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Porque que a teoria econmica uma coisa que vale a pena fazer?

Pode haver muitas respostas para


esta pergunta. Uma resposta bvia que ela um desafio intelectual e
interessante em seus prprios mritos . Um modelo econmico bem-construdo tem um apelo esttico
bem capturado pelas seguintes linhas de Wordsworth :
'' Poderoso o charme
Dessas abstraes para uma mente assolada
Com imagens e assombrado por ela mesma
E especialmente agradvel para mim
Estava claro que a sntese construda no alto
To graciosamente . ''
Ningum reclama de poesia, msica, teoria dos nmeros, ou astronomia como sendo
'' intil '', mas muitas vezes ouve queixas sobre a teoria econmica como sendo excessivamente esotrica.
Eu acho que se pode argumentar um caso razovel para a teoria econmica sobre puramente esttica
fundamentos . Na verdade, quando pressionado , a maioria dos tericos da economia admitem que eles fazem economia
porque divertido .
Mas eu acho que consideraes puramente estticas no iria fornecer um relato completo de
teoria econmica. A teoria econmica no apenas um exerccio intelectual
para seu prprio bem , mas desempenha um papel essencial na investigao econmica . O tema essencial
deste ensaio que a economia uma cincia poltica e, como tal , a contribuio da teoria econmia
para a economia deve ser medida de quo bem a teoria econmica contribui para o
compreenso e conduo da poltica econmica.
1 . Economia como uma cincia poltica
Parte da atrao e da promessa da economia que ela pretende descrever as polticas que iro melhorar a vida das
pessoas. Isso diferente de a maioria das outras cincias fsicas e sociais. Sociologia e cincia poltica tm uma componente
poltica, mas para a maior parte, eles esto preocupados com a compreenso do funcionamento dos seus respectivos assuntos. A
Fsica, claro, tem o potencial de melhorar os padres de vida das pessoas, mas este realmente um subproduto da cincia como
uma atividade intelectual. Em minha opinio, muitos metodlogos ter perdido esta caracterstica essencial da economia cincia.
um erro comparar a economia fsica , uma melhor comparao seria comparar com a engenharia. Da mesma forma, um erro
comparar a economia de biologia, uma melhor de comparao a medicina . Acho que Keynes estava apenas meio brincando
quando disse que economistas deveriam ser mais como dentistas. Dentistas afirma que eles podem fazer povos 'viver melhor,
assim como economistas. A premissa metodolgica da odontologia e da economia semelhante: ns valorizamos o que til.
Nenhuma das matrias - engenharia, medicina, ou odontologia - est muito preocupado com a metodologia e os economistas , em
geral, so ou no.
Quando voc pensa sobre isso, surpreendente que no haja mais trabalho de metodologia de engenharia ou
medicina. Estes temas tm exercido uma enorme influncia na vida do sculo XX, e ainda assim so quase totalmente ignoradas
pelos filsofos da cincia. Esta negligncia deve ser contrastada com outras cincias sociais, onde muito tempo e energia gasto
em debate metodolgico. Filosofia da cincia, tal como praticada em departamentos de filosofia, parece ser basicamente
preocupados com a fsica, com um punhado de filsofos preocupados com a psicologia, biologia e algumas cincias sociais.
Eu acho que muitos economistas e filsofos que escreveram sobre a metodologia econmica no ter dado nfase
suficiente para a orientao da poltica de pesquisa econmica. Uma razo para isso a falta de um modelo adequado a seguir.
No h filosofia da engenharia, filosofia da medicina ou da filosofia da odontologia no h um modelo de metodologia para a

cincia poltica sobre a qual podemos construir uma anlise. A tarefa de construir essa teoria cai para os economistas. Este , em
minha opinio, um dos problemas mais interessantes para aqueles preocupados com questes de metodologia e filosofia das
cincias sociais.
2 . Papel da teoria na cincia poltica
Dado meu ponto de vista que a economia uma cincia poltica, se eu quiser defender uma prtica em economia,
ento eu devo defend-la de uma perspectiva poltica. Ento eu preciso argumentar sobre como A teoria econmica til na
poltica. O resto do artigo ser constitudo por uma lista de vrios pontos, sem dvida, uma lista incompleta, mas talvez possa
ajudar a focar alguma discusso sobre por que os economistas fazem o que o fazem, e como teoria ajuda a faz-lo.
Teoria como um substituto para os dados
Em muitos casos, somos obrigados a usar a teoria, pois no esto disponveis os dados de que precisamos. Suponha,
por exemplo, queremos determinar o preo que um mercado vai responder a um imposto. Poderamos estimar este efeito,
executando uma regresso do preo de mercado contra as taxas de imposto, controle de como muitas outras variveis possveis.
Isto nos daria uma equao que podemos usar para prever como os preos respondem a alteraes nos impostos. Raramente
temos dados como este, os impostos no mudam o suficiente. Mas se as pessoas s se preocupam sobre o valor total de um bem,
incluso de imposto - uma teoria - ento podemos usar estimado elasticidades-preo para prever a resposta de preo para a
imposio de um imposto.
Este utiliza uma teoria sobre o comportamento - as pessoas vo reagir imposio de um imposto da mesma maneira
que eles respondem a um aumento de preo -, a fim de permitir que os dados sobre o preo possam ser teis. Ns podemos usar
a teoria para prever o resultado de um experimento que nunca foi feito.
Aqui est outro exemplo, um pouco mais difcil de compreender: Considere a hiptese de transitividade de preferncias
mencionada brevemente acima. Esta teoria afirma que, se A escolhida quando A e B esto disponveis e B escolhida quando B e
C esto disponveis, ento podemos prever A ser escolhido quando A e C estiverem disponveis. Esta certamente uma teoria
sobre o comportamento, que pode ou no ser verdade. Se tivermos dados sobre escolhas entre todos os pares de A, B e C, ento
a teoria no faria ser necessrios. Quando queremos prever a escolha entre A e C ns simplesmente olhamos para a forma como
a pessoa escolheu anteriormente - isto , apenas usamos a induo bruta. E sabemos que induo funciona - ele funcinou no
passado!
Mas ns raramente observamos todas as opes possveis, normalmente observamos apenas algumas das escolhas
possveis. Teoria nos permite interpolar a partir do que observamos com o que no observamos. No caso do exemplo de A, B e C;
induo bruta exige observao todas as escolhas do consumidor a partir dos vrios subconjuntos adequados disponveis, que
requer trs experimentos de escolha. Mas, se a hiptese de transitividade se mantm, a escolha de duas experincias tudo que
precisamos. A teoria da escolha do consumidor nos permite economizar os dados.
Empirismo ingnuo s pode prever o que aconteceu no passado. a teoria da - modelo subjacente - que nos permite
extrapolar.
Teoria diz que parmetros so importantes e como podemos medi-los
A curva de Laffer mostra a relao entre as taxas de impostos e receitas fiscais. Em determinadas taxas de imposto a
receita fiscal diminui com o aumento da taxa de imposto. Foi dito que a popularidade da curva de Laffer devido ao fato de que
voc pode explicar isso para um congressista em seis minutos e ele pode falar sobre isso por seis meses.
A anlise Laffer demonstra o lado bom e ruim teoria econmica. A m teoria que a inferncia de que o efeito de
Laffer pode ocorrer necessariamente ocorrer. A boa teoria que podemos usar simples oferta e anlise de demanda para
determinar em parmetros de elasticidade efeito Laffer ocorreria. Podemos ento comparar o magnitudes das elasticidades
estimadas para cerca de elasticidades da oferta de trabalho. No mais simples modelo de uma taxa de imposto marginal de 50%
exige uma elasticidade de oferta de trabalho de um para obter o Laffer efeito . A teoria diz-nos quais os parmetros que so
relevantes, sem a teoria, uma no teramos idia de quais so ou no relevantes. De fato, quando se examinamos a srdida
histria do uso da curva de Laffer em debates de polticas pblicas dos EUA este se torna dolorosamente claro.
Em outro exemplo, considere a teoria do investimento em ativos de risco. Eu tomo isso como dado que o risco um
''mau ''. Portanto, quando a riqueza aumenta, as pessoas podem querer comprar menos. Por outro lado, voc pode dar ao luxo de
assumir mais riscos quando voc tem mais riqueza. Assim, um argumento baseado na intuio mostra que o investimento em um
ativo de risco pode ir para cima ou para baixo, quando a riqueza aumenta. A anlise terica sistemtica mostra que o sinal de
esttica comparativa depende: como as mudanas de averso ao risco com a riqueza. Assim, o risco parmetro de averso o que
voc quer estimar a fim de prever como o investimento em ativos muda com a riqueza. Por outro lado, as mudanas de
investimento com riqueza diz algo sobre as mudanas de averso ao risco com a riqueza.

Teoria ajuda a manter o controle de custos e benefcios


Indiquei acima tipos de modelos de otimizao utilizados pelos economistas com a finalidade de fornecer orientaes
para as escolhas polticas. De fato um dos papis importantes da teoria econmica manter o controle de custos e benefcios. A
ideia de custo de oportunidade fundamental na economia, e seria muito difcil de usar, sem um terico modelo de vnculos
econmicos. Isso traz um ponto importante que de que o jeito certo para medir um benefcio econmico ou custo s pode ser
determinado em funo de um modelo terico de escolha: uma especificao de quais so os objetivos e os constrangimentos que
enfrentam um agente econmico.
Considere, por exemplo, a prtica de calcular o valor presente ou o risco de taxas ajustadas de retorno. Estes clculos
s so significativos em funo de um modelo de comportamento de escolha. Se o modelo de comportamento no se aplica a
prescrio de poltica tambm no poder.
Anlise de custo-benefcio apenas uma pequena rea da economia. Mas a ideia por trs da anlise de custo-benefcio
permeia toda a economia. Se os agentes econmicos esto fazendo escolhas para maximizar algo , ento podemos ter uma ideia
do que est sendo otimizado, olhando para as escolhas dos agentes. Esta funo poder ento ser usada como uma base para a
formulao de decises polticas. Em alguns casos, pode-se precisar de uma estimativa quantitativa da funo, em outros casos,
pode-se querer mostrar que um tipo de estrutura de mercado, ou a estrutura de impostos, podem fazer um trabalho melhor de
satisfao dos consumidores do que o outro. Mas a estrutura bsica de mudana de objetivos individuais, a escolha individual,
para os objetivos sociais e escolha social muito comum aos estudos econmicos.
Teoria ajuda a relacionar problemas aparentemente separados
Se algum descreve uma modelo puramente do jeito matemtico, acontece frequentemente que o subjacente das
equaes descreve um rico conjunto de fenmenos econmicos. O exemplo clssico deste fenmeno o modelo de equilbrio
geral Arrow- Debreu. O conceito de ''bem'' pode ser interpretado como uma mercadoria fsica disponvel em diferentes
momentos, locais ou estados da natureza. Um modelo terico pode, assim, fornecer um modelo intertemporal de comrcio,
localizao e incerteza.
Outro exemplo da teoria do equilbrio geral o primeiro teorema Previdncia Social. Este resultado mostra a ntima
relao entre os problemas aparentemente distintos de equilbrio e eficincia.
Um terceiro exemplo o que uma anlise formal do problema de discriminao de preo de segundo grau mostra que
equivalente concepo de um leilo ou a determinao de proviso tima de qualidades. Discriminao de qualidade, leilo, e
no linear discriminao de preos, so essencialmente, o mesmo tipo de problema.
Cada uma dessas ideias vieram de examinar uma teoria abstrata. Uma vez que os detalhes irrelevantes '' so
descartados, torna-se aparente que essencialmente o mesmo problema de escolha.
A teoria pode gerar insights teis
Deixe-me ilustrar esse papel da teoria econmica com um exemplo. Nos EUA mitos recibos so rendimentos
tributveis, mas muitos tipos de pagamentos de juros so dedutveis. Esta poltica tem sido criticada como ''subsidiar
emprstimos'', no ? A resposta depende dos escales dos muturios marginais e credores. Se o suporte de imposto so as
mesmas, por exemplo, a poltica no tem nenhum efeito sobre o equilbrio taxa de juros aps impostos. A curva de oferta inclinase devido ao imposto sobre o rendimento de juros, mas a curva de demanda inclina-se pelo mesmo valor devido do subsdio no
pagamento de juros. Este uma viso simples, mas que seria muito difcil de compreender, sem um modelo de funcionamento do
mercado de emprstimos.
Uma teoria errada ainda pode gerar insights
Concorrncia pura certamente uma teoria ''errada'' a muitos mercados; monoplio puro uma teoria errada para
outros mercados. Mas cada uma destas teorias pode ser muito til para a preparao de insights significativos para como funciona
um mercado especfico. Nenhuma teoria na economia exatamente verdadeira. A questo importante no verdadeira ou no,
mas se oferece uma viso til para explicar um fenmeno econmico.
Em meu livro de graduao I examinar um modelo muito simples de converso de apartamentos para condomnios.
Um resultado do modelo que a converso de um apartamento para condomnio no tem efeito sobre o preo dos restantes
apartamentos - j que a demanda e fornecimento de cada contrato por um apartamento. Este resultado dificilmente pode ser
pensado como literalmente ''verdadeiro''. H uma srie de razes para a converso de um apartamento em um condomnio poder
influenciar o aluguel do resto dos apartamentos. No entanto, chama a nossa ateno em um aspecto crucial de tais converses:
elas afetam tanto a oferta quanto demanda por apartamentos. A simples oferta e demanda nos mostra como comear a pensar
no impacto da converso para condomnio, sobre os preos de apartamentos.

Teoria proporciona um mtodo para a resoluo de problemas


Eu tomo o mtodo da microeconomia neoclssica 1) examinar um problema de otimizao de um indivduo, 2) olhar
para as escolhas de equilbrio ideal do indivduo, 3) observar as mudanas de equilbrio quando a poltica das variveis muda. Estes
mtodos nem sempre funciona - os modelos de comportamento ou de equilbrio podem ser errados. Ou pode ser que o fenmeno
especfico em anlise no fruto visto como um resultado da otimizao, e/ ou comportamento de equilbrio. Mas qualquer
mtodo melhor do que nenhum. Nas palavras de Roger Bacon: Mais verdade surge atravs de erro de que de confuso.
Individualismo metodolgico uma forma limitada de olhar o mundo, no h dvida sobre isso. Ele provavelmente
no faz muito bem para descrever fenmenos como tumultos ou classe lealdade. Certamente este tipo de metodologia
individualista funciona melhor para descrever alguns tipos de comportamento do que os outros. Mas bom ter viso para todos
os problemas.
Teoria um antdoto para a introspeco
A maioria das pessoas tm suas crenas econmicas de introspeco e de sua experincia pessoal, - o mesmo lugar que
eles obtm as suas crenas sobre a maioria das coisas. A teoria econmica - e na verdade a cincia em geral, pode servir como um
antdoto para esse tipo de introspeco.
Considere, por exemplo , a crena de que todas as curvas de demanda so perfeitamente inelstica. Se o preo da
gasolina aumenta em 25%, um leigo vai argumentar que ningum vai mudar a sua demanda por gasolina. Ele baseia a sua
argumentao no fato de que ele no iria mudar a sua demanda por gasolina. Na verdade, perfeitamente possvel que a maioria
das pessoas no mudaria sua demanda por gasolina, mas alguns iriam. H sempre algumas pessoas na margem, essas pessoas
mudaria sua demanda. Em qualquer momento, a maioria das pessoas so inframarginais na maioria de suas decises econmicas.
As decises marginais so os que voc agoniza sobre. Se o preo fosse um pouco maior ou um pouco menor, os resultados de sua
escolha podem ser diferentes, e isso que faz com que a curva de demanda agregada para declive.
Outro bom exemplo desse fenmeno o livre comrcio. difcil convencer um leigo das vantagens do livre-comrcio,
pois fcil de ver aonde os dlares vo, mas difcil para ver de onde eles vm. As pessoas tm experincia pessoal com a
importao de produtos estrangeiros, mas eles raramente encontram as exportaes do seu prprio pas, a menos que viajar para
o exterior extensivamente. Apenas por abstrao de introspeco podemos ver o cenrio total.
Um terceiro exemplo o vis de percepo da inflao: movimentos de preos so percebidos como movimentos
exgenos do ponto de vista do indivduo, mas salrios so personalizados. Mesmo que os preos e os salrios subam na mesma
proporo, as pessoas podem sentir-se pior desde eles pensam que eles teriam conseguido os aumentos salariais de qualquer
maneira.
Verificando que algo bvio pode mostrar que no
Uma das crticas que os economistas tm de lidar que eles passam muito tempo belaboring o bvio. No bvio que
as curvas de demanda tem inclinao para baixo e curvas de inclinao para cima? Mas muitas teorias que parecem ser bvias
acabam por no ser. Pode ser bvio que as curvas de demanda tem inclinao para baixo - mas como a anlise terica mostra ,
possvel ter curvas de demanda que no tem inclinao para baixo.
A teoria econmica mostra que a empresa maximizadora de lucro vai diminuir sua oferta quando o preo cair. Mas os
agricultores muitas vezes afirmam que a reduo do preo do leite suporta vai aumentar a oferta de leite j que os agricultores
tero de aumentar a produo para manter o mesmo rendimento. O segundo efeito soa como possvel de acontecer - No entanto,
a teoria mostra que essa pretenso no pode ser verdade, se os agricultores tentam maximizar os lucros. Interaes estratgicas
so uma boa fonte de resultados contra-intuitivos.
Parece que uma oferta pblica para igualar o preo de qualquer concorrente um sinal de um mercado altamente
competitivo. Mas quando voc pensa sobre o problema diante de um cartel que no to bvio. O problema principal de frente
para um cartel como detectar fraude nos acordos de preos e quotas. Oferecendo-se para igualar o preo de um concorrente
uma forma barata de obter informaes sobre o que seus concorrentes esto fazendo. O que parece ser altamente ttica
competitiva pode ser facilmente visto como um dispositivo para suportar conluio.
Teoria permite a quantificao e clculo
De acordo com o Lord Kelvin, ''Quando voc no pode medi-lo , quando voc no pode express-lo em nmeros, o seu
conhecimento de um tipo escasso e insatisfatrio ''. Economia terica nos d um quadro para calcular e quantificar relaes
econmicas. Considerar a curva de Laffer mencionado acima. Laffer deu a prova de existncia, mas levou alguns clculos tericos
para ver que magnitudes foram importantes. Na verdade, uma das principais diferenas entre a economia e as outras cincias

sociais que na economia pode computar. H muito pouca computao em sociologia, poltica cincia, histria ou antropologia.
Mas a economia preenchido com a computao.
A teoria econmica til, pois voc pode us-lo para calcular respostas para os problemas, elas nem sempre so as
respostas certas - depende se o modelo que voc tem certo. (Ou, pelo menos, se bom o suficiente para os fins em questo.)
Mas um desiderato de um bom modelo que voc pode calcular com ele: o modelo pode ser resolvido para determinar algumas
variveis como uma funo de outras variveis.
Em minha opinio, impossvel aprender a teoria econmica sem resolver muitos problemas. Richard Hamming , um
engenheiro eltrico altamente prolfica, uma vez que me deu um excelente conselhos sobre como escrever um livro. Ele me disse
para montar os exames e conjuntos de problemas que voc quer que os alunos sejam capazes de resolver no momento em que
terminar o curso, no entanto, o mesmo poeta cujo louvor de abstrao e sntese citei na introduo tambm uma vez disse : ''alta
Cu rejeita a tradio de bem calculado mais ou menos '' e , em seguida, escrever o livro que iria mostrar-lhes como resolv-los.
Em geral, eu tenho tentei seguir este conselho, com , penso eu, algum sucesso.
Economia passvel de verificao experimental
Como modelos econmicos neoclssicos permite calcular uma resposta aos problemas, possvel comparar as
respostas que voc comea com os resultados de experimentos controlados. Em meu ponto de vista, economia experimental tem
sido uma das grandes histrias de sucesso dos ltimos 20 anos. Agora temos formas rigorosas para testar modelos de
comportamento humano em laboratrio. Alguns modelos padro, tais como a oferta ea demanda , que acabou por ser muito mais
robusto do que teria pensado h 20 anos. Outros modelos, tais como a utilidade esperada , que acabou por ser menos robusto.
Mas isto de se esperar --- se no houvesse surpresas a partir de experincias , no iriam valer a pena fazer . O
crescimento da experimentais economicshas ledmany tericos para a construo de teorias que simples , concreta e verificvel ,
ao invs de teorias que so complexos , abstratos, e geral. E a experincia em observar seres humanos em laboratrio no tem
dvida contribuiu para a atual nfase na investigao de modelos de aprendizagem . laboratrio observaes tambm tm sido
fundamentais para nos alertar para impasses tericos , como alguns dos refinamentos mais complicadas de conceitos de equilbrio
de teoria dos jogos .
Espero que a interao entre a teoria ea experimentao continuar a crescer no futuro . Como os economistas se
tornar mais confortvel com a experimentao em o laboratrio , eles tambm iro se tornar melhor em identificar '' ''
experimentos naturais em dados do mundo real. Tais desenvolvimentos s pode levar a melhores modelos de comportamento
econmico.
3. resumo
Argumentei que , a fim de por tericos da economia se comportar da maneira que eles fazem um tem de compreender o papel da
contribuio de teoria econmica para a anlise da poltica . o fato que a economia fundamentalmente uma cincia poltica
permite explicar muitos aspectos da teoria econmica que so bastante misterioso contrrio.