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O principal problema na definio do que arte o fato de que esta definio varia com o

tempo e de acordo com as vrias culturas humanas. Devemos, pois, ter em mente que a
prpria definio de arte uma construo cultural varivel e sem significado constante.
At numa mesma poca e numa mesma cultura pode haver mltiplas acepes do que
arte. Tambm preciso lembrar que muito do que hoje chamamos de arte no era ou no
considerado como tal pelas culturas, diferentes da nossa, que a produziram, e o inverso
tambm verdadeiro: certas culturas podem produzir objetos artsticos que ns no
reconhecemos como tais. As sociedades pr-industriais em geral no possuem ou
possuam sequer um termo para designar arte.[4]
Numa viso muito simplificada, arte est ligada principalmente a um ou mais dos seguintes
aspectos:[4]

a manifestao de alguma habilidade especial,

a criao artificial de algo pelo homem;

o desencadeamento de algum tipo de resposta no ser humano, como o senso de


prazer ou beleza;

a apresentao de algum tipo de ordem, padro ou harmonia;

a transmisso de um senso de novidade e ineditismo;

a expresso da realidade interior do criador;

a comunicao de algo sob a forma de uma linguagem especial;

a noo de valor e importncia;

a excitao da imaginao e a fantasia;

a induo ou comunicao de uma experincia-pico;

coisas que possuam reconhecidamente um sentido;

coisas que deem uma resposta a um dado problema.

Ao mesmo tempo, mesmo que uma dada atividade seja considerada arte de modo geral,
h muita inconsistncia e subjetividade na aplicao do termo. Por exemplo, hbito entre
os ocidentais chamar de arte o canto operstico, mas cantar despreocupadamente
enquanto trabalhamos muitas vezes no tido como arte. Pode haver, assim, uma srie
de outros parmetros que as culturas empregam para separar o que consideram arte do
que no consideram.[4]
Mesmo que se possa estabelecer parmetros gerais vlidos consensualmente, a anlise
de cada caso pode ser extraordinariamente complexa e inconsistente. Num contexto
geogrfico, se a cultura ocidental chama de arte a pera, possivelmente uma cultura no
ocidental poderia considerar aquele tipo de canto muito estranho. Na perspectiva histrica,
muitas vezes um objeto considerado artstico em uma determinada poca pode ser
considerado no-artstico em outra.[4]

Histria do conceito[editar | editar cdigo-fonte]

No ocidente, um conceito geral de arte, ou seja, aquilo que teriam em comum coisas to
distintas como, por exemplo, um madrigal renascentista, uma catedral gtica,
a poesiade Homero, os autos de mistrio medievais, um retbulo barroco, s comeou a
se formar em meados do sculo XVIII, embora a palavra j estivesse em uso h sculos
para designar qualquer habilidade especial.[5]
Na Antiguidade clssica, uma das principais bases da civilizao ocidental e a primeira
cultura que refletiu sobre o tema, considerava-se arte qualquer atividade que envolvesse
uma habilidade especial: habilidade para construir um barco, para comandar um exrcito,
para convencer o pblico em um discurso, em suma, qualquer atividade que se baseasse
em regras definidas e que fosse sujeita a um aprendizado e desenvolvimento tcnico. Em
contraste, a poesia, por exemplo, no era tida como arte, pois era considerada fruto de
uma inspirao.[6] Plato definiu arte como uma capacidade de fazer coisas de modo
inteligente atravs de um aprendizado, sendo um reflexo da capacidade criadora do ser
humano;[7] Aristteles a definiu como uma disposio de produzir coisas de forma racional,
e Quintiliano a entendia como aquilo que era baseado em um mtodo e em uma
ordem.[8] J Cassiodoro destacou seu aspecto produtivo e ordenado, assinalando trs
funes para ela: ensinar, comover e agradar ou dar prazer.[9]

O Juzo Final, de Michelangelo: a arte veiculando todo um universo simblico, tendo um propsito
educativo

Essa viso atravessou a Idade Mdia, mas no Renascimento iniciou uma mudana,
separando-se os ofcios produtivos e as cincias das artes propriamente ditas, incluindo-se
pela primeira vez a poesia no domnio artstico. A mudana foi influenciada pela traduo
para o italiano da Potica de Aristteles e pela progressiva ascenso social do artista, que
buscava um afastamento dos artesos e artfices e uma aproximao dos intelectuais,
cientistas e filsofos. O objeto artstico passou a ser considerado tanto fonte de prazer

como meio de assinalar distines sociais de poder, riqueza e prestgio, incrementando-se


o mecenato e o colecionismo.[10] Comearam a aparecer tambm diversos tratados sobre
as artes, como o De pictura, De statua e De re aedificatoria, de Leon Battista Alberti, e
os Comentrios de Lorenzo Ghiberti. Ghiberti foi o primeiro a periodizar a histria da arte,
distinguindo a arte clssica, a arte medieval e a arte renascentista.[11]
O Renascimento e o Maneirismo assinalam o incio da arte moderna. O conceito
de beleza se relativizou, privilegiando-se a viso pessoal e a imaginao do artista em
detrimento do conceito mais ou menos unificado e de ndole cientfica do Renascimento.
Tambm se deu valor ao fantstico e ao grotesco. Para Giordano Bruno, havia tantas artes
quantos eram os artistas, introduzindo o conceito de originalidade, pois para ele a arte no
tem normas, no se aprende e procede da inspirao.[12]
No sculo XVIII comeou a se consolidar a esttica como um elemento-chave para a
definio de arte como hoje a entendemos - a despeito da vagueza e inconsistncias do
conceito. At ento toda a arte do ocidente estava indissociavelmente ligada a uma ou
mais funes definidas, ou seja, era uma atividade essencialmente utilitria: servia para a
transmisso de conhecimento, para a estruturao e decorao de rituais e festividades,
para a invocao ou mediao de poderes espirituais ou mgicos, para o embelezamento
de edifcios, locais e cidades, para a distino social, para a recordao da histria e a
preservao de tradies, para a educao moral, cvica, religiosa e cultural, para a
consagrao e perpetuao de valores e ideologias socialmente relevantes, e assim por
diante.[13]
Esta mudana de paradigma estava ligada a transformaes culturais desencadeadas
pelo cientificismo e pelo iluminismo. Estas correntes de pensamento passaram a defender
a tese de que a arte no era uma cincia, no podia descrever com exatido a realidade, e
por isso no poderia ser um veculo adequado para o conhecimento verdadeiro. No
sendo uma cincia, a arte passou para a esfera da emoo, da sensorialidade e
do sentimento. A prpria origem da palavra esttica deriva de um termo grego que
significasensao. Em trabalhos de Jean-Baptiste Dubos, Friedrich von Schlegel, Arthur
Schopenhauer, Thophile Gautier e outros nasceu o conceito de arte pela arte, onde ela
tinha um fim em si mesma, despojando-a de toda a sua antiga funcionalidade e utilidade
prtica e associaes com a moral. Ao mesmo tempo em que isso abriu um novo e rico
campo filosfico, gerou dificuldades importantes: perdeu-se a capacidade de se entender a
arte antiga em seu prprio contexto, onde ela era toda funcional - um testemunho desta
tendncia a proliferao de museus no sculo XIX, instituies onde todos os tipos de
arte so apresentados fora de seu contexto original -, e criaram-se conceitos inteiramente
baseados na subjetividade, tornando cada vez mais difcil encontrar-se pontos objetivos
em comum que pudessem ser aplicados a qualquer tipo de arte, tanto para defini-la quanto
para valor-la ou interpretar seu significado. O esteticismo foi um dos elementos tericos
bsicos para a emergncia do Romantismo, que rejeitou o utilitarismo da arte e deu um
valor principal criatividade, intuio, liberdade e viso individuais do artista,

erigindo-o ao status de demiurgo e profeta e fomentando com isso o culto do gnio. Por
outro lado, o esteticismo ofereceu uma alternativa para a descrio de aspectos do mundo
e da vida que no esto ao alcance da cincia e da razo.[14] [15]Charles Baudelaire foi um
dos primeiros a analisar a relao da arte com o progresso e a era industrial, prefigurando
a noo de que no existe beleza absoluta, mas que relativa e mutvel de acordo com
os tempos e com as predisposies de cada indivduo. Acreditava que a arte tinha um
componente eterno e imutvel - sua alma - e um componente circunstancial e transitrio seu corpo. Este dualismo nada mais do que expressava a dualidade inerente ao homem
em seu anelo pelo ideal e seu enfrentamento da realidade concreta.[16]

Kazimir Malevich: Quadrado negro sobre fundo branco, uma das obras paradigmticas da escola
abstrata

Em que pese a grande influncia do esteticismo, cujo corolrio apareceria no incio do


sculo XX na forma do abstracionismo, uma apoteose do individualismo artstico,[17] houve
correntes que o combateram. Hippolyte Taine elaborou uma teoria de que a arte tem um
fundamento sociolgico, aplicando-lhe um determinismo baseado na raa, no contexto
social e na poca. Reivindicou para a esttica um carter cientfico, com pressupostos
racionais e empricos. Jean Marie Guyau apresentou uma perspectiva evolucionista,
afirmando que a arte est na vida e evolui com ela, e assim como a vida se organiza em
sociedades, a arte deve ser um reflexo da sociedade que a produz.[18] A esttica
sociolgica teve associaes com os movimentos polticos de esquerda, especialmente
o socialismo utpico, defendendo para a arte o retorno a uma funo social, contribuindo
para o desenvolvimento das sociedades e da fraternidade humana, como se percebe nos
trabalhos de Henri de Saint-Simon, Lev Tolstoi e Pierre Joseph Proudhon, entre
outros. John Ruskin e William Morris denunciaram a banalizao da arte causada pelo
esteticismo e pela sociedade industrial, e defenderam a volta ao sistema corporativo e
artesanal medieval.[19] [20]
Na mesma poca a arte comeou a ser estudada sob o ponto de
vista psicolgico e semitico atravs da contribuio de Sigmund Freud. Ele declarou que
a arte poderia ser uma forma de representao de desejos e de sublimao de pulses
irracionais reprimidas. Disse que o artista era um narcisista, e que as obras de arte podiam

ser analisadas da mesma forma que os sonhos, os smbolos e as doenas mentais.


Continuou nessa linha seu discpulo Carl Jung, que introduziu o conceito de arqutipo na
anlise artstica.[21] Outra novidade foi introduzida por Wilhelm Dilthey, considerando arte e
vida serem uma unidade. Prefigurando a arte contempornea, reconheceu a importncia
da reao do pblico na definio do que um objeto artstico, o que instaurava uma
espcie de anarquia do gosto, inaugurando a esttica cultural. Reconheceu tambm que a
poca assinalava uma mudana social e uma nova interpretao da realidade. Ao artista
caberia intensificar nossa viso de mundo em uma obra coerente e significativa.[22]
Na primeira metade do sculo XX conceitos inovadores foram introduzidos pela Escola de
Frankfurt, destacando-se Walter Benjamin e Theodor Adorno, estudando os efeitos
daindustrializao, da tecnologia e da cultura de massa sobre a arte. Benjamin analisou a
perda da aura do objeto artstico na sociedade contempornea, e Adorno refletiu que a
arte no um reflexo mecnico da sociedade que a produz, pois a arte expressa o que
no existe e indica a possibilidade de transformao e transcendncia. Representante
do pragmatismo, John Dewey definiu a arte como "a culminao da natureza", defendendo
que a base da esttica a experincia sensorial. A atividade artstica seria uma
consequncia da atividade natural do ser humano, cuja forma organizativa depende dos
condicionamentos ambientais em que se desenvolve. Assim, arte seria o mesmo que
"expresso", onde fins e meios se fundem em una experincia agradvel. J Ortega y
Gasset apontou o carter elitista e a desumanizao da arte de vanguarda, devido ao
seuhermetismo, ao repdio da imitao da natureza e perda da perspectiva histrica. Na
escola semitica, Luigi Pareyson elaborou uma esttica hermenutica, onde arte a
interpretao da verdade. Para ele, a arte "formativa", ou seja, expressa uma forma de
fazer que ao mesmo tempo inventa sua prpria linguagem e seus meios. Assim a arte no
seria o resultado de um projeto predeterminado, mas simplesmente encontraria o resultado
no processo de fazer. Pareyson influenciou a chamada Escola de Turim, que desenvolveu
o conceito ontolgico de arte. Umberto Eco, seu maior expoente, afirmou que a obra de
arte s existe em sua interpretao, na abertura de mltiplos significados que pode ter
para o espectador.[23]

A fonte, de Marcel Duchamp, originalmente um urinol: um exemplo da transformao


contempornea do conceito de arte

Chegando-se aos meados do sculo XX, o assunto se tornou to complexo, voltil e


subjetivo que muitos estudiosos abandonaram de todo a ideia de que a definio do que
arte de alguma forma possvel. A ttulo de exemplo, cite-se algumas opinies: Morris
Weitzdeclarou que "o prprio carter aventuroso e expansivo da arte, suas constantes
mutaes e novidades, torna ilgico que estabeleamos qualquer conjunto de
propriedades definidas". Robert Rosenblum disse que "hoje em dia a ideia de definirmos
arte to remota que no acredito que algum teria coragem de faz-lo", e Wladyslaw
Tatarkiewicz afirmou que "nosso sculo chegou concluso de que conseguirmos uma
definio abrangente do que arte no apenas algo dificlimo, como impossvel". Essas
vises, porm, no impediram que outros crticos lanassem opinies diferentes, crendo
ser possvel uma definio. Alguns delas contornaram o problema central da definio
propriamente dita, e estabeleceram parmetros externos para definir o fato artstico,
recorrendo consagrao institucional, autoridade, ou resposta do pblico ou de
pessoas consideradas peritas. Um exemplo a definio de George Dickie: "um objeto
artstico em primeiro lugar um artefato, e em segundo, um conjunto de aspectos que
legitimou sua proposta de merecer ateno especial de alguma pessoa ou pessoas agindo
em nome de alguma instituio social". s vezes se recorre sua localizao e ao
contexto cultural, como na declarao de Thomas McEvilley, dizendo que " arte o que
est num museu... Parece bem claro que hoje em dia mais ou menos qualquer coisa pode
ser chamada de arte. A questo : ela foi chamada de arte pelo 'sistema de arte'? Em
nosso sculo, isso tudo o que preciso para definir arte". Na mesma linha de
ideias, Robert Hughes disse que algo arte "se foi criado com o fim expresso de ser
considerado como tal e foi colocado em um contexto em que visto como tal".[24] Segundo
a definio da Encyclopedia Britannica, arte aquilo que criado deliberadamente pelo
homem como uma expresso de habilidade ou da imaginao.[3]