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Contra a Escola, J. T.

Gatto POR CAMILA ABADIE E HELENA YOSHIMA / HISTRIA, REVISTA / MAI 2014
Traduo de Against School, da edio de setembro de 2003 da Revista Harper
John Taylor Gatto ex-professor do estado e da cidade de Nova Iorque e autor do mais recente livro The
Underground History of American Education. Ele participou do frum da revista Harper School on a Hill, que
apareceu na edio de 2001.

Como o ensino pblico debilita nossas crianas e por qu


Durante os trinta anos em que ensinei em algumas das piores, e em algumas das melhores, escolas de
Manhattan, tornei-me um especialista em tdio. O tdio estava em todos os lugares do meu mundo, e se voc
perguntasse s crianas, como eu fazia frequentemente, por que elas sentiam-se to entediadas, as respostas eram
sempre as mesmas: elas diziam que o dever era estpido, que aquilo no fazia sentido, que elas j sabiam aquilo.
Diziam que gostariam de estar fazendo algo de verdade, no apenas ficar sentadas aqui e ali. Elas diziam que os
professores pareciam no saber muito sobre as suas temticas e obviamente no estavam interessados em aprender
mais. E as crianas estavam certas: os professores estavam to entediados quanto elas.
O tdio o estado comum dos professores de escola, e qualquer um que tenha passado algum tempo em uma
sala de professores pode atestar a falta de energia, as reclamaes e o desnimo encontrados ali. Quando
questionados sobre o porqu de sentirem-se entediados, os professores tendem a culpar as crianas, como voc j
devia imaginar. Quem no se sentiria entediado ensinando alunos grosseiros e interessados somente nas notas? Isso
na melhor das hipteses. Claro, os prprios professores so produtos dos mesmos programas de escolarizao
compulsria de doze anos que tanto aborrecem os estudantes, e, como membros da escola, eles esto presos a
estruturas ainda mais rgidas do que aquelas impostas sobre as crianas. Ento de quem a culpa?
Todos somos culpados. Meu av ensinou-me isso. Em uma tarde, quando eu tinha sete anos, queixei-me de
tdio para ele, e ele deu-me uma pancada na cabea. Disse-me que jamais repetisse aquela expresso em sua presena,
e que, se eu estava entediado, aquilo era culpa minha e de mais ningum. O dever de animar-me e instruir-me era
inteiramente meu, e as pessoas que no soubessem disso eram infantis e, se possvel, deveriam ser evitadas.
Certamente no eram confiveis. Aquele episdio curou-me do tdio para sempre; e aqui e ali, ao longo dos anos, eu
fui capaz de transmitir a lio a alguns estudantes notveis. No entanto, na maioria das vezes, achei intil tentar
desafiar a noo oficial de que o tdio e a infantilidade eram o estado natural das coisas na sala de aula. Muitas vezes
precisei desafiar os costumes e at mesmo driblar a lei para ajudar as crianas a se libertarem dessa armadilha.
O imprio contra-atacou, claro; adultos infantis geralmente confundem oposio com deslealdade. Certa
vez, ao voltar de uma licena mdica, descobri que todas as provas que garantiam minha licena haviam sido
intencionalmente destrudas, que meu contrato havia sido rescindido, e que eu no mantinha mais nem mesmo
minha licena como professor. Aps nove meses de tormentas, eu finalmente consegui recuperar minha licena,
quando a secretria da escola admitiu ter testemunhado o desenrolar dos fatos. Durante este perodo, minha famlia
sofreu mais do que eu gostaria de lembrar. Quando, em 1991, finalmente me aposentei, eu tinha razes mais que
suficientes para pensar em nossas escolas com seu confinamento forado de alunos e professores por longos
perodo em salas, num regime quase carcerrio como fbricas virtuais de infantilidade. No entanto, eu
honestamente no conseguia ver por que tinham que ser daquela maneira. Minha prpria experincia me havia
revelado o que muitos outros professores precisam tambm aprender ao longo do caminho, ainda que guardem para

si mesmos por medo de represlias: se quisssemos, poderamos, de maneira fcil e barata, eliminar as velhas e
estpidas estruturas, e ajudar as crianas a adquirirem uma educao em lugar de simplesmente receberem uma
escolarizao. Encorajaramos as melhores qualidades da juventude curiosidade, esprito aventureiro, resilincia,
a capacidade de ter insights surpreendentes simplesmente sendo mais flexveis em termos de tempo, textos e
provas, estimulando as crianas a tornarem-se adultos competentes, dando a cada aluno a autonomia que ele ou ela
precise para assumir um risco de vez em quando.
Mas no fazemos isso. E quanto mais eu perguntava por que no, e insistia em pensar sobre o problema da
escolarizao como um engenheiro o faria, mais eu me enganava: E se no h um problema com nossas escolas? E
se elas so do jeito que so, to distantes do senso comum e da longa experincia sobre como as crianas aprendem
as coisas, no porque estejam fazendo algo errado, mas porque esto fazendo algo certo? possvel que George W.
Bush tenha acidentalmente falado a verdade quando disse que no vamos deixar nenhuma criana para trs? Ser
que nossas escolas so feitas para garantir que nenhuma delas jamais venha a crescer de fato?
Ns realmente precisamos de escola? No refiro-me educao, mas a escolarizao forada: seis perodos
por dia, cinco dias por semana, nove meses por ano, por doze anos. Esta rotina mortal realmente necessria? Se
sim, para qu? No nos escondamos atrs da leitura, escrita e matemtica como motivos, pois dois milhes de
homeschoolers felizes certamente descartaram essa justificativa banal. Mesmo que no o tivessem feito, um nmero
considervel de norte-americanos famosos nunca passou pelos sufocantes doze anos pelos quais nossas crianas
atualmente tm de passar, e eles saram-se bem. George Washington, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, Abraham
Lincoln? Algum os ensinou, com certeza, mas eles no foram produtos de um sistema escolar e nenhum deles jamais
graduou-se em uma escola secundria. Durante a maior parte da histria americana, as crianas geralmente no
passaram pelo ensino mdio, mas os desescolarizados se tornaram almirantes como Farragut; inventores como
Edison; capites da indstria, como Carnegie e Rockefeller; escritores, como Melville, Twain e Conrad; e mesmo
acadmicos, como Margaret Mead. Na verdade, at bastante recentemente, pessoas que atingiam a idade dos treze
anos no eram de maneira alguma vistas como crianas. Ariel Durant, co-autora de uma enorme srie de livros muito
boa sobre histria mundial junto com o seu marido Will, casou-se aos quinze anos; e quem poderia declarar que Ariel
Durant era uma pessoa ignorante? Sem escolaridade, talvez; mas, no ignorante.
Ns temos sido ensinados (isto , escolarizados) em nosso pas a pensar em sucesso como sinnimo de, ou,
no mnimo, dependente de escolarizao, mas historicamente v-se que isso no verdade, nem em termos
intelectuais, nem em termos financeiros. E hoje em dia, muitas pessoas por todo o mundo encontraram formas de
educarem-se a si mesmas sem recorrer a um sistema de escolas secundrias compulsrias que frequentemente
lembram prises. Por que, ento, os americanos confundem educao com tal sistema? Qual exatamente a
finalidade das nossas escolas pblicas?
A escolarizao em massa de natureza compulsria envolveu-se com os Estados Unidos da Amrica entre
1905 e 1915, embora tenha sido concebida muito antes, e reivindicada pela maior parte do sculo XX. As razes para
esta enorme agitao da vida familiar e das tradies culturais foram, a grosso modo, trs:
1. Criar boas pessoas;
2. Criar bons cidados;
3. Fazer de cada pessoa a melhor verso de si mesma.

Tais metas so ainda hoje defendidas frequentemente, e a maioria de ns aceita-as de uma ou outra forma
como uma definio aceitvel da misso da educao pblica; mesmo sendo poucas, as escolas falham em alcanlas. Mas, estamos totalmente errados. Compondo o nosso erro est o fato de que a literatura nacional tem declaraes
numerosas e surpreendentemente consistentes acerca do verdadeiro propsito da escolarizao obrigatria. Temos,
por exemplo, o grande H. L. Mencken, que escreveu em The American Mercury, em abril de 1924, que o objetivo
da educao pblica no encher os mais jovens da espcie com conhecimentos e despertar-lhes a inteligncia
Nada poderia estar mais distante da verdade. O objetivo simplesmente reduzir o maior nmero possvel de
indivduos ao mesmo nvel seguro, reproduzir e treinar uma cidadania padronizada, e acabar com a dissidncia e
com a originalidade. Este o seu objetivo nos Estados Unidos e este seu objetivo em qualquer outro lugar.
Em funo da reputao de Mencken como um satrico, podemos ser tentados a descartar essa passagem
como sendo um sarcasmo hiperblico. Seu artigo, no entanto, segue traando o modelo de nosso prprio sistema
educacional, voltando ao j desaparecido mas jamais a ser esquecido estado militar da Prssia. E embora ele
certamente estivesse ciente da ironia de que havamos recentemente estado em guerra contra a Alemanha, Mencken,
o herdeiro do pensamento e da cultura prussianos, estava sendo perfeitamente srio aqui. Nosso sistema educacional
realmente prussiano, e isto , de fato, motivo para preocupao.
Uma vez que saibamos procurar, o estranho fato de uma origem prussiana para nossas escolas aparece
repetidamente. William James referiu-se a isso muitas vezes na virada do sculo. Orestes Brownson, o heri do livro
O verdadeiro e nico cu, de 1991, de Christopher Lasch, denunciou publicamente a prussianizao das escolas
norte-americanas na dcada de 1840. Em 1843, o Stimo Relatrio Anual de Horace Mann para o Conselho Estadual
de Educao de Massachusetts essencialmente um hino terra de Frederico, o Grande, e um chamado para que o
seu modelo de escolarizao fosse trazido para c. Que a cultura prussiana tenha expandido-se vastamente na
Amrica no fato surpreendente, dada nossa antiga associao com esse Estado utpico. Um prussiano serviu como
assistente do Presidente Washington durante a Guerra da Revoluo, e tantos alemes estabeleceram-se aqui em
1795, que o Congresso cogitou publicar uma edio em lngua alem das leis federais. Mas, o que choca que ns
adotamos to avidamente um dos piores aspectos da cultura prussiana: um sistema educacional elaborado
deliberadamente para produzir intelectos medocres, para tolher a vida interior, para negar aos alunos apreciveis
habilidades de liderana, e para assegurar a formao de cidados dceis e incompletos tudo com o intuito de
formar uma populao administrvel.
Foi a partir de James Bryant Conant presidente de Harvard por vinte anos, especialista em gs letal na I
Guerra Mundial, executivo no projeto da bomba atmica na II Guerra Mundial, alto comissrio da zona americana
na Alemanha depois da II Guerra Mundial, e verdadeiramente um dos personagens mais influentes do sculo XX
que eu percebi pela primeira vez os reais propsitos da escolarizao americana. Sem Conant, ns provavelmente
no teramos o mesmo estilo e graus de testes padronizados que desfrutamos hoje em dia, nem seramos abenoados
com gigantescas escolas que armazenam 2000 a 4000 alunos por perodo, como a famosa Columbine, em Littleton,
Colorado. Logo depois de me aposentar como professor, peguei o ensaio A criana, os pais e o estado, de 1959, de
autoria de Conant, que mais parecia um livro, e fiquei mais do que intrigado em v-lo mencionar rapidamente o fato
de que as escolas modernas que frequentamos foram o resultado de uma revoluo planejada entre os anos de
1905 e 1930. Revoluo? Ele abre mo de explicar, mas conduz o curioso e o desinformado ao livro de Alexander

Inglis, de 1918, Princpios da educao secundria, no qual viu-se tal revoluo atravs dos olhos de um
revolucionrio.
Inglis, que empresta seu nome a uma palestra sobre educao em Harvard, deixa perfeitamente claro que a
escolarizao compulsria no continente americano foi planejada para ser exatamente o que havia sido na Prssia
de 1820: a quinta coluna no movimento democrtico burgus que ameaava dar aos camponeses e proletrios uma
voz na mesa de negociaes. A escolarizao moderna, industrializada e compulsria pretendia um tipo de inciso
cirrgica na unidade potencial dessas subclasses. Separe as crianas por assunto, por faixa etria, por constantes
avaliaes nos testes e por muitas outras maneiras mais sutis, e tornar-se-ia improvvel que a massa ignorante da
humanidade, separada na infncia, jamais se reintegrasse em um todo perigoso.
Inglis divide o propsito o propsito verdadeiro da escolarizao moderna em seis funes bsicas;
qualquer uma das quais suficiente para arrepiar os cabelos daqueles que so inocentes o bastante para acreditar
naquelas trs metas citadas anteriormente:
1. Funo de ajustamento ou adaptao. As escolas devem estabelecer hbitos fixos em reao autoridade.
Isto, obviamente, bloqueia o julgamento crtico por completo. Alm disso, praticamente destri a ideia de que coisas
teis ou interessantes devam ser ensinadas, porque voc no pode testar a obedincia reflexiva at saber se as
crianas conseguem aprender e fazer coisas tolas e cansativas.
2. Funo de integrao. Tambm pode muito bem ser chamada de funo de conformao, pois sua
inteno tornar as crianas to parecidas quanto possvel. Pessoas conformadas so previsveis, e isso muito til
para aqueles que desejem explorar e manipular uma grande massa trabalhadora.
3. Funo de diagnstico e direo. A escola destina-se a determinar o papel social de cada estudante. Isto se
faz documentando evidncia matemtica e anedtica em registros cumulativos. Como em seu registro
permanente. Sim, voc tem um.
4. Funo de diferenciao. Uma vez que seus papis sociais tenham sido diagnosticados, as crianas devem
ser ordenadas de acordo com tais papis, e treinadas somente at onde seu destino dentro da mquina social merecer
e nenhum passo a mais. Esquea fazer de cada criana a melhor verso de si mesma.
5. Funo seletiva. Isso no se refere de maneira alguma escolha humana, mas teoria de seleo natural de
Darwin sendo aplicada ao que ele chamava de as raas favorecidas. Resumindo, a ideia ajudar, tentando,
conscientemente, melhorar o estoque de procriao. As escolas so feitas para rotular os que no se encaixam
com notas baixas, aplicao de correes, e outras punies to claramente que seus colegas os aceitam como
inferiores e efetivamente os afastam dos sorteios reprodutivos. isso que todas aquelas humilhaes que seguem-se
desde o primeiro ano tm o intuito de fazer: livrar-se da sujeira.
6. Funo propedutica. O sistema social implcito nessas regras exigir um grupo de elite de cuidadores.
Com este fim, uma pequena frao das crianas ser silenciosamente ensinada a como administrar este projeto
contnuo, como observar atentamente e controlar um populao deliberadamente emburrecida e sem ter como reagir,
para que o governo possa seguir sem ser desafiado, e as corporaes jamais venham a ter necessidade de trabalho
obediente.
Este, infelizmente, o propsito da educao pblica obrigatria neste pas. E para que voc no tome Inglis
como um excntrico isolado com uma viso muito cnica com relao ao empreendimento educacional, voc precisa
saber que ele nunca esteve sozinho na defesa destas ideias. O prprio Conant, desenvolvendo em cima das ideias de

Horace Mann e outros, fez campanhas incansveis por um sistema escolar americano elaborado seguindo as mesmas
linhas. Homens como George Peabody, que fundou a causa de escolaridade obrigatria por todo o sul, certamente
entenderam que o sistema prussiano era til em criar no somente um eleitorado inofensivo e uma fora de trabalho
servil, mas tambm uma manada virtual de consumidores acfalos. Com o tempo, um grande nmero de tits
industriais chegou a reconhecer os enormes benefcios em cultivar e cuidar de tal manada atravs da educao
pblica; entre eles, Andrew Carnegie e John Rockefeller.
A est. Agora voc sabe. No precisamos das concepes de Karl Marx sobre uma grande guerra entre as
classes para ver que de interesse da complexa gesto, econmica ou poltica, emburrecer as pessoas para
desmoraliz-las, divid-las, separando-as umas das outras, e descart-las caso no se conformem. A classe pode
enquadrar a proposio, como quando Woodrow Wilson, o presidente da Universidade de Princeton, disse o
seguinte Associao de Professores escolares da cidade de Nova Iorque em 1909: Ns queremos que uma classe
de pessoas tenha educao liberal, e queremos que uma outra classe de pessoas, uma classe muito maior, de
necessidade, em cada sociedade, renuncie aos privilgios da educao liberal e dedique-se a executar tarefas manuais
especficas e difceis. Mas, os motivos por trs das repugnantes decises que provocam estes fins no precisam, de
forma alguma, ser baseados em classes. Eles podem resultar puramente do medo, ou da crena hoje j conhecida, de
que eficincia a virtude fundamental, ao invs de ser o amor, a liberdade, o riso ou a esperana. Acima de tudo,
podem surgir da pura ganncia.
Havia muita fortuna a ser feita, afinal, com uma economia baseada em produo de massa, e organizada para
favorecer a grande corporao, mais do que aos pequenos negcios ou fazendas familiares. Mas, produo em massa
demandava consumo em massa; e, na virada do sculo XX, a maioria dos americanos considerava pouco natural e
pouco sbio comprar coisas das quais no se precisasse de verdade. A escolaridade obrigatria foi uma beno, neste
sentido. As escolas no tinham que treinar as crianas num sentido direto para pensarem que deveriam consumir
sem parar, pois ela fazia algo ainda melhor: ela encorajava-os a nem sequer pensar. E isso tornou-os alvos fceis para
ainda outra grande inveno da era moderna o marketing.
Voc no precisa ter estudado marketing para saber que h dois grupos de pessoas que sempre podem ser
convencidos a consumir mais do que precisam: viciados e crianas. A escola fez um excelente trabalho ao transformar
nossas crianas em viciados, mas fez um trabalho espetacular ao transform-las em crianas. Mais uma vez, isso no
foi um acidente. Tericos desde Plato e Rousseau at o nosso Dr. Inglis sabiam que se as crianas pudessem ser
enclausuradas com outras crianas, livres da responsabilidade e independncia, motivadas a desenvolver somente
as emoes triviais como a ganncia, a inveja, o cime e o medo, elas cresceriam sim, mas sem verdadeiramente
amadurecer. Na edio de 1934 do seu j famoso livro Educao Pblica nos Estados Unidos, Ellwood P. Cubberley
detalhou e enalteceu a estratgia de ampliaes escolares sucessivas, que estendia a infncia por mais dois a seis
anos; e o ensino obrigatrio era, at ento, uma novidade. Este mesmo Cubberley que era reitor da Escola de
Educao de Stanford, editor de livros-texto na Hughton Mifflin, amigo de Connat e correspondente em Harvard
escreveu o seguinte, na edio de 1922 do seu livro Administrao da Escola Pblica: Nossas escolas so
fbricas nas quais os produtos brutos (as crianas) devem ser moldados e formados E de responsabilidade da
escola construir alunos de acordo com as especificaes determinadas.
perfeitamente claro para a nossa sociedade hoje o que eram aquelas especificaes. A maturidade agora
est banida de quase todos os aspectos das nossas vidas. Leis fceis de divrcio acabaram com a necessidade de

batalhar-se por um relacionamento; o crdito fcil removeu a necessidade de auto-controle fiscal; o entretenimento
fcil tirou a necessidade de aprender a entreter-se a si mesmo; as respostas simples removeram a necessidade de
fazer-se perguntas. Tornamo-nos uma nao de crianas, felizes em entregar nossos juzos e nossas vontades a
exortaes polticas e lisonjas comerciais que insultariam qualquer adulto de verdade. Ns compramos televisores,
para, em seguida, comprarmos o que vemos neles. Compramos computadores, e depois compramos as coisas que
vemos neles. Compramos tnis de $150 quer precisemos ou no, e quando eles se acabam, ns prontamente
compramos um outro par. Dirigimos SUVs, e acreditamos na mentira de que eles constituem algum tipo de
segurana para nossa vida, at mesmo quando estamos de cabea para baixo dentro deles. E o pior de tudo, ns nem
piscamos os olhos quando Ari Fleischer nos diz tomem cuidado com o que dizem, mesmo se lembrarmos de termos
ouvido em algum momento l atrs, na escola, que a Amrica a terra da liberdade. Simplesmente tambm camos
nesta. Nossa escolaridade, como planejado, cumpriu com isso.
Agora, as boas notcias. Uma vez que voc entendeu a lgica da escolaridade moderna, suas armadilhas e
truques so fceis de evitar. A escola treina as crianas para serem empregadas e consumidoras; ensine seus filhos a
serem lderes e aventureiros. A escola treina as crianas a serem obedientes por reflexo; ensine seus filhos a terem
um pensamento crtico e independente. Crianas bem escolarizadas tem uma baixa tolerncia para o tdio, ajude
seus filhos a desenvolverem uma vida interior, de forma que nunca se entediem. Incentive-os a encararem o contedo
srio, o contedo adulto, em histria, em literatura, filosofia, msica, artes, economia, teologia todas as coisas que
os professores escolares sabem muito bem como evitar. Desafie seus filhos a lidarem com a solido para que
aprendam a desfrutar da companhia de si mesmos e a conduzir dilogos interiores. Pessoas bem escolarizadas so
condicionadas a detestarem o estar s, e buscam companhia constante atravs da televiso, computador, celular,
e em amizades superficiais rapidamente conquistadas e rapidamente abandonadas. Seus filhos devem ter uma vida
mais significativa, e eles podem.
Primeiramente, no entanto, devemos despertar para perceber o que nossas escolas realmente so: laboratrios
experimentais de mentes jovens, centros de treinamento para os hbitos e atitudes que a sociedade corporativa exige.
O ensino obrigatrio atinge as crianas apenas acidentalmente; seu propsito real o de torn-las serviais. No
deixe que seus filhos tenham suas infncias prolongadas, nem mesmo por um dia. Se David Farragut pde assumir
o comando de um navio de guerra ingls capturado quando ainda era pr-adolescente, se Thomas Edison pde
publicar um folhetim aos doze anos, se Benjamin Franklin pde instruir-se no uso de uma impressora com a mesma
idade (e ento colocar-se em um curso de estudos que sufocaria qualquer snior de Yale hoje), no h dvidas do
que seus filhos podem fazer. Depois de uma longa vida e trinta anos nas trincheiras das escolas pblicas, conclu que
o gnio to comum quanto o p. Ns limitamos nossos gnios s porque ainda no descobrimos como administrar
uma populao de homens e mulheres escolarizados. A soluo, eu acho, simples e gloriosa. Deixemos que eles
administrem-se a si mesmos.