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Mitos e mitopoiese1
autor:

Peter Gow

University of St. Andrews, Esccia


traduo:

Henrique Pougy

Universidade de So Paulo, So Paulo, So Paulo, Brasil


reviso tcnica:

Renato Sztutman

Universidade de So Paulo, So Paulo, So Paulo, Brasil

DOI:

10.11606/issn.2316-9133.v23i23p187-210

Neste captulo, discuto a mitologia Piro


em linhas gerais, a fim de mostrar como aquele evento especfico no qual Artemio contou-me o mito do Homem que foi para baixo da
Terra encaixa-se no quadro geral de como os
Piro narram mitos e por que o fazem. Mostro
como esses esto conectados com gwashata,
o bem-viver, e em particular com a relao
entre avs e netos corresidentes. Em seguida,
mostro que os Piro contam e escutam mitos
porque so interessantes. Se o Captulo 2 foi
um exemplo da anlise estrutural lvi-straussiana, aqui pretendo explorar a etnografia
das narrativas mticas tal como as experienciei durante meu trabalho de campo. portanto neste captulo que realmente inicio o
trabalho, delineado na Introduo, de tentar
unir as tradies intelectuais de Malinowski e
Lvi-Strauss.
Ao comentar a obra de Gregory Schrempp,
Sahlins nota que grandes questes cosmolgicas podem ser encontradas at em pequenos
contos folclricos, e que isso que LviStrauss est fazendo (veja SCHREMPP, 1992,
p. ix). Tambm os Piro devem encontrar grandes questes cosmolgicas em seus mitos, mas
como isso se conecta as suas motivaes para
ouvi-los e cont-los? Evidentemente, trata-se
aqui de uma questo malinowskiana, que recebeu surpreendentemente pouca ateno na

literatura sobre os povos indgenas amaznicos,


concentrada em grande parte no significado dos
mitos ou em sua conexo com rituais. Houve
excees notveis, principalmente provenientes da tradio norte-americana de anlise do
discurso, tais como Basso (1985; 1987), Urban
(1991; 1996a), Hill (1993) e Graham (1995).
Contudo, por mais impressionantes que sejam
esses estudos, todos veem a narrao mtica
como um exemplo da constituio da cultura
por meio da linguagem, ao invs de uma forma
distinta de ao social conectada de formas especificveis a outros modos de ao social, que
o que me interessa aqui.2 Eu mesmo s comecei a abordar essa questo quando desenvolvi a
anlise sobre o porqu de Sebastin ter contado
seu mito a Matteson e motivo de Artemio ter
me contado sua verso. Uma vez satisfeito com
esse argumento, conforme detalhado no captulo anterior, uma questo ainda maior surgiu
no horizonte: por que as pessoas Piro contam
mitos umas s outras e por que os escutam?
Conforme discuti no Captulo 2, uma das
caractersticas mais intrigantes das verses do
mito sobre as queixadas sua variabilidade,
especialmente as diferenas notveis entre as
duas verses de Sebastin. Variaes como estas
so justamente as que foram de grande utilidade ao trabalho de Lvi-Strauss. Neste captulo,
exploro a narrao de mitos no mundo vivido
piro, de forma a mostrar como estas variaes
vm a existir. Argumento que a variao uma

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caracterstica geral das narrativas mticas piro,


ocorrendo at mesmo ao longo da vida do narrador, mas que certas formas dessas variaes
esto ligadas a mudanas especficas no mundo
vivido piro.

Histrias dos antigos3


Para os Piro, a narrao mtica uma atividade dotada de caractersticas prprias. Mitos
so tsrunnini ginkakle, histrias dos antigos,
geralmente contados pelas pessoas mais velhas
s mais novas, em momentos de descanso na
intimidade dos arredores da casa. Conforme
minha experincia, so mais frequentemente
contados em noites calmas, depois de as pessoas comerem e antes de se sentirem tomadas
pelo sono. Como me foi dito, os avs costumam contar essas histrias aos seus netos. Para
os Piro, esse cenrio especfico para a narrao de histrias dos antigos tem um sentido
pragmtico evidente: mitos so contados por
pessoas que os conhecem bem a pessoas que
no os conhecem, nos momentos em que no
h muito mais o que se fazer4.
Essas histrias so contadas pelos mais velhos a seus netos porque so interessantes.
Nunca me foi dito que preciso que elas sejam
narradas s crianas, e cont-las no giykota,
aconselhar (em espanhol do Ucayali, aconsejar), isto , a explicao discursiva de valores
morais manifestamente direcionada a crianas
e jovens adultos. At onde sei, o que motiva a
narrao simplesmente o fato de que as histrias so interessantes: quem conta tem vontade
de faz-lo, e quem escuta quer ouvir. Muitas
vezes, o estmulo vem das prprias crianas:
aos 12 anos, o filho de Artemio, Denis, disse-me que visitava sua av amide para ver o
que ela vai me contar. Alm disso, o interesse do ouvinte crucial fluidez da narrativa.
Assim como argumentou Basso (1985) sobre

os Kalapalo do Brasil Central, os narradores


piro tambm precisam que um ouvinte responda constantemente com interjeies tais como
Gaa!, Ah! ou Gowa?, mesmo?, ou
seus equivalentes em outras lnguas faladas
localmente.
H muitas histrias dos antigos.
Enquanto alguns piro afirmam conhecer vrias
delas, ou considera-se que conheam muitas,
ningum jamais alegou-me conhecer todas.
Algumas so amplamente conhecidas e contadas com frequncia, ao passo que outras so
apenas por alguns. No parece haver qualquer
noo de um cnone, ou ainda de limites precisos para o que considerado uma histria dos
antigos. O critrio de definio que aquele
que conta uma dessas afirma t-la ouvido anteriormente como uma histria dos antigos.
H, entretanto, uma percepo bem definida de que so histrias piro, e que a fonte de um
contador sempre foi uma pessoa piro. Apesar
da extenso e profundidade temporal dos casamentos entre os Piro e outros grupos tnicos,
especialmente os Campa, Machiguenga e moza
gente,5 e do multilinguismo corrente na rea,
somente meus informantes piro contaram-me
histrias dos antigos Piro. J meus informantes Campa nunca me narraram mitos, embora
respondessem de bom grado a questes sobre
mitos Campa que eu havia lido na literatura.6
Os nicos mitos no-piro que ouvi vieram de
dois homens caracterizados como brancos:
um deles contou mitos de sua regio natal,
Juanju no rio Huallaga, ao norte da Amaznia
Peruana, enquanto o outro contou histrias
que aprendera com pessoas machiguenga. Em
ambos os casos, as origens dos mitos foram cuidadosamente especificadas.
Tsunnini ginkakles, as histrias dos antigos, so aquelas que foram contadas pelos
tsrunni, os antigos. Esse termo, que literalmente significa os velhos que agora esto

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infelizmente mortos, refere-se s geraes ancestrais de gente piro que, devido passagem
do tempo, atualmente escapam memria dos
vivos. Assim como os Piro contemporneos,
eles foram yine, humanos, gente piro, mas
eram muito diferentes da gente de hoje em
dia. Viviam nas florestas, usavam utenslios de
pedra, teciam suas prprias tnicas e saias de
algodo, e falavam outro tipo de lngua piro.
Ainda que todos os tsrunni falassem a mesma
lngua, viviam em grupos geograficamente
isolados (em piro, neru), recusando de maneira ciumenta a se casar entre si e em conflitos
constantes uns com os outros. E contavam essas histrias.
Como me disseram nos anos 1980, o mundo dos tsrunni chegou ao fim quando foram
escravizados pelos patres nos tempos da
borracha, devido ao seu intenso desejo pelas
coisas boas (gejnu) destes brancos. Uma vez
escravizados, casaram-se com outros grupos
piro, alm de Campa, Machiguenga, moza gente e outros povos. Nos anos 1980, a memria
desse perodo encontrava-se beira do esquecimento, pois pertencia ao mundo dos genitores mortos dos mais velhos ainda vivos. Como
discuti longamente alhures (GOW, 1991), foi
por meio desses eventos de escravizao e intercasamentos que a vida dos Piro contemporneos originou-se nas novas aldeias que ento
passaram a habitar, e foi a partir dessa poca
que traaram os laos de parentesco que os conectaram e os conectam ainda hoje. Antes desse perodo imperava o mundo dos tsurunni, os
antigos annimos.
No mundo contemporneo, dado que todas as posses so destrudas aps a morte, no
restam monumentos ou objetos dos antigos.
At mesmo aqueles vestgios mais evidentes,
tais como a cermica, ou os machados de pedra
encontrados nas roas, so ambivalentes: meus
informantes eram mais propensos a associ-los

a demnios da floresta ou Incas do que aos Piro


de outrora.7 Tudo o que resta dos antigos
aquilo que os Piro vivos de hoje sabem sobre
eles.8 Esse conhecimento toma trs formas
principais. Em primeiro lugar, h a lngua dos
antigos, que s ouvida no Baixo Urubamba
em canes xamnicas,9 assim como nas vozes
de visitantes ocasionais vindos das comunidades falantes de Piro nos rios Man e Yaco, respectivamente a sudeste e a leste. Especialmente
do povo Yaco, diz-se que eles falam a lngua
dos antigos, eles falam sapna em lugar de paranta (bananeira) e gaxa ao invs de wixa (ns,
nosso), assim como os antigos.10 No entanto,
o fato de que essas pessoas falem a lngua dos
antigos no significa que sejam mais Piro
do que os Piro do Urubamba. Pelo contrrio,
conforme tambm me disseram sobre os povos
Man e Yaco, no so Piro de verdade como
ns, eles so outra gente. Eles falam diferente.
A segunda forma de conhecimento sobre os
antigos a narrao de tsurunni pirana, histrias sobre11 os antigos. Trata-se de histrias
sobre os costumes dos antigos aprendidas
com os parentes mais velhos. Usualmente tm
a forma de observaes feitas na vida cotidiana,
tais como Os antigos fariam assim, mas ns
no fazemos mais isso, fazemos diferente agora (ver GOW, 1991, p. 63-4; MATTESON,
1965, p. 138-55 para exemplos). Os personagens dessas histrias no so nomeados, e elas
tendem a ter uma estrutura narrativa menos
elaborada. So descries de formas genricas
de comportamento.
A terceira forma de conhecimento sobre os
antigos consiste nas histrias dos antigos,
isto , aquelas histrias que se afirma terem sido
contadas pelos antigos. Assim como as verses
do mito que venho discutindo nos captulos
anteriores, estas histrias so fortemente narrativas e geralmente tm seus personagens nomeados. Diferentemente daquilo que se passa com

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as histrias sobre os antigos, os mundos nelas


descritos so muito mais radicalmente outros
em relao ao mundo de hoje. Ao passo que o
mundo em que os antigos viviam era similar a
esse, no qual as pessoas apenas agiam de forma
diferente, aqueles descritos nas histrias dos
antigos caracterizam-se por sua maior alteridade. Nesses mundos, humanos tanto se casavam
com animais quanto se transformavam neles,
viajavam ao submundo e ao cu, e coisas afins.

Maneiras piro de narrar


Como descrevi acima e discuti longamente em outros lugares (GOW, 1990a; 1991),
os Piro do imenso valor experincia pessoal
direta. Nshinikanchi, memria, amor, respeito, um aspecto central da concepo de pessoa
Piro, gerado por meio da experincia direta
dos atos de amor e da lembrana dos outros
durante a vida cotidiana, enquanto que gwashata, um valor-chave no mundo vivido piro,
depende da experincia pessoal de bem-estar e
tranquilidade no dia a dia de uma boa aldeia.
Essa mesma centralidade da experincia direta encontrada nas maneiras piro de narrar e
conversar, nas quais colocada grande nfase
no fato de o falante ter ou no experienciado
pessoalmente aquilo que descreve.
Na lngua Piro, qualquer descrio que no
seja reivindicada como uma experincia direta
ou opinio pessoal deve obrigatoriamente carregar o segmento citacional gima. Assim,
quando uma pessoa diz Giyagni rapokatka,
ento ele veio, o falante est alegando ter
experincia pessoal direta desse ato. Se este
no for o caso, se, por exemplo, o falante est
simplesmente reportando o que outra pessoa
viu, ele ou ela dever ento dizer Giyagimni
rapokatka, ou variantes dessa frase que significa dizem que ento ele veio. O segmento
citacional no especifica tampouco necessita

especificar quem contou ao falante sobre o


evento: o foco est no falante ter ou no experienciado o evento pessoalmente. Essa mesma
regra faz-se presente no espanhol do Ucayali:
dice, dizem que, seu equivalente. Quando
o falante deseja enfatizar que sua afirmao
foi realmente proferida por uma pessoa determinada, o verbo china, dizer, pronunciar,
empregado. No espanhol do Ucayali, o equivalente o verbo contar.
As narrativas de experincias pessoais diretas so as histrias com mais elevado grau de
certeza. Nelas, o narrador a testemunha viva
dos eventos descritos, cujas decorrncias mais
amplas podem ser conhecidas pelos ouvintes
por sua prpria experincia.12 Em contraste,
de todas as narrativas os mitos so as menos
confiveis, pois (por definio) ningum testemunhou os eventos nelas narrados. So ainda
mais incertos do que os rumores sobre eventos
distantes, visto que esses ao menos emanam de
alguma testemunha viva, ainda que desconhecida. Frequentemente, os narradores terminam
uma narrativa mtica questionando retoricamente sua veracidade, dizendo coisas como
isso que contavam os antigos. Talvez seja mentira. Eu no sei, mas isso que eles contavam.
De minha parte, nunca ouvi um Piro alegar
enquanto narrava um mito como muitas vezes se declara sobre as narrativas de experincias
pessoais diretas Galikakni!, isto verdade! (no espanhol do Ucayali, Verdad es!).
O carter dbio dos mitos reside justamente
nessa cuidadosa recusa em se reivindicar qualquer testemunha dos eventos narrados, seja ela
uma pessoa conhecida, seja mesmo algum que
possa vir a s-lo.
tentador ver nesta falta de convico sobre
os mitos um produto da histria recente desse
povo. Talvez ela seja o resultado da presso ideolgica intensa feita pelos missionrios catlicos e protestantes e pelo Estado peruano, alm

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de mais de um sculo de contato prximo com


os patres brancos. Com efeito, essa era minha
prpria concepo sobre o fenmeno, tal como
testemunha minha reao pergunta, feita por
Artemio na noite de 15 de janeiro de 1982, em
relao histria de sua me sobre a lua, quando ele me disse: Mas se os homens j foram
para l, e viram que s pedra, o que pensar
daquela crena? Ser que s uma mentira?.
De fato, refletindo agora, percebo que esses
comentrios eram comuns, ocorrendo mesmo
quando eu no tinha oferecido qualquer contraevidncia s alegaes mticas. Alm disso,
provar que tais expresses de dvida so um
produto histrico recente seria impossvel,
dada a falta de documentao histrica sobre
as convenes narrativas piro anteriores a tais
influncias.
Entretanto, certas evidncias comparativas
apontam fortemente contra uma concluso
como essa. Uma mesma hierarquia de confiana narrativa encontrada entre falantes de
lnguas aparentadas na regio do alto Xingu,
no Brasil Central, os Waur, Mehinaku e
Yawalapit, cuja experincia com missionrios
foi reduzida, e onde os forasteiros se esforaram por incentivar o conhecimento mitolgico, ao invs de o debilitarem (IRELAND,
1988; GREGOR, 1977; VIVEIROS DE
CASTRO, 1977).13 Ademais, isso tem sido to
consistentemente registrado ao longo de toda
a Amaznia, nos cenrios mais diversos por
exemplo, Basso (1985) para os Kalapalo, Reeve
(1988) para os Canelos Quichua, Roe (1988)
para os Shipibo-Conibo e Vanessa Lea (comunicao pessoal) para os Kayap , que se
pode dizer que esta , quase certamente, uma
caracterstica sui generis do estilo narrativo da
Amaznia indgena. Assim como nesses outros
casos amaznicos, o modo com que os Piro experienciam os mitos enquadra-se bem em um
dos aspectos da forma mitolgica que central

para a anlise de Lvi-Strauss. Reiterando sua


posio, o autor escreve: Por mais distante que
retrocedamos, um mito somente conhecido
como algo ouvido e repetido (1998, p. 189).
Com efeito, para os Piro, um mito refere-se a
um conjunto de agentes e eventos em relao
aos quais nenhuma testemunha conhecida, ou
sequer passvel de ser conhecida, postulada.
Ele existe somente como uma histria contada por geraes, como tsrunnini ginkakle, uma
histria dos antigos.
H ainda outra caracterstica da narrao
piro, tambm relacionada ao segmento citacional: trata-se da marcao de autoridade ou
fonte da narrativa por meio do verbo ginkaka,
contar, narrar. Nessas elaboradas narrativas
de segunda mo14, aquele que conta invariavelmente identifica a fonte da histria, isto ,
a pessoa de quem ela foi uma experincia pessoal direta. Vejamos, por exemplo, a concluso
de uma narrativa mitolgica: Seyoka. Najirni
ginkakleni. Nyokaka, Est terminado. Essa
a histria da minha falecida av. Eu a expus
(MATTESON, 1965, p. 215).
As fontes de tais narrativas so quase invariavelmente parentes15 ascendentes prximos,
como os pais ou avs o que vale tanto para
as narrativas histricas quanto para as narrativas mitolgicas.16 Na ausncia de experincia
pessoal direta, a marcao da fonte estabelece
a veracidade provvel da narrativa, e o faz por
referi-la a laos de parentes prximos. Como
discuti em Of Mixed Blood, estes parentes prximos so constitudos como verdadeiros17
por meio de interaes densamente vividas,
e no surpreende que sejam marcados como
fontes privilegiadas de histrias interessantes,
ainda que inverificveis. J quando a fonte
marcada como um parente distante, ou at
mesmo como algum que no seja parente do
narrador e tampouco dos ouvintes, h uma
probabilidade muito maior de a narrativa ser

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abertamente questionada. Nesses casos, um


ouvinte, referindo-se fonte, soltar comentrios do tipo Kayloklewakleru wa wale!,
como ele mentiroso!. Na medida em que os
Piro no tm uma categoria para histrias ficcionais, histrias que se apoiam na credulidade
dos ouvintes so por sua vez uma importante
forma de entretenimento, pois gaylota, mentir, uma arte verbal importante e altamente
desenvolvida. Durante a narrao de mitos, a
fonte da histria de um narrador nunca questionada, pois parentes ascendentes verdadeiros
tendem a no ser acusados de mentir por uma
questo de respeito. Aqui, a acusao direcionada aos prprios antigos.
Dentre as formas narrativas Piro, o mito
aquela de carter mais insistentemente narrativo. Com frequncia, o narrador refere-se a trs
diferentes nveis narrativos na mesma histria:
sua prpria narrao (Agora vou contar-lhes
sobre Tsla), narrao de sua fonte (Minha
av me contou isso...) e s narraes dos antigos (Isso o que os antigos contavam...).
Essa referncia constante ao ato de narrar tem
o efeito de acentuar a distncia dos eventos
narrados da experincia vivida daquele que os
conta, mas tambm foca a ateno em um tipo
especfico de experincia: aquele de escutar as
prprias narrativas. Seria errneo dizer que os
mitos existem fora da experincia vivida, pois
esto fundados justamente na experincia de
escut-los sendo contados.

Contando histrias dos antigos


Essa natureza insistentemente narrativa dos
mitos, que enfatiza sua desconexo de toda
experincia vivida a no ser aquela de t-los
escutado alguma vez de parentes ascendentes
verdadeiros, pode ser explorada no contexto
de quem conta e quem no conta histrias
dos antigos. Somente certos tipos de pessoas

contam mitos e o fazem apenas em determinados contextos sociais. Apenas os relativamente


idosos contam mitos em um sentido pleno, e
os contam preferencialmente a seus parentes
mais novos, especialmente seus netos.
difcil descobrir se as pessoas realmente
conhecem mitos ou no, devido extrema
relutncia da maioria delas em cont-los.
Grosso modo, quem tem menos de 25 anos
simplesmente no conta mitos, e nega conhec-los. Pessoas entre essa idade e o comeo da
meia-idade normalmente recusam-se a cont-los quando requisitadas, mas ocasionalmente
narram segmentos curtos de narrativas mticas, se as circunstncias pedirem. J a partir da
meia-idade, principalmente acima dos 45 anos,
passam a narrar mitos com uma confiana crescente. Todos os Piro esto de acordo sobre isto:
se eu perguntasse sobre mitos, eles diriam V
perguntar aos velhos, eles que sabem dessas
coisas.
Inicialmente, pensei estar ouvindo as notas
finais de uma tradio moribunda: a mitologia
piro parecia estar desaparecendo juntamente
com muitos dos outros costumes dos antigos.18 Contudo e s me dei conta disto durante meu trabalho de campo mais recente, em
1988 a negao do conhecimento dos mitos
por parte dos jovens no pode ser tomada como
uma evidncia de que eles no conhecem ou
no se preocupam com os mitos e que, consequentemente, nunca os contaro. Trata-se, em
vez disso, de uma simples recusa em narr-los.
Isso se torna claro no caso daqueles que esto
se iniciando nas narrativas mticas. Por exemplo, quando estvamos discutindo sobre uma
cano que eu havia gravado em um vilarejo
distante, Julia, uma mulher de trinta e poucos
anos, espontaneamente narrou o seguinte mito
curto para mim. A cano era Mapchiri Wgene
Jeji Shikale, Cano do filho da Anaconda,19
e Julia explicou-a brevemente, como segue:

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Uma anaconda se casou com uma menina humana. Eles tiveram um beb. Um dia, a av
estava dormindo com o beb em uma rede.
Quando ela acordou, olhou para baixo e viu a
criana com uma anaconda enrolada em cima
dela. Ela empurrou o beb no fogo e o queimou.
Quando a me dele chegou, ela disse Por que
voc queimou meu beb?. E a av disse Esse a
no humano, uma anaconda!. Ento veio o
pai anaconda e levou seu filho, porque elas no
cuidaram dele. A anaconda, por vingana, fez o
rio destruir a aldeia em que essas pessoas viviam
ele destruiu a aldeia completamente. da que
vem essa cano.

Informantes mais velhos narraram o mesmo


mito como uma histria longa, nomeando os
personagens centrais (as mulheres Kochmaloto
e outros) e continuando a histria aps a enchente (veja a discusso abaixo e no captulo
5). Julia, por sua vez, simplesmente esboou o
mito para mim, restringindo-se parte imediatamente relevante.
Ainda que ausente na narrao de Julia
(talvez porque ela estivesse inebriada na ocasio), a marcao da fonte quase invariavelmente presente em outras narraes de pessoas
de meia-idade. Geralmente se conta a histria
enfatizando quem a contou quele que narra
e, se essa pessoa est viva, remete-se o ouvinte
diretamente ao narrador original. Por exemplo,
em 1982, Artemio, aos seus trinta e poucos
anos, tendia a contar verses muito curtas de
mitos tal como contados a ele por sua me,
e ento sugeria que eu fosse perguntar a ela.
Contudo, quando estava especialmente interessado, como no caso de Um homem que foi
para baixo da terra, podia narrar histrias dos
antigos bastante completas.20 Sua irm caula,
Sara, aos 20 anos, negava absolutamente conhecer mitos, e remetia-me diretamente sua
me. Em contraste, o cunhado deles, Antonio,

aos seus quarenta e poucos anos, narrava mitos


para mim de forma relativamente completa,
nomeando os personagens e as localidades, mas
ainda fazendo meno s narraes anteriores
feitas por sua av e frequentemente sugerindo
que eu fosse perguntar a sua sogra, Clotilde
Gordn, para obter relatos completos.
Seis anos mais tarde, em 1988, Sara estava mais disposta a narrar mitos na forma de
segmentos curtos, embora ainda se referindo
sua me como uma fonte melhor. A essa altura Antonio j estava disposto a narrar mitos
sem qualquer referncia a uma fonte anterior
que no fossem os prprios antigos. Suas narrativas j eram mais completas e coerentes, repletas de detalhes omitidos anteriormente, e
ele no sugeria que eu procurasse outras fontes. Assim como Sara, Antonio tambm estava seis anos mais velho, porm havia ocorrido
uma mudana ainda mais importante em sua
vida, pois ele tinha se tornado um dos Piro
mais velhos ainda ativos em Santa Clara. Sua
sogra estava quase permanentemente doente, raramente fazendo algo. Alm disso, em
1988, Antonio narrava para uma audincia
diferente, pois naquele momento de sua vida
j tinha vrios netos com idade suficiente
para permanecerem sentados escutando enquanto ele falava. Da mesma maneira como
sua sogra tinha sido anteriormente, Antonio
tornara-se uma autoridade em mitos por ser
a mais velha testemunha ainda viva e ativa
de eventos de narrao prvios e autorizados.
Ele podia narrar as histrias integralmente
porque era o nico que as tinha ouvido de
pessoas mortas h muito tempo, pessoas que,
muitas vezes, os mais jovens no chegaram a
conhecer. Estes, por sua vez, so geralmente
inibidos de narrar mitos alm de se sentirem aliviados por no terem de faz-lo pela
presena dos mais velhos, que so tidos por
conhec-los melhor.21

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Designo aqui essa passagem para uma narrao de mitos de modo totalmente confiante
como mitopoiese [doravante mitopoiese], isto ,
a fabricao de mitos.22 Conforme as pessoas
envelhecem e tornam-se as mais velhas autoridades vivas nos costumes dos antigos, elas
se tornam mitopoiticas: contam histrias
dos antigos referindo-se somente a sua prpria autoridade e dos antigos. E ao faz-lo,
suas narraes expandem-se em profundidade
e complexidade, trazendo mais detalhes e estabelecendo mais conexes. Ao tornarem-se
mitopoiticas, ficam mais vontade contando
histrias e so, em suma, melhores narradoras.
Segue um exemplo. A primeira vez em que
Antonio contou-me os mitos O nascimento de
Tsla e As mulheres Kochmaloto, em 1982,
suas verses eram muito mais curtas e menos
complexas do que as de sete anos mais tarde.23
A segunda verso de Antonio de O nascimento de Tsla inclua um longo relato de Tsla e de
seus irmos, os Muchkajine, fazendo uma canoa, uma roa e uma casa, relato este que estava totalmente ausente na verso anterior (ver
Captulo 4). Nessa verso ele tambm avanou
na narrativa, incluindo o mito Tsla engolido
por um bagre gigante. Depois que Tsla e os
Muchkajine mataram seus tios jaguares para
vingar a morte de sua me, Antonio prosseguiu:
Ento Tsla disse O que faremos agora? Vamos
trabalhar para Kamayaka. Kamayaka era o
cunhado de Tsla. Ele estava construindo uma
represa no Pongo de Mainique. Kamayaka fez
Tsla e os Muchkajine o ajudarem. Eles trabalharam o dia todo. Tsla ficou cansado de trabalhar.
Fez ento que um wakawa (um bagre gigante,
Lat. Paulicea lutkeni)24 o engolisse. Desceu o
rio na barriga do wakawa. Kamayaka tinha um
papagaio, que gritou O wakawa engoliu Tsla!
O wakawa engoliu Tsla!. Os Muchkajine seguiram o wakawa rio abaixo, tentando agarrar Tsla.

No conseguiam peg-lo. S quando chegaram


ao rio Mishagua que o alcanaram. Tsla saiu do
peixe. L vivia Kamayaka tem uma montanha
ali abaixo da foz do Misagua, agora ela j est
toda erodida, mas essa era a casa de Kamayaka.
L eles viveram. Mas o pssaro manipawro cantou ali. Isso um mau pressgio, prev a morte.
Ento Tsla e os Muchkajine partiram para muito longe, rio abaixo.

Em sua primeira narrao, Antonio havia


me contado um segmento de narrativa como
introduo a O nascimento de Tsla, e, nessa ocasio, sua verso era bem diferente. Na
primeira verso, Tsla quem est construindo a barragem no Pongo; e Kamayaka, um
dos irmos de Tsla, quem engolido, e quem
engole, por sua vez, outro bagre gigante,
kutsalo (no espanhol do Ucayali, saltn; Lat.
Brachyplatysoma filamentosum).25 Por fim, era
um passarinho no especificado (no o manipawro) quem predizia a morte. A primeira verso de Antonio a nica que eu conheo que
diz que Kamayaka foi engolido, e sua segunda
verso est de acordo com a maioria das outras verses ao dizer que Tsla foi engolido por
uma wakawa. A maior parte das verses que
conheo afirma consistentemente que eram os
Incas quem estavam construindo a barragem
no Pongo de Mainique, e que foi o pssaro
maknawlo quem cantou ominosamente.
Como lidar com essas mudanas? Partindo
de um dos insights centrais de Lvi-Strauss, de
que no h verso original de um mito e que,
portanto, qualquer verso uma boa verso,
podemos ento nos livrar da ideia de que as
diferenas entre as duas verses refletem uma
maior ou menor fidelidade a um original que
Antonio escutara h muito tempo de sua av (a
autoridade citada na primeira verso). Pois, no
mnimo, no temos ideia de como era a verso
desta senhora, uma vez que Antonio nossa

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Mitos e mitopoiese | 195

nica autoridade sobre isso. Alis, provvel


que a verso original de Antonio tambm tenha
sido mltipla, pois sua av presumivelmente a
contou to frequentemente e mudou-a tanto
quanto ele. Alm do mais, em ambas as ocasies nas quais me narrou essa histria, Antonio
claramente experienciou a si mesmo como
contando a histria dos antigos sobre Tsla/
Kamayaka engolido por um wakawa/ katsalo.
Parece-me que a nica hiptese correta
que estamos diante de uma importante caracterstica dos mitos e da mitopoiese piro: isto ,
conforme envelhecem, as pessoas contam mitos
de forma cada vez mais confiante e complexa
e o fazem ao transformarem espontaneamente
tanto as verses que ouviram h muito tempo
como tambm suas prprias verses anteriores.
Isso sugere que o processo da mitopoiese, ocorrido no curso da vida de uma pessoa, ainda que
experienciado como uma fidelidade cada vez
maior a uma fonte antiga, , na realidade, a gnese contnua de novas verses de mitos. Como
observou Lvi-Strauss, o pensamento mtico
opera essencialmente por meio de um processo
de transformao. Mal um mito vem a ser, ele j
modificado por uma mudana de narrador...
(1981, p. 675). Lvi-Strauss refere-se s mudanas nos narradores conforme os mitos caminham
de uma sociedade outra. Sugiro que podemos
ver aqui uma verso microscpica do mesmo
processo: o mito transforma-se medida que
tambm o narrador se transforma com a idade.
Este o processo da mitopoiese.26 J vimos um
exemplo disso no ltimo captulo, com as duas
verses de Sebastin do mito sobre os queixadas,
e podemos v-lo agora como uma caracterstica
generalizada da narrativa mtica piro.

Envelhecimento, mitopoiese e mitos


Houve uma grande mudana nas circunstncias de vida de Antonio no perodo entre

1982 e 1988, alm de seus seis anos a mais de


vida. Em 1988, Antonio tinha vrios netos
morando com ele com idade suficiente para
ouvir suas histrias. Tinha assim uma audincia composta por parentes que mantinham
com ele a mesma relao que mantivera outrora com sua prpria fonte de narrativas mticas,
sua av. Esse fato da vida domstica que os
Piro consistentemente me relataram como sendo a cena tpica da narrao de histrias dos
antigos tem para essas pessoas uma ressonncia especfica: trata-se da extenso temporal
mxima das relaes de parentesco.
Vejamos como parece o mundo aos ouvintes (as crianas piro) e aos contadores de
mitos (os velhos piro). As crianas com idade
suficiente para escutar mitos so aquelas que
desenvolveram nishinikanchi, mente, memria, amor etc.. Como discuti em outras ocasies (GOW, 1991; 1996), elas o desenvolvem
ao demonstrar sua considerao queles que as
alimentaram dirigindo-se a essas pessoas por
meio de termos de parentesco. Em Piro, esses
termos so mama, mame, papa, papai, jiro,
vov, totu, vov, shapa, titia, koko, tio
e yeye, irmo/irm mais velho(a). Como os
Piro afirmam, o uso desses termos pela criana
espontneo e marca o incio do nshinikanchi.
Esse o primeiro uso socialmente relevante da
linguagem pela criana e permanece importante ao longo da vida, na forma da assero de
relaes de parentesco com outros. As relaes
de parentesco iniciam-se quando os mais velhos do comida s crianas para satisfazer sua
fome, mas s so confirmadas como tais pela
criana. Para os Piro, so as crianas, e no os
adultos, quem fabricam as relaes de parentesco por meio da linguagem.
Os velhos piro esto no extremo oposto
desse processo. medida que a morte leva do
mundo seus parentes mais velhos, eles deixam
aos poucos e inevitavelmente de usar todos os

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196 | Peter Gow

termos de parentesco exceto um, shte ou wiwi,


parente mais jovem. Este mesmo termo
tambm a recproca de todos os termos de parentesco que a criana emprega.27 Com o tempo, torna-se o nico termo de parentesco que
os velhos usam, e seu universo social torna-se
um mundo indiferenciado de parentes mais
jovens. Seus parentes mais velhos, esses de fato
diferenciados, esto agora mortos e, por consequncia, no se fala mais com eles. Os velhos
tornam-se, como eles mesmos dizem, rfos,
sem pais ou outros parentes mais velhos e, portanto sozinhos.
No somente eles esto sozinhos, como
tambm perderam sua relao primria com a
linguagem. Seus parentes mais velhos, j mortos, no podem mais ser interpelados. Eles podem somente ser referidos por meio de termos
de parentesco, tais como najiro, minha av,
ou naxiru, meu av, aos quais o sufixo -ni,
desafortunado, que agora est morto deve ser
afixado, resultando em najirni e naxirni. Uma
vez que esto mortas, nenhuma relao social
significativa com essas pessoas possvel.
justamente isso o que marca esse sufixo, e no
sua no existncia. Elas definitivamente existem, mas agora na forma de pessoas mortas,
abarrotando a floresta com sua presena maligna. Qualquer relao com elas assiduamente
evitada.
Como discuti longamente em Of Mixed
Blood, os Piro experienciam a vida como um
processo contnuo de construo de aldeias,
nas quais se pode viver bem, e de fuga das
casas e aldeias antigas onde os mortos viveram,
locais que so ento retomados pela floresta.
Mas medida que as pessoas envelhecem, elas
se tornam relutantes em se mudar para longe,
dizendo que sabem onde querem morrer.
Cansadas de viver e de perambularem por a,
elas querem morrer onde moram. Conforme o
tempo passa, as aldeias piro tendem a coalescer

ao redor dessas pessoas mais velhas e intransigentes, para serem ento radicalmente transformadas ou abandonadas quando elas finalmente
morrem.
nessas aldeias que as crianas crescem
e comeam a se dirigir aos mais velhos por
termos de parentesco. Mas elas nunca usaro
termos de parentesco para os parentes mortos
de seus avs, pois, estando essa gente morta,
as crianas no tm e no tero qualquer
experincia pessoal direta deles. De seu ponto
de vista, os parentes mortos de seus avs no so
parentes, mas, sim, pessoas mortas h muito
tempo,28 tsrunni. Ou seja, so os antigos. De
fato, no h termos de parentesco ascendentes
alm de avs. Bisavs, caso forem conhecidos
pela criana e ainda estiverem vivos, so chamados pelos mesmos termos de parentesco
que os avs. Caso contrrio, no so chamados
por nada alm de tsrunni. Seria tecnicamente
possvel dizer, por exemplo, a av de minha
av (em Piro, najiro tajirni, no espanhol do
Ucayali, la finada abuela de mi abuela),29 mas
nunca ouvi algum diz-lo. Dada a importncia que tem a experincia pessoal vivida para os
Piro, tal personagem seria, de fato, uma figura
excepcionalmente abstrata.30
Avs e netos Piro defrontam-se nos pontos
extremos do ciclo de vida em seu mundo vivido: trata-se daqueles perto do fim dos processos de nshinikanchi, e daqueles em seu incio.
medida que se aproximam da morte, os velhos
esto cansados de viver e prestes a se tornar
outra coisa, gente morta. Seus amados parentes
mais velhos, entre os quais passaram suas vidas,
j esto agora mortos e so tsrunni, antigos,
para seus parentes mais jovens. Como Antonio
uma vez me disse, planejando o futuro de
Santa Clara, Os netos de nossos netos... sero
um tipo diferente de gente... Quem sabe como
vo ser? J estaremos mortos h tanto tempo,
nunca os veremos....31

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Mitos e mitopoiese | 197

Por que esse processo deve ser acompanhado pela mitopoiese, uma facilidade crescente
para contar histrias dos antigos? Penso que o
indcio chave para responder a essa questo encontra-se no abandono dos marcadores de fonte ligados a quaisquer eventos de narrao que
no sejam aqueles dos antigos eles mesmos.
Do ponto de vista dos narradores mitopoiticos,
h uma grande diferena entre uma av morta e os antigos, que nunca foram conhecidos
pessoalmente. Mas esses narradores esto contando suas histrias a seus netos, e sabem que,
ao lembrarem de seus parentes, do ponto de
vista de seus pequenos ouvintes, seus prprios
avs e os antigos tratam-se da mesma coisa.
Eles passaram a compreender o que ser uma
pessoa velha, um av e, portanto, chegaram
a uma formulao radicalmente nova do que
so os antigos. Uma vez alcanada tal compreenso da profundidade do tempo vivido, os
velhos Piro tm um ponto de vista privilegiado
para compreender as histrias dos antigos.
Por definio, essas so as coisas mais antigas
no mundo vivido piro, pois no h nada mais
velho do que elas: at mesmo as coisas criadas
nos mitos so necessariamente posteriores aos
eventos narrados. Essas histrias descrevem
eventos primordiais, muchikawpotgimni, h
muito tempo atrs, diz-se. Assim, se os antigos jazem no limiar do horizonte temporal do
parentesco, os eventos das histrias dos antigos encontram-se muito alm deste.
Histrias dos antigos so tambm coisas que despertam o interesse direto daquelas
crianas que agora esto povoando o mundo,
e cujo nshinikanchi est entre as coisas mais
novas neste mundo. Os avs, como as pessoas
vivas mais velhas acessveis a uma criana Piro,
so as preferidas fontes de conhecimento sobre a profundidade temporal do mundo em
geral. So os avs que mais sabem sobre muchikawpotgimni, e seu conhecimento dessa era

est assentado em histrias dos antigos. Mas


isso tem um significado ainda maior. A corresidncia de avs e netos um dos aspectos de
gwashata, bem-viver. Como eu disse, justamente na relao entre esses dois tipos de parentes que a extenso temporal do parentesco
mais marcada. Dessa forma, por meio dessa
relao que os Piro tornam-se mitopoiticos e,
consequentemente, contam mitos. Os mitos,
por mais que possam narrar qualquer outra
coisa, definitivamente no so sobre gwashata,
bem-viver, pois recontam os feitos estranhos
e alheios dos seres de h muito tempo.
As histrias dos antigos confrontam os
Piro, enquanto seus contadores e ouvintes,
com mundos alternativos que lhes so ao mesmo tempo outros e familiares. Por exemplo,
Tsla engolido por um bagre gigante refere-se
diretamente a caractersticas do mundo imediatamente conhecido pelos Piro, tais como a
corrente do rio Urubamba e o bagre wakawa,
a atividade da pesca ou ainda o chamado de
pssaros agourentos. Mais remotamente, na figura dos Muchkajine, esse mito refere-se aos
kajine, a gente branca, que tm um papel
crucial na vida dos Piro. Mas refere-se tambm
a entidades e aes que seriam de outra forma
desconhecidas, tais como Tsla e sua habilidade miraculosa de ser engolido por um bagre
gigante e sobreviver. Essas coisas so conhecidas pelos Piro somente por meio de narrativas
mticas. O mesmo verdadeiro para todas as
histrias dos antigos, que tm sempre um p
firmemente assentado no mundo fenomenal
imediato dos Piro, e o outro em mundos bizarros e exticos, caracterizados por diferentes
formas de agentes e aes.
Essa caracterstica das narrativas mticas
talvez explique o interesse tanto por parte de
seus narradores idosos quanto de seus jovens
ouvintes, e por extenso para qualquer um que
se encontre entre eles no processo de fabricao

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198 | Peter Gow

do parentesco. So contadas e ouvidas em uma


casa situada em uma aldeia, a poro mais ntima e familiar do mundo conhecido. Contudo
conectam as caractersticas concretas desse
mundo a poderes outros e desconhecidos do
diz-se que h muito, muito tempo.... Pelo
fato de se referirem s caractersticas mais evidentes do mundo vivido imediato, as narrativas
mticas dificilmente seriam de algum interesse
aos Piro, tanto jovens quanto velhos. Mas ao
ento apresentarem essas mesmas caractersticas conhecidas e evidentes como radicalmente
contingentes presena de eventos e agentes
j h muito distantes, elas geram um interesse
contnuo para o povo piro, que no cansa de
ouvi-las ou de cont-las. As narrativas mticas
tornam-se, por assim dizer, profundamente interessantes para os Piro ao conectarem o que
concretamente conhecvel ao que por eles
concretamente incognoscvel. Assim, as narrativas mticas asseveram que esse passado incognoscvel s pode vir a ser conhecido por meio
destas histrias: elas so as nicas testemunhas
das origens do mundo em que vivem os Piro.
Narrativas mticas tm uma espcie de autonomia, de pura narratividade, que as permite
gerar conexes entre aquilo que conhecido e
aquilo que seria, de outra forma, incognoscvel. E a chave para compreender isso est em
sua relao com o tempo. Os mitos so sempre
contados no a xani, agora: Agora vou contar para vocs o que contavam os antigos....
Como demonstrei, narradores e ouvintes esto, cada um deles, em uma relao distinta
para com esse agora, pois este ao mesmo
tempo a velhice dos primeiros e a infncia dos
ltimos. Essa relao diferencial com o agora da narrao, subordinada ao quadro temporal do ciclo de vida, permite s narrativas
mticas estabelecer um segundo diferencial,
aquele entre o agora do evento narrativo
e das diferentes relaes de seus participantes

para com esse agora e o muchikawpotgimni,


ou o h muito tempo, diz-se..., tempo dos
eventos dos quais fala o mito. Todas as relaes
estabelecidas pela narrativa mtica entre o conhecido e o incognoscvel, sobre as quais ela
versa, so assim condensadas e exemplificadas
por esta relao especfica, aquela entre o tempo vivido conhecvel e o tempo que jaz alm
da compreenso das pessoas vivas. As narrativas mticas geram essa forma temporal, o h
muito tempo, diz-se..., ao mesmo tempo em
que lhe fornecem um contedo, povoando-a e
preenchendo-a com eventos. Elas prestam testemunho aos mesmos eventos que narram.
Outro sentido dessa caracterstica das narrativas mticas pode ser alcanado pela considerao de dois mitos que contei s crianas piro.
As crianas tambm me pediram que contasse
histrias: Qu me cuentas?, O que voc me
conta?, elas perguntavam. Em uma ocasio,
respondi ao pedido contando Joozinho e
Maria, a primeira histria que me veio mente. Foi um fracasso total. Tentei redimir minha reputao como um contador de histrias
narrando o mito kayap da origem do fogo,
vagamente lembrado da literatura (ver LVISTRAUSS, 1970; TURNER [n.d.] e 1985).
Com isso, obtive muito mais sucesso. Apesar
de todos meus esforos para dar a Joozinho
e Maria uma cor local, esse mito no fez muito sentido s crianas piro: elas so deixadas
sozinhas, tomando conta de si mesmas, por
vrias horas ao longo do dia e nunca sonhariam em responder a isso perambulando para
longe dentro da floresta. A floresta , de fato,
repleta de seres malignos que vivem em belas
casas, mas que atacam as crianas diretamente,
por meio de feitios, e no se valendo de complexos subterfgios. O mito kayap fez muito
mais sentido para elas, apesar de suas extremas
inverses do mito piro da origem do fogo e
de outros mitos piro. Pois esse mito lida com

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Mitos e mitopoiese | 199

um mundo que ao mesmo tempo familiar e


inteligvel s crianas piro, um mundo repleto
de araras, jaguares, fogueiras, e da em diante.
Ele relaciona o conhecido ao incognoscvel por
meios pouco familiares, contudo inteligveis, e
as crianas pediram para ouvi-lo vrias vezes.
Por contraste, minha tentativa com Joozinho
e Maria, uma histria dos antigos dos gringos, confusamente relacionava o desconhecido
ao incognoscvel, e o fez de forma consideravelmente ininteligvel. No foi interessante para
meus jovens ouvintes, e eles nunca me pediram
para repeti-la.

Os mitos que as pessoas contam


Por que os Piro contam mitos especficos em
contextos especficos? Quais so as deixas que
os fazem contar esse mito em lugar de qualquer
outro? No tenho acesso experincia primria
da narrao de mitos piro, aquela entre avs
e netos: sempre que estive presente, os adultos, por respeito, direcionavam sua narrao a
mim. Contudo h certos traos interessantes
do modo como os mitos me foram contados
que confirmam e estendem minha anlise aqui.
J sugeri certos aspectos dessa questo em relao narrao de Artemio de Um homem que
foi para baixo da terra, mas pretendo explorar neste momento outras caractersticas dessa
prtica. Como disse, Um homem que foi para
baixo da terra me foi contado somente aquela
vez, por Artemio. Certos mitos eram contados
a mim mais frequentemente um deles, especificamente, foi contado muitas vezes ao passo que outros nunca me foram contados.
Tsla engolido por um Bagre Gigante foi o
primeiro mito que me contaram na vida, e tambm o primeiro contado a mim por Antonio (a
pessoa que mais me narrou mitos), ainda que
desta vez ele o tenha contado como Kamayaka
engolido por um katsalo. Esse tambm o

primeiro mito na coleo de Ricardo Alvarez,


Los Piro (1960), e uma de suas verses aparece
na primeira coleo de mitos Piro (1951) de
Matteson. A primeira vez que o escutei foi pela
voz do lder piro Moiss Miqueas, em Sepahua.
Estvamos sentados na casa de sua irm, e ele
me dizia, em espanhol, sobre seu trabalho como
um guia de viagens fluviais, passando pelo
Pongo de Mainique. Descrevia-me as bizarrices
dos gringos que o contratavam. Enquanto me
contava isso, sua irm estava conversando em
Piro com algumas parentes. Quando comentei a Moiss sobre alguma coisa que uma das
mulheres disse, me olhou com surpresa e disse:
Ento agora voc entende nossa lngua!. Em
seguida narrou a histria de Tsla engolido por
um bagre gigante. Depois de contar-me que
Tsla e os Muchkajine partiram rio abaixo para
um destino desconhecido, terminou a histria
como segue: Depois que Tsla e os Muchkajine
partiram, os patres brancos vieram, ento vieram os espanhis, e ento fizemos a comunidad
nativa de Sepahua, e assim que isso veio a ser
como hoje. Esse relato uma verso muito condensada das narrativas histricas piro. A
extenso temporal bsica dessas narrativas histricas tem incio, como indiquei acima, com
a escravizao dos antigos pelos patres nos
tempos da borracha. Esse perodo foi sucedido pelos tempos da hacienda (omitido no resumo de Moiss), que por sua vez terminaram
com a chegada dos gringos. No caso especfico
de Sepahua, esses tempos tm fim com a chegada dos padres ou espanhis, padres dominicanos vindos da Espanha. No perodo seguinte,
os Piro e outros povos indgenas estabeleceram
as comunidades nativas, comunidades legalmente reconhecidas e donatrias de terra (ver
GOW, 1991 para uma discusso mais ampla
sobre a narrao histrica piro).
O fato de Moiss ter podido ligar esta histria a esse mito ajuda a explicar por que ele

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200 | Peter Gow

me foi contado to frequentemente: Tsla engolido por um Bagre Gigante o mito da


histria piro. Como mostrei detalhadamente
em Of Mixed Blood, os Piro e outros povos indgenas do baixo Urubamba veem sua histria
como a formao de suas relaes de parentesco contemporneas, ao decorrer do ciclo das
geraes. E veem esse processo como tendo
ocorrido por conta das relaes transformadoras que estabeleceram com diferentes tipos de
brancos, tais como os patres da borracha, seu
antigo chefo Pancho Vargas, missionrios
dominicanos e do SIL,32 alm de funcionrios
do estado peruano. Alm disso, essa histria
pensada em termos do rio Urubamba, pois
ao longo e principalmente a montante desse
rio que esses diferentes tipos de gente branca
chegaram.33
disso que trata Tsla engolido por um
bagre gigante. Esse mito versa sobre uma
tentativa frustrada de represar o rio Urubamba
na altura do Pongo de Mainique, o mais
extremo limite a montante daquilo que os Piro
reconhecem como seu mundo: como me disseram, os Piro antigos nunca viveram acima
do Pongo. Depois dessas grandes corredeiras est o alto Urubamba, territrio do povo
Machiguenga,34 e alm dele encontra-se a terra
dos shishakone, os andinos e Gigkane, os
Incas.35 Semelhantemente, Tsla e seus irmos
partem rio abaixo, para um destino no especificado. Ao faz-lo, acabam ultrapassando os
limites jusante do mundo vivido Piro, o alto
Ucayali e as aldeias do povo Conibo, desaparecendo no exterior, nos misteriosos mundos
rio-abaixo do Brasil, Europa e Estados Unidos.
A terra da morte da qual Tsla e seus irmos
fogem ao escutar o canto do pssaro o mundo
vivido Piro.
O que foi feito de Tsla e os Muchkajine ningum sabe, e nenhum Piro estava disposto a
especular sobre o assunto para mim.36 Tenho

uma forte suspeita de que esperavam que eu, ou


algum outro branco, talvez pudesse contar isso
a eles. Sempre que me narravam esse mito havia alguns risos nervosos quando pela primeira
vez os Muchkajine eram mencionados. Trata-se
dos irmos mais novos de Tsla, nascidos como
ele do tero desmembrado de sua me, e atuam
nos mitos como seus assistentes e a sua audincia. Muchkajine significa, alm disso, brancos de h muito tempo (muchi- + kajine: h
muito tempo + brancos), o que explica os
risos nervosos quando esses personagens eram
mencionados: de alguma maneira que nunca
me foi explicitada, os Muchkajine so a origem
mtica dos diversos tipos de gente branca, tanto
histricos quanto contemporneos. Contudo,
apesar do leve desconforto causado, por isso
que verses de Tsla engolido por um Bagre
Gigante foram to facilmente eliciadas por
mim. Pois esse mito lida muito diretamente
com um problema evocado pela minha mera
presena, na medida em que eu, assim como
a maioria dos brancos, tinha vindo de rio-abaixo/ do exterior, isto , o destino de Tsla e
dos Muchkajine.
Parece-me claro que no momento em que,
no decorrer de sua relao com um branco, os
Piro chegam ao ponto de comear a introduzir
conhecimentos mitolgicos na conversa, Tsla
engolido por um bagre gigante vem mais facilmente mente. Pois esse mito, ao lidar com
os limites espaciais do mundo vivido dos Piro
antigos, versa tambm sobre as condies prvias das relaes dos Piro com os brancos em
geral. Na medida em que qualquer relao dada
entre um Piro e um branco pode ser pensada a
um s tempo como o prolongamento e a projeo contnua da histria desse povo (no sentido em que ela foi definida acima), esse mito
em particular o mais interessante para se
contar, uma vez que o ponto mais apropriado
para se comear a narrar mitos para os brancos.

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Mitos e mitopoiese | 201

Alm disso, em nenhuma das vezes em que me


contaram esse mito a situao foi marcada pela
mesma intensa sensao de expectativa que se
fazia presente na conversa que levou Artemio
a me contar Um homem que foi para baixo
da terra, expectativa essa que sugeri ter possivelmente marcado a narrao de O sol,
feita por Sebastin a Matteson. Nas vezes em
que me contaram Tsla engolido por um bagre
gigante, o tom emocional era bem diferente,
pois essa histria concernia quilo que os Piro
podiam, sem qualquer problema, saber em relao a um gringo: uma histria dos antigos
sobre o rio ao longo do qual os prprios antigos
viveram, assim como os Piro vivem at hoje.
Se Tsla engolido por um bagre gigante
tinha grandes chances de ser o primeiro mito
a me ser contado, tambm era provvel que
logo depois fosse seguido de O nascimento
de Tsla e As mulheres Kochmaloto. Esses
eram os mitos mais frequentemente contados
a mim, e sua proeminncia tanto nas colees
de Alvarez e Matteson quanto nas descries
de Matteson da cultura Piro confirmam seu
lugar central em sua mitologia, ao menos da
perspectiva de um ouvinte estrangeiro branco
(ver ALVAREZ, 1960; MATTESON 1951,
1954, 1955). Quando pedia a informantes que
eu conhecia bem para me contarem histrias
dos antigos, era com essas histrias que eles
comeavam mais frequentemente suas narraes. Tudo indica que, quando a deixa que leva
narrao de um mito o termo histria dos
antigos, so os mitos O nascimento de Tsla
e As mulheres Kochmaloto que primeiro vm
mente. Dessa maneira, eles parecem ser as
instanciaes chave do mito para os Piro: so
histrias dos antigos par excellence.
O nascimento de Tsla e As mulheres
Kochmaloto so mitos notavelmente semelhantes em muitos aspectos: ambos iniciam-se com uma mulher engravidada por um

predador poderoso e temido (jaguar ou anaconda) e progridem narrando as desastrosas


consequncias destas relaes de afinidade
e as aventuras subsequentes de um grupo de
germanos (Tsla e os Muchkajine ou as irms
Kochmaloto). Esses mitos sero discutidos em
detalhes nos prximos captulos, no obstante,
pode-se notar desde j que no deve ser fortuito que esses mitos dos mitos piro girem em
torno das relaes entre avs e netos: a av jaguar de Tsla quem salva o tero contendo Tsla
e seus irmos mais novos de ser comido por
seus prprios filhos,37 e a av humana quem
joga seu neto anaconda no fogo, provocando a
enchente. Portanto, estas histrias evocam diretamente a mesma relao na qual os mitos
so caracteristicamente contados.
Os mitos dos mitos Piro, tal como Tsla
engolido por um bagre gigante, variam quando mudam de narrador a narrador e tambm ao
longo do curso da vida de um mesmo narrador,
como mostrei aqui. No obstante, todas as verses que conheo deste tipo de mito so dotadas
de uma notvel consistncia, sejam elas pertencentes ao arquivo documental, sejam aquelas que me foram contadas diretamente. Mitos
como esses no apresentam as mesmas variaes
dramticas que vimos para a narrativa mtica
sobre os queixadas. Isso sugere que h uma continuidade bsica na forma com que essas narrativas esto relacionadas com o mundo, ao mesmo
tempo em que indica que no esto sendo afetadas pelas mesmas mudanas histricas que afetaram as narrativas mticas sobre os queixadas.
Essa outra caracterstica ser discutida na Parte
II, fazendo referncia aos mitos dos mitos, e na
Parte III me voltarei ao mito da histria.

Mitos esquecidos
H ainda outra categoria que compreende aqueles mitos que as pessoas no so mais

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202 | Peter Gow

capazes de contar porque afirmam t-los esquecido. Por exemplo, estimulado pelos importantes estudos sobre as mscaras piro pagotko
ou pagota realizados pelo antroplogo suo
Baer (1974, 1976-77), em 1988 pedi para
Antonio contar-me uma histria dos antigos
sobre elas. Nos anos 1980, minhas questes
tiveram como resposta apenas um aborrecimento educado da parte de meus informantes;
contudo, levando em considerao o material
de Baer, acredito que existiram importantes
conexes entre esse mito e os processos de
fabricao e uso da cermica.38 Pouco tempo
antes Antonio havia me contado trs longos
mitos piro, incluindo um completamente
novo para mim. Pensando que esta era uma
situao propcia, perguntei a ele sobre pagotko. Antonio ento comeou a dizer, hesitante,
Pagota um demnio com um nariz grande.
Ele vive na floresta, e um dono dos animais...
Na verdade, no conheo essa histria muito
bem... faz tanto tempo desde que minha me
contou-a para mim, que no me lembro mais
direito. E prontamente abandonou a tentativa
de narr-la. De maneira similar, quando
comecei a perceber a significncia do relato
de Artemio sobre a lua, tentei fazer que as
pessoas me contassem histrias dos antigos
sobre esse corpo celeste, algumas das quais
j conhecia de verses publicadas.39 No me
contaram nenhuma, todos afirmando sua ignorncia. Na mesma ocasio discutida acima,
pedi para Antonio me contar sobre a lua. Ele
se recusou, dizendo que no conhecia a histria. Contudo depois descobri em minhas anotaes que algo completamente esquecido
por mim e presumivelmente tambm por ele
Antonio tinha de fato me contado uma verso simplificada do mito da lua em 1982, no
nico relato da origem das estrelas que j ouvi
da boca de um Piro. Segundo minhas notas,
ele narrou: Meus avs diziam que as estrelas

eram gente. Assim tambm era lua. Lua costumava descer aqui para a terra. Uma menina,
que no dormia com homens daqui, dormiu
com lua. Ela pintou o rosto dele com huito.
Por essa razo, ele tem marcas pretas quanto
est cheio. A incapacidade de Antonio em me
contar esse mito outra vez seis anos mais tarde
no pode ser explicada por um simples aborrecimento com minhas perguntas, ou mesmo
com o prprio ato de narrar mitos. Em 1988,
ele me contou muitos mitos e estava muito
animado ao narr-los. Eram justamente as
narrativas mticas sobre a lua e sobre pagota,
no as narrativas mticas em geral, que ele no
podia contar e que tinha esquecido.
Encontramo-nos diante da dinmica temporal da mitopoiese. Da mesma maneira que o
processo mitopoitico leva a uma expanso das
narrativas mticas, na forma de uma memria
aparentemente mais profunda dos eventos de
narrao passados, os narradores tornam-se
tambm mais conscientes das falhas de memria. Contudo, tais lapsos mnemnicos no parecem incomod-los, pois o que est em jogo
aqui no a memorizao, mas o interesse.
Os narradores piro no esto empenhados em
transmitir um cnone de histrias, e, portanto,
no tm qualquer interesse abstrato em recontar todos os mitos que j ouviram. S contam
aqueles nos quais tanto eles quanto seus ouvintes veem agora algum interesse.
H ainda outra questo aqui. Assim como
a mitopoiese pode gerar verses mais complexas e elaboradas de narrativas mticas conforme o narrador envelhece, tambm pode levar
as narrativas mticas a desaparecerem e serem
esquecidas, na medida em que tanto os narradores quanto seus ouvintes perdem o interesse
nelas. Vimos um exemplo de tal transformao no desaparecimento do tema da jornada
de canoa do sol, ocorrido entre a primeira e a
segunda verses registradas da narrativa mtica

cadernos de campo, So Paulo, n. 23, p. 187-210, 2014

Mitos e mitopoiese | 203

de Sebastin sobre o mundo subterrneo dos


queixadas. O esquecimento de Antonio da narrativa mtica sobre a lua fornece ainda outro
exemplo.
A categoria das histrias dos antigos esquecidas claramente formulada pelos Piro,
mas, evidentemente, essa categoria tornou-se
saliente para mim precisamente naquelas situaes nas quais queria que as pessoas me contassem mitos especficos. Eu sabia da existncia
desses mitos porque os havia lido na literatura
sobre a mitologia piro, e geralmente ficava desapontado quando as pessoas no conseguiam
cont-los para mim. Contudo, possvel que
essa categoria das histrias dos antigos esquecidas possa ter uma significao mais positiva,
tanto para os Piro quanto para minha anlise.
Ser possvel que a categoria de mitos esquecidos tambm inclua mitos que nunca foram
contados ou escutados, mas que fazem uma
espcie de sentido lgico para os Piro? Nesse
sentido, as pessoas estariam dispostas a postular sua existncia, mas afirmariam que foram
esquecidos.
Sugiro isso porque, em 1995, Clotilde
Gordn me contou sobre a natureza esquecida de um mito que estou razoavelmente certo
de nunca ter existido: o mito Piro da origem
dos grafismos. Ao analisar os dados coletados
no incio dos anos 1980 e especialmente em
1988 sobre yonchi, grafismos, estava frustrado pela ausncia, tanto em meu material quanto na literatura, de uma narrativa mtica que
desse conta de suas origens. Isso contrastava
fortemente com a situao entre os vizinhos ao
norte, o povo Shipibo-Conibo (BERTRANDROUSSEAU, 1983; GERBHART-SAYER,
1984). Durante o processo de anlise convenci-me de que no existia um mito de origem
dos yonchi, mas no podia ter certeza disso.
Pareceu-me uma estranha lacuna na mitologia
piro, porm uma lacuna real.

Em 1995, perguntei a Sara Fasabi sobre esse


assunto enquanto ela fazia enfeites de miangas para mim. Ela rapidamente reconheceu o
problema, dizendo-me que no conhecia a resposta e que consultaria ento sua me. No dia
seguinte, enquanto a velha Clotilde ensinava
um novo grafismo sua filha, lhe perguntamos.
Ela demorou alguns instantes para entender a
questo e ento, percebendo o que queramos
saber, disse-nos com entusiasmo:
Ah, agora eu entendi! Os antigos talvez contassem histrias sobre os motivos grficos dos enfeites de miangas, mas no sei nada sobre essas
coisas, no. S fao os motivos que vi minha
av fazer quando eu era menina. Quem sabe o
que os antigos podem ter contado sobre eles? Eu
no fao ideia.
H muito tempo, os grandes barcos fluviais costumavam vir at aqui em cima, carregados com
contas de vidro brancas, vermelhas e pretas, e
os brancos que j morreram (kajinni) trocavam-nas por fruta de tsopi40. Ento os Piro faziam
um kigimawlo (ritual de iniciao feminino)
com muitas miangas.

Talvez h muito tempo houvesse uma histria dos antigos sobre a origem dos motivos
grficos, mas a velha Clotilde no podia record-la. Como nos disse, nunca a havia escutado,
portanto no a conhecia. No obstante, em seguida a velha Clotilde deslocou seu relato para
uma narrativa de experincia pessoal direta sobre uma mudana que a interessava sobremaneira: o progressivo declnio na disponibilidade
de contas desde que era jovem. A essa altura, era
a mais velha autoridade viva nos costumes dos
antigos Piro na rea de Santa Clara: como nos
disse, os antigos provavelmente contaram histrias sobre os motivos grficos, mas Clotilde
nunca tinha ouvido sua av cont-las e por isso

cadernos de campo, So Paulo, n. 23, p. 187-210, 2014

204 | Peter Gow

no as conhecia. Assim, se tal mito alguma vez


existiu, no foi interessante o suficiente para ser
lembrado ou repetido. Isso me leva forte suspeita de que minha anlise est correta, e que
os Piro nunca chegaram a contar esse mito, ou
ao menos no contaram qualquer mito deste
tipo por um longo tempo. Dada minha descrio da mitopoiese piro, que melhor definio
de um mito no existente algum poderia fornecer do que a afirmao por uma velha de que
sua av nunca o contou para ela?
Uma narrativa mitolgica sobre a origem
dos motivos grficos pode no ser de interesse
da velha Clotilde, ou de qualquer outro Piro,
contudo, ela , inevitavelmente, de interesse de analistas. Parece-me que um velho Piro
poderia, se considerasse a questo interessante,
contar uma narrativa sobre isso. Ou ento, caso
ele de fato considerasse a questo de interesse
suficiente, poderia tambm, dada a natureza
da mitopoiese, inventar espontaneamente essa
narrativa mtica por meio da transformao de
outros mitos: na Parte II, mostro como os mitos dos mitos, ao lidarem com motivos grficos, poderiam ser bons candidatos para uma
histria destas. Isso sugere que a relao entre
as narrativas mticas e o mundo governada
pelo interesse desse povo, mas tambm que
esse interesse uma forma de investimento.
Somente certas caractersticas do mundo, alm
de determinadas narrativas mticas, so investidas com esse tipo de interesse que as torna
significativas para os Piro, seja como ouvintes,
seja como narradores.
Por detrs do problema dos mitos esquecidos jaz uma questo metodolgica de algum
peso, pois, metodologicamente, somos cegos
aos processos mitopoiticos na medida em que
eles geram mitos totalmente novos por meio
da transformao radical de outros mitos. De
forma alguma poderemos dizer que determinado mito nunca foi contado anteriormente,

e que portanto totalmente novo, pois no h


meio de assegurar-se de que sua ausncia em
colees de narrativas mticas anteriores no se
deve ao fato de simplesmente no ter sido coletado. Tampouco podemos esperar ajuda por
parte de nossos informantes, pois eles dificilmente contariam um mito que experienciaram
subjetivamente como novo. No obstante, parece-me que a categoria de mitos esquecidos
aponta para uma fonte potencial de novos mitos. Se a categoria de mitos esquecidos toma
forma medida que o mundo muda, e consequentemente medida que muda tambm o
interesse das pessoas, deve haver uma categoria
correspondente, ainda que no marcada, para
mitos potenciais da qual podem surgir novas
narrativas mticas. Os principais candidatos a
isso seriam mitos ou outras histrias contados
por povos vizinhos e escutados pelos Piro, pois
esses poderiam, nas circunstncias certas, ser
lembrados erroneamente como histrias dos
Piro antigos. possvel que sejam desta ordem algumas das narrativas mticas que constam no arquivo publicado, ou mesmo algumas
dentre as quais pude escutar.
Evidentemente, dada a natureza do arquivo
disponvel, haveria dificuldade em identificar
tais processos, tanto por meio do trabalho de
campo quanto por pesquisa histrica. Contudo
podemos identificar um fragmento de evidncia confirmatria, presente num subgnero das
histrias dos antigos piro: os contos sobre
Shanirawa. Trata-se de um bufo, cujas histrias so intencionalmente divertidas, pois so
baseadas em seus constantes enganos sobre coisas simples. Por exemplo, Shanirawa confunde
bosta de anta com veneno de peixe, e sua aldeia natal com a dos Giyakleshimane, o povo
dos peixes miraculosos. No obstante, todas
as histrias sobre Shanirawa parecem ser baseadas em importantes mitos yaminahua, tal
como os mitos de origem do veneno de peixe

cadernos de campo, So Paulo, n. 23, p. 187-210, 2014

Mitos e mitopoiese | 205

e dos alucingenos. Cecilia McCallum informou-me (comunicao pessoal) que o nome


piro Shanirawa provavelmente deriva do termo
pano Chanidawa, inimigo/estrangeiro morto.41 Os contos de Shanirawa podem bem ser
um modo pelo qual mitos potenciais esto
sendo importados de povos vizinhos falantes
de lnguas pano.
Assinalo esta possibilidade com o intuito
de dissipar de uma vez por todas uma possvel m interpretao de minha anlise. A
metodologia que adotei aqui significa, inevitavelmente, que devo seguir as transformaes
ocorridas nas narrativas mticas conhecidas ao
longo do tempo, e tambm seguir aquelas j
conhecidas em suas trajetrias em direo ao
esquecimento. De modo algum, penso que seja
apenas isso o que esteja ocorrendo com os Piro
ou com sua mitologia; decerto no acredito
que essa esteja embarcando em uma viagem s
de ida para o esquecimento. Isto seria apenas
um mal-entendido gerado pela metodologia
adotada aqui. Acredito que minha anlise da
mitopoiese, se conduzida em outra direo,
poderia potencialmente desvelar a criatividade
histrica das narrativas mticas piro, na medida
em que as histrias dos antigos so inventadas
no menos do que transformadas ou tornadas
imemorveis.

Velhos, lderes de aldeia e brancos


corresidentes
Como estamos agora em posio de compreender, mitos como Um homem que foi
para baixo da terra so um tipo especfico de
histrias para os Piro, aquelas que teriam sido
contadas pelos antigos annimos, mortos j h
muito tempo. So contadas hoje porque so interessantes, e porque o processo de aprender a
cont-las articula aspectos importantes da forma como os Piro experienciam a transformao

temporal interna a suas prprias vidas. Alm


disso, essas histrias evocam uma caracterstica central desta temporalidade, o contato domstico ntimo dos avs com seus netos. Dessa
maneira, as histrias dos antigos podem
ser pensadas como estruturas de significao,
apontando para longe dos seguros arredores
domsticos, de modo a chamar a ateno para
caractersticas importantes do mundo piro.
este processo que torna os mitos interessantes
para os Piro, pois, como notou Sahlins, interesse o valor que algo tem para algum
(1981, p. 68).
Como afirmei antes, as histrias dos antigos
nunca me foram contadas no mesmo tipo de
cenrio no qual os Piro normalmente as contam e escutam. Contudo, h uma importante
caracterstica das pessoas que, como Artemio
naquela noite,42 contaram-me mitos, caracterstica que est relacionada a um aspecto chave
das histrias dos antigos na experincia piro.
Pois as pessoas que mais frequentemente me
narraram mitos foram homens que eram, real
ou potencialmente, gitsrukaachi, pessoas importantes, grandes, em outras palavras, lderes
de aldeia. Essa palavra compartilha o mesmo
radical tsru grande, velho, com tsrune velhos e tsrunni, antigos. A palavra gitsrukaachi
a forma possessiva de tsru, e a forma na primeira pessoa do plural (wutsrukatenni, nossos
velhos que agora infelizmente esto mortos)
por sua vez usada para referir-se a todos os velhos Piro que j morreram e que so lembrados
pessoalmente: no espanhol do Ucayali, as pessoas dizem los finados nuestros abuelos, nossos
falecidos avs. precisamente essa categoria
de pessoas que constitui as fontes privilegiadas
de mitos para os adultos vivos.
Lderes de aldeia tais como Artemio so, nesse sentido, prematuramente tsrune, velhos.43
Como discutido em outro lugar (1991, pp.
205-11), um aspecto central de ser um lder de

cadernos de campo, So Paulo, n. 23, p. 187-210, 2014

206 | Peter Gow

aldeia a boa oratria. Lderes de aldeia tambm


so aqueles que tomam a iniciativa em expandir
suas aldeias ao integrar os recm-chegados. Isto
em parte o que Artemio estava fazendo quando, naquela noite, me contou Um homem que
foi para baixo da terra: tentava mostrar-se um
bom lder ao contar-me uma histria dos antigos, e demonstrando, por meio da habilidade
em contar essas histrias, que ele era efetivamente um bom gitsrukaachi Piro.
Se missionrios e antroplogos, na qualidade de forasteiros, inevitavelmente devem ter
falado principalmente com lderes de aldeia
como Artemio, e se devem ter sido justamente essas as pessoas mais dispostas a lhes contar
mitos, ento isso significa que provvel que
o arquivo histrico de mitos piro espelhe esse
fato. J demonstrei que isto verdadeiro para
a narrativa mtica Tsla engolido por um bagre gigante, e a proeminncia da mitologia
sobre Tsla nas colees de Matteson (1951) e
Ricardo Alvarez (1960) sugere que esses tipos
de narrativas mticas tambm foram especfica
e preferencialmente contados por seus informantes. Por contraste, Um homem que foi
para baixo da terra, juntamente com o mito
sobre o lar dos queixadas no submundo, parecem no ser contados muito frequentemente. Contudo, como notei no Captulo 2, esse
mito aponta para alguns aspectos interessantes
presentes na relao entre narrador e ouvinte,
pois muitas de suas narraes conhecidas, alm
da narrativa mtica em si, parecem trazer um
interesse intrnseco para o narrador quando ele
o narra para gringos.
Haveria uma conexo especial entre Tsla
engolido por um bagre gigante, essa narrativa
mtica que to facilmente contada para os brancos, e as variantes de um homem que foi para
baixo da terra, a narrativa mtica que parece colocar em relao os conhecimentos dos antigos
e dos gringos? Acredito que esta conexo existe e

que os Piro experienciam ambos os mitos como


complementares. Retomarei esta questo no
Captulo 9. De modo a chegar a tal concluso,
precisamos, por assim dizer, penetrar as relaes
internas do mundo vivido piro, acompanhando esses mitos do mito, que so O nascimento
de Tsla e As mulheres Kochmaloto. Pois essas
narrativas nos conduziro mais intensamente a
alguns aspectos do mundo vivido piro que j
apareceram aqui: motivos grficos, vestimentas,
experincia alucinatria, xamanismo e o ritual
de iniciao feminino. Isso nos trar eventualmente para aquele outro mito contado na noite
de 15 de janeiro de 1982, aquele sobre a lua. Se
soubssemos por que Artemio estava interessado
na questo de se os norte-americanos estiveram
ou no na lua, estaramos em uma posio muito melhor para compreender por que aquela histria que sua me lhe contou deve t-lo levado
a me contar Um homem que foi para baixo da
terra.

Notas
1. [N.T.] Este texto corresponde ao captulo 3 do livro
An Amazonian Myth and its History. Oxford: Oxford
University Press, 2001. Para no interferir no curso
do texto, resolvemos no suprimir as referncias aos
demais captulos, o que exige que o leitor mais interessado as busque na obra original, ainda indita em
portugus.
2. Como esclarecem Basso (1987) e Urban (1991), a
abordagem discurso-centrada cultura [discourse-centered approach to culture] est completamente inserida
no projeto da antropologia culturalista boasiana, e
um de seus campos mais frteis. Dessa forma, deve
pouco tradio sociolgica europeia que levou aos
trabalhos de Malinowski e Lvi-Strauss.
3. [N.T.] No original, Ancient Peoples Stories. O termo stories foi traduzido por histrias. A deciso se
justifica devido ao fato do termo estria ter cado em
desuso em portugus, de modo que seu emprego atual

cadernos de campo, So Paulo, n. 23, p. 187-210, 2014

Mitos e mitopoiese | 207


refora o trao semntico original de narrativa sem

fragmentos de vasos como componentes na produo

valor de verdade, ficcional. Como afirma Peter Gow

de cermica, pelo que sei elas no procuravam stios

na pgina 8 deste captulo, no h entre os Piro qual-

arqueolgicos para encontr-los. Usavam somente

quer categoria para narrativas ficcionais, de modo que

vasos e panelas recm-quebrados para este propsito.

a opo pelo termo histrias, no plural e com letra

Nisto, diferem dos Shipibo-Conibo (ROE, 1982).

inicial minscula (de modo a diferenci-lo de Histria

8. Evidentemente, os antigos presumivelmente ainda

a cincia ocidental, no raro ligada noo de pro-

existem na forma de pessoas mortas na floresta, mas

gresso e a aproxim-lo da concepo de historicida-

ningum discutiu isso comigo.

des mltiplas) adequa-se melhor s concepes piro


e questo central da obra de Gow aqui traduzida,
nomeadamente a busca por uma historicidade prpria
mitologia piro.
4. Matteson (1954, p. 68) e Ricardo Alvarez (1970, p.
67) mencionam uma forma extinta de drama denomi-

9. Ver Captulo 5 para uma discusso das letras das canes xamnicas.
10. Ao menos em relao a sapna, isso verdadeiro para
o povo Piro-Manitineri brasileiro do rio Yaco, alguns
dos quais encontrei em Rio Branco (Acre) em 1987 e
1990.

nada yimlu, na qual os velhos encenavam os diferentes

11. [N.T.] Assinalo aqui o contraste entre ancient peoples

personagens de um mito. Matteson menciona que,

stories, ou histrias dos antigos, em que a preposi-

nos anos 1950, ela j no tinha sido realizada havia

o deve ser entendida em seu sentido possessivo ou

muitos anos. Meus informantes nos anos 1980 nun-

seja, trata-se das histrias que os antigos tinham, isto ,

ca tinham ouvido falar dela. O termo yimlu significa

que contavam , e stories about ancient people, isto

imitao. Presumivelmente, mesmo quando ela era

, histrias que, contadas pelos Piro de hoje em dia,

realizada, yimlu no era a forma principal de contar


mitos.

versam sobre os antigos.


12. claro, um narrador pode tambm simplesmente

5. Moza gente so pessoas identificadas no baixo Urubamba

estar mentindo (piro, gaylota; espanhol do Ucayali,

como originrias de reas ao norte da Amaznia

engaar). Essa uma importante arte verbal entre os

peruana, ou seus descendentes, e normalmente so

Piro (cf. BASSO, 1987, sobre os Kalapalo).

falantes nativos de quchua ou espanhol do Ucayali.

13. O relato de Ireland sobre os Waur particularmente

Indivduos moza gente podem ser definidos ou ain-

revelador nesse sentido: os Waur consideram que os

da definir a si mesmos mais especificamente como

mitos so os melhores exemplares de qualquer hist-

Lamista, Cocama, Jabero, Napo Quechua etc. Eles

ria, mas desaprovam afirmar sua veracidade porque,

nunca so considerados gente blanca, brancos (vide

por definio, nenhum narrador vivo ou qualquer ou-

GOW, 1991; 1993).

tra pessoa conhecida pode ter testemunhado os even-

6. A maioria de meus informantes Campa eram jovens

tos a que eles se referem.

adultos, e minha nica informante prxima mais

14. [N.T.] Isto , que foram transmitidas, que no foram

velha passou a maior parte de sua vida jovem como

criadas ou experienciadas pelo prprio narrador.

uma escrava domstica na casa de um patro branco.

15.[N.R.] Traduz-se aqui kin por parente. Note-se,

Tambm possvel que essas pessoas sintam-se inibi-

no entanto, que em ingls o campo semntico de

das a contar esses mitos em territrios tidos definiti-

kin mais restrito do que o de parente em portu-

vamente como terra dos Piro antigos, no terra dos

gus, visto que se o primeiro designa mais especifica-

Campa antigos.

mente os parentes por consanguinidade, o ltimo

7. De qualquer forma, no estavam muito interessados

abrange tambm as relaes de afinidade, o que no

neles, ou tambm os temiam ativamente. Alm dis-

ingls compreende a ideia contida na palavra relati-

so, ao passo em que as mulheres piro usavam velhos

ve. Louis Dumont apresenta discusso aprofundada

cadernos de campo, So Paulo, n. 23, p. 187-210, 2014

208 | Peter Gow


sobre essa questo em Groupes de Filiation et Alliance

26. Goody (1987) chega a uma concluso muito similar

de mariage: introduction a deux thories danthropologie

em suas reflexes sobre o relato de Stanner sobre uma

sociale (Paris, Gallimard, 1997). Gow fornece uma

sociedade aborgene australiana.

breve descrio do sistema de denominaes piro

27. Essas mesmas relaes permanecem verdadeiras no

das relaes de parentesco presentes no processo

emprego local do espanhol Ucayali, no qual todos os

mitopoitico.

parentes mais novos so interpelados como papito, se

16. Para uma discusso sobre as narrativas histricas Piro,


vide Gow (1990a, 1991).

homem, ou mamita, se mulher.


28. [N.T.] No original, old dead people.

17. [N.T.] No original, real. Optei por empregar a palavra

29. Nunca escutei bisabuelo/bisabuela, os termos em espa-

verdadeiro devido a seu uso mais corrente na antropolo-

nhol para bisav/bisav, serem empregados por gente

gia brasileira: parente verdadeiro ou parente mesmo.

local no baixo Urubamba.

18.Essa uma das piores facetas da observao parti-

30. Isso pode dar conta do carter de descrio genrica

cipante como mtodo: a tendncia a extrapolar, a

das histrias sobre os antigos: talvez originalmente

partir de uma situao imediata, para processos de

contadas como histrias sobre parentes mais velhos

transformao histrica de longo termo. Boa parte

narradas por pessoas j mortas, elas tornam-se cada

da literatura sobre aculturao foi marcada por

vez mais annimas e menos narrativas medida que

essa tendncia, o que d a ela um tom ao mesmo

so repetidas ao longo do tempo e os personagens ori-

tempo melanclico e melodramtico, verdadeira he-

ginais progressivamente escapam memria.

rana de certas correntes do romantismo alemo (ver


SAHLINS, 1995).

31. Usei a forma completa dessa afirmao como a epgrafe de Of Mixed Blood (1991, p.xii).

19. Ver a discusso sobre essa cano no Captulo 6.

32. [N.T.] Summer Institute of Linguistics.

20. Para outros mitos contados por Artemio, ver tambm

33. Os dominicanos, singularmente, vieram rio-abaixo,

os Captulo 4 e 8.

de sua base em Cusco para longe em direo ao sul nas

21. Planejei a investigar mais a fundo essa questo em

cabeceiras do rio Urubamba. Os missionrios do SIL

1995, mas fui impedido pelas circunstncias. Alm da

vieram rio-acima de sua base perto de Pucalpa, assim

morte de Artemio, Antonio tambm havia se afastado

como os outros brancos.

de Sepahua. Sara, nesse perodo aos 38 anos de idade,

34.Os Piro me disseram que a terra dos Machiguenga

na realidade no narrava qualquer mito, mas estava

encontra-se alm do Pongo, no alto Urubamba, ape-

muito mais disposta a contar histrias sobre os anti-

sar de que muitas dessas pessoas hoje vivem abaixo

gos do que antes.

dele.

22. Meu uso deste conceito deriva do importante estu-

35. Moiss explicou-me que os Incas no morreram, esto

do de Mimica sobre o povo Iqwaye de Papua Nova-

na verdade vivendo dentro das montanhas nos Andes.

Guin (1988). Meu uso aqui levemente diferente,

Diferentemente da maioria dos Piro, que tm averso

uma vez que foco o prprio ato de narrar os mitos,

aos Andes e que no esto particularmente interes-

ao invs das pr-condies gerais de tais narrativas. A

sados nos Incas, Moiss viajava frequentemente para

adaptao justificada pela natureza extremamente

Cusco.

exotrica das narrativas mticas piro, se comparada


com as dos Iqwaye.

36. Veja, contudo, The World on the Other Side, de


Zacara Zumaeta (MATTESON 1965, p. 21015, e a

23. Veja os textos no Apndice de Mitos, e a discusso


desses mitos nos captulos 4 e 5.

discusso a seguir, no Captulo 7).


37. [N.T.] Tambm eles jaguares.

24. [N.T.] No Brasil, tambm conhecido por ja.

38. Eu tinha, a essa altura, falhado em fazer a conexo en-

25. [N.T.] Tambm conhecido no Brasil como piraba.

tre essa narrativa mtica e o tema dos queixadas.

cadernos de campo, So Paulo, n. 23, p. 187-210, 2014

Mitos e mitopoiese | 209


39. Vide a discusso no Captulo 6. Por respeito pelo que

GOW, Peter. Of mixed blood: Kinship and history in

ele tinha me contado anteriormente, no perguntei

Peruvian Amazonia. Oxford Studies in Social and

nada a Artemio.

Cultural Anthropology. Oxford: Oxford University

40. Uma fruta leguminosa, chamada guaba em espanhol

Press, 1991.

Ucayali (Lat. Inga Edulis). Tem um bagao doce ao redor

GRAHAM, Laura. Performing dreams: discourses of

das sementes pretas que ficam dentro de uma longa e dura

Immortality among the Xavante of Central Brazil.

vagem verde. [N.T.] No Brasil, conhecida como ing.

Austin: University of Texas Press, 1995.

41. [N.T.] Aqui a traduo se torna especialmente comple-

GREGOR, Thomas. Mehinaku: the drama of daily life

xa devido polissemia do termo lie, que pode signi-

on a Brazilian Indian village. Chicago and London:

ficar tanto mentir quanto deitar e, por extenso ao

University of Chicago Press, 1977.

segundo, tambm morrer, como na expresso here

HILL, J. D. Keepers of the Sacred Chants: the poetics of

lies.... Optamos pelo ltimo devido a seu sentido bli-

ritual power on an Amazonian society. Tucson and

co mais facilmente associvel ideia de inimigo.

London: University of Arizona Press, 1993.

42.
[N.T.] Noite de 15 de janeiro de 1982, na qual

IRELAND, Emilienne. Cerebral savage The white

Artemio contou a Peter Gow o mito O homem que

me as symbol of cleverness and savagery in Waur

foi para baixo da terra. com este evento de narrao

myth. In: HILL, J. (ed.) Rethinking history and myth:

que o autor inicia o livro.

Indigenous South American perspectives on the past.

43. Artemio me contou uma vez que ele na verdade no


deveria ser o chefe [headman] de Santa Clara, afirmando que Meu pai deveria ser o chefe aqui, sendo o
mais velho de ns. Mas ele no sabe ler ou escrever,
ento eles me fizeram chefe no lugar dele.

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traduzido de
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tradutor

Henrique Pougy
Mestrando pelo Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social,
Universidade de So Paulo (PPGAS/USP).

revisor

Renato Sztutman
Professor no Departamento de Antropologia, Universidade de So Paulo (DA/
USP).

Recebido em 06/09/2014
Aceito para publicao em 01/12/ 2014

cadernos de campo, So Paulo, n. 23, p. 187-210, 2014