preenchem (ou
ocupam) os escales da psicologia. Em sua maior parte eles esto cuidando de clientes de seus
prprios grupos nos campos clnicos. Em alguma medida eles esto pesquisando e publicando
sobre o desenvolvimento e relaes sociais de seus prprios grupos. A perspectiva do insider
validada na prtica, se-no, na teoria. O mesmo conflito permanece: aps serem educados no
campo da psicologia tal como esta existe, em que medida estes psiclogos abandonam os
mdulos (estruturas) etnocentricamente universalistas da psicologia clssica e validam as
estruturas (mdulos, perspectivas frameworks) daqueles a quem estas perspectivas
(estruturas) no se adequam?
Isto pode ser feito. Por exemplo, Triandis (1989, 1993) valorizou sua hereditariedade
grega (herana, provavelmente cultural) ao opor o conceito de coletivismo aos pressupostos
individualistas da psicologia estadunidense. Markus e Kitayama (1991) tiveram uma
colaborao trans-cultural (Estados Unidos e Japo) que expandiu este conceito mais direta
(imediata) e amplamente no domnio da psicologia social com seu conceito de um self
interdependente. Com Rodney Cocking, eu editei um livro denominado Razes trans-culturais
do desenvolvimento infantil entre as minorias (Cross Cultural Roots Of Minority Child
Development) que reuniu pesquisadores dos arredores do mundo no Ocidental (sia, frica,
Mxico, e Nativos Americanos) com pesquisadores de origem minoritria para que
identificassem continuidades, descontinuidades, e mudanas nos padres de socializao e
desenvolvimento ancestrais e tnicos (Greenfield e Cocking, 1994). Enquanto que as
perspectivas dos insiders propositalmente dominavam os textos, perspectivas outsiders foram
igualmente introduzidas na discusso. (Ao mesmo tempo, ns devemos reconhecer as
perspectivas biculturais que ocorrem quando os membros das sociedades do Terceiro Mundo
so iniciados na cultura da escolarizao, academia e cincias sociais [Limn, 1991]).
APLICAO ANTROPOLOGIA
A antropologia se iniciou viajando por esta mesma rota. Enquanto que os antroplogos
dos Estados Unidos costumavam ir a uma cultura muito diferente da sua prpria,
atualmente eles se encontram fazendo pesquisas antropolgicas no prprio pas, Estados
Unidos. Entretanto mais um passo necessrio. O tpico estudo de comunidades pobre,
desvantajoso, e referente a uma minoria tnica, enquanto que seu pesquisador comum (usual)
geralmente pertence classe mdia, avantajado, e membro de uma maioria dominante. A
populao sobre estudo ainda o Outro. Mas h sinais de mudana: enquanto que os
pesquisadores minoritrios e estrangeiros igualmente costumavam estudar os Outros,
atualmente tem se tornado muito mais comum que os jovens antroplogos estudem suas
comunidades de origem (e.g., Limn, 1991).
No livro Antropologia Linguistica (Linguistic Anthropology), Duranti (1997) escreve:

Conforme uma nova gerao de alunos de uma ampla extenso de origens tnicas,
raciais e nacionais adentra a arena da academia Ocidental, nossas descries esto
fadadas a serem afetadas; Nosso discurso sobre o Outro nunca mais ser o mesmo.
Os netos dos primitivos descritos pelos pais fundadores (Boas, Malinowski,
Radcliffe-Brown) e mes fundadoras (Benedict, Mead, Elsie Clew Parsons) da
antropologia no esto somente lendo nossos livros, eles igualmente esto sentando
em nossas salas de aula, avaliando nossas descries, e esperanosamente sendo
treinados a formular novas questes e propor novas respostas. [p. 98].

O ltimo passo sugerido pela psicologia, que os pesquisadores brancos de classe


mdia estudem suas prprias comunidades a partir de uma perspectiva antropolgica. Os
estudos sobre as culturas dominantes nos Estados Unidos e na Europa tm sido excepcionais
na histria da antropologia (e.g., Bourdieu, 1984; Ortner, 1991; Schneider, [1968] 1980).
Entretanto se estes esto se tornando mais frequentes, j no est to claro.
Ao invs disso, a resposta dominante ao problema do Outro na antropologia cultural
tem sido o de passar mais tempo escrevendo sobre si mesmo e suas relaes do que sobre os
Outros que voc foi estudar; esta a reflexividade da antropologia ps-moderna. Uma de suas
consequncias empricas construtivas tem sido um conjunto de estudos que foca na interseo
entre ns e eles tpicos tais como globalizao, colonialismo e turismo (Appadurai,
1991; Ortner, 1991). Entretanto, a resposta simultaneamente invalida a etnografia clssica:
exploraes de uma cultura enquanto fontes de valor, significao, e modos de
compreenso (Ortner, 1991: 187). Um modo de se preservar o estudo etnogrfico da cultura,
enquanto eliminando a Alteridade do sujeito etnogrfico consiste em encorajar os alunos e
pesquisadores a estudarem suas prprias comunidades; esta abordagem livra-se do problema
do Outro de um modo que estimula, ao invs de bloquear, a pesquisa etnogrfica.
Parecem haver barreiras a este plano. O primeiro deles a desconfiana antropolgica
quanto empatia (Geertz, 1973). Tsing (1993) escreve sobre como as antroplogas feministas
temem ser desacreditadas (desvalorizadas) ao menos que evitem quaisquer pressupostos de
que as mulheres antroplogas possuem uma compatibilidade especial com as mulheres de
outras culturas (p. 224). Abu-Lughod (1991) fala de uma barreira intimamente relacionada
sobre a convico do antroplogo de que no se pode ser objetivo sobre sua prpria
sociedade (p. 139). Por conseguinte, a antropologia cultural possui a ironia de advogar uma
abordagem interpretativa, enquanto igualmente denegrindo as relaes de proximidade e
familiaridade que maximizariam corretamente a interpretao da perspectiva do Outro. O
ideal de uma objetividade desvinculada ainda no foi completamente banido da antropologia
cultural. No obstante, a perspectiva do insider aparenta estar bastante viva e bem na
antropologia lingustica e urbana (e.g., Goodwin, 1994; Morgan, 1996; Ochs et al., 1989;
Vigil, 1997); Se estes modelos foram estimulados pela psicologia, ou no, outros antroplogos
culturais podem derivar inspiraes destes exemplos dinmicos e teoricamente importantes.
A CINCIA COMO APOLTICA
Atravs de diferentes campos, a posio tradicional v a verdade como sendo
apoltica. Esta posio caracteriza a psicologia tradicional, bem como as etnografias
tradicionais.
A CRTICA PS-MODERNA: A ANTROPOLOGIA POLTICA
A crtica da antropologia ps-moderna v a diferenciao do self (de si, do mesmo) e
do Outro, o contexto colonial no qual boa parcela da etnografia tradicional foi feita, e o status
no letrado de muitos sujeitos como representando uma forma de opresso poltica. Ortner,

em sua histria da antropologia dos anos sessenta at os anos oitenta, reconta esta histria da
seguinte forma:
Na antropologia as primeiras crticas assumiram a forma da denncia dos vnculos
histricos entre a antropologia, por um lado, e o colonialismo e o imperialismo, de
outro. Mas isto meramente arranhou a superfcie. A questo rapidamente se mudou
para um questionamento mais profundo sobre a natureza de nossas estruturas
(modulaes) tericas, e especialmente o grau no qual elas incorporavam
(corporificavam) e levavam adiante os pressupostos da cultura burguesa Ocidental
[184: 138].

Doravante, toda generalizao passou a ser entrevista como opressiva.


A RESPOSTA DA PSICOLOGIA POLTICA
A relevncia poltica e social tambm atingiu a psicologia; entretanto, esta no
produziu um grande dano imaginao emprica. DAndrade afirma: Se os defensores da
moral na psicologia social produzem um bom trabalho experimental, e se isto apoia seus
posicionamentos morais, melhor para a disciplina. Tal trabalho, seja l qual for seu nimo,
pelo fato de avanar no domnio do conhecimento, promove, ao invs de ameaar, a agenda
cientfica (1999: 8).
COSTUMES ESPECFICOS VS. A ESTRUTURA PROFUNDA DE UMA CULTURA
Esta ltima questo est relacionada particularidade da antropologia cultural que
antecede a crtica ps-moderna. Este se trata do fascnio com os costumes exticos e a
profunda desconfiana sobre os princpios culturais gerais, princpios que poderiam agrupar
diversas culturas, por um lado, e diversos comportamentos e atitudes, por outro. Os
psiclogos, em contraste, esto sempre procurando exatamente por tais princpios. Constitui
parte do fascnio com os universais e o desejo reducionista de se explicar os seres humanos
por um nmero mnimo de princpios. Contrastivamente, os antroplogos culturais, so
profundamente desconfiados quanto ao reducionismo, que antitico aos primeiros princpios
da disciplina. Entretanto, eu gostaria de contar uma histria sobre a minha prpria experincia
em campo. Esta experincia sugere tanto um valor heurstico, quanto terico, idia de
princpios gerais e uma profunda estrutura cultural.
Quando me dirigi Zinacantn primeiramente em 1969, eu fui preparada por membros
experientes do Projeto Chiapas de Harvard. Eles me forneceram muitas informaes teis
sobre como agir em situaes especficas. Entretanto, percebi que esta informao era
constituda de fragmentos e pedaos desconectados que eu teria de memorizar
individualmente. Quando eu retornei Zinacantn em 1991, eu tinha recentemente organizado
uma conferncia sobre as razes trans-culturais do desenvolvimento infantil entre grupos
minoritrios (Greenfield e Cocking, 1994). Seus temas principais eram os construtos do
individualismo e do coletivismo (Triandis, 1993) e sobre como os imigrantes geralmente
traziam origens (panos de fundo horizontes) culturais coletivistas consigo de suas terras
natais quando vinham para os Estados Unidos. Eu adotei esta estrutura (mdulo) conceitual
comigo quando retornei Zinacantn em 1991 pela primeira vez em 21 anos. O que eu
descobri foi o seguinte. Se eu pensasse sobre a cultura Zinacantca como sendo altamente
coletivista, a cultura como um todo faria bastante sentido em um primeiro olhar (a primeira
vista). No somente isso; Eu poderia finalmente compreender como agir e (entender) novas
situaes por que eu tinha um princpio geral, coletivismo, que poderia ser aplicado em uma
ampla gama de situaes especficas. Eu possua um profundo princpio gerador tanto para a

compreenso do comportamento e das atitudes dos Zinacantcas, quanto para a produo dos
comportamentos adequados, enquanto eu estivesse na aldeia Maya de Nabenchauk. Eu fui
muito mais bem sucedida e confiante na integrao s cercanias Zinacantcas, uma vez que
tivesse aprendido este princpio este princpio bastante geral.
A partir de uma perspectiva terica, eu conclu que o individualismo e o coletivismo
so princpios profundos de interpretao cultural e organizao que possuem valores
criativos. Eles no obliteram costumes culturalmente especficos; os costumes so apenas
instanciaes culturalmente variveis de princpios (Greenfield, 2000). Isto se assemelha
muito a maneira como (idiomas) linguagens especficas so instanciaes culturalmente
variveis de uma capacidade lingustica geral. Sua implicao para a antropologia consiste no
fato de que esta deveria estar aberta a tais princpios gerais enquanto um modo de avanar
mais profundamente na compreenso das culturas e na evitao das desinteressantes
armadilhas produzidas nas etnografias que consistem em colees (coletneas) de costumes
exticos. De fato, Fiske (1991), um antroplogo psicolgico que ensinou em um
departamento de psicologia de ponta (liderana), apresentou quatro estruturas da vida social
que so refinamentos do individualismo e do coletivismo e que so possveis candidatos
quilo que eu denomino de estrutura profunda de uma cultura. As estruturas da vida social
elaboradas por Fiske, assim como o individualismo e o coletivismo, so estruturas
interpretativas. Como consequncia, seu reconhecimento permite uma generalizao cientfica
(importante disciplina da psicologia) no mbito do contexto do mtodo interpretativo
(importante disciplina da antropologia).
CONCLUSO
Na psicologia cultural e trans-cultural, ns estamos acostumados a admirar a
antropologia e a considerar suas contribuies ao nosso campo, tanto metodologicamente,
quanto substancialmente. Contrastivamente, os antroplogos, raramente, quando muito,
expressam admirao pela psicologia e seu conjunto de mtodos. Entretanto, a antropologia
cultural em geral e a metodologia etnogrfica, em particular, tm, em anos recentes, sido
fustigados pela crtica ps-moderna. Em geral, a resposta tem sido um auto-flagelo e um
distanciamento da pesquisa emprica. Ttulos tais como A crise epistemolgica nas
disciplinas humanas (The Epistemological Crisis in the Human Disciplines, Denzin, 1993)
so abundantes. O ponto do argumento do presente ensaio consiste em apresentar outra
resposta uma resposta a partir de outro lado, por assim dizer. Esta resposta provm da
disciplina da psicologia. Embora fundamentada em um principio no mais sustentvel de
objetividade, a psicologia possui alguns pressupostos epistemolgicos intrnsecos que
tornaram seu empreendimento emprico muito menos vulnervel do que o foi a antropologia
crtica ps-moderna.
Eu costumava pensar que a razo pela qual a psicologia permaneceu relativamente
ilesa ao ps-modernismo era a de que ela estava simplesmente atrs (atrasada) de seu tempo.
Entretanto, agora eu sinto e espero que este ensaio tenha demonstrado que a psicologia
contm as sementes para resolver os problemas da antropologia no que concerne a um grande
nmero de questes: uma objetividade singular (nica) vs. subjetividades mltiplas, cultura
enquanto uma totalidade homognea vs. cultura enquanto um conjunto de portadores culturais
diferenciados, fato vs. intepretao, verdade vs. construo, o problema do Outro, a poltica
da pesquisa, e costumes especficos vs. a estrutura profunda da cultura. Ao se plantar as
sementes para a resoluo de cada uma destas questes, a psicologia oferece uma resposta
oposio ps-moderna prevalecente: uma metodologia emprica para a investigao da
construo das significaes.

NOTAS
Agradecimentos. Uma verso prvia deste ensaio foi apresentada em uma conferncia
denominada O conceito de antropologia: abordagens transdisciplinares ao ser humano, da
Universidade de Constance, de 29 a 31 de Maio, 1997. Estou profundamente agradecida
Philip Bock, Jerome Bruner, Alessandro Duranti, Jefferson Fish, Karl Heider, Dolores
Newton, Susan Seymour, Jim Wilce, e Isabel Zambrano, bem como aso revisores annimos,
pelo encorajamento e auxlio na reviso deste ensaio para publicao.
REFERNCIAS
Disponveis no site de pesquisado google, mediante a consulta do nome original do texto
em ingls: What Psychology Can Do for Anthropology, or Why Anthropology Took
Postmodernism on the Chin.
Boa leitura!