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Analogia

Valioso instrumento da lgica e do raciocnio, a noo de analogia foi bem definida pelos
gregos, teve amplo emprego na Idade Mdia e se tornou indispensvel em diversos campos
de conhecimento.
Do grego an lgon, "em conformidade com uma razo", a analogia , originalmente, uma
semelhana em relaes proporcionais. Pode ser uma semelhana entre duas figuras (por
exemplo, tringulos) que se diferenciam em escala, ou entre duas quantidades, uma das
quais, embora no conhecida, pode ser calculada ao se saber que sua relao com a outra
semelhante apresentada por duas outras quantidades conhecidas. Assim, se 2:4::4:x,
verifica-se que x = 8. Plato empregou uma analogia funcional quando argumentou que a
Idade do Bem torna o conhecimento possvel no mundo inteligvel exatamente como o Sol
possibilita a viso no mundo da percepo.
Na Idade Mdia, acreditava-se que o universo formava uma estrutura ordenada tal que o
modelo macrocsmico do todo se reproduziria no modelo microscsmico das partes. Poderse-ia pois, por analogia, tirar concluses sobre o todo a partir das partes e vice-versa. A lei
da natureza concebida no sentido jurdico, que prescreve a ordem adequada das relaes
humanas, podia ser assimilada ao sentido fsico do direito, que descreve a ordem reinante
no mundo natural. Assim como o mundo natural apresenta graus hierrquicos de
subordinao, tambm as relaes humanas deviam apresentar essa subordinao.
Afirmava-se, por exemplo, que como havia dois astros para iluminar o mundo e duas
autoridades institudas sobre os homens (o papado e o imprio), ento, j que a luz da Lua
um reflexo da luz do Sol, tambm a autoridade imperial devia derivar-se da papal. Dante,
em sua De monarchia (c. 1313), embora afirmasse que o imprio deve subordinar-se ao
papado no em relao autoridade, mas sabedoria (luz), concordou com os princpios
em que tais raciocnios se baseavam.
No pensamento cientfico, as analogias ou semelhanas podem ser utilizadas para formular
hipteses ou a existncia de alguma lei ou princpio, especialmente se pode ser feita uma
comparao entre as funes dos elementos de dois sistemas, como quando a observao
das luas de Jpiter inspirou a moderna concepo do sistema solar.
O raciocnio do economista ingls Thomas Robert Malthus de que as populaes tendem a
crescer mais do que os meios de sua subsistncia inspirou a Charles Darwin a hiptese
evolucionria da seleo natural. A fecundidade de tais analogias depende de se poderem
deduzir delas conseqncias comprovveis. No seria lcito, por exemplo, concluir do
modelo do ncleo atmico, tomado como miniatura do sistema solar, que o processo de
fisso nuclear semelhante quele pelo qual os novos sistemas planetrios podem ser
formados ou destrudos.
No debate poltico e social, as analogias podem esclarecer algum aspecto desconhecido em
funo de um outro, mais conhecido. Desse modo, as analogias biolgicas podem indicar

que uma comunidade tem uma relao "orgnica". Essas analogias, no entanto, so
enganosas na medida em que negligenciam o fato de que os integrantes individuais da
comunidade tambm tm objetivos, direitos e responsabilidades prprias.

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