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Um

prazer teraputico...
Justin Maxwell est comemorando a ltima noite como stripper antes de iniciar uma nova carreira
em psicologia. Tudo vai bem, at ver Grace Cooper na plateia. H anos ele a deseja, mas mantm
distncia por ela ser sua aluna. Agora Justin se permitir realizar uma fantasia proibida: lev-la para a
cama. Grace tambm est cansada de negar a atrao por Justin. Dentro de duas semanas ela
deixar a cidade, e essa a chance perfeita para uma despedida digna de seus sonhos mais
libidinosos. Porm, tudo tem um preo, e talvez custe o futuro de ambos

Voc no se escondeu muito bem, srta. Cooper.


Ela prendeu a respirao.
Talvez eu quisesse ser encontrada, dr. Maxwell.
Queria, ? murmurou ele.
Eu mordi o lbio quando voc me puxou. A boca de Justin estava to prxima dela que os
lbios de ambos roaram, muito levemente, enquanto ela falava.
Peo desculpas.
No pea. A pulsao dela ribombou. D um beijinho para melhorar.
Erguendo o queixo de Grace, Justin se aproximou. Os lbios de ambos se uniram como duas peas de
quebra-cabea se encaixando, slidas e seguras. No incio as lnguas foram hesitantes, depois cada vez
mais ousadas. Mos percorriam, lenta e desesperadamente. E logo Grace estava perdida no momento.
Justin a tratava como um banquete sensual, acariciando-lhe o rosto, o pescoo, o contorno dos seios.
Os leves arfares dele patinavam sobre a pele macia. Quando ele enfiou a mo sob a blusa de Grace e
encontrou um mamilo, ela ofegou, dizendo o nome dele, e deixou a cabea cair contra a parede na qual
estava imprensada.
Avidez. Ele a deixava vida. Depois de tanto tempo privados de tal sensao carnal, s restava a Grace
acompanhar a liderana de Justin naquele momento.

Querida leitora,
Bem-vinda ao Beaux Hommes, o mais animado e exclusivo clube de mulheres em Seattle. noite de
sexta-feira, o lugar est lotado e a msica no para. Voc ter um tratamento VIP, porque os homens
que trabalham aqui sabem como faz-la suar quando se despem!
Aps Stripper (ed. 22), escrever Dancer foi um desafio excitante. Em parte da histria,
acompanhamos nosso heri fora do clube e o vemos em seu primeiro trabalho depois de se formar na
universidade. Justin est muito confortvel com as oportunidades que criou para si, e no tem dvidas
de que ser bem-sucedido se conseguir se manter firme em seu rigoroso planejamento de cinco anos.
Nada ir impedi-lo de devolver comunidade o servio que salvara sua vida anos antes.
Tudo vai bem, at aparecer a herona e mudar completamente os planos de Justin para algo menos
srio e mais prazeroso. Afinal, ela no pretende se contentar com uma vida pacata!
Dancer uma histria sobre coraes partidos, esperana, e tambm sobre o poder de superar o
passado com bravura para reivindicar coisas que pareciam fora do alcance. Principalmente o amor.
Aproveite!
Kelli Ireland

Kelli Ireland

DANCER

Traduo
Fernanda Lizardo

2015

Captulo 1

O NIBUS soltou uma nuvem nauseante do escapamento no momento em que afastou-se do meio-fio.
O departamento de trnsito da cidade podia at ser adepto do combustvel ecolgico, mas Justin
Maxwell no conseguia respirar. Ele limpou os olhos lacrimejantes, ao mesmo tempo que um carro de
luxo passou em alta velocidade pelo ponto de nibus e o cobriu com um lenol de gua de poa.
Encharcado e cuspindo, ele xingou. A primeira coisa que ia fazer quando comeasse em seu novo
emprego na semana seguinte ia ser economizar para comprar um carro. No precisava ser um carro
esportivo. Nem mesmo sequer um carro novo. Mas, que diabos, ele no podia bancar um carro novo.
Apenas algo com um teto e portas e janelas que no vazassem. Qualquer coisa que o poupasse de ter de
tomar o transporte pblico em meio ao clima horroroso de Seattle.
Ele no ia precisar mais ficar amontoado sob as paradas de nibus para fugir da chuva. No ia mais
precisar se espremer no corredor lotado do nibus para encontrar espao para ficar. No ia mais precisar
sair de casa uma hora e meia mais cedo para poder fazer todas as baldeaes pela cidade.
Iando a mochila no ombro, ele se arrastou at a Broad Street, perpendicular Terceira Avenida, e
seguiu para o beco atrs da Beaux Hommes.
A fachada da boate de danarinos exclusivamente masculinos decididamente era elegante. Os
fundos, porm, nada mais eram do que blocos de concreto inexpressivos, com janelas gradeadas e
portas de ao. Um estilo industrial chique se ele ignorasse os cheiros ranosos de lixo e gordura do
restaurante chins do outro lado do beco.
Justin correu at a terceira porta e digitou seu cdigo de acesso. O teclado fez um barulhinho, a
tranca se abriu e ele entrou, dirigindo-se ao vestirio e aos chuveiros. De jeito nenhum ele poderia
entrar no palco coberto por aquela camada de sujeira.
Vozes graves e risadas masculinas ecoaram pelo corredor. Assim que ele empurrou a porta vaivm,
foi recebido com gritos de boas-vindas, seguidos imediatamente por chacotas devido ao seu estado.
Ei, no posso evitar se no meu pior dia eu fico mais elegante do que vocs nos seus melhores dias.
Ele enfiou a mochila no armrio e comeou a tirar as roupas molhadas. Desde que havia comeado a
danar na boate, sempre fora peculiar na maneira como se apresentava. A coisa toda comeara nos anos
de vacas magras, quando as roupas j estavam muito pequenas e no havia dinheiro para substitu-las e
compensar o que ele tinha crescido.

Ele no era mais aquele rapazinho.


Levi, um amigo de longa data e bailarino principal do local, afundou no banco mais prximo e o
avaliou sem muita empolgao:
O que diabos aconteceu com voc? Parece que voc andou rolando no beco. Briga ou sexo?
Justin bufou e esfregou o cabelo, respingando gua para todos os lados.
Nenhum dos dois.
Que pena. Levi espreguiou-se, os contornos dos msculos densos estremecendo antes de ele
relaxar. Um pouco de ao antes do espetculo nunca demais.
Disse o sujeito menos exigente que eu conheo.
Levi se levantou, pegou sua toalha e a estalou na traseira de uma das coxas agora nuas de Justin.
O outro berrou e deu meia-volta.
Voc no vale nada, Levi.
O sujeito de cabelo escuro sorriu.
Para as gatas eu sou de ouro.
Justin balanou a cabea e riu.
Vou tomar uma ducha rpida. Qual a minha ordem de entrada esta noite?
Voc o quarto. Depois de Nick. Eu vou depois de voc.
Nosso psiclogo residente no vai ganhar dinheiro nenhum se sacudir o traseiro depois de mim
avisou Nick.
Justin riu.
Certo. Porque seus peitinhos so maiores do que os meus. E eram mesmo. Nick era to alto
quanto Justin, que tinha 2,05m, mas tinha uns bons dez quilos a mais e era msculo sobre msculo.
Nick espreitou-se na quina dos armrios e fez sua dancinha com os peitorais.
No me odeie porque estou em melhor forma.
Dando de ombros, Justin pegou seus apetrechos de banho e fechou o armrio.
Qualquer um pode ficar sarado, mano, mas no tem nada que voc possa fazer para consertar esta
cara.
O cmodo explodiu em risadas, inclusive Nick, e Justin dirigiu-se para os chuveiros abertos.
Ele ficou surpreso ao perceber que iria sentir falta daquilo ali, da camaradagem e do sentimento de
fraternidade, quando voltasse a trabalhar apenas algumas noites por ms. Concluir o curso e adquirir o
ttulo de PhD significava que ele finalmente havia conseguido um emprego mais tradicional, e,
definitivamente, socialmente mais aceitvel. A partir de segunda-feira, ele ia deixar de ser um
danarino em perodo integral da Beaux Hommes para se tornar o dr. Justin Maxwell, psiclogo da
equipe da Segunda Chance, uma organizao sem fins lucrativos voltada para ajudar jovens carentes.
Receber o aconselhamento de um psiclogo licenciado era parte importante do programa.
Ele sabia bem disso.
A gua quente escorria pelo corpo enquanto Justin se ensaboava, mas o calor em nada ajudava a
aliviar a tenso. Tudo o que queria no momento era ignorar o espetculo de hoje noite, ir para casa,
preparar-se para segunda-feira e dormir. Mas o apartamento de solteiro era novo. Novo, neste caso,
significava vazio. Ele tinha comprado uma cama, e s. Tirando isto e alguns potes e panelas
adquiridos num brech local, o apartamento estava deserto. Ele ainda canalizava a maior parte de seus
ganhos para a casa da me, cobrindo boa parte das despesas, certificando-se de que suas irms tivessem
roupas e comida na mesa. Ele lhes devia pelo menos isto.

Apoiando o antebrao na parede azulejada, ele abaixou-se de modo que o jato do chuveiro pudesse
massagear seu pescoo e ombros.
Dezesseis anos. Dezesseis anos desde que a polcia enviara um capelo sua porta, e aquilo ainda o
irritava. Mas pensar nisso no ia lev-lo a lugar algum. Ele precisava assumir sua pose confiante, vestirse e malhar um pouco antes do primeiro nmero.
Mas fechar a torneira no impediu a viagem pela estrada emocional das lembranas. Justin flagrou-se
pensando em quem era agora, comparando-se ao sujeito que era na primeira vez em que atravessara as
portas da Beaux Hommes, numa noite aberta a testes para novos danarinos, h dez anos. Ele vinha
trabalhando como zelador no lugar h vrias semanas, sempre observando o faturamento noturno de
todos os danarinos. Quando houve uma nova seletiva, ele estava l. Achou que fosse subir no palco e
dar um show, e at levara uns amigos para darem uns berros de aprovao quando ele terminasse. Erro
nmero um. O bailarino principal sequer olhara para Justin duas vezes. Ele no chegara nem mesmo a
pisar no palco antes de o sujeito berrar Prximo!.
Furioso, Justin resolveu se impor sobre o sujeito. Erro nmero dois.
O bailarino principal no recuou, nem mesmo piscou. Ele foi at Justin, com um dedo em riste em
seu peito.
Traga colhes de verdade, e no me refiro ao Direitinha e Esquerdinha ali no canto, e voc vai
poder fazer um novo teste. Isto se, e digo se, voc jogar limpo.
A raiva de Justin, que j estava fervendo, terminou por transbordar.
Voc est chamando meu amigos de
Testculos. Sim, estou chamando-os de testculos. Se voc precisa deles para mostrar seu valor, este
trabalho no para voc. Caia fora.
Com o ego ferido, ele foi para casa, pensou no assunto durante alguns dias e a conversou com seu
orientador sobre a oportunidade. Com o apoio do Segunda Chance, ele retornou. Sozinho. Eles o
contrataram com uma ressalva importante: as coisas com o qual desconfiavam que ele lidava gangues,
armas e garotas nunca, nunca, poderiam entrar na boate. Justin tinha uma escolha naquele momento.
Aprumar-se e ter um emprego digno aos 20 anos, ou retornar para as ruas em tempo integral. A maior
parte dos membros da gangue Deuce-8 no vivera at os 30 anos. Ento, no era bem uma escolha.
Apoiando um punho na parede do chuveiro, Justin sorriu e balanou a cabea. Ele fora um idiota
naquela primeira noite, pensando ser grande coisa enquanto vivia intensamente em meio a tiros e
disputa entre gangues. Idiota nem sequer comeava a defini-lo.
Agarrando a toalha, ele enxugou-se enquanto a msica abafada e com baixo marcado invadia o
vestirio. Os primeiros gritos da multido surgiram. Seu estmago deu aquela cambalhota sempre
familiar. Danar por dinheiro nunca seria um hbito inato para ele do jeito que era para Levi, mas a
grana sempre fora boa, conforme lhe fora prometido. E ele tinha uma grande dvida para pagar me
e ao Segunda Chance.
Ele pegou o primeiro traje da noite. Hora de pagar algumas contas.
JUSTIN FICOU na beirada do palco, aguardando. O nmero de Nick estava quase no fim e os ajudantes j
tinham recolhido o dinheiro jogado no palco duas vezes. Seria uma bela noite.
Levi apareceu ao lado de Justin, vestindo sua fantasia de bombeiro, uma favorita da plateia.
A casa est cheia hoje.

Aquela cambalhota no estmago aconteceu novamente. Justin odiava a tenso permanente da


espera. Era mais fcil subir no palco quando o danarino anterior ainda estava finalizando o nmero.
Ento bastava-lhe subir no palco assim que seus adereos estivessem prontos. Mas Levi tinha
reorganizado algumas coisas logo depois de se tornar scio da boate, e uma dessas coisas era que o
danarino seguinte tinha de estar pronto e espera fora do palco, a fim de evitar atrasos. Apesar da
irritao de Justin, ele tinha de admitir que funcionava bem. Com isto eles foram capazes de acrescentar
mais dois nmeros por noite, e isso significava mais renda para todos os envolvidos. Ainda assim, isso
no ajudava em nada a acalmar as borboletas que esvoaavam em seu estmago; na verdade, s fazia
lhes dar asinhas bem afiadas.
O sujeito de cabelo escuro olhou para Justin.
esquisito saber que este seu ltimo fim de semana normal na casa.
Sim. Justin correu a mo pelo pescoo e puxou com tanta fora que o brao tremeu de tenso.
Isso no vai mudar muita coisa, no entanto.
Vamos ver.
Avaliando a multido, o olhar de Justin pulou de rosto em rosto enquanto ele relembrava sua
coreografia. Ele reconheceu algumas clientes assduas que davam boas gorjetas. Iria faz-las rebolar
muito. Algumas mesas ostentavam grinaldas e tiaras despedidas de solteira sempre rendiam um bom
dinheiro. Aquele grupo tambm foi acrescentado lista de prioridades. O restante das mesas estava
lotado de rostos desconhecidos. Justin observaria aquelas clientes, veria como reagiriam e retribuiria em
conformidade.
A culpa queimava em sua barriga. Esta era a parte que ele odiava, abordar a plateia como se fosse um
morto de fome, analisando quem valia a maior parte do seu tempo depois de apenas algumas passadas
rpidas.
Tinha aprendido tal habilidade nas ruas: distinguir o tolo mais provvel ou o elo mais fraco. Us-la o
fazia sentir-se contaminado, como se estivesse vendendo no s seu corpo, mas tambm sua integridade
duramente conquistada. Ele tinha percorrido um caminho longo, saindo da sarjeta apenas dez anos
antes. Era uma eternidade e ao mesmo tempo parecia ter sido ontem.
Em algum momento isso te incomoda? perguntou ele baixinho. O que ns fazemos?
Levi no o fitou quando respondeu, apenas manteve os olhos na plateia.
No. Estamos alimentando uma fantasia para elas, a nsia de desejar e ser desejada. Como
psiclogo, voc sabe disso melhor do que qualquer um de ns. Quando Justin no respondeu
imediatamente, o homem mais alto olhou para ele. O que est incomodando voc?
No tenho certeza.
Voc precisa transar.
Justin sorriu e balanou a cabea.
Essa a sua resposta para tudo.
Estou falando srio. Quando foi a ltima vez que voc transou?
J faz um tempinho.
Voc no se lembra, no ?
Justin deu de ombros, desconfortvel.
Eu s tenho uma cama. O que eu poderia fazer antes disso, Levi? Perguntar a uma mulher se ela
gostaria de ir para o meu apartamento vazio e brincar no cho? Isso com certeza ia me garantir um
monte de sim.

Levi virou-se para ele.


Voc tem que queimar algumas calorias, aproveitar a vida um pouco mais do que aproveitou nos
ltimos, ah, dez anos. Voc no fez nada seno cuidar da sua famlia e estudar. Voc trabalhou pra
burro e chegou l, cara. Na segunda-feira comea um novo captulo da sua vida. Aproveite esta noite e
simplesmente divirta-se. Uma vez a cada dez anos no vai te matar.
Engraadinho. Mas Justin sabia que Levi estava pelo menos parcialmente certo. Ele no tinha
feito nada alm de trabalhar como estudante e professor assistente no campus durante o dia e como
stripper nas noites de quinta a sbado. No houve tempo para indulgncias.
Observando a multido, seu olhar pousou em uma ruiva deslumbrante. Olhos brilhantes,
puxadinhos nos cantos, como os de um gato. Ela usava muito pouca maquiagem. Lbios carnudos,
mas do rosto salientes, nariz empinadinho, um pescoo elegante tudo o que ele conseguia enxergar
dali fez seu sangue zunir nas veias. Ela sorriu para a mulher ao seu lado, revelando um lampejo dos
dentes brancos e uma nica covinha.
Bem, o que voc sabe da vida murmurou ele. Era Grace Cooper, a nica aluna que j tinha
chegado perto de convenc-lo a quebrar a clusula tica em seu contrato como professor assistente com
a universidade. E ela nem sequer tinha conscincia de que causava isto nele. Simplesmente surgira,
linda, voluptuosamente curvilnea e definitivamente brilhante.
Eles chegaram a flertar: um roar de mos aqui, um toque suave ali, um olhar indisfarvel flagrado
antes de ser camuflado. Justin tinha chegado to perto de convid-la para sair. Ela fora tudo o que ele
desejava em uma mulher. Ainda era. E o desejo ainda estava l, queimando logo abaixo da superfcie.
Mas Justin no era mais professor dela, no tinha mais vnculos ticos que o obrigavam a guardar
seus desejos para si. Ele poderia ir atrs dela. Ali. Esta noite. Agora.
Seu plano anterior se foi assim que ele comeou a revisar mentalmente sua coreografia.
Vou trocar o esquema disse ele para Levi. Diga ao DJ para colocar a msica da minha
coreografia nova. E vou precisar de uma cadeira.
O outro deslocou-se para ver o que Justin estava olhando. Ele assobiou.
Gata a uma hora.
Justin entrou na linha de viso de Levi.
Um aviso tire as mozinhas dela.
Levi sorriu e estendeu as mos, palmas abertas.
Saquei.
timo. Agora pegue uma cadeira para mim e certifique-se de que o DJ vai trocar a msica.
A conscincia de Justin erigiu, pronta para discutir, mas a luxria nocauteou a desgraada antes que
aquela pudesse dar um suspiro. Ele tinha seguido as regras durante os ltimos trs anos no que dizia
respeito a Grace. E esta era sua ltima noite antes de ingressar no mercado tradicional de trabalho.
Uma vez, s uma vez, ele queria viver um pouco.
Pela primeira vez, relaxar pareceu to natural quanto respirar.
GRACE COOPER afundou em sua cadeira e tirou a massa de cabelo do ombro. Aquela era a melhor
maneira possvel de passar o fim de semana. Despreocupada. Roubar um tempinho para ficar ociosa e
permitir-se esbanjar ao menos uma vez revelara-se fundamental para sua sanidade. Como futura
psicloga, ela sabia bem disso.

Ela havia passado o dia caminhando beira-mar com as amigas. O mercado de Pike Place tinha a
feirinha de flores mais incrvel do mundo e ela acabara comprando um buqu de margaridas para a
cozinha. Depois elas foram jantar em uma creperia. Deus. Do. Cu. Que delcia. Ela ainda estava cheia.
E agora isto, o auge do fim de semana. Homens lindos tirando a roupa, um pouco de flerte e uma
diverso inocente com as amigas antes de irem embora da cidade e iniciarem suas carreiras em partes
diferentes do pas.
Meg, sua melhor amiga, inclinou-se e lhe deu um tapinha no ombro.
Melhor. Ideia. Do. Mundo.
Grace riu.
Voc precisa de um babador. Tem uma babinha bem Ela passou o polegar no queixo de Meg
aqui.
Meg fez uma careta quando calor queimou suas bochechas.
Voc viu Nick?
Vi tanto quanto voc.
Eu nunca vi um homem rebolar daquele jeito. Meg abanou-se. Eu voltaria aqui sempre se no
estivesse me mudando para Baltimore.
E eu vou atrs de voc assim que meu estgio acabar. Pegando sua margarita, Grace bebeu um
gole caprichado.
Duas semanas. Depois disso, Grace teria de tomar algumas decises. O tipo de deciso pela qual
estivera ansiosa desde que conseguia se lembrar. Ia se mudar para Baltimore com Meg, afastar-se
completamente da vida na qual estivera presa desde que nascera e se tornaria algo, algum, mais
importante. Tudo o que ela sempre quisera: escolher que tipo de pessoa seria em vez de viver como um
subproduto indesejado do ambiente e das escolhas da me.
Determinao: era s o que ela possura para vencer aqueles anos difceis, as noites com fome, os
feriados solitrios. E se a determinao a havia carregado at aqui, no havia nenhuma razo para
pensar que no iria lev-la at onde ela quisesse. Grace esculpiria o prprio nicho, faria algo especial
aps uma vida abaixo do notvel. Se ao menos ela pudesse descobrir o qu e onde seu nicho estava.
No havia espao para cometer erros, no com a janela para o pagamento do emprstimo estudantil
estreitando-se e com sua situao habitacional horrorosa durante as prximas duas semanas.
Franzindo a testa enquanto bebia, ela lutava contra a vontade de xingar. Havia sido obrigada a voltar
a morar com a me quando o sujeito de quem ela e Meg tinham sublocado o apartamento retornou
mais cedo de sua misso no Mdicos Sem Fronteiras. No foi grande coisa para Meg; ela simplesmente
voltara para casa. J para Grace, foi mais complicado. O lar nunca havia sido o lugar seguro que
deveria ser. Tal palavra nunca invocara a sensao de segurana ou um local de refgio. Sua me
sempre fora me apenas no sentido biolgico. Cuidado e amor nunca tinham sido parte do vocabulrio
daquela mulher.
Grace alongou o pescoo para trs e para a frente e respirou fundo. Duas semanas. Voc vai poder
fazer qualquer coisa durante duas semanas.
Senhoritas, preparem-se para um verdadeiro deleite. A voz do mestre de cerimnias, grave e
sombria, arrastou Grace de seu devaneio e fez o falatrio da multido se transformar num burburinho
ansioso. Parece que um favorito das garotas da Beaux Hommes resolveu revelar um novo alterego
esta noite, e ele vai escolher uma sortuda para ajud-lo nas apresentaes.
Eu me pergunto se Nick entenderia caso eu me oferecesse murmurou Meg.

Grace riu, observando enquanto o holofote varria a multido. Havia muitas mozinhas no ar, a
mulherada acenando como toureiros enlouquecidos diante de touros bravos enquanto tentava atrair a
ateno do apresentador. Grace balanou a cabea e se abaixou para pegar sua bolsa. Com ou sem
lcool, mais um drinque cairia bem para refrescar. E ela poderia muito bem compr-lo enquanto
estivessem preparando a entrada do prximo danarino.
O ar farfalhou ao redor dela quando o dono de sapatos pretos envernizados parou na frente de sua
cadeira. Ela congelou. Uma colnia forte e almiscarada fez ccegas em seu nariz. Os holofotes
apontaram para ela, e Grace jurou estar sob o sol do meio-dia.
Um dedo spero da mo laboriosa se ps sob o queixo dela e o levantou delicadamente.
Aquilo no estava acontecendo. Ela no queria ser escolhida para ajudar o policial ou o cozinheiro ou
o mgico ou o que quer que ele fosse representar quando tirasse suas roupas. Ela s queria admirar o
show. E dar gorjetas. E admirar um pouco mais. Mas fazer parte do ato? No.
Apesar de sua resistncia, Grace inclinou a cabea para trs e absorveu a figura lentamente. Os olhos
percorreram um corpo alto e rijo. O sujeito a incitou a se levantar, at que ficassem frente a frente. Uma
presso sutil a incentivou a encontrar o olhar dele. O choque a fez prender a respirao num flego s.
Sobrancelhas escuras arqueavam-se elegantemente acima de olhos azuis-claros com rajadas de azulmarinho. Os clios eram to espessos que ela quase o odiou por isto. Quase. O queixo era cinzelado. A
forma como o cantinho da boca erguia-se deixava claro que ele sorria regularmente, e Grace teve a
estranha vontade de ver aquele sorriso imediatamente. No o sorriso de palco, mas o genuno. O lbio
inferior era carnudo, feito para mordiscar, ao passo que o lbio superior tinha um arremate perfeito em
formato de corao. Ela no conseguia parar de olhar para aquela boca nenhuma surpresa nisso.
Sempre fora desse jeito no que dizia respeito a ele.
Justin Maxwell sussurrou ela. O nico homem no mundo que ela desejava em todos os aspectos.
O nico homem fora de seu alcance durante trs anos. Todas as clulas do corpo dela se aqueceram at
lhe arrematar a nuca com uma fina camada de suor. Grace lambeu os lbios quando voltou a respirar,
ofegante. Como ele poderia estar ali? Esta noite? Por qu? E por que ele no podia estar vestindo mais
roupas ao toc-la?
Ele meneou a aba do chapu num cumprimento, ajeitando-o num ngulo pretensioso.
Preciso que voc venha comigo, srta. Cooper.
O timbre suave da voz sussurrou atravs dela, acariciando e inflamando partes que no tinham nada
que estar ardendo.
Grace abriu a boca para recusar educadamente. Sim, ela nutrira uma grande paixo por aquele
homem durante anos, mas isso no significava que precisava subir num palco com ele mediante um
convite. No, ela no podia.
Nem pensar, professor.
Nunca fui um professor e no estou mais de p em frente a um quadro-branco, querida. E ela
tambm no estava sentada dentro de uma sala de aula.
O estmago de Grace capotou quando a ansiedade pousou no meio de sua barriga.
Tomando a mo dela, Justin recuou no meio da multido com passos confiantes, como se soubesse
exatamente quem e o qu havia atrs dele.
Ele a guiou por uma pequena escadaria e a posicionou no meio do palco.
No pense na multido. Concentre-se em mim. Eu vou cuidar de voc disse ele em voz baixa.

A garota selvagem que vivia dentro dela espreguiou-se e ronronou, cansada de ter de agir em
conformidade aos desejos da sociedade ao longo dos anos ao mesmo tempo que se matava para
conseguir a graduao e a ps-graduao. Agora tudo o que aquele lado selvagem dela desejava era um
pedao dele.
Vou cobrar isso de voc.
Aquele sorriso cobiado repuxou um canto da boca.
Por favor, cobre.
Ela assentiu brevemente, e ele levantou uma das mos enquanto se afastava dela. As luzes
diminuram imediatamente, e vrias mulheres gritaram, outras assoviaram.
A msica comeou, suave no incio. Primeiro com uma pegada digital, da as primeiras cordas de
guitarra eltrica abafaram o sintetizador. O baixo entrou com uma linha de percusso forte, quase uma
batida. A msica martelava os nervos de Grace, acendendo-a por dentro e deixando-a superciente do
tato das prprias roupas sobre a pele.
Os holofotes se acenderam, o facho estreito no incio, e depois abrindo-se para mostrar Justin, que
caminhava at ela num desfile digno da semana de moda de Milo, em meio fumaa artificial que
ondulava pelo palco. Os ps dele tocavam o cho no ritmo da msica. Justin abriu o casaco, deixando o
tecido ondular sobre o corpo enquanto ele se movimentava. A cala de smoking estava presa por
suspensrios pretos. Ele usava uma cinta de cetim branco. E s. O peito nu exibia a pele quente e o
fsico definido. Ele no era imenso, mas, caramba, ela teria dado qualquer coisa para passar os dedos
naqueles peitorais definidos e naquele abdome sarado.
Grace olhou para o rosto dele e congelou.
Os olhos de Justin eram quentes, o sorriso, pura seduo. Ele arqueou uma sobrancelha quando
chegou pertinho.
Grace lambeu os lbios mais uma vez, o gesto parcialmente fruto da tenso, mas predominantemente
por expectativa. Ela queria muito sentir as mos dele em cima de si e, surpreendentemente, saber que
outras pessoas estavam assistindo a excitava.
Como se tivesse ouvido seus pensamentos, os olhos de Justin ficaram mais semicerrados. Ele a
cercava num crculo cada vez menor. Arrancando o casaco, ele o atirou para o lado enquanto a letra da
msica envolvia Grace em uma nvoa de luxria. O cantor instrua a mulher na cano a implorar.
Mas, em vez de aquilo incentivar Grace a ficar de joelhos, quem o fez foi Justin.
Ele se posicionou atrs de Grace e correu mos largas pelas panturrilhas dela, subindo ao bumbum, e
ento se acomodando na cintura, fazendo-a contrair a pele subitamente. O hlito quente de Justin
patinou ao longo do vo da espinha, ao mesmo tempo que os polegares levantaram a bainha da camisa
dela e ele pousou os lbios firmes na curva delicada da lombar.
Grace arqueou involuntariamente.
Mos fortes lhe apertaram a cintura, mantendo-a imvel. A pontinha da lngua de Justin desenhou a
linha mais fina ao longo da pele dela.
Um gemido ficou preso na garganta dela. O calor inundou seu sexo.
Ele se movimentou atrs dela, escalando-a como um super-heri seminu.
Ela perguntou-se distraidamente qual seria o superpoder dele e percebeu, sem dvida, que seria o da
seduo O poder de faz-la desej-lo loucamente. O poder de faz-la implorar se ele assim o quisesse.
Mos macias deslizaram sob a camisa dela, passando pela barriga. Polegares pairaram sobre as curvas
dos seios. Os mamilos intumesceram.

Perdida nas sensaes, Grace fechou os olhos.


E a ele se foi.
Ela retornou a si, procurando por ele.
Justin havia se enfiado nas sombras perto da beira do palco para pegar uma cadeira. Empurrando-a
em direo a Grace, ele se movimentava com uma graa gil. A pele dele brilhava, retesada sobre os
msculos definidos, e os olhos ardiam enquanto os lbios se curvaram com aquele superpoder, seduo.
E quanto mais perto ele chegava, mais excitada Grace ficava.
Trs coisas a atingiram de uma s vez.
Um, ela realmente desejava aquele homem, em todos os sentidos da palavra desejar.
Dois, ela ia t-lo para si.
Trs, ela ia desfrutar de cada minuto e s pensar nas consequncias depois.

Captulo 2

JUSTIN AINDA no tinha arrancado a cala do smoking. Mas a esta altura j deveria t-lo feito. Era a
sequncia natural da coreografia. Mas ele no podia. No at conseguir controlar seu pnis. No minuto
em que ele colou os lbios s costas de Grace, aquele safado traidor parou de ouvir suas exigncias para
que ficasse quietinho. Um desejo primitivo rugiu dentro dele diante do ligeiro sabor salgado da pele
dela. E ento o almscar sutil gerado pela excitao dela levou a luxria dele a nveis incontrolveis. Ele
nunca havia reagido a uma mulher de tal maneira. Havia algo nela que o fazia perder o controle, e,
como sempre, aquilo tanto o fascinava quanto irritava. E ele era famoso por seu autocontrole.
Acomodando Grace na cadeira, Justin ajoelhou-se diante dela, de pernas bem abertas. Da inclinouse para trs, apoiando-se em uma das mos, e comeou a requebrar os quadris para ela. Claro, sua
ereo era evidente daria para ela saber de antemo. Manter as coisas do jeito que sempre foram j
no era mais uma opo. Agora que ela o havia visto ali na boate, agora que havia descoberto que ele
danava, no dava mais para fingir que no sabia de nada. Justin ia prolongar a dana at onde desse,
antes que ela o pedisse para parar. Pela primeira vez desde que tinha comeado a danar, Justin queria
que uma cliente, esta cliente, o enxergasse como um cara disponvel.
O olhar de Grace se fixou na virilha de Justin. Da foi passeando pelo corpo dele, at chegar aos
olhos.
O desejo imenso que ardia nas profundezas dos olhos dela deixou Justin sem flego.
Toque-me. As palavras dele saram sem pensar.
Implore.
Os testculos dele se contraram diante do comando. Ento ela estava prestando ateno letra da
msica, no estava?
Ele sorriu, colocando em prtica cada grama de sensualidade predatria que conseguia reunir
enquanto se ajoelhava diante de Grace e a encarava.
Voc vai se arrepender disso.
Ento me obrigue.
Feito. Uma fome sexual crua surfava pela corrente de excitao que inundava as veias de Justin.
Onda aps onda de desejo pulsava dentro dele. Rastejando ao redor de Grace, ele foi subindo junto ao
corpo dela bem devagar, da inclinou-se ao ouvido dela e sussurrou:

Por favor.
Ela foi tomada por um calafrio intenso.
Justin a pegou nos braos e trocou de lugar com ela, colocando-a em seu colo. Projetando a plvis,
ele imitava o sexo cru ao mesmo tempo que suas mos corriam pelos quadris dela. O calor do sexo de
Grace jorrava pela cala fina de Justin e no havia nada que ele quisesse mais do que toc-la bem ali,
para saber se ela estava to mida quanto ele desejava que estivesse. As mos dele tremiam.
Por favor disse ele, desta vez mais alto.
Mos delicadas passearam sobre o peito dele.
Ele ergueu o queixo e a encarou. A forma como os olhos de Grace se fixavam em seu torso, o modo
como as pontinhas dos dedos trilhavam por todos os contornos do corpo dele aquilo s fazia
aumentar o desejo dele por ela. Envolvendo o bumbum dela num abrao, Justin ficou de p.
Grace arregalou os olhos, ainda sustentando o olhar dele.
Encar-la era um gesto natural. Ele se inclinou at que os lbios de ambos quase se tocaram.
Por favor. O apelo sussurrado fez os lbios se tocarem por uma frao de segundo, mas foi o
suficiente. Grace tinha sabor de limo fresco, doce e cida. Que mistura inebriante.
Ela arfou quando ele girou e a colocou na cadeira outra vez. Da Justin afastou-se e tirou os sapatos,
um de cada vez, chutando-os para longe, e ento, de costas para a multido, rasgou a cala.
Grace mordeu o lbio, as narinas dilatadas. O recado era claro. Ela o desejava.
E ento ele danou para ela.
Ainda encarando Grace, Justin ficou joelhos e correu as mos sobre o prprio corpo. Da esticou um
dedo e fez um gesto de venha c para ela.
Grace se levantou e caminhou em direo a ele com passos exagerados, os movimentos em perfeita
sincronia com a msica. A maneira como se remexia, com pura confiana sensual, fazia o sangue dele
ferver. Quando ela chegou a ele, Justin se agachou sobre os calcanhares e puxou Grace para que ela
pudesse montar nele. Ele impulsionava a plvis para cima, deslizando a mo livre pela frente do corpo
dela. E ento as mos dele seguiram pelas pernas, subiram de novo e foram para as costas dela.
Agarrando-lhe os quadris, ele inclinou Grace para frente e dobrou o prprio corpo sobre o dela,
acomodando a ereo bem na fenda do bumbum delicado.
Ela estremeceu.
Ou pode ter sido ele.
A msica terminou, e as luzes se apagaram.
Ele agarrou a mo dela e se dirigiu para as laterais do palco. Ela manteve a disposio, sem hesitar, e
ele ficou aliviado. Justin sentia o desejo queimando suas entranhas. Ele desejava tanto Grace que estava
apavorado com a possibilidade real de jog-la no ombro e fugir. Para onde, no fazia ideia.
Provavelmente para o primeiro hotel que encontrasse.
A decorao espartana do fundo do palco estava em total desacordo com a suntuosidade da parte
exposta ao pblico. Eles praticamente correram por um longo corredor, as mo grudadas. Vrios
danarinos berraram gracinhas quando eles passaram.
Justin os ignorou.
Sem aviso, ele parou e puxou Grace para um cantinho.
Ela colidiu contra ele.
Justin girou o corpo e a prendeu contra a parede.
Eu preciso de voc.

Os olhos verdes arregalados o encararam, as pupilas tomadas pelo desejo.


O sentimento mtuo.
Entrelaando os dedos aos dela, Justin posicionou as mos de Grace acima da cabea dela. Ela
arqueou para ele, e ele gemeu. Os lbios se encontraram num duelo desesperado por domnio. A boca
de Grace oferecia um prazer sem fim, ao mesmo tempo que o corpo dela cheirava a pecado. Ela roava
de encontro a ele, enganchando uma perna numa perna dele assim que Justin se encaixou entre as
coxas macias. O gemido suave de Grace quase representou a runa de Justin.
Ele a desejava tanto, e sentia-se levemente culpado por t-la arrastado para os bastidores sem ao
menos ter se dado o trabalho de bater um papo antes. Se algum tratasse uma de suas irmzinhas do
mesmo jeito, ele certamente mataria a pessoa. O choque devido ao prprio comportamento o inundou
de forma to eficaz quanto um balde de gua gelada. Aquilo no era jeito de tratar uma mulher de
quem ele gostava e a qual respeitava, uma mulher que ele passara trs anos querendo convidar para
sair. Empurrando-a com delicadeza, ele olhou para ela, ofegante.
Desculpe.
Nada de conversa Ela inclinou-se e recuperou a boca dele, mordendo-lhe o lbio inferior antes
de abrandar a dor com a pontinha da lngua. Ainda no.
Ele se afastou.
Eu no fao esse tipo de coisa. Nunca.
Ela suspirou e relaxou contra a parede.
Acredite ou no, nem eu.
Encostando a testa na dela, ele fechou os olhos.
Quer sair daqui?
Sim.
Eu te encontro l na frente em dez minutos.
Ela o beijou rapidamente.
Oito minutos.
Ento Grace libertou as mos e passou abaixada sob um dos braos dele, voltando para o lugar de
onde tinham vindo, os quadris requebrando hipnoticamente.
A sada fica direita avisou ele.
Ela levantou a mo para mostrar que tinha ouvido, mas no desacelerou.
Bufando, ele se afastou da parede e correu em direo ao vestirio.
Justin se deu conta de que tinha seis minutos para montar um plano decente, um que terminasse
com Grace nua em seus braos.
Ele pegaria o carro de Levi emprestado; ainda era um tanto irritante ele no ter um veculo prprio.
Eles poderiam sair para um jantar tardio. Talvez fazer algo divertido l. Ou ir a sua doceria favorita para
comer uma coisinha gostosa. O pequeno restaurante que Justin tinha em mente no era chique, embora
fosse bem intimista. Eles poderiam conversar. E ele teria a chance de mostrar a ela que era uma pessoa
bem melhor do que seu comportamento havia indicado at ento.
Um sorriso sombrio se espalhou pelo rosto de Justin enquanto ele se dirigia ao seu armrio.
Talvez ele fosse diretamente para o tiro de misericrdia e tentasse convenc-la a tomar caf da
manh com ele na manh seguinte.

GRACE CORREU de volta para sua mesa, onde as amigas estavam tagarelando como aves canoras.
Meg estendeu a mo e a agarrou pelo pulso.
Minha nossa, menina! Voc a mulher mais sortuda que eu conheo.
Ah, ? Ela pegou sua bolsa. Estou prestes a ter mais sorte ainda.
No diga. Lynn, outra amiga ntima, se inclinou sobre a mesa. Voc no vai sair com ele.
No. Ela sorriu e exps toda a malcia em seus pensamentos. Eu tenho a ntida impresso de
que vamos passar a noite juntos.
Meg gritou, e Lynn riu. Gretchen, a mais sensata do grupo, tomou um gole de sua bebida e fitou
Grace acima da borda do copo.
Voc acha que isso uma boa ideia? Voc no o conhece.
Na verdade, eu meio que o conheo sim. As outras clamavam por mais informaes, mas Grace
as ignorou. Ns nos conhecemos no departamento de psicologia. No, eu no fazia ideia de que ele
danava aqui. Sim, ele beija muito bem. No, no vou dar mais detalhes, ento no perguntem. Ela
olhou para Gretchen. S desta vez, eu quero viver um pouco.
Gretchen concordou.
Eu entendo isso. Entendo mesmo. Ela bebeu mais um gole, franzindo a testa enquanto Grace a
observava. E no posso acreditar que estou dizendo isso, mas voc poderia fazer pior do que viver um
pouquinho com um stripper.
Grace contraiu os msculos do pescoo e assentiu de forma veemente.
Certo.
Todas as trs mulheres ficaram em silncio diante das palavras de Gretchen. Todas lamentavam pelos
desgastes dela. Grace empinou o queixo.
Falo com vocs amanh.
Gretchen ergueu o copo, o gesto casual em desacordo com a preocupao refletida em seus olhos.
Prometa que vai ser cuidadosa. Ah, leve meu celular. Seu pr-pago timo se voc tiver tempo
para pedir ajuda, mas e se o cara for um assassino? A intil. Vou ativar o recurso de rastreamento
para que eu possa recuperar seu corpo caso necessrio.
Grace aceitou o telefone enquanto se levantava.
No fao ideia do lugar para onde vamos, mas imagino que seja para a casa dele. Se nas prximas
horas o telefone indicar que estou me deslocando em altssima velocidade, venha atrs de mim. Ela
olhou para o relgio. Tenho que ir.
Grace tentou manter seu ritmo controlado de sempre enquanto se dirigia para a porta da frente. Na
verdade, porm, ela queria correr. Apesar de seus esforos, os passos ficaram cada vez mais prolongados
enquanto ela cruzava a boate. Vrias mulheres fizeram comentrios quando ela passou. A maioria deles
era favorvel, ou continha um tiquinho de cime, mas outros eram francamente maldosos. Grace no
desacelerou. Ela no ia permitir-se ter de pedir desculpas por querer sexo; simplesmente ia se divertir e
tirar proveito do momento. Se ela fosse um homem, estaria sendo admirada por sua conquista. Como
mulher, ela no ia pedir desculpas pela mesma coisa. Justin seria a conquista dela, tanto quanto ela seria
a dele.
O ar frio e pesado de neblina a cercou assim que Grace abriu a porta da frente da boate. Ela parou e
virou-se lentamente.
Viu Justin virando a esquina do prdio, olhando para o cho e vestindo um sobretudo na altura do
joelho, o qual cobria uma cala jeans e uma camiseta branca. Ele ergueu o queixo, semicerrou os olhos.

Grace comeou a caminhar at ele sem pensar.


Eles se encontraram na calada, e Grace abraou o pescoo dele ao mesmo tempo em que Justin
baixou os lbios para encontrar os dela. O beijo foi breve, porm seguro.
Oi disse ele baixinho.
Ei, voc.
Ele analisou o rosto dela.
Grace contraiu as sobrancelhas.
Algum problema?
No. s que Ele deu de ombros.
Ela sentiu um desconforto no estmago. Deu um passo para trs.
Justin pegou a mo dela.
Eu me sinto mal por praticamente ter acuado voc. Ele passou os dedos pelo cabelo e olhou alm
do ombro de Grace, recusando-se a encontrar o olhar dela. Quero que voc saiba que sou um homem
melhor do que isso.
Ei. Ela inclinou a cabea para o lado e capturou a ateno dele. Eu sou perfeitamente capaz de
dizer no.
Sim, mas
Pousando os dedos nos lbios dele, ela balanou a cabea.
No.
Eu quis dizer que
No. Ela retirou a mo. Est vendo? Eu te disse que sou boa em dizer no.
Ele arqueou uma sobrancelha e torceu os lbios.
Estou falando srio, Justin. Tirando a breve apresentao das minhas amgdalas a voc e sua noo
das minhas notas em psicologia nas turmas 410, 510 e 525, somos completos desconhecidos. Voc vai
ter que confiar no fato de que eu me conheo bem o suficiente para dizer o que eu quero.
Aproximando-se de novo, ela pousou uma das mos no corao dele e correu a outra ao longo do
pescoo msculo. Com uma presso suave, ela o puxou para si. E o que eu quero voc. Ela lhe deu
um beijo carinhoso.
Ele reagiu com uma habilidade certeira, indo dos lbios mandbula e largando uma trilha de
beijinhos at a orelha.
Posso te convidar para jantar?
O corao de Grace se alojou na garganta diante da pergunta. O mximo que ela conseguiu fazer foi
assentir levemente. O arranco na respirao de Justin a fez enredar os dedos nas mechas curtas junto
nunca dele.
Eu j comi.
Estou morrendo de fome.
O desejo entremeou aquelas palavras simples, e Grace compreendeu que no era apenas comida que
Justin desejava. Ela se inclinou para ele. Justin a abraou, e ela se deliciou na fora dele quando ele a
puxou ainda mais. O cheiro de sabo das roupas, misturado colnia que ele usava, lhe conferiam um
cheiro msculo, o qual ela adorava.
Ele apoiou o queixo no topo da cabea de Grace e lhe acariciou as costas num gesto dolorosamente
carinhoso.

Eu gostaria de buscar alguma coisa para comer. E quero fazer isto direito. Ns podemos decidir
para onde ir a partir da, tudo bem?
O que parece bom para voc?
Preciso de protenas e carboidratos. Danar gasta muita energia. Ele se afastou e, segurando o
queixo de Grace, inclinou o rosto dela para o dele. Voc se saiu muito bem no palco.
Obrigada. Voc tambm.
Ele riu, jogando a cabea para trs. Recompondo-se, ele sorriu para ela.
Voc no me deu gorjeta.
Talvez eu esteja esperando por uma performance particular.
Os olhos azuis escureceram de desejo.
Aposto que ns podemos providenciar alguma coisa depois que eu comer.
Grace contornou as formas do peito dele sobre o algodo macio da camisa, pensando. Ela poderia
jogar de vrias maneiras. Apesar de que no gostava muito de fazer joguinhos. A comunicao direta
estava bem no topo de suas preferncias. Sendo assim respirando fundo, ela encontrou o olhar dele.
Imagino que a gente v jantar ou tomar caf da manh.
O corao de Justin tropeou sob a palma dela antes de comear a martelar contra a caixa torcica.
Ele entreabriu os lbios, mas no disse nada.
Ou ns poderamos
Caf da manh perfeito. Entrelaando os dedos aos dela, ele levou as mos unidas aos lbios e
beijou os ns dos dedos de Grace com delicadeza. Voc est de carro?
Na verdade, eu vim com amigas. Ela se desvencilhou e comeou a fuar na bolsa, determinada a
encontrar o celular de Meg. Eu posso chamar um txi.
Justin ficou pensativo antes de dizer:
Eu tenho um carro no estacionamento pago.
Algo na voz dele fez Grace olhar para cima.
Voc tem certeza?
O sorriso dele ficou reluzente alm da conta.
Tenho certeza de que l que est.
Ela analisou o rosto dele, mas aquele sorriso nunca vacilou.
Tudo bem ento.
Ele passou um brao sobre os ombros dela e comeou a atravessar a rua. No meio do caminho, seus
passos vacilaram brevemente. Baixando o brao, Justin comeou a caminhar em direo garagem
outra vez.
Sexto andar, infelizmente. Noite movimentada.
Grace estava quase dominada pelo desejo de cutucar-lhe um pouco, de descobrir por que a meno
do carro o irritou tanto. Mas em vez disso, ela o acompanhou at o elevador.
No minuto em que as portas comearam a se fechar, ele se virou para ela.
Para que fique registrado S porque estou desacelerando um pouco isso no significa que no
estou desesperado para ter voc. Estamos claros?
Grace deixou a bolsa cair e deu um passo involuntrio para trs no momento em que Justin se
aproximou, passando as mos pelo cabelo e baixando a boca com a inteno bvia. S restou a ela
agarrar-se ao sobretudo dele.

Justin dominou a boca de Grace, a lngua mergulhando dentro dela com um erotismo de tirar o
flego. Ele tinha gosto de enxaguante bucal de hortel. Era a personificao da tentao. Ele se
deleitava nela, um homem faminto por ela e apenas ela. Era demais, e no era o suficiente.
Ela arfou e arqueou nas mos dele no momento em que ele envolveu um seio, o polegar acariciando
o mamilo dolorido. Em seguida ele agarrou o bumbum dela e a puxou de encontro ereo. A
excitao era contagiante. Grace era o combustvel para sua chama, e o corpo dela queimava num calor
feminino. Um gemido desesperado escapou do controle tnue dela.
Justin engoliu o som.
A respirao ofegante e os suspiros intensos preenchiam os ouvidos dela.
O elevador parou.
Justin levantou a cabea e encarou Grace silenciosamente.
As portas se abriram e comearam a se fechar de novo.
Ele olhou de soslaio e apertou o boto para mant-las abertas.
Eu pensei que voc estivesse com fome disse ela em voz baixa.
Acho que eu estava errado.
O estmago de Justin escolheu aquele segundo para roncar. Ele xingou.
Esquea o caf da manh. Quanto antes voc comer, mais rpido a gente vai poder O calor
queimou as bochechas de Grace. Porcaria de pele muito clara.
Justin acariciou o rosto dela com o polegar, a pele sutilmente spera.
Ns dois somos adultos, Grace. A menos que voc esteja se referindo a uma maratona de Banco
Imobilirio, imagino que estejamos no mesmo ritmo.
Oba, maioridade sussurrou ela.
Ele sorriu. O que quer que o tivesse incomodado mais cedo, tinha desaparecido.
Oba, maioridade, isso mesmo. Abaixando-se, ele pegou a bolsa dela e lhe agarrou a cintura.
Vamos, linda.
Grace saiu do elevador e o seguiu pelo corredor de concreto. Podia dar-se esta noite de presente. Na
segunda-feira ela comearia seu estgio de duas semanas, a ltima coisa que faltava para pegar o
diploma. E ento ia comear sua vida em Baltimore. Estaria livre. Por isso, sim, ela ia desfrutar desta
noite. Talvez pudesse convencer Justin a pegar a comida num drive-thru, assim eles poderiam comear
logo a partida de Banco Imobilirio. Grace se perguntava se Justin havia escolhido mencionar um jogo
de longa durao por algum motivo em especial.
S lhe restava ter esperanas.

Captulo 3

PERCORRENDO PRIMEIRO as curvas fechadas da garagem e logo depois o trfego da orla martima de
Seattle, a mente de Justin perambulava pela figura da mulher no banco do passageiro do Camaro
emprestado. O fato de ela ter permitido que ele assumisse a liderana tinha sido bem atraente no
comeo. Isto s se tornou um problema quando ela no se ofereceu para dirigir ou lev-lo para sua casa.
O que ele ia fazer? No podia lev-la para o prprio apartamento. E o tipo de hotel pelo qual ele
poderia pagar seria dos mais fracos. Escolher um que ele no podia bancar era irresponsvel. Ele poderia
perguntar se Grace estava interessada em lev-lo para a casa dela, mas isto pareceria notoriamente
presunoso, mesmo depois da conversa entre eles. Sempre havia a chance de Levi emprestar seu
apartamento, mas a seria pior do que um hotel barato. Talvez ele pudesse ento
O que parece bom para voc?
Ele no conseguia parar de apertar o volante, do mesmo jeito que no conseguiu mudar sua resposta
imediata:
Voc.
A risada quente dela quase o fez derreter.
Eu estava pensando mais na parte da comida, algo como drive-thru ou restaurante.
Com o corao reverberando no crebro num ritmo tribal, ele arriscou um olhar para ela. O ato
quase lhe rendeu uma veia estourada. Os olhos de Grace estavam radiantes sob os postes de luz, a pele
quase translcida. Ela mordeu o lbio. Ela estava esfregando as prprias coxas, e Justin duvidava que
ela ao menos estivesse percebendo o gesto.
Vou destruir este carro se voc no parar de olhar para mim desse jeito murmurou ele, voltando
sua ateno para a estrada.
Assim como?
Ele sorriu e balanou a cabea.
Do mesmo jeito que voc costumava olhar para mim em sala de aula, aquele jeito que fazia eu me
esquecer do que estava falando. Esticando o brao, ele pegou a mo dela e a levou aos lbios. A pele
era macia e tinha cheiro de manteiga de karit e baunilha. Eu sempre ficava me perguntando qual
seria o seu sabor se um dia eu dissesse dane-se tudo isto e a beijasse em plena sala de aula.
Ela apertou a mo dele ligeiramente.

Por que voc no fez isso?


Principalmente? Eu precisava do emprego. Mas tambm tinha um outro lado meu, o lado curioso,
que ficava se perguntando o que poderia acontecer se a gente se esbarrasse fora da universidade, onde
teramos a oportunidade de deixar as coisas rolarem sem se preocupar com as regras.
Acho que agora hora de satisfazer sua curiosidade. E a minha.
Ele olhou para ela, e todo o sangue em seu crebro desceu.
Voc j jantou mas comeu alguma sobremesa?
No.
Tem uma doceria maravilhosa na regio do mercado. Pode estar lotada, mas vale a espera se voc
gostar de doces.
Parece maravilhoso. Grace se inclinou para ele, apoiando-se num lado do quadril. H quanto
tempo voc dana na Beaux Hommes?
Ele deu de ombros.
Comecei quando eu tinha 20 anos, ento faz uma dcada.
Uau.
Por qu? Ele arriscou uma olhadinha de soslaio para ela enquanto serpenteava pelo trfego.
Eu s estava me perguntando quando tempo de penitncia vou ter de cumprir por no perceber
que voc danava l e por no ter ido boate para assisti-lo antes. Aparentemente vou ter de me
autoflagelar por dez anos.
Ele soltou uma gargalhada curta.
Gostou tanto assim, ? Dedos magros inquietos deslizaram pelas costas dele. Justin teria preferido
manter a dana e a boate distantes do que quer que rolasse entre eles.
Afastando o cabelo da testa, Grace assentiu.
Eu gostei mais do que provavelmente considerado legalmente aceitvel na maioria dos estados.
Cuidado, srta. Cooper. No podemos nos dar ao luxo de ter a boate fechada. Ele encostou no
estacionamento do caf e teve a sorte de conseguir uma vaga bem na entrada, assim que outro carro
saiu. A ttulo de curiosidade, qual seria a acusao?
Ela no hesitou.
Exerccio da luxria agravado por pensamentos indecentes em local pblico.
O sorriso que tomou Justin foi sincero.
Voc rpida.
Desta vez, foi ela quem deu de ombros.
Tenho sofrido por tempo suficiente para saber.
Com a mo na maaneta da porta, ele fez uma pausa.
Sofrido?
Trs anos, Justin. Palavras suaves na penumbra dentro do carro. Durante trs anos eu observei
voc, ri com voc e desejei voc. Lembra-se de quando voc pediu que a gente se levantasse, um de
cada vez, para defender nossas teses? Eu me sa mal porque no conseguia parar de olhar para voc.
Voc era afvel, e no me criticou pela minha pssima apresentao. Eu gostei de voc ainda mais por
isso, e no conseguia parar de me perguntar se voc tinha ao menos metade da vontade que eu tinha de
matar aula e brincar de mdico. Ela sorriu, o olhar de algum modo amargo e doce. No vou fingir
que no era assim. Agora no. No mais.
O corao de Justin balanou.

No. Chega de fingir. Respirando fundo, ele abriu a porta. Primeiro a comida. Depois,
conversa. Ele olhou para trs. E a vamos discutir as condies especficas do Banco Imobilirio.
Feito. Grace saiu do carro e o encontrou entrada do caf.
Segurar a mo dela era totalmente natural. Ele a guiou para dentro silenciosamente e ocupou a
primeira mesa disponvel. Uma garonete surgiu num piscar de olhos, e comeou a flertar com Justin
imediatamente, irritando-o. A ltima coisa que queria era que Grace pensasse que ele era um idiota
desmedido que no respeitava sua acompanhante.
Acompanhante.
E era isto que ela era de fato. Tinha comeado de um jeito diferente e evoludo para aquela situao
na qual ele estava sentado a uma mesa com ela, olhando para ela, desejando-a. Esta ltima opo no
tinha mudado.
Senhor? A garonete girou a caneta. Alguma coisa aqui soa apetitosa?
Esticando o brao para o outro lado da mesa, ele pegou a mo de Grace e encontrou os olhos dela
quando respondeu:
Sim, tem uma coisinha perfeita aqui, mas ela no est no cardpio.
Grace corou, o que encantou Justin completamente.
Ele levou a mo dela boca e beijou os nozinhos dos dedos.
Vou querer um sanduche de peru, sem maionese, com batata frita. Grace?
No cheguei a ver o cardpio.
Voc gosta de baunilha?
Sim.
E confia em mim?
Ela o analisou, buscando seu olhar antes de responder.
Sim.
Minha acompanhante e eu vamos querer o crme brle com frutas frescas. Traga apenas uma
colher. Obrigado.
Claro. A garonete se afastou.
Ela pareceu um pouco decepcionada por voc estar acompanhado disse Grace com um sorrisinho.
Sim, bem, s ela est decepcionada aqui.
Que gentil da sua parte dizer isto. Grace acariciou a palma de Justin com o polegar, da fez
meno de dizer alguma coisa e desistiu.
Algum problema?
O que est acontecendo aqui, Justin?
O que voc quer dizer?
Ela meneou a cabea, apontando para o salo.
Isto.
Surpreendentemente, as pessoas esto comendo. Ele se inclinou para frente. E ns vamos nos
juntas a elas.
Bufando, ela balanou a cabea.
No foi isso que eu quis dizer, e voc entendeu.
Justin no soltou as mos dela. Em vez disso, aguardou que Grace olhasse para ele para poder falar.
Finalmente estamos sentados num restaurante, de mos dadas e dividindo uma refeio, sem
clusulas ticas para embaar. Estamos explorando o que pode acontecer agora que no existe mais

nada, s a gente.
Grace prendeu a respirao e apertou os dedos dele.
E o que pode acontecer?
Tudo o que a gente quiser, havendo consentimento mtuo. Nada mais. Nada menos.
No vou ficar em Seattle por muito mais tempo, Justin. Eu no quero nada srio. S quero
brincar.
Sorrindo para ela, ele balanou a cabea.
Voc tem uma quedinha por jogos de tabuleiro?
No tinha at cerca de meia hora atrs.
Ignorando os olhares de reprovao, ele se inclinou sobre a mesa e a beijou com ternura antes de se
reacomodar em sua cadeira.
Qual pea voc quer ser?
Todas elas, e mais de uma vez.
A resposta rouca o deixou tenso. A luxria, o desejo e a fome sexual criavam um coquetel voltil de
sofreguido que circulava dentro dele.
Eu prometo que voc vai passar pelo ponto de partida mais de uma vez.
Ela sorriu e balanou a cabea.
No acredito que estamos aqui sentados sexualizando um jogo de tabuleiro de uns 80 anos de
idade.
E acho que estranhamente atraente voc saber que o jogo tem 80 anos.
Uma das minhas informaes triviais inteis, reunida a partir de anos de Ela parou.
Anos de qu? pressionou ele.
Ela levou um instante para encontrar o olhar dele.
Apenas muitos anos de solido.
A garonete colocou o sanduche de Justin na mesa e encheu os copos de bebida antes de sair.
Quer uma mordida? perguntou Justin, soltando a mo de Grace para poder pegar o sanduche.
Ela balanou a cabea, como se para desanuvi-la.
No, obrigada.
Ah. Segurando-se por causa da sobremesa. Eu sabia que voc era o meu tipo de mulher.
Quanto a isso, veremos. Ela se aproximou e surrupiou uma batata frita. Esto quentes.
Considere-me avisado disse ele em voz baixa.
As pupilas de Grace se dilataram.
Como diabos voc conseguiu transformar uma batata frita em algo sexy?
Querida, no fui eu. Voc fez isso. Ele deu uma mordida no sanduche e mastigou lentamente,
olhando para ela.
Como voc ingnuo, Smalls.
Ele fez uma pausa, o sanduche a meio caminho da boca.
Voc tambm f do filme Se brincar o bicho morde?
Voc acabou de ganhar pontos importantes por reconhecer de onde vem a citao.
E voc?
Ela deu de ombros, acomodando o cabelo sobre o ombro.
Minha me no era das mais presentes. Eu cresci acreditando que Scooby-Doo era o noticirio da
noite, e se eu pudesse encontrar um livro para me perder? Bem, essa era a melhor de todas. Voc vai se

surpreender ao saber que fui um pirata, um mercenrio, um vampiro, um inventor retrofuturista e, em


mais de uma ocasio, uma donzela em perigo.
Ele lambeu o sal de um dedo.
Voc no me parece uma donzela em perigo.
E no sou mesmo. Ela deu de ombros. Eu nunca fui desse tipo.
Quer saber qual a minha outra frase favorita do filme?
Aquele que for um mal-sucedido, um mariquinha que usa o suti da mame, levante a mo.
Ela riu.
Eu tinha me esquecido dessa!
O som da risada dela deslizou dentro ele como uma espcie de reao qumica, pulverizando o bom
senso at Justin no passar de uma pilha de desejo.
Grace disse ele, engasgando.
Observando-o, ela estendeu a mo e afastou o prato, sinalizado para a garonete.
Podemos comer nossa sobremesa?
Algum problema com o sanduche? perguntou a jovem.
No respondeu Grace. S estamos ansiosos para dividir a sobremesa.
Muito ansiosos acrescentou Justin calmamente.
A garonete revirou os olhos, mas recolheu o sanduche meio comido.
Entrelaando os dedos aos de Grace, Justin ficou surpreso com o quanto a mo dela parecia
pequenina.
Justin?
Ele encontrou o olhar dela, expondo nos olhos tudo o que sentia.
Toda vez que voc entrava na sala de aula, toda vez que voc parava no meu escritrio com
anotaes de pesquisa ou com perguntas sobre as opes de teoria ou de tratamento, toda vez que nos
esbarramos no campus eu sabia que voc era mais inteligente e mais centrada do que qualquer um
dos outros alunos. Voc era especial. Havia obstculos, limites que eu no estava disposto a ultrapassar.
E todos eles sumiram. Eu quero voc.
A garonete colocou o crme brle entre eles.
Aproveitem.
Justin no soltou a mo de Grace. Em vez disso, apanhou a colher com a mo livre, pegou um
pedacinho da sobremesa cremosa e estendeu para ela.
Prove. Uma afirmativa, no uma pergunta.
Ela obedeceu, sem qualquer hesitao, os lbios envolvendo a colher, os olhos fechando-se em xtase
absoluto.
Uma onda de calor inundou a virilha de Justin e seu membro golpeou contra o jeans.
Isto est delicioso murmurou ela, lambendo os beios.
Ele se inclinou e provou a doura dos lbios dela.
Os olhos de Grace cintilaram antes de se fechar novamente.
O sabor dela era decadente, intenso e delicado, com um toque de acar caramelizado e crocante.
Era o melhor sabor que Justin j tinha provado.
Tomando a colher dele, Grace a ps na mesa e roubou um morango. Ento exps a parte mais
carnuda da fruta, contornando os lbios de Justin com ela, brincando antes de deix-lo dar uma
mordida.

Justin percebeu que ia fazer uma cena quando se levantou e o mundo viu a ereo inegvel batendo
no cs da cala jeans.
Putz, vo para um quarto murmurou algum prximo.
Irritado com o fato de algum ter desrespeitado Grace, ele fez meno de virar-se para enfrentar o
engraadinho.
Grace apertou os dedos de Justin, impedindo-o.
Eis a uma ideia maravilhosa disse ela, numa voz to baixa que Justin pensou ter entendido mal.
Desculpe?
Ela encontrou o olhar dele, sem vacilar.
Eu disse que uma ideia maravilhosa.
Ir para um quarto? perguntou ele estupidamente.
Sim, Justin. Ela se inclinou, dando-lhe uma mordidinha no lbio inferior antes de sussurrar: E
vamos encontrar um bem perto daqui.
Justin soltou a mo dela para pegar a nota fiscal e comeou a procurar pela carteira. Deixou na mesa
o suficiente para cobrir a conta e arrastou Grace para fora do restaurante.
Ela ria enquanto o acompanhava.
No precisa ser uma prova dos 50 metros rasos.
Abrindo a porta do carro para ela, Justin murmurou:
A primeira vez provavelmente ser. Depois disso? O Banco Imobilirio pura estratgia e
longevidade, gata. Ele encontrou os olhos arregalados dela. E isto que voc vai ter por se meter
comigo a noite toda. Sem compromisso com o prazer oferecido ou recebido. Nenhum pedido de
desculpas amanh. Conversaremos sobre as consequncias depois.
Leve-me para tomar caf da manh e temos um trato.
Feito.
Justin fez seu melhor para caminhar com toda calma at o lado do motorista.
E teve certeza de que falhou.
JUSTIN J estava arrancando o carro da vaga do estacionamento antes mesmo que Grace pudesse afivelar
o cinto de segurana.
Ele acelerou pela 519, os olhos examinando os edifcios enquanto eles passavam.
Se voc no tiver nenhuma objeo, achei que o Hotel Best Western em Pioneer Square seria bom.
Parece perfeito para mim disse ela, com a voz rouca.
Justin apertou o volante enquanto acelerava.
Voc est me deixando louco. Esta voz? Vai me deixar no limite.
No consigo evitar murmurou ela.
Ele olhou para ela brevemente.
Srio?
Acontece quando fico excitada, acho.
Voc acha?
que nunca aconteceu.
Por que agora?
Ela riu.

Voc me seduziu, Justin. Desde o momento em que ficou na minha frente na boate at aquele
beijo com o morango, voc voc sim, voc me seduziu.
Ele enrijeceu a mandbula.
Eu no tentei convenc-la a fazer nada que voc no quisesse fazer, tentei?
Considerando que este um acordo mtuo, no houve essa parte do tentei convenc-la.
Ele pisou no freio com brusquido e enfiou o carro numa vaga estreita na frente do hotel.
Espere aqui. Vou reservar um quarto.
Ela pegou a bolsa.
Quer rachar a conta?
Mas que diabo, no. Simplesmente esteja aqui quando eu voltar e ficaremos quites.
Justin?
Sim?
Eu j vou entrando de uma vez.
Por qu?
O sorriso dela era puro sexo.
Assim voc pode me procurar.
A boca dele ficou mais seca do que se tivesse comido areia. Assentindo, ele saiu do carro e correu
para o saguo, mas terminou aguardando na fila, atrs de um viajante irritado. Nenhum dos pedidos
do sujeito era possvel, e Justin foi ficando cada vez mais agitado conforme esperava. Grace passou por
ele, e Justin a encarou.
A tranquilidade simplesmente no era parte de seu repertrio neste momento. Ele precisava arrancar
aquela primeira torrente de Grace de seu corpo. S ento poderia desacelerar e aproveitar a noite. At
ento, ele ia arder pela mulher que neste exato momento estava descascando uma laranja no salo de
caf da manh e espera do elevador para ir sabe-se l para onde.
Algo naquele desafio, de ca-la, de tom-la como um prmio, o fez querer dar um safano naquele
desconhecido e pegar o primeiro quarto disponvel com uma cama king-size.
Quando o sujeito na frente dele finalmente saiu num rompante, Justin se aproximou do balco e
pegou a carteira.
Preciso de um quarto para duas pessoas, cama king-size.
O recepcionista de olhos sonolentos nem sequer parou de olhar o computador.
Fumante ou no fumante?
No fumante.
Tem preferncia de andar?
O primeiro que estiver disponvel.
De frente ou de fundos?
Olha disse Justin, inclinando-se sobre o balco. D-me um quarto com uma cama king-size,
que esteja limpo e tenha cortinas blecaute, e est timo. Apenas entregue-me a chave antes que eu
surte aqui, sacou?
Um sorriso lento se espalhou pelo rosto do sujeito.
Vi vocs dois entrando. Ela linda para diabo.
Ento tenha um pouco de compaixo, cara. Uma chave.
Dinheiro ou carto?

Dinheiro e uma gorjeta se voc simplesmente me entregar logo a droga da chave. Justin quase
rosnou.
Mais alguns toques no teclado e o recepcionista lhe entregou dois cartes-chave. Justin pagou com
notas de um e de cinco, sem pensar exatamente no que estava fazendo, at o sujeito arquear uma
sobrancelha.
Voc a encontrou num clube de strip-tease?
Sim.
Maneiro. Onde ela trabalha?
Cara, ela no stripper. Eu sou. Ele pegou a carteira e olhou para o sujeito. Boa noite.
No to boa quanto a sua ser resmungou o rapaz, voltando a olhar para o computador.
Justin no falou nada, no se deu ao trabalho de fit-lo mais uma vez. Ele foi diretamente para o
carro e estacionou na primeira vaga que encontrou. O quarto deles ficava no quarto andar. Ele ia
comear no segundo andar e vasculhar todos os corredores at encontrar Grace. E quando conseguisse?
Ia passar no ponto de partida do tabuleiro e ganhar suas 200 pratas.
Imediatamente.
GRACE ESTAVA passeando pelo corredor do terceiro andar, enveredando-se em cada canto com
mquinas de venda de guloseimas e em cada recanto das lavanderias enquanto aguardava por Justin.
Impossvel saber por que estava demorando tanto. O pensamento de que ele havia mudado de ideia e
cado fora passou pela mente de Grace antes de ela reneg-lo. Mas Justin no era do tipo que recuava
em sua palavra. Ela sabia muito a respeito dele.
A porta da escadaria fechou-se pesadamente atrs dela.
Mos fortes a abraaram e a puxaram para encontrar um corpo rgido antes que ela tivesse a chance
de reagir.
Voc no se escondeu muito bem, srta. Cooper.
Ela prendeu a respirao.
Talvez eu quisesse ser encontrada, dr. Maxwell.
Voc queria isto agora? murmurou ele.
Eu mordi o lbio quando voc me puxou. A boca de Justin estava to prxima dela que os
lbios de ambos roaram, muito levemente, enquanto ela falava.
Peo desculpas.
No pea. A pulsao dela rimbombou. D um beijinho para melhorar.
Erguendo o queixo de Grace, Justin se aproximou. Os lbios de ambos se uniram como duas peas de
quebra-cabea se encaixando, slidas e seguras. No incio as lnguas foram hesitantes, depois cada vez
mais ousadas. Mos percorriam, lenta porm desesperadamente. E logo Grace estava perdida no
momento.
Justin a tratava como um banquete sensual, acariciando-lhe o rosto, o pescoo, o contorno dos seios.
Os leves arfares dele patinavam sobre a pele macia. Quando ele enfiou a mo sob a blusa de Grace e
encontrou um mamilo, ela ofegou, dizendo o nome dele, e deixou a cabea cair contra a parede na qual
estava imprensada.
Os dedos mgicos desapareceram segundos antes de Justin a aninhar mais ainda e lhe segurar a nuca
para direcionar o beijo.

Avidez. Ele a deixava vida por ele. Depois de tanto tempo privados de tal sensao carnal, s restava
a Grace acompanhar a liderana de Justin naquele momento. Ela sabia que precisava manter os ps no
cho, recuperar o controle, e que o faria. Ela podia ter vrios defeitos, mas ser descontrolada no era
uma deles.
Como se a tivesse escutado elucubrar, Justin interrompeu o beijo. Ele olhou para ela, seus olhos azuis
escurecidos com a luxria, as pupilas dilatadas.
Vamos l.
Justin a conduziu pela escadaria mal iluminada e subiu, carregando Grace consigo. Ele chegou ao
quarto andar, foi at o quarto 420 e, com a mo trmula, inseriu o carto-chave no vo. A fechadura
eletrnica se abriu, e ele arrastou Grace para o quarto escuro, desta vez deixando a porta bater
silenciosamente detrs deles. Uma vez l dentro, ele cercou Grace num cantinho e enfiou as mos sob a
blusa dela para desenganchar o suti com seus dedos geis. Quando o fecho se soltou, ele abarcou um
seio nu. O mamilo, todo perolado antes mesmo de ser tocado, endureceu ainda mais quando Justin o
beliscou e acariciou a carne tenra.
Grace deslizou as mos sob o casaco dele, passando pela cintura e sob a camisa. Pele com pele. Calor
com calor. Ela se deleitou no calafrio dele quando correu as unhas por sua espinha, ficou mais poderosa
por causa das atitudes gradativamente frenticas dele. Nunca, em toda sua vida, Grace havia se sentido
to inflamada. Quando Justin se inclinou, lhe envolveu a cintura e a colocou contra a parede, Grace
entrelaou as pernas automaticamente em torno dele e investiu os quadris.
Justin acomodou a fenda do sexo de Grace no cume rijo de sua ereo e comeou a se movimentar.
Ela arfou e arqueou as costas, expondo o pescoo.
Um grunhido primitivo cresceu no peito dele. Justin levou os lbios ao pescoo dela, alternando
lambidas e mordiscadas na jugular.
Grace ento agarrou o pescoo dele e montou em seu membro com uma urgncia crescente.
Gemidos suaves preenchiam o ar fresco, e ela levou um segundo para perceber que era a autora
daqueles sons.
Justin a ergueu, desencaixando os corpos, apesar dos protestos de Grace, e a girou para que ficasse de
frente para a parede. O boto da cala jeans dela estalou suavemente quando Justin o abriu. O zper foi
puxado. Ele baixou a cala dela at os tornozelos.
Tire.
Ela obedeceu e, abrindo as pernas, se arqueou para ele. O corpo de Grace ressuscitou diante dos
toques de Justin. Com os seios intumescidos e seu centro feminino vido, ela o desejava dentro de si.
Desejava, necessitava que ele a preenchesse e a estirasse por dentro, que a levasse ao limite mais e mais.
O som de outro zper sendo aberto foi seguido imediatamente pelo farfalhar de uma embalagem.
Segundos depois, o calor abundante do membro se acomodou no bumbum de Grace, ao mesmo tempo
que dedos invisveis deslizaram por seus quadris, subindo e descendo.
Que loucura sussurrou ele ao ouvido dela enquanto abria caminho por entre suas fendas. Voc
est to mida, gata.
Por favor.
Achei que fosse voc quem quisesse que eu implorasse brincou ele, traando a lngua ao longo da
concha da orelha de Grace.
Um riso sufocado e desesperado lhe escapou quando ela espalmou as mos na parede.
Chega de jogos. Acabe comigo, Justin. Por favor.

A excitao escorregadia envolveu os dedos de Justin quando ele os deslizou at o nozinho firme do
clitris. Depois de algumas pinceladas curtas e rpidas, Grace derreteu em seus braos.
Da passou a investir os quadris descontroladamente, a respirao ofegante. Ela fechou os olhos. Um
gemido profundo fugiu de sua garganta. E ento ela estremeceu, removendo uma das mos da parede
para poder agarrar o membro dele e pux-lo para mais perto enquanto ela cavalgava pela crista de
adrenalina e luxria cruas que pulsavam em suas veias, intensas e virais. Justin roou os dentes ao longo
da nuca de Grace, levando-a ao limite e a um segundo orgasmo brutalmente intenso.
Durante vrios minutos nada fez sentido nem o ribombar de seu corao, nem o som da corrente
sangunea em seus ouvidos, nem o modo como as pernas dela viraram borracha. Grace estava perdida
no tempo e no espao, nada alm de um subproduto das diversas partes de si.
Ela estava plena e satisfeita, no entanto, ainda vazia e desejosa.
Queria que Justin a penetrasse fundo, queria que ele a levasse ao abandono, queria que ele fizesse
bom proveito de seu corpo.
As viso de tais pensamentos conjurados a levou ainda mais alto, bem como a noo de que tudo ia
acontecer de fato. Ela no precisaria mais fantasiar com Justin Maxwell em segredo. No esta noite.
Hoje noite ele seria lcido, a fantasia seria uma realidade, e a realidade estava suplantando tudo o
que sua mente j havia sonhado, fosse luz do dia ou nos recnditos mais sombrios da noite.
Ele a acalmou, acariciando-a com palavras, com as pontas dos dedos e com lbios firmes na pele
suada.
J foram dois. Agora vire-se.
As pernas de Grace se recusavam a cooperar. Mos quentes envolveram seus quadris nus e a
auxiliaram a reposicionar-se, pressionando seu bumbum contra a parede fria.
Justin disse ela em um suspiro.
Segure firme, gata. As palavras saram tensas, pesadas, carregadas com desejo sensual.
Agarrando-a por trs das coxas, Justin ergueu Grace e a travou parede, usando o prprio peso.
O calor da ereo a marcava, deixando-a ainda mais ofegante no momento em que se esticou para
agarr-lo.
Braos em volta do meu pescoo. Grace obedeceu. Justin a ergueu mais, inclinando os quadris
dela para que o recebesse.
A ponta imensa do membro tocou as dobras exteriores de sua intimidade, e Grace choramingou.
Mais, droga!
Eu no quero te machucar.
Faa implorou ela.
Com uma investida forte, Justin foi at o mximo. Da esmagou a boca de Grace com um beijo,
engolindo seu gemido.
Ela sabia que ele era grande, mas ser empalada por ele era uma coisa totalmente diferente. Estirada
alm do que poderia ter imaginado ser possvel, a dor e o prazer pairavam juntos, a luz e a escurido
cintilando no horizonte do xtase. Ento ele comeou a se movimentar com estocadas lentas. Um calor
pesado e vido queimava a plvis dela. Usando o pescoo como ponto de apoio, Grace impulsionou-se e
mordiscou a orelha de Justin.
Mais forte.
O gemido dele vibrou no prprio peito e no dela.
Grace estremeceu.

Justin cravou os dedos nos quadris dela.


Segure-se, querida.
Ele bombeava com fora bruta, usando as mos para afast-la de seu eixo antes de mergulhar mais e
mais.
O suor entremeava o contato da pele deles enquanto Grace tentava se impulsionar de encontro a
Justin com mais fora.
Por favor disse ela num gemido. Eu preciso eu preciso
Justin colocou a mo entre eles, ao mesmo tempo que ela cavalgava, e encontrou o clitris. O
primeiro contato quase faz Grace se desencaixar quando ela sobressaltou-se, mas da ele apertou os
quadris dela ainda mais e iniciou um tamborilar no mesmo ritmo das investidas.
Em segundos, Grace sentiu a liberao rugindo em direo a ela.
No pare!
Eu estou com voc, gata disse ele, ofegante.
O espasmo do orgasmo comeou na plvis de Grace e espalhou-se. E ento ela desabou nos braos
dele. Cabea jogada para trs, precisou dar tudo de si. A sensao anulou seu restinho de bom senso, e
ela emitiu sons ininteligveis.
Justin cravou os dentes no ponto macio na juno entre o ombro e o pescoo dela, e Grace deliciouse com o comportamento bruto, animalesco. O corpo inteiro de Justin retesou-se, e ele gemeu alto
quando suas estocadas se tornaram irregulares. A pulsao do orgasmo dele reverberou no corpo de
Grace. Ela se refestelava no poder do clmax, poder que ela exercia ao fazer aquele belo homem perder
o controle ali, naquele exato instante.
O ar entrava e saa raspando pulmes de Grace, mesmo quando seus membros ficaram moles.
Justin a soltou e a deixou deslizar pela parede at seus ps tocarem o cho.
Quando ela dobrou os joelhos, ele a capturou usando o corpo inteiro, pressionando-a contra a
parede.
Desculpe murmurou ele junto aos cabelo dela.
Voc est se desculpando? A respirao ofegante se transformou numa risada.
Por te esmagar contra a parede. Nada parece estar funcionando direito neste momento.
Lutando para recuperar o equilbrio, ela se ergueu e o abraou. O palet dele tinha um leve cheiro de
colnia, e ela se demorou um instante ali, fechando os olhos e enterrando o rosto naquele perfume
antes de vestir a cala.
Largue o jeans a, srta. Cooper. Estou longe de estar satisfeito de voc. Muito, muito longe.
O estmago de Grace se agitou de expectativa. Deslizando os braos em volta da cintura dele, ela
cedeu ao impulso de se aconchegar mais perto.
Justin a abraou firmemente, sussurrando de encontro ao topo do cabelo dela, narrando sua inteno
de lhe dar prazer at o sol nascer.
A fora bruta que ele exercia deixou Grace no limite de cair de amores por Justin Maxwell, muito
mais perto do que era seguro. Mas ainda havia tempo para distanciar-se. No dia seguinte ela o
abandonaria. Mas s no dia seguinte

Captulo 4

UM LADO de seu bumbum e um p estavam gelados. Este foi o primeiro pensamento que passou pela
mente inebriada de sono de Justin antes de o estalo do ar-condicionado do quarto invadir sua
conscincia. O ar-condicionado est estalando em vez de chiando? Isso significava que ele no estava em
casa. Abrindo um olho, lutando para focar nos imensos nmeros vermelhos do despertador. Eram
pouco mais de 8h.
O colcho estremeceu quando sua parceira de cama rolou e roubou mais um pedao das cobertas.
Ele resmungou baixinho quando se firmou nos cotovelos e se virou para olhar o emaranhado de cachos
espalhados por todo o travesseiro. Na penumbra, o cabelo dela parecia escuro. Ele sabia que no era a
realidade. O cabelo de Grace era de fato mais puxado para o castanho, mas s at ela ficar sob o sol. A
ento ele brilhava como uma chama. O vermelho mais profundo e mais genuno que ele j tinha visto
em qualquer lugar.
Ela estava esticada ao seu lado da cama, o rosto marcado pela fronha. Com os olhos j adaptados
luz fraca, Justin colocou uma mecha do cabelo dela detrs de uma orelha e simplesmente a ficou
admirando. Grace era linda. Aqueles olhos verdes de gato tinham expressado paixo, venerao, humor
e anseio quando eles possuram um ao outro de todos os jeitos possveis. Depois, em algum momento
perto das 6h, eles dormiram entrelaados.
Justin nunca havia tido uma noite ao menos semelhante quela vivida na vspera. E, considerando a
qualidade notvel da mulher ao seu lado, ele se perguntava se um dia teria outra igual. Ele tivera uma
ligao genuna com Grace, algo que transcendia o fsico. No queria perder isto, mas no tinha certeza
de como segur-la.
Sem dvida eles seguiriam direes diferentes agora que estariam formados. Ele estava focado no
servio pblico, e ela em qu? Grace no chegara a mencionar. O dinheiro circulava mesmo nos
consultrios particulares. Mas, mesmo que este fosse o objetivo dela, no significava necessariamente
que Grace precisava deixar Seattle. Ela poderia encontrar algo aqui, ou pelo menos nos arredores, e eles
poderiam ver no que a coisa toda ia dar.
Sim, ele tinha acordado que a noite anterior seria um episdio nico. E ela deixara bem claro que
no esperava nada alm. Mas prolongar a coisa toda entre eles era o nica jeito de Justin garantir que
Grace no desapareceria. Ele havia passado anos de olho nela, e depois de um golpe de pura sorte a

encontrara, e ele seria uma besta se estivesse disposto a deix-la ir embora s por causa de um erro de
timing do universo.
Justin passou a mo no rosto e respirou fundo. Eles tinham louvado a maturidade na noite anterior.
Mas agora ela parecia mais um fardo do que um benefcio.
Por que este olhar sombrio? A voz rouca de sono de Grace o deixou sem flego.
S estou pensando.
Nada de pensar antes do caf. Ela rolou para perto dele e se aconchegou em seu peito, deslizando
um brao em volta de sua cintura. uma regra csmica.
Ele acariciou o cabelo dela.
Ladras de coberta no podem estipular regras.
Eu no sou uma ladra de cobertas. Eu s peguei o que eu precisava.
O que aparentemente equivale coberta inteira.
Ela fungou.
Uma garota deve manter seus padres. Ela sorriu de encontro pele nua dele.
Bom saber. Rolando, Justin a puxou para si, de modo que ela agora cobria todo o corpo dele com
o seu. Ele estava ciente de que a estava abraando com um pouco de fora demais, mas no conseguia
solt-la.
Justin?
No, no. Tudo bem. Minhas partes corporais mais importantes s ficaram um tempinho sob
grande risco de sofrer ulceraes de frio. Elas vo ficar bem.
Grace riu e ergueu-se para encontrar o olhar dele.
Se eu no tivesse certeza de que isso iria levar encruzilhada entre a Alameda da Safadeza e a
Estrada da Devassido, eu me ofereceria para aquecer as partes mais importantes do seu corpo.
O membro dele enrijeceu.
?
Ele se posicionou de encontro ao quadril dela.
Eu poderia estar por trs disso.
Ela bufou.
J esteve.
A referncia irreverente noite de amor deles o fez rir.
Voc sensual, mulher. Uma verdadeira bomba sensual.
Pois . A revista Sports Illustrated vive me chamando para ser capa deles, mas vivo ocupada lendo
feito uma louca. muito mais sexy.
No seu caso? Diabos, sim. Inclinando-se, ele lhe deu um beijo breve. Sua mente
definitivamente sexy. Eu adorava ver voc agarrada a algum conceito ou teoria em sala de aula. Voc
franzia as sobrancelhas e ficava com um olhar diferente, como se estivesse to absorta em seus
pensamentos que perdia a noo do que estava acontecendo em volta. Eu nunca sabia o que voc ia
dizer, se voc ia concordar comigo ou discordar e defender a sua posio to bem a ponto de me fazer
passar a concordar com voc. Eu sabia que nunca precisaria temer a possibilidade de voc me ludibriar.
Ele passou um dedo pelo pescoo dela e entre os seios, contornando abaixo de um deles e percebendo
o mamilo se intumescendo. E s para registro? Seu corpo no nada mau. Ele passeou com o olhar
primeiro pela boca delicada e em seguida pelos olhos. A noite de ontem foi incrvel, Grace.
Ela estremeceu.

Eu estava sentada aqui tentando achar o jeito mais delicado de dizer a mesma coisa. Mas vou
aceitar incrvel mesmo.
Justin pegou um preservativo antes de virar-se, o sangue se concentrando na virilha.
Vou tomar a Alameda da Safadeza e voc pode vir pela Estrada da Devassido. A gente se encontra
na encruzilhada.
O sorriso lnguido de Grace fez os testculos dele se contrarem.
A Devassido est tima para mim.
Ele a penetrou lentamente, parando quando Grace fez uma careta.
Tudo bem?
S estou um pouco dolorida. Foi uma bela ginstica no colcho para uma garota que estava h dois
anos sem sair com ningum.
Abarcando o rosto dela, Justin a beijou lentamente antes de perguntar:
A ltima vez foi h quanto tempo exatamente?
Ela fechou os olhos, recusando-se a encontrar o olhar dele.
Grace?
Durante meu programa de mestrado.
Voc no vai para a cama com ningum h
Vinte e sete meses, Justin. Ela finalmente olhou para ele, seus olhos assustadoramente belos.
Ento, sim. Estou um pouco dolorida. Ela ergueu os quadris lentamente, recebendo-o. Mas isso no
significa que eu quero que voc pare.
E ento ele no parou.
SAINDO DO chuveiro uma hora depois, Justin ouviu seu celular tocando.
Ignore gritou ele.
Ignorei.
Ele sorriu e balanou a cabea. Estar com Grace era to fcil, to confortvel. Parte dele queria
deleitar-se na facilidade de gostar dela tanto quanto ele gostava. Outra parte queria simplesmente
recolher seus pertences e sair, garantir que nada haveria de surgir da centelha que se acomodava em
seu corao. Quanto mais tempo eles passassem juntos, mais a centelha ficaria persuadida a acender-se.
Isto o assustava mais do que um pouco.
Este perodo em sua vida era destinado a encontrar o equilbrio profissional, fazer uma contribuio
para o programa Segunda Chance e comear a conquistar o respeito de seus pares. Nada disso inclua
uma mulher, especialmente uma mulher cujo futuro imediato no se alinhava ao dele.
Justin tinha trabalhado to duro para se tornar o homem que era agora, e no o garoto com roupas
demasiadamente apertadas, aquele que estava sempre tentando ganhar dinheiro do jeito que desse para
poder colocar comida na mesa. Quando seu foco mudou, quando comeou a pensar de modo mais
amplo, alm da esperteza e sobrevivncia cotidianas, ele encontrou seu propsito. Deus sabia que ele
no tinha passado os anos que se seguiram na abstinncia. Ele no era exatamente um coroinha. Mas,
ao mesmo tempo, uma mulher no se encaixava em seus planos a longo prazo.
E, no entanto, ele estava ferozmente atrado por Grace. Ela ainda no tinha fechado a porta para um
repeteco da noite anterior. Talvez Justin pudesse v-la novamente antes de eles finalmente seguirem

seus caminhos separadamente. E se a prxima vez juntos tivesse de ser a ltima, ele faria o mximo para
extinguir este desejo ardente que nutria por ela, que nutrira por ela nos ltimos trs anos.
Com as mos na bancada, ele firmou os cotovelos e se inclinou para frente, a cabea pendente. Ele
queria Grace. Muito. At mesmo ansiava por ela. Mas a realidade de sua situao no se alterava
devido ao fato de ele desej-la. Ela precisava dar um jeito na vida, e ele tambm. Seus caminhos
provavelmente no iriam se cruzar novamente. Sua nica chance era pression-la para ter s mais um
pouquinho dela agora, enquanto isto ainda era uma opo.
Justin terminou de escovar os dentes e entrou no quarto, a mo sobre a toalha, e congelou. Grace
tinha aberto as cortinas apenas o suficiente para olhar para fora. A luz do sol a banhava em um halo
dourado brilhante, delineando cada curva de seu corpo nu e delicioso.
Virando-se, ela lhe ofereceu uma viso parcial de seu perfil e um sorriso largo.
Hoje o sol saiu.
timo. A palavra foi pouco mais que um coaxar.
Grace franziu as sobrancelhas.
Ei. Voc est bem? Ela comeou a caminhar at ele e parou quando Justin recuou.
Ele no conseguia pensar em nada alm daquela mulher.
Com o corao acelerado e as palmas das mos suando, ele balanou a cabea.
Estou legal.
Voc parece um pouco trmulo.
Estou um pouco trmulo.
Hipoglicemia?
Sim. Resposta fcil. Uma mentira, coisa que no combinava com ele, mas Justin no se corrigiu,
no ofereceu a verdade.
Como ele poderia ao menos estar pensando em se envolver emocionalmente? Grace j tinha avisado
que no ia ficar em Seattle por muito tempo, mas mesmo que ela fosse permanecer na cidade por
apenas mais algumas semanas, eles poderiam se ver outra vez. Justin queria descobrir o que poderia
haver entre eles, com o tempo e um pouco de carinho, um pouco de escavao emocional.
Ento qual vai ser o seu prximo passo, Grace?
O que voc quer dizer?
Na vida. Voc se formou na faculdade. E agora?
Voc est a parado enrolado numa toalha, eu estou nua, e voc quer conversar sobre planos de
carreira? A risada dela ecoou no quarto. Voc tem um jeito bem estranho, dr. Maxwell.
Uma pontada no peito o fez esfregar o lado esquerdo do trax.
Assumidamente estranho.
Tudo bem ento. Ainda preciso completar 80 horas do meu programa de estgio. A faculdade me
deu permisso para participar da formatura, mas ainda preciso apresentar minha nota antes de exercer
minhas prticas psicolgicas nefastas sobre vtimas inocentes. Ela levantou os braos, deixou a cabea
pender para trs e deu uma risadinha maligna antes de cair na gargalhada outra vez. Baixando os
braos, ela deu de ombros. Sendo assim, 80 horas de bl-bl-bl antes de eu me tornar oficialmente
uma psicloga.
Justin sentiu um aperto envolvendo a pontada que havia sentido no peito.
? Voc vai ficar por aqui?
Ela assentiu.

Questes pessoais que envolvem minha situao de moradia exigem que eu fique aqui por
enquanto.
Quer almoar l pela quarta-feira? Podemos nos encontrar em algum lugar vivel para ns dois.
Um encontro ps-sexo para uma refeio poderia representar um retrocesso, mas amenizaria a culpa
que o alfinetava por Justin ter cogitado momentaneamente transar e fugir. J isto? Ele poderia conviver
com isto. Mais ou menos.
Mas ele ia encarar.
Um leve rubor tomou as bochechas de Grace.
Almoo? Seria timo. A resposta foi certa, mas a hesitao nela, no.
Voc alrgica a almoos? quis saber ele do jeito mais casual possvel.
No. Ela esfregou o pescoo, o brao livre em volta do torso. s que voc se lembra de que
vou embora da cidade, certo?
No uma proposta de casamento, Grace. s um almoo.
Ela sorriu para ele.
Tudo bem ento. No centro da cidade seria mais fcil para mim.
Ele exalou lentamente.
Excelente. Eles ainda no estavam enjoados um do outro.
Nem de longe.
GRACE PERCEBEU os ombros de Justin se encolhendo e no soube dizer se era de alvio ou de decepo.
A primeira opo era sua tbua de salvao, enquanto a segunda incomodava para diabo.
No deveria fazer diferena. Ela s precisava enfrentar as prximas duas semanas e ento seguiria
para Baltimore com Meg, onde tentaria encontrar um emprego. Era o mais distante que Grace
conseguiria ficar de Seattle, de seu passado e de sua me.
Ainda assim, assistir reao de Justin fora muito parecido com o ato de se agarrar a um colete salvavidas no mar. Um segundo para recuperar o flego antes de submergir novamente.
Ele aprumou os ombros e atravessou o quarto.
Que tal na tera? Eu no quero esperar at quarta-feira. Segurando o rosto dela, ele se inclinou.
Diga que sim. O cheiro de creme dental mentolado no hlito dele, combinado ao perfume de
sabonete e xampu de hotel na pele, originavam um cheiro de limpeza que Grace sabia que nunca iria
esquecer.
Sim.
E jantar comigo na quarta-feira.
Sim. A resposta saiu antes mesmo que ela pudesse de fato pensar nas implicaes.
timo. Justin se aproximou e a beijou, os lbios macios porm firmes quando ele lhe reivindicou
a boca, dominando o momento, possuindo Grace de uma forma desconcertante. Ningum nunca havia
feito tal esforo para conhec-la, para encontr-la, jamais havia investido nela. Ento Justin apareceu.
Era para ter sido s uma noite. No um encontro. Livre de expectativas. Nada mais. Mas Justin se
mostrara to sincero em seu interesse, to transparente em seu desejo por ela. Que mulher no gostaria
de aproveitar algo assim s mais um bocadinho?
Justin estava levando Grace a repensar tudo o que ela considerava ser correto. E ela no tinha certeza
de como rever suas expectativas porque Justin as havia deixado em aberto. Conviver com um talvez

no que dizia respeito a Justin era perigoso. Ela precisava de um fato concreto, absoluto, no de um
talvez e de um e se. Ela poderia gerenciar isto este flerte, caso o mantivesse em perspectiva.
Porque ao passo que os convites de Justin certamente mudavam as regras antes estabelecidas, o
resultado j estava predeterminado, e no era negocivel.
Grace no iria permitir que ele estragasse seus objetivos, fossem estes profissionais ou pessoais,
independentemente do tempo que ela havia passado desejando exatamente o que ele lhe oferecia
agora. Ela havia trabalhado muito, feito muitos sacrifcios para simplesmente deixar que tudo
desmoronasse por causa de um homem por mais que ela o desejasse. A autonomia lhe daria mais
oportunidades, mas enquanto ela estivesse em Seattle? A sempre seria a filha de Cindy Cooper, a
pirralha incapaz de sair do caminho da me com destreza suficiente. Grace se recusava a viver naquele
lugar emocionalmente ptrido.
Ela no permitiria que uma noite com Justin pudesse potencialmente modificar tudo o que ela
pensava sobre sua carreira, seu futuro, sobre si mesma.
Sentindo-a enrijecer em seu abrao, Justin interrompeu o beijo e, ainda segurando a mandbula de
Grace naquelas mos grandes e hbeis, apoiou a testa na dela.
Pare de pensar demais nas coisas.
Pare de ler minha expresso.
Pare de projetar todos os seus pensamentos.
Ela roou a testa na dele.
Srio, Grace. Pare de sofrer por problemas futuros. Os problemas de hoje j so o bastante.
Pare de soar como um biscoito da sorte. Ela fez uma pausa e revirou os olhos para encontrar o
olhar de Justin. A menos que voc tenha os nmeros vencedores da loteria tatuados no seu corpo. Se
assim for, prossiga.
Ele sorriu, os pequeninos ps de galinha surgindo nos cantinhos dos olhos.
Voc pode verificar se quiser.
Que gracinha. Temos que sair daqui a meia hora.
Vamos nos apressar e tomar o caf da manh.
Claro. Ela aguardou. Ele no se mexeu. Voc tem que desgrudar do meu rosto primeiro.
Com destreza e intensidade, Justin tomou a boca de Grace, apoiando-a contra a parede enquanto a
beijava.
Quando ele mudou de posio e seus lbios trilharam pelo pescoo dela, para depois mordiscar-lhe a
clavcula, ela estremeceu.
Voc tem uma quedinha por paredes, hein?!
Eu no tinha at conhecer voc.
Os beija-flores no estmago de Grace fizeram manobras acrobticas, evitando com sucesso os golpes
fatais desferidos pelo orgulho dela. Ela no conseguia evitar, pois Justin no parava de dizer as coisas
certas. Toda mulher queria saber que era desejada.
Desejada.
A ideia de que ela poderia ser parte de algo maior do que apenas aquele mundinho dela mesma, de
que poderia passar as prximas duas semanas com algum, com ele, era a maior tentao que ela havia
enfrentado em bem, nunca. Grace havia passado a vida sozinha, desejando as coisas que seus amigos
tinham como garantidas: pais, famlia grande, o temido suter de Natal, as brigas entre a tia Jane e o tio
John. A faculdade aliviara um pouco disso tudo, quando ela conhecera suas trs amigas mais ntimas,

mas ainda havia um desejo de ter uma famlia de verdade, um desejo que ela no se atrevia a avaliar
muito atentamente. Isto s serviria para lembr-la de que seu passado no tinha lhe ensinado nada
sobre o que era amar ou ser amada. Isto era um lembrete indesejado e do qual ela no precisava.
Com Justin, Grace poderia ter uma frestinha de sensao de pertencimento. Com certeza no seria
eterna, mas serviria por ora, e isso era muito mais do que ela esperava obter de um casinho de uma
noite. Ela s precisava ter certeza de que manteria as coisas leves, para que ningum se magoasse
quando fosse hora de se despedir. O que poderia acontecer em duas semanas para mudar o final
derradeiro?
A resposta era fcil. Nada aconteceria se Grace no o permitisse expressamente.
Deciso tomada, ela enredou as mos pelo cabelo de Justin e puxou a boca dele de volta para a sua,
assumindo o controle do momento. As lnguas duelavam, lutando pelo domnio.
Ele gemeu, roando os quadris cobertos pela toalha no corpo dela. Plantando uma das mos na
parede, ao lado da cabea de Grace, ele interrompeu o beijo e pousou o queixo na cabea dela.
Voc vai me fazer perder os waffles gratuitos do hotel.
Eles so superestimados.
Voc j experimentou?
No, mas experimentei voc. Como um msero caf da manh pode se equiparar ao maravilhoso
Maxwell?
A risada dele a surpreendeu.
Voc rpida. Vou conced-la este elogio. E sua bajulao vai garantir que voc fique com o
primeiro msero waffle.
Suas prioridades so confusas murmurou ela, esquivando-se sob o brao dele para recolher suas
roupas.
Ainda temos o almoo e o jantar nesta semana. Voc concordou. Prometo que a sobremesa vai
compensar a decepo de hoje.
bom mesmo. Eu quero torta desta vez. Uma torta boa.
Ele retorceu os lbios.
Posso providenciar isto.
Hum. Ela vestiu a calcinha fio-dental. Depois a cala jeans, e ento sua camisa, amarrotada como
estava. Os sapatos estavam perdidos pelo quarto, e ela levou uns bons minutos para encontr-los, um
no banheiro e outro no closet. Vai entender. Pulando num p s, Grace falou com Justin
distraidamente pelo quarto: E ento quais so seus planos para esta semana?
Eu comeo num emprego novo amanh.
Srio? Ela entrou no banheiro para tentar desembaraar o cabelo e impor alguma forma de
submisso aos fios. Pode me passar minha bolsa?
Justin a colocou na bancada antes de retornar para o quarto para se vestir.
Grace vasculhou pela bolsa, encontrou um prendedor de cabelo e uma escova pequena. Pronto. Um
rabo de cavalo quebraria o galho. Desembaraar os ns lentamente era uma prova de pacincia
absoluta.
Ento, o que voc vai fazer?
Vou trabalhar para uma organizao sem fins lucrativos que ajuda jovens carentes.
O corao dela parou quando um bloco de gelo pousou em sua barriga.

Srio? Grace tentou manter um tom indiferente, mas na verdade seu tom ficou mais perto de
uma curiosidade em alta frequncia.
Sim. Um lugar timo. Eles foram muito importantes na minha vida anos atrs. Eu no teria ido
para a faculdade e muito menos conseguido fazer minha ps-graduao se no fosse pelo programa de
recuperao deles.
Srio? perguntou ela novamente, se atrapalhando com o pincel de maquiagem. O objeto caiu no
cho, o som aparentemente amplificado pela ansiedade de Grace. E qual o nome deste lugar?
Segunda Chance. Justin entrou no banheiro e sentou-se na borda da banheira para amarrar as
botas. Um nome muito apropriado, na verdade. exatamente o que eles oferecem a crianas que
Ele olhou para cima, franzindo a testa. Qual o problema?
Bem, isso estranho. Ela tentou engolir, mas sua garganta aparentemente tinha se mumificado.
O qu? Quando ela no respondeu, ele colocou o p no cho. O que foi?
O tom agourento da voz de Justin dizia que ele sabia o que era, mas que no queria aceitar a
verdade. Mas que droga. No havia maneira fcil de mudar o que Grace tinha a dizer.
Ele se levantou, pairando perto dela.
Ela cruzou os braos.
Droga. Ele passou os dedos pelo cabelo.
Basicamente.
Por que voc no mencionou que ia estagiar no Segunda Chance?
Eu poderia perguntar por que voc no contou que ia trabalhar l. A mesma resposta, Capito
bvio. Eu no fazia ideia de que seria relevante.
Justin saiu do banheiro e, se Grace interpretara o som corretamente, socou um travesseiro antes de
suas palavras perfurarem o ar.
Mas que maravilha.
Quer saber? melhor voc ganhar um pouco de perspectiva e bastante controle, depressa. Voc
est agindo como se eu tivesse feito algo errado. Novidade para voc: no fiz. Ento supere isso e pare
com esta birra boba.
Grace, se eles descobrirem que transei por a com uma estagiria, eu poderia ser demitido antes
mesmo de comear. Isso poderia destruir minha carreira. Voc no entendeu? Voc pode ter acabado
de estragar a minha vida!
Quantas vezes ela havia escutado a mesma coisa da me? Quantas vezes tinha sido obrigada a ouvir
todas as coisas que sua me teria visto e feito caso tivesse sido capaz de pagar por um aborto?
V para o inferno sussurrou ela, as palavras desafiadoras depois de uma vida inteira de
negligncia e abusos emocionais.
Pegando seu casaco no suporte de malas, Grace procurou cegamente um punhado de notas na bolsa
e se aproximou de Justin, jogando o dinheiro aos ps dele.
Aqui est a gorjeta que fiquei devendo ontem noite, e um conselho grtis tambm: nunca irrite
sua cliente antes de receber, ou voc pode estragar todo o acordo.
Ele semicerrou os olhos.
Voc acabou de me comparar a uma prostituta?
Se voc precisou perguntar, significa que estou perdendo o jeito. Com isso, ela se dirigiu porta.
Aproveite seu waffle.

Captulo 5

JUSTIN SALTOU do nibus da linha 28 e, com ombros curvados, comeou a seguir pela calada. Embora
estivesse a poucas quadras da casa da me, a caminhada por aquele bairro poderia ser um pouco
arriscada. A regio era perigosa, mas no particularmente violenta durante o dia. Isso no significava,
no entanto, que ele no poderia estar sob as circunstncias certas.
Levi se ofereceu para deix-lo quando Justin voltou para devolver o carro, mas ele recusou; queria
tempo para pensar antes de entrar em sua casa de infncia, para o tradicional almoo de domingo. Ele
sabia que sua famlia ia perceber seu estado de esprito e perguntar qual era o problema. E ele no
estava pronto para responder a tais perguntas. No quando o perfume fresco e limpo de Grace ainda
inundava suas narinas e a viso acusadora daqueles olhos verdes ainda lhe preenchia a mente. Era
difcil concluir exatamente como eles acabaram trocando aquelas palavras mordazes e deixaram algo
com tanto potencial queimar em chamas espetaculares.
Aquele era o pior lembrete possvel da figura que Justin fora quando criana: aquela que nunca fazia
nada certo. Ser que ele ainda era aquele mesmo garoto? Ser que ele nunca superaria os impulsos que
o levavam a estragar tudo sempre que a oportunidade perfeita se apresentava? Ser que ele nunca seria
capaz de segurar a maldita lngua quando algum se revelasse seriamente chateado com ele? Se ele no
fosse capaz de gerenciar tais decoros humanos bsicos, estaria destinado a fracassar em tudo o que
tentasse fazer ou ser.
Justin tomou a calada da entrada de casa, tal qual tinha feito milhares de vezes. O barulho da
televiso vazava atravs da calafetagem antiga das janelas, e a voz inconfundvel do ncora do noticirio
matinal foi seguida por uma msica dramtica e pela voz de um reprter. A porta da frente travou
quando Justin girou a maaneta, o que o obrigou a abri-la dando um tranco com o ombro. Ele precisava
consertar isso. A ltima coisa de que sua me precisava era ter que usar os msculos para abrir a porta
depois de passar dez horas seguidas de p, servindo mesas durante a noite inteira.
voc, meu garoto? chamou ela da cozinha.
No. Droga, a cozinha. Sim. Ela ia querer conversar. Ainda no, ainda no, n
Venha ao meu escritrio, querido.
Resignado, ele jogou sua pasta no sof. O cheiro de lustra-mveis de limo e de amaciante eram
sutis, porm penetrantes, velhos aromas de limpeza que o confortavam. Fazendo uma pausa porta,

Justin observava enquanto sua me preparava o caf com uma economia absoluta de movimentos. Ela
ainda usava a cala preta e camisa branca da lanchonete, mas tinha trocado os tnis por pantufas. Que
mulher bonita, pensou ele. E que vida dura. Mas tinha sido assim para todos depois que seu pai fora
assassinado, 16 anos atrs, e Justin no facilitara para ningum quando resolvera expressar sua dor
atravs de uma vida meio vivida nas ruas.
Olhando para trs, Darcy meneou o queixo em direo mesa.
Eu vi voc chegando foi uma daquelas noites na boate, hein? Sente-se, mesmo que voc no
tenha me ligado para avisar que viria hoje.
Justin sentou-se e ficou equilibrando a cadeira nas duas pernas traseiras, as mos cruzadas sobre o
ventre.
Eu no acho que o meu esquecimento de telefonar para fazer reservas para o almoo de domingo
constitua numa inquisio na cozinha, no ?
Vai depender se voc vai me obrigar a usar os parafusos de polegar para tortura.
Engraadinha. Ela colocou uma xcara de caf na frente dele, o lquido caramelo-escuro, e Justin
suspirou. Voc sabe que vou ter certeza de que encontrei a mulher certa quando ela souber fazer um
caf igual ao seu. Ele levou a caneca aos lbios ao mesmo tempo que ambos disseram: Com muito
amor.
Rindo, Darcy puxou uma cadeira.
Ento o que aconteceu?
Foi tudo bem na boate. Ento eu tive um encontro. Tpico, com beijinhos e tudo.
Que bela histria. Agora conte-me a verdade.
Justin lutava contra a vontade de se contorcer.
No tem histria. s uma mulher.
Ele odiava a forma como os ombros da me encolhiam visivelmente, odiava o fato de ele faz-la
temer que ele tivesse dado um grande passo de volta vida anterior de violncia. Mas o temor dela era
bem justificado, considerando que Justin havia passado anos alimentando-o.
Ento, essa tal mulher. Quem ela?
Eu tenho quase 31 anos, me. Essa obsesso pela minha vida amorosa no natural.
Seu protesto foi devidamente anotado. Eu ainda quero saber quem ela .
O nome dela Grace.
Alguma chance de ser a mesma Grace que voc mencionou umas mil vezes enquanto dava aula?
Perdo? retrucou ele, fingindo indignao. Eu quase no mencionei o nome dela.
Justin.
Ele mudou de posio para fitar o teto.
Sim, me. Ela mesma.
No me venha com sim, me, Justin Alexander Maxwell. Eu tenho um motivo para perguntar.
O motivo de voc ser intrometida? brincou ele, fazendo uma careta quando ela se aproximou e
lhe deu um tapinha no ombro.
Tenha respeito.
A viso da me acomodando-se em sua cadeira, bebericando o caf, equivalia a conforto. Por mais
que brincasse com ela, Justin nunca abriria mo dos papos mesa da cozinha, por nada. Nos dias de
hoje era raro eles terem um momento livre a ss, uma vez que suas irms sempre queriam estar

envolvidas em tudo. Ele as amava, de verdade, mas esses momentos tranquilos com a me eram
preciosos.
Pigarreando, ele recostou-se.
Ento, que negcio esse de me atrair para sua teia? Voc est planejando me enrolar num casulo
e drenar minhas foras vitais s porque eu no telefonei?
Eu deveria lavar sua boca com sabo por ser um moleque to desrespeitoso brincou ela, pousando
a xcara de caf na mesa e cruzando os braos. De repente todos os traos de humor desapareceram do
rosto dela, e Darcy olhou para ele com tal intensidade que Justin agarrou a caneca para tentar acalmar
as mos.
Incapaz de suportar aquilo, ele perguntou:
Por que voc est me olhando desse jeito?
Voc est evitando a conversa. Isso normalmente significa que voc fez algo extremamente
imprudente e que ainda no est pronto para discutir o assunto.
Ele encolheu os ombros.
Sim, bem, seria de grande ajuda se voc no me conhecesse to bem.
Inclinando-se para frente, ela afagou as mos dele para acalm-las enquanto Justin girava a caneca
de caf.
Converse comigo, Justin. O que aconteceu?
Coisas que deveriam ser simples ficaram muito complicadas.
Complicadas quanto?
Ele baixou o queixo e estalou o pescoo antes de afundar na cadeira. Recostando-se, comeou a girar
a caneca novamente, mais e mais, olhando para uma lasquinha em sua borda em vez de olhar para a
me.
complicado.
Diga-me uma coisa.
Claro.
Ela importante para voc?
Puxa, mame. Levantando-se, ele levou o resto de caf pia e jogou fora antes de enxaguar a
caneca.
Justin.
Ele a encarou, apoiando o quadril no balco laminado gasto e olhando para ela com todo o
desprendimento que conseguiu reunir.
J disse o suficiente murmurou ela.
Eu no disse nada respondeu ele.
E isso foi o suficiente. Ela se levantou, descansando a mo no encosto da cadeira. Estarei aqui se
voc quiser falar sobre o que deu errado.
Eu s quero seguir minha vida, mas no simples assim. Quando ela no pressionou, Justin
bateu a cabea suavemente na porta do armrio mais prximo. Ela est trabalhando comigo, me. No
Segunda Chance.
Isso uma complicao, mas longe de ser insupervel.
Ele bufou.
Ela no me contou que ia estagiar l. Eu no teria sado com ela se soubesse. Poderia me custar o
emprego. Eu no posso permitir isso, nem a curto nem a longo prazo.

Voc mencionou a ela que estava trabalhando l?


No, mas Ele contraiu os lbios e a mandbula; mas que droga, se ele pudesse se conter. No.
Ento ela no tem tanto direito quanto voc de estar com raiva?
Ela s est fazendo um estgio. Este o meu primeiro emprego srio. Ele enfiou as mos nos
bolsos. No exatamente a mesma coisa.
A-h. E por que isso?
Eu tenho mais a perder. Se eu soubesse que havia um conflito tico em potencial na coisa toda, eu
teria ficado longe dela.
Darcy arqueou a sobrancelha.
Voc est soando um pouco arrogante aqui, meu filho.
Olha. Ela vai sair depois de cumprir 80 horas. Este o meu emprego. Eu que vou ter que limpar a
baguna, e isso se eles ao menos me permitirem fazer isso. Eu no preciso dessa complicao.
Darcy deu um sorriso de canto de boca.
Eu seria capaz de apostar que a garota tampouco no precisa disso tambm, Justin.
Voc sabe o quanto esse emprego importante para mim resmungou ele.
O que eu sei que voc est soando muito hipcrita quando pode muito bem t-la prejudicado na
mesma medida que ela o prejudicou. O almoo sai dentro de uma hora. Quando ele comeou a
responder, Darcy levantou a mo e saiu da cozinha.
No que dizia respeito a tiros de misericrdia, a me dele era bem impressionante: ela havia
conseguido acertar no alvo atirando por cima do ombro.
E nem mesmo tinha parado de caminhar ao apertar o gatilho.
GRACE ESTAVA sentada no pequeno restaurante de crepes pela segunda vez em 24 horas, enquanto
esperava que Gretchen fosse busc-la. Tomar o nibus para casa tinha sido uma opo, claro, mas de
qualquer maneira, Grace precisava devolver o celular de Gretch antes que a amiga fosse embora por
causa de seu novo emprego em So Francisco. S que no momento em que ouvira voz de Gretchen ao
telefone, Grace sentira uma avidez pela segurana slida da amizade, o nico tipo de relacionamento
no qual ela havia aprendido a confiar e contar. Da acabou despejando metade da histria antes de
Gretchen interromp-la com um firme estou chegando.
Grace temia a inquisio que, sabia, iria enfrentar quando Gretchen chegasse. Havia coisas que ela
no queria responder e coisas que no podia responder. Por exemplo, Justin tinha feito o sangue dela
ferver com um golpe duplo de luxria s para depois lhe dar um nocaute glido. Como poderia explicar
isso?
Veja, complicado murmurou Grace para si. Ns fizemos um sexo selvagem e enlouquecedor,
e depois, de manh, ele se revelou um canalha hipcrita e me culpou por arruinar sua vida.
No. Ela ia deixar aquela pequena pepita de informao de fora. Haveria perguntas sobre as
habilidades dele, sobre os porqus e comos de cada atitude, e Grace no seria capaz de reviver a
coisa toda. No, isso no era verdade. Ela no conseguia parar de reviver a coisa toda. Era s que ela
no queria dividir os detalhes. Este era o ponto de discrdia no ato de recontar a histria, porque Grace
no queria que Gretchen falasse mal de Justin para defender as atitudes dela. No seria algo malintencionado. Gretchen s falaria por questo de lealdade. Grace compreendia isso. Mas ainda assim

Cutucando distraidamente uma cutcula spera, Grace podia admitir para si que no queria ficar
sozinha agora. Ela queria ter certeza de que havia algum para apoi-la, e suas amigas eram sua famlia
substituta, o apoio que ela nunca teve. Elas no iriam deix-la sofrer sozinha.
Uma rajada de vento salgado chicoteou pelas portas do restaurante. A brisa da enseada de Puget
Sound estava fria naquela manh. Grace estremeceu.
Gretchen entrou, seguida por Lynn e Meg.
Gretch sentou-se em uma cadeira vazia e comeou a brincar com as chaves em torno do dedo
indicador. Girava, agarrava. Girava, agarrava.
Meg e Lynn tambm sentaram-se; ambas penduraram suas bolsas nas costas de suas cadeiras e as
cobriram com seus respectivos casacos.
Grace olhou para as prprias mos, ainda cavoucando as cutculas.
Uau. Toda a cavalaria.
Gretchen foi buscar a gente depois que voc ligou. Meg segurou a mo de Grace, acalmando o
hbito destrutivo. Esta a ltima vez que estaremos todas juntas, ento achamos melhor enfrentar a
crise em grupo.
Eu queria devolver o seu celular, de qualquer forma. Caando o aparelho na bolsa, Grace o
deslizou sobre a mesa para Gretchen, consternada ao perceber que seu dedo estava sangrando. Mas
que droga. Ela chupou a pequena ferida e percebeu ser impossvel erguer o olhar para as outras.
Gretch deu uma joelhada na perna de Grace.
Queremos ajudar.
Eu entendo isso. Ela soltou um suspiro. Entendo mesmo. s uma feridinha. Grace foi
tomada por um segundo calafrio. Eu provavelmente devia ter tomado o nibus para casa.
Ignorando o ltimo comentrio, Gretchen perguntou:
Voc est com frio? Ela tirou o casaco e o colocou nos ombros de Grace; Gretch era a mais
maternal dentre as quatro.
Grace fechou os olhos e respirou fundo antes de levantar o rosto e oferecer um sorrisinho amiga.
Um pouco, obrigada. Ela apertou o casaco em torno de si, fechando os olhos por um segundo.
O que doa mais era o fato de ela ter acreditado, mesmo que momentaneamente, que havia
significado algo para Justin, que tinha sido mais do que um fascnio passageiro para ele. Bem,
certamente ele a desiludira desta ideia.
Lynn inclinou-se e esfregou o brao de Grace.
Voc tem de nos dar os detalhes, s assim a gente vai saber se para ele ser exaltado ou grudado a
uma rvore com fita adesiva e rabiscado com caneta de tinta permanente.
Grace tentou no sorrir, porm, perdeu a batalha.
Voc me assusta um pouco.
Ele um stripper. Subir no palco com as palavras eu sou ruim de cama e sou fedorento escritas
em letras garrafais com tinta preta no corpo inteiro no vai ajud-lo em nada na hora de ganhar
dinheiro. Ela fungou. E se isso no for suficiente, s me dar alguns minutos. Eu invento algo pior.
Desta vez Grace gargalhou.
No. Nada pior. Entrelaando as mos, ela lutava contra a vontade de soltar tudo, de contar o
quanto sentira-se estimada quando estava com ele, o quanto ele a fizera sentir-se sexy, poderosa e
desejvel de um jeito indito, e o quanto isso significa para ela. No entanto, quando abriu a boca, nada
saiu.

Grace?
Ela olhou para cima para encontrar as sobrancelhas arqueadas de Gretchen.
Sim?
Tenho certeza de que voc no precisa me dizer isso, mas vamos l mesmo assim. Voc no deve se
envolver com ningum agora. No a srio, de qualquer forma. Voc tem planos, querida. Sonhos.
Sonhos grandiosos que no envolvem Seattle ou sua casa de infncia ou a influncia da sua me. Voc
lutou tanto para mand-la ao inferno enquanto cavalga rumo ao pr do sol. Meter-se com um stripper
vai estragar tudo.
Eu sei. Duas palavras, to cruas que lhe arranharam a garganta. Ela estendeu a mo e segurou a
mo de Gretchen. Voc est certa. Obrigada por se importar o suficiente para dizer isso em voz alta.
Lynn apoiou os braos na mesa.
Tudo bem, mas ele um stripper. Certamente voc se divertiu, no ?
Olhando de relance para Lynn, Grace conseguiu sorrir.
o seguinte. Vou dar um detalhe e a vocs me deixam resolver a coisa toda antes de me fritar. De
acordo? Ela olhou para cada uma.
De acordo respondeu Meg em nome do grupo.
Grace achou mais fcil sorrir do que tinha imaginado.
Ele beija como um deus. Melhor do que qualquer coisa que at mesmo voc seria capaz de
imaginar, Lynn.
O que voc
No. Grace levantou a mo, interrompendo. Meg concordou em seu nome. Sem perguntas.
Ai, que droga. Ela fez isso, no fez? Lynn se inclinou e deu um tapinha brincalho em Meg.
Voc est rebaixada do cargo de porta-voz do grupo.
Meg esfregou o ombro.
Eu me demito, sua bruta.
Gretchen levantou-se.
Vamos sair daqui. Podemos conversar a caminho da casa da me de Grace.
Grace abriu a boca para protestar, j que tecnicamente era fora de mo para Gretchen deix-la em
casa primeiro, mas a outra mulher balanou a cabea sutilmente. Ela estava concedendo a Grace um
perdo emocional. Uma vez que Grace estivesse fora do carro, as outras duas no poderiam alfinet-la,
ainda que de forma bem-humorada, sobre sua noite com Justin.
Assentindo, Grace ajeitou o casaco ao redor dos ombros.
Obrigada, Gretch.
Sem problemas respondeu ela, em voz baixa. Elas seguiram para o estacionamento do
restaurante, e Gretchen abriu seu carro compacto antes de empurrar o banco para frente. Rocky, voc
e seu saco de pancadas vo atrs. Grace vai na frente j que ela vai ser a primeira a descer. No se
preocupem, ainda temos pancadas para distribuir. Vocs duas podem passar a viagem at a casa dela
brigando para ver quem fica com a espingarda da prxima vez.
Gretchen manteve o dilogo ativo durante todo o trajeto at a casa de Grace, regalando-a com
histrias da noite passada, sobre os outros danarinos. Meg pagou timidamente por uma dana
particular com Nick. Lynn ento comeou a fazer piadas com isso, at Meg revelar que ela s ganhara
coragem suficiente para pagar pela dancinha depois de assistir a Lynn no palco com um danarino

chamado Derek. A coisa seguiu nesse ritmo entre as trs, o rdio sintonizado nas 40 msicas mais
tocadas do momento, at Grace encontrar-se junto pequena calada ao lado de sua casa.
Ela se arrastou para fora do carrinho rebaixado e ajudou Meg a sair do banco de trs.
Vocs duas, tentem no se matar no carro da Gretchen disse ela num tom de troa. um saco
tirar manchas de sangue de estofados claros.
Meg riu e acenou dispensando os comentrios de Grace antes de fechar a porta e baixar o vidro.
Voc vai fazer compras com a gente mais tarde?
Bem que eu queria, mas eu preciso me preparar para o estgio. Divirtam-se. Ela se inclinou na
janela e olhou para Lynn. Quando voc vai para Boston?
A amiga fez uma careta azeda.
Amanh.
Se eu no te encontrar, me ligue quando estiver l. A a gente conversa.
Prometido.
E a voc est vai para So Francisco na tera-feira, no , Gretchen? Um pedacinho do corao
de Grace se partiu diante da confirmao.
E eu vou para Baltimore na quinta-feira acrescentou Meg, concluindo o calendrio de partidas da
semana. Voc vai atrs de mim daqui a duas semanas, certo?
Isso. Nesse meio tempo, estarei abandonada. Embora houvesse conseguido manter um leve tom
de provocao, Grace tinha de admitir que realmente parecia que aquelas mulheres, que a
compreendiam melhor do que ningum, a estavam abandonando. No era uma ideia racional, e ela
aceitava que era parte da vida, mas elas haviam sido sua famlia substituta por mais de seis anos.
Tinham sido seu sistema de apoio. Tinham incentivado quando necessrio e puxado sua orelha
tambm quando fora preciso. Sem elas, Grace no teria se formado, que dir com grandes honras.
A emoo obstruiu sua garganta, e Grace acenou quando todas comearam a falar ao mesmo tempo.
Se vocs no forem embora logo, eu vou comear a cantar The circle of life na minha pior
imitao do Elton John. Todas aceitamos que este seria um dos muitos fatores chatos da chegada da
maturidade. Ela engoliu em seco. Isso no significa que vamos crescer separadas, no entanto. Agora
vo embora. A msica est chegando.
Fazendo uma continncia zombeteira, Gretchen saiu da garagem. As risadas das mulheres ecoavam
enquanto o carro se afastava, e Grace ficou feliz por ter sido deixada com risadas em vez de lgrimas.
Grace foi at a porta da frente da casa minscula. Ficar na calada naquele bairro era to eficiente
quanto implorar para ser assaltada ou baleada. A luz do sol no era um talism contra a violncia,
particularmente no ali. Significava apenas que os alvos ficavam mais fceis de se detectar.
Entrando, ela tentou ignorar o cheiro de cerveja velha e cigarro que permeava o lugar. No
importava o quanto limpasse, era impossvel se livrar dos odores penetrantes.
S mais algumas semanas murmurou ela para a sala vazia. Assim que o estgio acabasse, ela seria
capaz de cair fora dali. Iria para Baltimore, voltaria a morar com Meg e comearia a descobrir seu lugar
no mundo. Graas ao jeito como Justin tinha deixado as coisas, no haveria nenhum vnculo para
segur-la a este lugar.
Ela mal podia esperar.

Captulo 6

COM AS mos tremendo levemente, Justin refez o n da gravata pela quarta vez. Ainda no estava bom,
mas se ele no sasse agora, ia perder seu nibus para o centro. Chegar atrasado no primeiro dia de seu
novo emprego seria uma falha lastimosamente pica, bem no topo da lista, perto de dormir com a
estagiria. Murmurando um xingamento, ele estendeu a mo para a maaneta no mesmo momento que
sua irm Evelyn bateu porta.
Estou com vontade de fazer xixi h 20 minutos, Justin. Encare a realidade. Voc atingiu o mximo
da beleza que possvel conseguir sem uma interveno cirrgica, ento saia da agora.
Por que ele havia concordado em passar a noite com sua famlia? Um sof confortvel e uma boa
refeio no valiam isso. Ele abriu a porta e fez uma careta.
Voc no a nica atrasada aqui.
Voc no estaria atrasado se tivesse se levantado quando o despertador tocou.
Eu levantei, mas algum j estava no chuveiro usando toda a gua quente.
Eu no conseguia dormir. Ela passou por ele, entrando no banheiro. Saia logo. Ningum
consegue toler-lo quando voc est de mau humor.
Eu no estou de
Evelyn bateu a porta na cara dele, trancando-a com vigor.
Sim, est.
Irritado, Justin caminhou at o sof, pegou o nico par de sapatos alinhados que tinha na malinha
com uma muda de roupa, calou-os e examinou o cmodo.
Minha pasta. Onde diabos est minha pasta? Uma busca rpida e ele a encontrou escondida atrs
do suporte da televiso. Da correu para a porta da frente, surpreso quando sua me o deteve.
Ela sorriu.
Como eu poderia mandar voc para o seu primeiro dia de trabalho sem desejar boa sorte?
examinando-o, ela balanou a cabea. Voc no est uma beleza?
Nada de fotos, me.
Voc muito sem graa. Ficando na pontinha dos ps, ela o agarrou pelos ombros e o puxou para
um beijo rpido. Acabe com eles.
Vou me contentar com ferimentos graves no meu primeiro dia.

Fico feliz em perceber que seu nervosismo no matou seu senso de humor.
Eu realmente tenho que ir.
Voc no estaria atrasado se tivesse desistido de se arrumar h 20 minutos berrou Evelyn do
banheiro.
Daqui a dois anos seu dia vai chegar, menina respondeu Darcy.
Estou saindo, me. Vou para casa hoje noite, ento no me espere para jantar. Ele beijou a
bochecha da me e saiu rapidamente. Da correu pela calada e pegou o nibus segundos antes de o
motorista fechar a porta. S havia lugar de p. Naturalmente. Depois de duas transferncias e trs
quadras a p, ele chegou ao prdio do Segunda Chance com trs minutos de sobra. Respirando fundo,
Justin entrou.
O saguo tinha o mesmo cheiro de 14 anos antes, quando ele entrara por aquelas portas pela
primeira vez para cumprir sua sentena de servios comunitrios. Ele havia sido condenado por
vandalismo de propriedade pblica, mas s porque os policiais no o tinham apanhado mais cedo
naquela noite. Se eles o tivessem flagrado antes, da o teriam acusado de coisas muito piores.
Relegando as lembranas sombrias ao pequeno compartimento mental reservado apenas para tal
finalidade, Justin aprumou os ombros e se obrigou a respirar mais lentamente. Ele no era mais aquela
criana h muito, muito tempo. Ele provara isto atravs da ajuda dos conselheiros que o libertaram de
seu envolvimento com uma gangue enquanto ele era um adolescente confuso. Depois reforara isto
indo para a escola. E a partir de agora, iria passar todos os dias dando seu melhor para fazer diferena
na vida das crianas que passassem por aquelas portas. Segunda Chance. Aquele lugar, e as pessoas
dentro dele, eram os responsveis por fazer a diferena em sua vida. O maior motivo de ele ainda estar
vivo, em vez de ter se tornado mera estatstica de um crime violento, estava naquelas salas, sob aquele
teto e sobre aquele piso.
Posso ajudar?
A voz feminina fez Justin sobressaltar-se, arrancando-o de suas lembranas e aterrando-o ao
momento. Anos no palco da Beaux Hommes o ajudaram a exibir seu melhor sorriso quando ele
encarou a dona da voz.
Justin Maxwell, estou aqui para ver Mark Sanders.
A mulher Mallory, de acordo com o nome no crach olhou para ele por dez segundos antes de
agir.
O sr. Sanders est esperando por voc, dr. Maxwell. O escritrio dele fica ao final do primeiro
corredor, quinta porta esquerda. Vou avisar assistente dele da sua chegada.
Justin sentiu um desconforto ao longo de sua espinha. A mulher o encarara por tanto tempo que ele
no pde deixar de se perguntar se ela j havia estado na boate, e o tivesse reconhecido como
danarino. Mas ele no podia se render ao desconforto e preocupao com isso agora, e com certeza
no ia perguntar nada a respeito. Para todos os efeitos, essa parte da vida dele estava quase no fim.
Tentando controlar seus batimentos cardacos, ele estendeu a mo.
Obrigado, Mallory. Eu agradeo.
Ela apertou a mo dele, uma pegada flcida, a palma ligeiramente suada.
s ordens, dr. Maxwell.
Por favor, me chame de Justin.
Ela corou e colocou o cabelo longo e escuro atrs de uma orelha.
Tudo bem Justin.

Assentindo em direo ao escritrio indicado, Justin deu um pequeno aceno a Mallory e comeou a
descer o corredor.
Onde estava Grace?
A porta do escritrio foi aberta assim que ele chegou l, e um homem baixo e careca o examinou de
cima a baixo.
bom v-lo de novo, dr. Maxwell.
S Justin, senhor. Pela segunda vez em poucos minutos, ele estendeu a mo.
O aperto de mo de Sanders foi firme e seco.
Algumas coisas mudaram desde que conversamos pela primeira vez. Antes de entrar em detalhes,
vou mandar voc para o RH para completar sua papelada de novo funcionrio e pegar suas impresses
digitais. Isso deve levar cerca de uma hora. Ns no podemos nos dar ao luxo de colocar voc num
processo de orientao formal, ento isso vai ter que ser suficiente. Qualquer dvida, pode encaminhar
para mim. Ele apontou para o corredor. O RH fica na terceira porta, descendo o corredor. Tem uma
plaquinha. Pergunte pela Sharon. Pea que a chamem caso ela no esteja l. Ela vai ajeitar tudo e
depois mandar voc de volta para c.
meno de mudanas, Justin sentiu um mal-estar pesado em suas entranhas. Seu chefe certamente
ainda no tinha descoberto sobre seu envolvimento com Grace, no ?
S tem um jeito de descobrir.
Confesso que estou curioso, senhor.
No h motivos para se preocupar. S algumas mudanas de pessoal desde a sua entrevista. Vejo
voc assim que estiver tudo acertado l no RH, filho.
A surpresa no foi suficiente para moderar a reao que quase sufocou Justin com uma emoo
inesperada. Ele no era filho de Sanders. Tinha sido filho de um outro homem, e apenas um nico
homem, e a coisa no tinha terminado bem. Nada bem. Para ocultar sua reao, ele enfiou a mo livre
no bolso e apertou a pasta com mais fora.
Sim, senhor.
Algum problema? A pergunta foi feita cortesmente, mas isso no amenizou seu tom frio.
No, senhor.
Vamos nos falar de novo daqui a cerca de uma hora ento. No deixe que Sharon o segure l por
mais do que isso. Nosso cronograma est bem apertado hoje.
Sim, senhor.
Sanders abriu a boca para dizer algo mais, mas aparentemente repensou e apenas assentiu para
Justin.
Justin assumiu passos lentos, comedidos, enquanto lutava para recuperar o controle.
Perder o controle no primeiro dia por causa de uma coisa to trivial no faz sentido disse ele em
voz baixa.
O departamento de RH revelou-se um local catico, com uma mulher to atribulada atrs de uma
mesa to coberta de papelada que Justin perguntou-se como ela evitava crises nervosas programadas s
10h, 14h e 16h horas diariamente. A expresso dele deve ter retransmitido seus pensamentos, porque
ela olhou para ele e sorriu.
Voc Justin Maxwell.
Isso. Voc deve ser Sharon.

Sou, e pela sua expresso, aposto que voc gostaria de acrescentar Maluca ao meu sobrenome.
Com certeza maluca deveria ser meu sobrenome por aceitar trabalhar com RH.
S fiquei um pouquinho, hum, oprimido pela quantidade de papelada que voc tem a.
Estou me desfazendo de arquivos antigos, ento no to ruim quanto parece. Ela olhou em
volta. Isso uma mentira descarada. um inferno. to ruim quanto parece. Existem regulamentos
para determinar por quanto tempo eu preciso guardar cada pedao de papel, e nenhum regulamento
igual. Cinco anos para um tipo de formulrio, sete para o outro, uma eternidade para outros.
Como voc consegue?
No me faa tentar racionalizar isto, dr. Maxwell. Se eu fizer, vou falhar. Ento vou me levantar e
sair, e provavelmente ficarei apavorada e nunca mais vou parar de andar, com medo de que estes
formulrios me alcancem e me matem durante o sono.
justo. Ele entrou na sala apenas o suficiente para deixar a porta fechar-se atrs de si, da
estendeu a mo mais uma vez.
Prazer em conhec-la.
Igualmente. Ela usou uma das mos para cumpriment-lo enquanto outra cavou em meio
montanha de papel mais prxima, pegando uma fina pasta de arquivo. Tenho uma toneladas de
formulrios para voc preencher. A orientao vai ter de esperar, ento eu ainda no imprimi seu
manual do funcionrio ou o cdigo de tica. Vou tentar fazer isso hoje e deixarei no seu escaninho no
escritrio da recepcionista. Sem promessas, no entanto. Poderia ser amanh. Ela olhou em volta e
suspirou. Ou na quarta-feira.
No se preocupe. No tenho a inteno de fazer qualquer coisa para causar minha demisso.
Ela sorriu.
timo. Apontando para uma mesinha no canto, ela disse: Sente-se e preencha todos os
formulrios. Eu destaquei os espaos em branco onde voc deve preencher ou assinar. Se tiver dvidas,
mande um guia para me resgatar desta montanha condenada conhecida como minha mesa e vou
ajud-lo com prazer.
Justin riu e um pouco da tenso em seus ombros se dissipou. Ele podia lidar bem com papelada.
Foram as mudanas insinuadas por Sanders que fizeram o corao de Justin acelerar. Ele no tinha
nenhuma dvida de que tais mudanas de pessoal envolviam Grace Cooper.
Aquele programa o havia tirado das ruas quando a escolha era se endireitar ou voltar para casa num
saco para cadveres. Ele no podia perder esse emprego por causa de um ato idiota. Mas existira tanto
potencial entre ele e Grace. Ser que ele poderia lidar com esta perda?
Pela primeira vez desde que tinha explodido no hotel, Justin no tinha mais certeza de qual perda
iria machuc-lo mais: do emprego que significava tudo para ele ou da mulher que talvez pudesse
significar mais.
GRACE ESTAVA sentada no saguo da fundao Segunda Chance, cutucando uma cutcula enquanto
aguardava. Ela estava alguns minutos adiantada, mas isso era melhor do que chegar atrasada em seu
primeiro dia. No entanto, seu chefe estava se comportando estranhamente, fazendo-a esperar durante a
ltima meia hora. O que quer que o estivesse mantendo ocupado, parecia ter prioridade sobre ela.
Mesmo assim, deix-la ali fora por tanto tempo lhe pareceu pouco profissional, mesmo que ela ainda

fosse apenas uma estagiria. O sujeito tinha sido muito mais organizado ao entrevist-la para o estgio,
um ms atrs. Ah, bolas. No era crime algum ser uma pessoa atribulada, imaginava ela.
Grace examinou o saguo e os corredores novamente, percebendo que nada tinha mudado desde sua
ltima visita.
Onde estava Justin?
Uma mulher baixinha de cabelo escuro se aproximou dela e estendeu a mo.
Grace Cooper?
Grace levantou-se e apertou a mo oferecida.
Sou eu.
Eu sou Sharon Johnson, diretora de recursos humanos. Peo desculpas por faz-la esperar. Voc
no a nica novata que temos hoje.
Justin.
Eu sou s uma estudante, srta. Johnson. Uma estagiria.
Voc est sendo remunerada, certo?
Eu acho que no.
Mas vai ser por motivos que vou explicar dentro de um minuto.
Eu ficaria grata com qualquer valor salarial disse Grace num rompante, e era uma verdade
absoluta. Ela ia guardar cada centavo extra para financiar a independncia que pairava a apenas 12 dias
de distncia. Aquilo quase fez o fato de ela ter voltado a morar com a me valer a pena,
independentemente do quo curto este perodo fosse. Quase. Grace no tinha certeza se havia algo
capaz de fazer valer totalmente a pena. Mas a ideia de ter uma casa cheirando a lustra-mveis de limo
e amaciante contra o fedor de urina da casa de sua me alimentava sua motivao.
Srta. Cooper?
Grace sobressaltou-se.
Desculpe. O que disse?
A outra mulher sorriu gentilmente.
Se vier comigo, podemos acertar boa parte da sua papelada. Conforme mencionei, as circunstncias
mudaram, ento o conselho considerou que seria apropriado remuner-la, uma vez que voc realmente
vai fazer parte das nossas sesses de aconselhamento e redigir relatrios em paralelo para o psiclogo
principal.
Eu vou cuidar de pacientes? guinchou ela.
Em paralelo com nosso psiclogo licenciado, sim. Pelo meu entendimento voc vai registrar por
escrito todas as sesses das quais participar. Ao final de suas 80 horas, o orientador vai escrever uma
carta de recomendao, informando se voc foi aprovada ou no no estgio. A universidade determina
a nota final de aprovao ou reprovao com base em uma amostra das anotaes dos casos.
Grace colocou a mo na barriga automaticamente.
No diga a palavra reprovao. Eu no posso me dar ao luxo de ser reprovada.
Imagino que voc v se sair muito bem. Vamos acertar a papelada para que possamos comear,
certo? Voc vai receber sua remunerao ao final do ltimo dia, ento preciso inserir suas informaes
no sistema o mais rpido possvel.
Sou sua serva, sra. Johnson. Aonde a senhora for, eu vou.
A mulher riu.

Que bom. Acabei de mencionar para algum aqui que eu faria bom uso de um servo. Acho que
falei de um xerpa ou algo assim. Pena que voc no estagiria de RH. Eu definitivamente gostaria de
ter um agora.
Eu no daria conta do seu trabalho.
E eu no daria conta do seu, Grace. Ela apontou para o corredor. Eu fico logo ali. Ignore a
baguna no meu escritrio. temporria.
Elas passaram 45 minutos verificando os formulrios necessrios. Todo aquele processo intimidava
Grace. No que ela nunca tivesse preenchido formulrios, havia se deparado com muitos durante o
ensino mdio e parte da faculdade. Mas aquilo ali tornava sua graduao muito mais palpvel. Ela no
era mais uma estudante em busca de um diploma ou do grau. Aquele emprego era a ltima coisa que
se interpunha entre Grace e sua autonomia, entre Grace e o mundo real, entre Grace e a vida. Ela de
fato estava experimentando o gostinho da liberdade pela primeira vez, e desejava esta liberdade mais do
que qualquer outra coisa no mundo.
Tanto quanto desejo Justin? A pergunta espontnea a atingiu com fora suficiente, e ela vacilou ao
preencher seu formulrio de cidadania, a caneta derrapando na pgina. Reconhecer que o desejava,
mas s agora perceber o quanto ela realmente o desejava, a chocou. E o fato de ela t-lo comparado ao
seu desejo de independncia queimou-lhe alguns fusveis mentais.
Algum problema?
Grace levantou a cabea num rompante, corada.
Sim. No. Quero dizer, sim. Eu estraguei este formulrio. Teria outro? Ela fechou os olhos e
respirou fundo. Desculpe.
Tudo bem. Admito que fiquei curiosa para saber o que transformou sua assinatura em um borro
aleatrio no papel. Voc tem certeza de que est bem?
Foi s uma epifania. Sabe, do tipo que faz sua mo convulsionar.
Eu odeio isso. A mulher entregou uma folha nova a Grace. melhor que isso tenha acontecido
aqui do que, digamos, na estrada ou coisa assim.
Sem dvida. Grace comeou a preencher o formulrio novo, mordendo o lbio e percebendo
tardiamente que estava estragando seu brilho labial. Obrigando-se a parar, ela encontrou o olhar franco
da outra mulher. Obrigada por no pressionar.
A sra. Johnson sorriu.
Isso no cabe a mim. Embora eu seja curiosa. Apesar da reputao da profisso, sou humana.
Grace riu.
Vocs tm uma reputao ruim?
A rea de recursos humanos muitas vezes no sobre o ser humano, mas sim sobre a baixa do
dlar. Isso dificulta para que eu possa fazer o que mais desejo, que cuidar dos nossos funcionrios ou
dos nossos recursos. Mas agora estou falando demais.
Enfiando um cacho solto atrs de uma orelha, Grace ofereceu um sorrisinho.
Eu causo esse efeito nas pessoas.
Acho que isso significa que voc est na carreira certa.
Grace se flagrou sorrindo.
Acho que sim. Finalizando o ltimo item da papelada, ela entregou a folha sra. Johnson. Para
onde eu vou agora?

Vou levar voc ao escritrio de Mark. Ele queria que voc conhecesse o psiclogo com quem voc
vai trabalhar.
Se a senhora simplesmente me apontar a direo certa O estmago de Grace deu uma
cambalhota lenta. De repente tudo muito real.
Deixe-me assegurar de que voc no vai ter nenhum problema com este cavalheiro em particular.
Por que isso?
Eu sou do RH, Grace. No posso comentar.
O estmago de Grace fez uma coreografia completa de ginstica em solo.
Ele bonito, ?
Sharon contraiu os lbios.
Voc no ouviu de mim, certo?
Servas nunca ouvem nada, sra. Johnson disse Grace baixinho.
Ento deixe-me dizer que voc vai ser alvo da inveja de todas as mulheres daqui quando elas
descobrirem que voc est trabalhando diretamente com ele.
Justin. Tinha que ser Justin.
Grace abriu a porta do escritrio e espiou pelo corredor. Era melhor acabar logo com isso.
Qual o escritrio de Mark?
Trs portas abaixo, direita. Tem uma placa. Levantando-se, a sra. Johnson estendeu a mo
novamente. Foi bom conhecer voc, Grace. No hesite em ligar ou passar na minha sala se voc tiver
qualquer dvida enquanto estiver aqui.
Obrigada. Pode deixar.
O corredor estava estranhamente silencioso naquele incio de dia. O estalar de seus saltos altos
parecia extraordinariamente chamativo a cada passo ricocheteando nas paredes. Certa de que estava
fazendo barulho suficiente para criar uma banda marcial de uma mulher s, Grace ficou na ponta dos
ps para evitar que os calcanhares fizessem contato com o piso. Ela hesitou por um instante diante da
terceira porta, deixando que o medo a inundasse antes de convocar uma mar de confiana para lev-lo
embora. Alisando a saia de seu terninho e puxando o palet para baixo para garantir que ficasse
alinhado, ela ps a mo na maaneta.
Mostre a eles o que voc sabe, Grace Margaret Cooper.
Com um sorrisinho e um bocado de bravata, Grace entrou na sala.

Captulo 7

JUSTIN J estava em choque quando Grace entrou na sala. Ele tinha acabado de ser avisado que iria
comear a atender os garotos, pacientes, hoje, sozinho. A mulher que tinha sido programada para
orient-lo em seu primeiro ms na fundao tinha sado de licena mdica de emergncia na semana
anterior devido a complicaes em sua gestao. Isso fazia de Justin o nico conselheiro da equipe.
Tudo o que ele tinha aprendido ao longo dos ltimos oito anos abandonou seu crebro. Ele no
conseguiu sequer reunir bom senso suficiente para reagir apresentao bsica de Marcos, que o
indicava a Grace. Ele assentiu para ela.
Seu rosto, inicialmente alegre e agradvel, cerrou-se numa carranca.
A nica coisa que ele foi capaz de registrar era que seus dedos estavam dormentes e que no
conseguia sentir seus ps. No era relevante para a conversa, de qualquer forma, mas era nisso que sua
cabea estava naquele momento.
Justin? A chamada brusca do diretor o arrancou do nevoeiro mental.
Desculpe. Voc me pegou num mau momento. Peo desculpas, srta. Cooper.
Um nico tremor, quase imperceptvel, percorreu o corpo de Grace.
Eu no mencionei o sobrenome de Grace, ento presumo que vocs dois j se conheam, certo?
Mark cruzou os braos e apoiou um quadril em sua mesa, claramente aguardando que algum
esclarecesse a histria.
O corao de Justin quase parou. Dizer a verdade ao seu chefe era a nica opo, mas as palavras
saram com dificuldade.
Grace e eu temos um relacionamento fora do escritrio.
No, senhor interrompeu ela rapidamente. No temos. Ns nos conhecemos antes brevemente.
Nada mais. Ela olhou para ele. E isso foi definitivamente bem antes de nos tornamos colegas de
trabalho.
Desta vez o corao de Justin parou mesmo. Por um segundo, ele no conseguiu respirar. Pontinhos
negros danavam diante de sua viso, e seus pulmes praticamente desistiram de buscar por ar.
um relacionamento.
Sinto muito que voc tenha interpretado mal, achando que foi algo diferente do que realmente foi,
dr. Maxwell. Ela o ignorou, concentrando-se em Mark. Isso no vai impedir nossa capacidade de

trabalhar em conjunto, senhor. O que foi e o que so duas coisas bem diferentes.
Mark pensou por um instante antes de falar.
Parece que Justin no concorda.
Justin balanou a cabea em silncio enquanto internamente berrava com Grace, insistindo que eles
eram muito mais do que conhecidos. Ela havia vivenciado muito mais. Ele no tinha dvidas disso.
Mas ela tambm o havia abandonado. E ele a deixara ir, uma atitude que o assombraria para sempre.
A menos que ele consertasse as coisas. Justin abriu a boca para falar, mas Grace o interrompeu:
Tenho certeza de que o dr. Maxwell est apenas reconhecendo que frequentamos a mesma
instituio acadmica. Ele est certo, e espero que ele concorde que isto ir permitir que trabalhemos
juntos e atendamos as crianas sem distraes.
Belo discurso, Grace. Mark deslizou em sua cadeira e entrelaou os dedos atrs da cabea.
Agora me diga o que est realmente acontecendo.
Eu preciso completar este estgio, sr. Sanders. Sem ele eu no posso me formar e Ela lanou um
olhar para Justin e no vou poder seguir minha vida. Eu quero completar minhas 80 horas, obter
uma classificao justa e encontrar meu nicho no mercado de trabalho. O dr. Maxwell no tem nada a
ver com isso.
E em qual nicho voc espera se encaixar? perguntou ele.
Justin tentou intervir, mas s conseguiu gesticular aleatoriamente. Nem Grace nem Mark prestaram
ateno nele. Tomando flego, ele passou as mos pelo cabelo.
Pare. Por favor, apenas pare.
Mark arqueou uma sobrancelha enquanto meneava o queixo, apontando Justin.
Ele fala agora.
Estou compreensivelmente um pouco sobrecarregado. Entre perceber que vou ter pacientes para
atender de imediato e ento descobrir que fui designado para supervisionar o estgio de Grace,
simplesmente precisei de um momento para processar tudo.
Vou perguntar uma vez, Justin, e espero uma resposta honesta. Mark olhou para ele por cima de
seus culos de armao fina. Isso vai ser um problema?
No. No vai. Espero que no.
Resposta certa. Seu primeiro paciente deve estar no seu escritrio depois do almoo. Um sujeito do
nosso TI est providenciando um endereo de e-mail para voc. Assim que estiver ativo, vou lhe enviar
as anotaes de seu predecessor. Elas podem ajudar. Nesse meio tempo, sugiro que vocs dois resolvam
como vo lidar com a observao e as anotaes de casos para satisfazer os requisitos do estgio. Seu
escritrio fica no final do prximo corredor, segunda porta direita.
Justin arriscou um olhar para Grace. Ela estava plida, mas permanecia ereta, os olhos focados em
algum ponto na cadeira de Mark. Ela ergueu o queixo e engoliu em seco, oferecendo um meneio de
cabea antes de se virar para encarar Justin. O desapego em seu olhar foi como uma faca cravando no
corao dele. Ele queria que ela olhasse para ele do jeito que tinha feito naquela noite, no caf. Ele
queria que ela sorrisse, gargalhasse e fosse a mulher por quem ele tinha comeado a se apaixonar.
Ela era mais, eles eram mais do que um casinho de uma noite, independentemente das crenas de
Grace. Se Justin tivesse que mentir para enfrentar a situao e ficar a ss com ela? Tudo bem. Ele o
faria. Mas no momento em que eles estivessem a ss? Ele ia acabar com aquela insanidade e obrig-la a
reconhecer que ele no estava sozinho naquela loucura.
E ele faria isso de forma espetacular.

Eu no sei em qual sala vou estar trabalhando disse Grace de maneira hesitante, voltando-se para
Mark.
No meu escritrio respondeu Justin rapidamente. Vai ajudar nas anotaes dos casos se
pudermos discuti-los, e ser bom para solucionar qualquer problema que voc venha a ter. Voc
tambm vai estar l se qualquer criana ou pai aparecer. Vai ser uma exposio excelente. E tambm
vai evitar que voc fuja outra vez.
Tudo bem. Ela apontou em direo porta. Depois de voc.
Vocs dois, fiquem numa boa. Mark levantou-se. E fechem a porta quando sarem berrou ele,
pegando o telefone. Ei, Sharon, eu s queria avisar que
A porta pesada se fechou.
Mas que droga. Justin agarrou a prpria nuca e puxou at seu brao tremer. Ele ligou para o RH
para dizer que h um potencial conflito de interesses.
No existe conflito, Justin. O tom tranquilo de Grace foi como um banho gelado para Justin.
Existe conflito, Grace, porque Ele parou de falar quando eles passaram pela mesa da
recepcionista. Sorrindo, ele assentiu para a mulher e continuou andando.
J est recrutando sua prxima conquista? perguntou Grace calmamente.
Tomando-lhe o brao, ele a guiou pelo corredor num ritmo veloz. Da entrou em seu escritrio e
bateu a porta, soltando Grace e cercando-a.
No existe conquista, Grace. Arfando, ele afrouxou a gravata. No conseguia respirar. Como
diabos vamos gerenciar isto?
Ela cruzou os braos e encostou-se na borda mesa.
No existe um isto para gerenciar.
O diabo que no existe disse ele, com a voz baixa e feroz. Voc me largou ontem. Foi embora
antes que pudssemos resolver as coisas.
Imaginei que a runa da sua vida era uma cena suficientemente dramtica entre os amantes
terminais. Ela arqueou uma sobrancelha. Eu estava errada? Voc teria preferido mais?
Confesso que minha escolha de palavras foi ruim, mas
Ruim? Sua escolha de palavras foi ruim? Ela colocou as mos sobre a mesa e se inclinou para
frente, os olhos semicerrados. Uma escolha de palavras ruim dizer ao seu gastroenterologista que ele
tem um pssimo emprego. Avisar pessoa com quem voc acabou de ter uma noite de sexo que ela est
arruinando totalmente sua vida? Isso vai um pouco alm de uma escolha ruim de palavras, Justin. Na
verdade, vai muito alm dos limites da escolha ruim adequada terra dos inegavelmente babacas.
Ele olhou para ela, preso entre a vontade de rir dos exemplos e de esgan-la por no lhe dar ouvidos.
Desculpar-se j era difcil o suficiente.
Voc entendeu? continuou ela. Voc entende o que voc me disse? Ela prendeu a respirao
e comprimiu os lbios com tanta fora que eles quase desapareceram.
Justin perdeu a capacidade de falar quando percebeu que a havia magoado. Profundamente. Muito
mais profundamente do que ele percebera de incio.
Se a vida fosse justa, ela se recusaria a ter qualquer tipo de contato com ele. Ainda bem que Justin
nunca contara com o senso de justia da vida, porque ele no ia deixar essa histria para l.
Particularmente no agora, no quando Grace estava convencida de que ela era s uma lembrana sem
a qual Justin podia passar muito bem. Ele no tinha certeza do que Grace era exatamente, mas ela
certamente no representava um fardo para ele.

Vamos comear pelo incio. Se Grace estava preocupada com a possibilidade de ele ser injusto na
avaliao do estgio, Justin resolveria isso e a tranquilizaria. Ele poderia encontrar um lugar onde ela
pudesse obter uma experincia supervisionada slida com um psiclogo objetivo. Isso tambm o
liberaria para persegui-la ativamente e lev-la a admitir que o que havia entre eles era maior do que a
soma de cada um deles individualmente, era mais importante do que a poltica de uma instituio de
ensino superior. Ele gesticulou para uma cadeira vazia.
Sente-se.
Obedecendo, Grace cruzou as longas pernas, a saia-lpis subindo at as coxas e expondo mais pernas
do que a mente de Justin era capaz de administrar.
Lembranas do deslizar daquela pele sedosa sob suas mos lhe causaram uma dor no peito, mesmo
enquanto ele contraa os dedos para se conter. O cheiro dela brincava em seu nariz. Ele sabia em
primeira mo onde exatamente Grace gostava de passar perfume. Seu pnis se contraiu.
O que foi?
A pergunta em voz baixa o puxou de volta para o momento:
Nada. Ele ajeitou a frente da cala o mais discretamente possvel. Sem dvida Grace percebeu a
realidade, dada a forma como piscou lentamente e meneou a cabea.
Pegando o telefone, Justin tirou o pequeno fichrio da escola de ps-graduao de sua pasta. Ele
achou o nmero que queria e discou. O telefone tocou trs vezes antes de seu ex-orientador acadmico
atender.
Stephen Ramsey.
Dr. Ramsey, aqui Justin Maxwell.
Dr. Maxwell agora, no ?
Justin no conseguiu conter o sorriso vagaroso.
Pois . Imagino que sim.
Como voc est sendo tratado pelo mundo real?
Primeiro dia no novo emprego e eu tenho um problema profissional.
GRACE ENRIJECEU. O quo ofensivo aquele sujeito poderia ser? Fui de algum que poderia arruinar sua
vida para ento ser rotulada como um problema profissional? Ela comeou a se levantar.
Justin colocou a mo sobre o bocal do fone.
Sente-se.
Grrrr.
Mas que droga, Grace. Deixe-me consertar isto. Ele voltou a se concentrar na ligao. Certo.
Tenho uma ex-aluna aqui estagiando comigo. Ela e eu Ele apoiou o cotovelo na mesa e pousou a
cabea na mo. No um ajuste desejvel, dr. Ramsey. Quais so as chances de eu realoc-la? Sabese l qual foi a resposta do outro lado da linha, mas Justin s balanou a cabea. No. Ela precisa
cumprir 80 horas de prtica para se formar. Uma pausa. Sim, senhor. Ela j fez as eletivas.
Grace permaneceu sentada l, a raiva alimentada pela adrenalina fazendo seu sangue praticamente
ferver. Ele estava tentando realoc-la. Nenhuma conversa. Nenhuma negociao. S bl-bl-bl
obrigado, senhorita, agora ache um novo lugar para trabalhar, assim voc no estraga minha vida.
Talvez ela no fosse precisar do estgio mais porque estava prestes a mat-lo. Mortinho.

No, senhor. Prefiro no entrar em detalhes. Digamos apenas que acredito que seria do melhor
interesse dela que outra pessoa a orientasse. Justin fez uma pausa. No, senhor. Tenho capacidade
para tal, mas Ele parou de novo, a mo segurando o fone com tanta fora que os ns dos dedos
branquearam. Entendo. Obrigado pela ajuda.
Grace ficou observando quando Justin desligou o telefone com preciso antes de girar a cadeira
lentamente para encar-la.
Estamos presos nisto, Grace, por isso simplesmente vamos ter que encontrar um jeito de fazer nosso
melhor. Sero apenas dez dias.
Ela olhou para o relgio genrico pendurado em uma parede. Duas semanas de trabalho. Dez dias
teis. Setenta e sete horas e oito minutos junto ao homem que a havia levado ao ponto mais alto e mais
baixo do que qualquer outro sujeito j havia conseguido. E isso significava ficar vendo o homem cuja
mente ela respeitava, cujo corpo ela cobiava, cujo sorriso ela desejava, enquanto ele ajudava as pessoas.
E se eu desistir?
Os olhos dele arderam.
Nem mesmo brinque com isso.
Se. Eu. Desistir. Ele suspirou, esfregando o rosto e resmungando sua resposta. Voc teria de
esperar at o prximo semestre e candidatar-se a um novo estgio.
No era uma opo. Grace precisava ir embora desta cidade. Ela havia guardado cada centavo de
suas monitorias, cada trocado extra das verbas de bolsas de estudo e cada moedinha encontrada na
calada a fim de ter uma reservazinha secreta para sua mudana para Baltimore. Ela j havia comprado
algumas peas-chave para seu guarda-roupa profissional e tinha o suficiente para garantir um
apartamento pequeno, utenslios domsticos, um estoque na despensa e provavelmente uma cama
decente. Era isso. Usar tudo para se reinscrever na faculdade? No. No era uma opo. Justin estava
certo; eles teriam de fazer funcionar.
Tirando o palet, Grace se afundou mais ainda em seu assento.
Ento, como que voc quer fazer isso?
Justin semicerrou o olhar.
Voc no levou cinco minutos para brigar comigo ontem e agora est de acordo com isso?
Ela sentiu um aperto na garganta e lutou para engolir.
Sim.
Por qu?
Se eu arruinei sua vida, voc me fez lembrar da coisa mais importante.
E o que ?
Sobrevivncia. Aquela resposta lacnica mal foi um sussurro, mas arranhou a garganta de Grace,
como se tivesse sido um grito. Quando Justin a fitou com curiosidade, ela meneou um ombro. Se
falasse, a voz trmula e as palavras entrecortadas a delatariam. Ela nunca mais seria capaz de se perdoar
se chorasse na frente dele.
Olha, a melhor coisa a fazer encontrar outro mentor para voc, algum que possa dar uma nota
imparcial.
Voc pretende me deixar na mo?
Como que ? No! Ele entrelaou os dedos, olhando para eles por alguns segundos antes de
falar. No. Eu daria a nota que voc merecesse.

Ento eu vou ficar. Ele abriu a boca, provavelmente para protestar, mas Grace se adiantou: O
que rolou entre a gente nunca deveria ter acontecido. Eu entendo isso. Mas no posso bancar mais um
semestre na faculdade, Justin. Eu preciso arranjar um emprego, dar o fora daqui. Eu no posso fazer
isso sem este estgio.
Isso parece errado para mim.
Se voc no d a mnima para nada seno para seu impulso narcisista de ser visto como algum
devoto e acima de qualquer suspeita, voc vai entender que o melhor para mim me deixar continuar
aqui. Voc contesta o fato de que parte da definio de certo e errado tem a ver com justia?
No.
Se isso for verdade, voc acredita que justo me punir, me fazer adiar minha vida por mais seis
meses s porque voc est bravo? Ela lutava contra a vontade de limpar as palmas suadas na saia.
Eu estou com raiva porque voc fugiu de mim. No porque voc est aqui. Ele fechou os olhos e
respirou fundo. Voc no arruinou a minha vida.
Palavras ditas no voltam. No se corrigem. E mais ou menos por isso que temos um emprego.
Ele riu, abrindo os olhos azuis, tomados por uma emoo que Grace no identificava plenamente.
Voc sempre ameniza a dor com humor?
A verdade saiu antes que ela pudesse se conter:
Tenho medo do que poderia acontecer se eu no o fizesse.
Ele inclinou a cabea para um lado.
Do que voc tem medo?
Ela xingou-se mentalmente. De jeito nenhum que ela ia revelar a ele seu medo mais elementar. O
condicionamento comportamental, a teoria de que todo comportamento era aprendido, sustentava que
ela talvez no fosse capaz de amar porque sua infncia no a havia condicionado a comportamentos
amorosos. Ser que isso era verdade? Ser que as escolhas de sua me a haviam condenado a nunca
experimentar o amor, ou nunca d-lo ou receb-lo?
Grace lutava para manter a respirao lenta, mesmo sentindo o peito apertado e a recusa dos
pulmes em trabalhar corretamente. De jeito nenhum que ela ia expor tais questes avaliao de
Justin, fosse esta profissional ou pessoal.
Balanando a cabea, ela riu com uma autodepreciao intencional.
Ah, no. Voc no vai me usar para fazer um aquecimento nas suas avaliaes. Investigue a cabea
dos seus pacientes, mas deixe a minha psique em paz. Sou perfeitamente feliz neste mundinho doido.
Eu s estou curioso.
No, Justin. Ns no vamos discutir esse tipo de coisa. Ela suspirou, escarrapachando em sua
cadeira e esticando as pernas, os tornozelos cruzados.
Eu quero entender voc. Ele a observou por tempo suficiente para faz-la se esforar para no se
contorcer em seu assento.
No h nada para entender. Srio. Ela girou a cabea, alongando o pescoo. Eu sou simples e
direta. O que voc v o que voc recebe. Sempre.
Sem pretenses?
Isso. A resposta lacnica foi direta e definitiva. Eu no tenho nenhum interesse nisso.
O olhar de Justin vagou sobre o corpo dela, demorando-se em seus sapatos. Ela os havia comprado
numa loja de segunda mo e ficado surpresa por achar um calado de grife em to bom estado. Mas o

caramba que ela ia admitir que tinha comprado metade de tudo o que possua em brechs. No era da
conta dele.
Grace cruzou as pernas com um chute sedutor e inclinou-se para fitar os prprios sapatos.
Voc parece ter uma quedinha pelos meus saltos. Desculpe. Eles no so do seu tamanho.
Justin bufou, se estatelando mais na cadeira e apoiando as mos na barriga
Eu adoro saltos altos.
A forma como os olhos dele brilharam incitou um sorriso em Grace, apesar de sua falta de nimo
para jogar com ele.
Que gracinha. E s para constar, se vestir bem no pretensioso. Chama-se segurana profissional,
Doutor Eu-uso-terno-e-gravata.
Ele meneou um ombro musculoso num gesto lnguido.
Eu no disse nada.
Nem precisou. Seus olhos delataram que voc estava analisando minha roupa e meus acessrios.
Como fao para consertar isso, Grace, essa coisa entre ns? Por favor, me d uma pista aqui.
Ela no sabia o que dizer. Mesmo se estivesse cheia de confiana, no saberia se seria capaz de
apresentar as palavras certas, palavras que no trairiam seu estado lamentavelmente frgil. Ela baixou o
olhar para o colo e ficou brincando com a bainha da saia.
No faa isso, Justin. No agora.
Tem que ser agora. Eu no vou conseguir passar as prximas duas semanas lado a lado com voc
sem ficar me perguntando o que pode haver entre ns. E no posso ver voc sair daqui a dez dias sem
querer saber o que diabos eu poderia ter feito, sem me perguntar se eu deveria ter pedido perdo,
pedido desculpas ou, que diabo, at mesmo me humilhado.
Voc me magoou sussurrou ela. Depois de uma noite, voc descobriu a coisa mais prejudicial
que poderia dizer para mim, e ento voc disse. No tenho certeza se podemos superar isso.
No me castigue para sempre por causa da minha escolha descuidada de palavras.
Eu no estou punindo voc. Eu estou me protegendo da chance de voc ter dito tudo o que disse a
srio.
No foi isso.
Uma parte de voc certamente foi capaz de enunciar que voc considera nossa noite um erro. E
no vou correr o risco de descobrir que esta parte muito mais dominante do que voc imagina.
Grace
No. Oua-me. Ela juntou as mos. Eu no lhe devo minha histria mais do que voc me deve
seu futuro. Uma vida inteira de abusos verbais nunca pesara mais do que naquele momento, mas ela
estaria ferrada caso compartilhasse isto com Justin. Grace no queria qualquer tipo de empatia ou d da
parte dele. Voc vai ter que aceitar e respeitar que tenho meus motivos. Este fator no negocivel,
ento no h nada para se discutir.
Aprumando-se na cadeira, ele se inclinou para frente e apoiou os braos sobre os joelhos. Encostou o
queixo no peito.
Como que chegamos a este ponto, Grace?
O silncio se estendeu entre eles, pesado e sombrio.
O ar-condicionado acionou, a vibrao do respiradouro criando uma percusso pesada no escritrio
silencioso.
Justin disse ela, ao mesmo tempo que ele disse Grace.

Voc primeiro insistiu ela. Erguendo o rosto para o dela, Justin assentiu brevemente.
Que tal almoarmos juntos?
Almoar? Ela olhou para o relgio. Seu estmago roncou no segundo em que ela percebeu que
era meio-dia. No tenho certeza se uma boa ideia
Vai ser rpido porque temos de estar aqui e nos preparar para receber nosso primeiro paciente
dentro de uma hora e meia. Ele se levantou e ofereceu-lhe a mo.
Grace levantou-se sem aceitar a ajuda e vestiu o palet.
Vai ser apenas um almoo.
Uma decepo fugaz reluziu nos olhos de Justin antes de ele conter sua reao.
Tudo bem. Como colegas.
O medo e o desejo se digladiavam no peito dele, saltitando entre os pulmes e ferindo-o antes de se
entregarem a uma queda livre. Ambos caram, colidindo em vrias emoes no caminho, e no pararam
at atingir as solas dos sapatos de Grace.
Tudo bem.
Justin abriu a porta.
Depois de voc.
Ao caminhar, as emoes de Grace deixaram seus saltos altos e se alojaram em seu ventre. A tenso
que emanava dentro dela dizia que aqueles sentimentos exauridos estavam preparados para explodir,
numa anarquia que exigiria uma tropa de choque. Os olhos dela se encheram dgua diante de uma
emoo em particular, uma que ela no estava disposta a citar abertamente.
Ela temia que pudesse ser remorso.

Captulo 8

NADA ESTAVA tomando o rumo que Justin queria. Nem perto disso. Perceber o n na voz de Grace,
ouvir as acusaes nas palavras dela, testemunhar a dor em seus olhos aquilo acabava com ele. Justin
tinha esperanas de que a mgoa que havia lhe causado fosse superficial. No entanto, era o que estava
por baixo dela que o incomodava. Abaixo daquele verniz doloroso havia um poo de danos emocionais
que Grace no fora capaz de esconder. Ele no sabia quem ou o que havia causado isso, embora tivesse
a inteno de fazer o seu melhor para descobrir. A nica certeza dele era de que Grace no tinha fugido
no dia anterior. Ele a havia estimulado a ir embora. E a responsabilidade de seus atos o deixava com a
sensao de que ele estava afundando mais rpido do que um sujeito com cimento nos ps e atirado no
Rio Hudson.
S havia uma coisa a fazer. A partir de agora, ele ia seduzir Grace. No seduzi-la com danas
sugestivas ou beijos apaixonados que a fizessem afirmar que seus encantos seriam momentneos. No,
ele ia oferecer pequenos mimos, pequenas palavras de bondade, gestos de carinho, o que fosse preciso
para lev-la a perceber que ele era um homem melhor do que havia demonstrado at ento, e que ele
no estivera falando srio quando dissera que ela arruinara sua vida. Grace era inteligente. No
demoraria muito para juntar as peas. Justin s precisava descobrir como demonstrar o que aquela noite
de sbado tinha significado para ele. Ele imaginava que o almoo era um lugar seguro para se comear.
Certamente tinha sido um convite espontneo, mas que rendera uma oportunidade imediata de
comear a mostrar a ela quem ele realmente era, o homem que ele havia se tornado ao longo dos anos,
e no o punk egosta que ele fora certa vez.
O que voc gostaria de almoar, Grace?
Os estalos dos saltos na piso do velho prdio comercial soaram altos no corredor silencioso, e ele a
ouviu vacilar em seus passos diante da pergunta.
Ela desacelerou.
Eu achei que voc tivesse algum lugar em mente.
No. Pensei em deixar voc escolher.
Eu no estou totalmente familiarizada com esta regio, ento prefiro que voc recomende.
Bem, a coisa no estava funcionando da maneira como ele esperava.
Um lanche ou voc prefere sentar para uma refeio?

Qualquer coisa que custe menos de cinco pratas. Eu s tenho isso no momento.
Justin teve uma ideia espontnea, e ento, em vez de analis-la, simplesmente entrou em ao.
Venha. Se a gente pegar o nibus 12, vamos ter muito tempo.
Voc veio de carro?
Aquele carro que usei no sbado era emprestado de um amigo. Eu ainda no tenho um. Tenho
esperanas de que este quadro v mudar na semana que vem. Ele acelerou o passo, sem dar a ela a
oportunidade de question-lo ainda mais. Suas pernas longas devoravam o cho e obrigavam Grace a
praticamente correr para acompanh-lo.
Ela no vacilou, nem se queixou.
Eles conseguiram pegar o nibus, mas s porque correram. Todos os assentos estavam ocupados,
ento eles se agarraram aos puxadores do teto e seguraram com firmeza assim que o nibus deu uma
guinada para se juntar ao trfego. Grace deu uma sacudida, e seus seios roaram em Justin. Ele fechou
os olhos por um segundo e conseguiu no gemer. Praticamente.
Desculpe murmurou ela, afastando-se.
O desejo de pr a mo na curva delicada dos quadris dela e de pux-la para si o dominou. Ele queria
abra-la contra seu corpo, aninh-la e aspirar seu cheiro, sentir o bumbum dela roando de encontro a
ele enquanto o nibus sacudia nas ruas irregulares. Pigarreando, ele ofereceu-lhe um sorrisinho.
Sem problema.
Ela corou e desviou o olhar.
Ele enganchou um dedo sob o queixo dela e gentilmente a fez encar-lo.
srio. Sem problema.
Voc prometeu um almoo. Apenas um almoo. A voz foi suave como veludo, mas com um tom
implcito duro como ao.
E prometi mesmo. Mas no prometi que no ia reagir ao seu toque.
Ento eu no vou tocar em voc.
Pior para mim. Ele deu um passo nfimo para trs, ignorando os olhares curiosos das pessoas mais
prximas.
Grace contraiu as sobrancelhas quando olhou para ele. Ela abriu a boca para dizer alguma coisa,
quando a voz pr-gravada veio do sistema de som, anunciando a prxima parada.
a nossa. Justin cedeu tentao e colocou a mo no recuo da cintura de Grace, guiando-a para
a frente.
Ela se afastou um pouco.
Tenho certeza de que sou capaz de sair do nibus sozinha, mas obrigada.
S estou tentando ser corts. E no era uma bela mentira? Ele queria toc-la de qualquer maneira
que o momento permitisse, sem ligar se algum poderia testemunhar o ato. Era um gesto inocente que
lhe dava permisso para colocar as mos nela. Ele se contentaria com isso. Por enquanto.
Obrigada. Claramente desconcertada, ela desceu do nibus e postou-se ao lado para esperar por
ele. Para onde?
Descendo o quarteiro. O restaurante fica naquela encruzilhada disse ele, apontando.
O pequeno restaurante azul e branco cromado ao estilo anos 1950 era um marco no Capitol District.
Situado na Broad Street e aberto 24 horas por dia, estava sempre cheio. A clientela era diversificada, e
ia desde polticos at garis. A comida era incrvel e sempre fazia os clientes voltarem. Justin sabia disso.
Sua me trabalhava l, e ele tinha praticamente crescido no lugar.

A ideia de apresentar sua me a Grace o deixava um pouco desconfortvel, mas tudo bem. Ele queria
que Grace percebesse que ele estava bem ciente de como tratar as pessoas, as mulheres em particular.
Ele no gostava do fato de ela parecer consider-lo um insensvel. Deus sabia que ele o havia sido no
passado.
No sou mais aquele garoto.
O mantra interveio em sua conversa mental. Ele tinha aprendido a se lembrar das ms escolhas que
havia abandonado de vez, bem como das recompensas que aprendera a buscar. Sua ps-graduao s
havia acontecido graas ao programa do Segunda Chance e mulher que Grace estava prestes a
conhecer.
Justin at podia estar tenso, mas tambm estava muito orgulhoso. Sua me era incrvel. Ele nunca
tinha levado nenhuma namorada ao restaurante, embora ele supusesse que aquilo no fosse
exatamente um encontro amoroso. Se ele tivesse que esclarecer as coisas com Grace, sem dvida ela lhe
lembraria que era apenas um almoo. Ainda assim, sua me iria entender.
Terra chamando Justin.
O olhar dele a encontrou subitamente enquanto eles aguardavam para atravessar a faixa de
pedestres.
Desculpe. O que foi?
Como voc encontrou este lugar?
meio que um marco. O dono e gerente do restaurante um irlands rabugento que tem na sua
equipe as melhores garonetes da cidade. E se vale a lembrana, eu lhe devo um pedao de torta. Uma
torta boa. No existe nada melhor do que a torta de creme de chocolate que servem aqui.
Grace corou e levou a mo ao pescoo.
Voc no me deve nada.
Eu sempre pago minhas dvidas, e digo que lhe devo a torta, ento pronto. Teremos torta.
O sinal abriu para os pedestres e eles atravessaram a rua, da seguiram para o restaurante.
Justin abriu a porta e guiou Grace para dentro.
Sente-se onde achar mais confortvel.
Hesitando brevemente, ela foi at uma baia perto de uma das janelas imensas e acomodou-se luz
do sol. Os raios brilhavam em seu cabelo, realando os tons intensos de ruivo e os fios dourados
escondidos nas profundezas escuras. A luz brincava no rosto dela, aquecendo os tons plidos e fazendo
a pele parecer quase translcida. O sol tambm lhe iluminava os olhos, transformando o tom verde
numa piscina sem fundo de pura cor. Quando Grace percebeu que Justin a estava observando, ela
desviou o olhar.
Deixe-me ser sincera, t bom? Eu no tenho ideia do por qu voc me convidou para almoar.
Talvez voc esteja tentando aliviar a culpa que tem cultivado desde o sbado noite ou desde aquelas
palavras de domingo. Talvez voc esteja tentando se restabelecer como um cara legal. Talvez
Chega disse ele, calmo porm firme, assim que sentou-se diante dela. Pare com isso, Grace.
Perdo?
Voc me ouviu. Pare com isso. Ele pegou um cardpio e o deslizou na frente dela, lutando contra
o desejo de curvar os ombros. Ela ia decifr-lo to facilmente quanto uma porcaria de um livro. Eu
queria almoar com voc. Voc concordou em almoar comigo. Isso o suficiente. Por enquanto. E
embora eu no tenha trazido voc para comer e beber num cinco estrelas, a comida daqui excelente.
Ela franziu a testa.

E a companhia?
Espiando o balco de sobremesas, ele contraiu os lbios antes de deixar que um sorriso se abrisse em
seu rosto.
Na verdade, a pior coisa no cardpio pode ser melhor do que a companhia ranosa.
A risada dela ecoou.
Devidamente anotado.
O som da risada de Grace o chicoteou como um vento quente. Justin queria ouvi-la novamente, faria
quase qualquer coisa para ouvi-la novamente.
Uma das garonetes apareceu e piscou para ele, meneando a cabea para Grace. Foi a que Justin se
deu conta. Trazer Grace ao restaurante era equivalente a convid-la para jantar com toda sua famlia, e
no apenas exp-la sua me. Os funcionrios do Broad Street Diner eram sua famlia h mais de 15
anos. Eles entraram em cena para cuidar de sua me e de suas irms aps o assassinato de seu pai. As
garonetes se revezaram para servir de babs para suas irms quando Justin estava envolvido na prpria
tristeza e no servira de nenhuma ajuda para sua me. Todos cooperaram para dar presentes de Natal e
aniversrio s crianas. E concederam turnos extras para simplesmente ajudar sua me a aumentar a
renda e assim dar conta das despesas, sendo que eram todos to carentes quanto a famlia Maxwell.
Aquela culpa familiar pelas escolhas que ele tinha feito h muito tempo lhe causaram um arrepio na
nuca. Justin no tinha sido um garoto exemplar. E momentos como este, em que o passado se
esgueirava e o surpreendia, o irritavam demais. Ele pagara por seu comportamento egocntrico,
decises precipitadas e momentos mais sombrios. Rapaz, como pagara. No fazia sentido deixar que isto
o perturbasse agora. Ele esfregou a tatuagem que contornava seu bceps esquerdo, lembrando-se da
picada da agulha.
Justin?
Ele levantou a cabea.
Seu brao est doendo?
O qu? Ah. No. Est tudo bem. Ele olhou acima da cabea de Grace e flagrou sua me
conversando com uma cliente junto ao balco. Da assobiou baixinho.
Ela desviou os olhos castanhos da cliente. E os mesmos olhos se enrugaram com o sorriso automtico,
e fizeram Justin se calar. A profundidade suave dos ps de galinha era nova. Era? Ou ele s no tinha
notado? Quando ela havia comeado a aparentar o envelhecimento?
Justin!
Oi, me. Justin sentiu o baque do olhar arregalado de Grace. Ele a fitou de soslaio e deu um
sorriso de canto de boca. Esqueci de mencionar que minha me trabalha aqui?
RESPIRANDO FUNDO, enquanto prometia silenciosamente a si mesma que o mataria lentamente com um
removedor de grampos e um abridor de cartas assim que eles retornassem ao escritrio, Grace se
levantou e encarou a mulher diminuta com o mximo de compostura que conseguiu reunir.
Sra. Maxwell? Sou Grace Cooper, ex-aluna do seu filho.
um prazer conhec-la, Grace. Por favor, me chame de Darcy. Caf? Ch quente? Refrigerante?
Ch quente seria timo. Grace foi atrada pelo calor e sorriso sincero de Darcy.
Justin se levantou e acompanhou a me atravs do corredor estreito e ao redor do balco, tomando-a
num enorme abrao de urso. Grace se viu totalmente desconcertada ao se perguntar como uma mulher

to pequenina fora capaz de dar luz e criar um sujeito to alto e musculoso como Justin,
particularmente quando ele a carregou e girou em seu colo.
Ponha-me no cho, seu grande bobo.
Feriu meus sentimentos, mame.
Vou buscar meu cortador de pizza e mostrar o que um ferimento. Darcy sacudiu os braos.
Quer leite no ch? perguntou ela a Grace calmamente enquanto ajeitava as mechas de cabelo do
coque.
Por favor.
Ela ganha um voc gostaria de leite com isso e eu ganho um chute? Justin agarrou Darcy outra
vez lhe deu um beijo estalado na bochecha. Sou seu filho, me. Seu filho.
Voc um p no saco, isso o que voc reclamou ela com bom humor, escapulindo para
preencher uma caneca com gua quente com destreza e pegar um saquinho de ch. Depois se afastou,
movimentando-se rpida e certeira para anotar mais um pedido, encher canecas de caf e servir o ch
de Grace enquanto Justin retornava para a baia.
Grace rolava o saquinho de ch entre os dedos. Ela odiava aquela marca, mas no tivera coragem de
pedir outra coisa a Darcy.
Voc no tem que olhar o cardpio? perguntou ela a Justin.
S serviria para ela me bater com ele disse Justin olhando para trs antes de concentrar sua
ateno em Grace, dando um sorriso e um meneio de cabea. J comi tudo o que tem no cardpio
pelo menos uma vez, por isso estou familiarizado com o que tem nele. Ele estremeceu. At mesmo o
bolo de carne.
Meu bolo de carne o melhor, garoto berrou o cozinheiro de l da janelinha da cozinha.
Seu bolo de carne tem cordeiro. A receita de bolo de carne no leva cordeiro, Shamus.
Leva, sim, se voc for irlands.
Voc sabe que eu fao um tipo muito mais nova-iorquino.
Mas ainda um espertinho.
Sempre um espertinho intercedeu Darcy, colocando uma xcara de caf na frente de Justin antes
de lhe acariciar o cabelo. Ento, como est sendo seu primeiro dia como dr. Maxwell?
Justin respondeu e as brincadeiras continuaram enquanto Grace mexia seu ch, as vozes dos
comensais criando rudos brancos em sua mente errante. Ela ficara absurdamente atordoada desde o
instante em que Justin assobiara para Darcy. Aquele pequeno microuniverso poderia ter sado
diretamente de um de seus sonhos de infncia, aqueles nos quais ela crescera amada, estimada e
fazendo parte de uma famlia. Onde as pessoas ficariam ansiosas para encontr-la. Ela teria dado
qualquer coisa para fazer parte daquele daquele cenrio de seriado. Era isso que aquilo tudo era.
Um cenrio de seriado. E Grace sentia como se tivesse que aguardar pela claque e pelos intervalos
comerciais.
Como isso poderia existir bem diante dela e ao mesmo tempo estar to fora de alcance?
Grace?
Ela piscou e ergueu os olhos para encontrar Darcy parada ao seu lado.
Seu saquinho de ch est se desfazendo, querida.
Certo.
Darcy levou a xcara embora e voltou com uma nova cheia de gua quente e um novo pacotinho de
ch da mesma marca do anterior.

Obrigada. Fechando os olhos por uma frao de segundo a mais do que uma piscadela, Grace
tomou coragem para abordar Darcy. O que voc recomendaria hoje?
Como se no houvesse um quadro com os especiais do dia na porta resmungou algum atrs
dela.
Olhe a boca, sr. Kapps. A censura branda de Darcy rendeu um pedido de desculpas imediato.
Balanando a cabea, ela olhou para Grace. Somos famosos por nossos hambrgueres.
E Shamus corta um belo bife Justin entrou na conversa.
Voc est depreciando minhas razes irlandesas, Justin? berrou o sujeito moreno outra vez da
janela da cozinha.
Suas razes irlandesas. Justin urrou de rir.
O cozinheiro piscou e ento, aparentemente entrando na brincadeira, riu junto com ele.
A deixa para a claque.
Ah, vocs dois Darcy fungou, seu olhar alegre deslocando-se para Grace. Voc tem algum
problema com hambrgueres?
Passei tanto tempo na faculdade que esqueci que poderia existir outra coisa alm daquela massa de
soja politicamente correta.
Darcy riu, enfiando o bloco e a caneta num bolso do avental.
Shamus, faa um cheesebrguer com bacon para a garota, com batata frita extra. Grace no
percebeu que tinha destrudo mais um saquinho de ch, at Darcy recolher a segunda xcara. Acho
que refrigerante combina mais com hambrguer e batatas fritas do que ch, e por sinal, esta marca
tambm no minha favorita. Grace lanou-lhe um sorriso tmido.
Obrigada. Qualquer coisa que no seja diettica est tima.
J trago. Darcy deu meia-volta, toda contida nos movimentos e amvel nas palavras enquanto
contornava o balco, fazendo uma pausa para pegar o pagamento de uma mesa de caminhoneiros que
se preparava para sair.
Ela sempre assim? Grace se perguntou se a dor em sua alma se traduziu no vazio de sua voz.
Assim como? Justin se inclinou ao redor dela para olhar para sua me. Garonete ou me?
Os dois.
Sim, . Ela nunca desliga, particularmente do modo me. por isso que ela to popular aqui.
Pessoas de todas as esferas da vida vm para c e aguardam para serem atendidas por ela. O orgulho
brilhou nas palavras do filho.
Me.
Justin estendeu o brao e segurou as mos de Grace.
Ela assim to diferente da sua me?
Como ele, mais uma vez, conseguira fazer a pergunta capaz de despedaar a iluso de Grace?
Ela colocou as mos no colo, debaixo da mesa.
Minha me?
Justin se acomodou na cadeira e ficou brincando com seu canudo enquanto a fitava com olhos azuis
plidos.
Sim. O que ela faz?
Ela trabalha na Glennmore Enlatados. Pronto. Casual e vago. Ela poderia ser qualquer coisa l,
desde a CEO at a faxineira.
Certo.

A vontade de perguntar por que Justin simplesmente aceitara sua resposta a irritou, mas Grace no
queria incentivar aquele assunto em particular. Ela no tinha mentido sobre quem era ou de onde
vinha, mas tambm no estava inclinada a se expor anlise minuciosa de algum que vinha de um
autntico tesouro de riquezas emocionais. s vezes era mais sbio simplesmente se agarrar aos tons de
cinza da vida.
Cutucando a cutcula, ela se esforou para manter o mesmo volume de voz:
Como voc acabou cursando psicologia?
uma longa histria. Ele deu de ombros, como se dissesse olho por olho.
Olhando em volta para certificar-se de que Darcy no estava por perto, Grace se inclinou para frente.
O que estamos fazendo aqui, Justin? Como que eu estrago sua vida e, ainda assim, ganho um
pedao de torta?
Ele arqueou uma sobrancelha e cochichou:
Estamos almoando, srta. Cooper. Pelo que eu entendo, colegas almoam juntos de vez em
quando. No h nada de nefasto na oferta a ponto de qualquer pessoa, seja no escritrio ou fora dele,
considerar isto um perigo.
Isto no s um almoo respondeu ela num sussurro.
comida em um restaurante na hora do almoo, por conseguinte, um almoo. Ele deu um
meio sorriso.
Por conseguinte?
Por conseguinte. Agora, se voc relaxar, vou lhe dar aquele prometido pedao de torta famoso da
minha me de sobremesa.
Eu tenho cinco pratas, Justin. S o hambrguer vai custar mais do que isso.
Eu pago.
No, voc no vai pagar.
Eu convidei voc para sair no domingo, antes da nossa guerra nuclear, e voc concordou. Ns s
trocamos o dia. Portanto, relaxe. Este foi um dos nossos acordos negociados previamente.
Pega totalmente desprevenida, Grace sorriu.
Combinado.
Justin se aproximou e colocou uma mecha de cabelo dela atrs da orelha.
Combinado repetiu ele, baixinho.
Os hambrgueres esto prontos, Darcy berrou Shamus.
E Grace no conseguiu evitar se perguntar com o que mais exatamente ela havia concordado alm da
torta.

Captulo 9

SE ALGUMA vez existiu um momento de pesar gastronmico, Grace o encontrou durante o segundo em
que o ltimo bocado da melhor torta de creme de chocolate do mundo deslizou por sua garganta. Ela
no queria que a experincia terminasse. Sim, era apenas torta, mas era uma torta incrvel. Era
acetinada, delicada e doce, tudo envolvido na massa mais leve e decorado com o pico de creme mais
alto. E agora tinha acabado.
Presa entre o desejo de lamber o prato e gemer por excesso de indulgncia, Grace olhou para Justin.
errado realmente sofrer por causa do fim de uma fatia de torta?
No quando a torta da minha me. Justin lambeu o garfo antes de apoi-lo em seu prato vazio.
Ela uma tremenda mestre confeiteira.
Eu quero mais uma fatia, mas vou morrer se mais um pedao de comida passar pelos meus lbios.
Baixando o garfo, ela escarrapachou at a cabea descansar no apoio do assento. Voc no pode ter
comido assim todos os dias. Voc teria entrado num coma diabtico.
Ele bufou uma risada e balanou a cabea.
Nada. A gente no tinha direito a sobremesa o tempo todo.
Por qu?
Porque era assim. Ele puxou o colarinho da camisa, o pomo de ado movimentando-se. E voc?
Sua me era uma boa cozinheira?
A viso de sua me na cozinha era to absurda que Grace no conseguiu conter o riso amargo que
cortou o silncio momentneo entre eles.
Minha me no cozinha.
Justin ergueu as sobrancelhas.
Nada, nada?
Nada, nada. Grace passou as mos pelas laterais do corpo e um choque eltrico a atingiu quando
Justin acompanhou o movimento com o olhar.
Esse corpinho foi conquistado com comida enlatada.
Obrigado, comida enlatada disse ele em voz baixa, o olhar fixo nos seios dela.
Grace sentiu o calor desabrochar dentro de si, feminino, decididamente sexual e totalmente
indesejado. Ela se remexeu em seu assento, esfregando as coxas enquanto ansiava loucamente por uma

resposta impetuosa, algo engraado e adequado para o momento, algo que lhe daria a ltima palavra.
Justin se inclinou para frente e cruzou os braos sobre a mesa.
O que eu estou pensando to errado. Decididamente nada profissional.
Aquilo servia.
Justin tomou uma das mos de Grace, abrindo os dedinhos dela, um por um, at a palma ficar
exposta. Da passou o dedo gentilmente ao longo da palma, primeiro pelas linhas longas, depois pelas
curtas.
Ela contraiu a mo.
Isso faz ccegas.
Ele a encarou, os olhos semicerrados.
Eu realmente quero
Vocs dois querem refil do refrigerante? perguntou Darcy, parando junto mesa.
Justin soltou a mo de Grace e se inclinou para trs casualmente.
Ns estamos bem, me.
Ser que outra me conseguiria ser mais inconveniente durante um encontro? Darcy pousou a
cafeteira na mesa e passou a mo na testa. Peo desculpas.
Est tudo bem, Darcy. Mesmo. Isto no um encontro. Grace pousou as mos no colo, mas
conseguiu evitar contorc-las. A nsia de explicar que nada de inconveniente vinha acontecendo
pairava na ponta da lngua, mas da seria uma mentira.
Justin vinha tentando seduzi-la. Inferno, se ela fosse ser sincera mesmo, ele a estava seduzindo desde
o momento em que a convidara para almoar. Ele s no tinha percebido isso. Como poderia? Como
ele poderia compreender o que significava para Grace fazer parte daquele microcosmo de normalidade,
onde o amor, as risadas e as refeies partilhadas eram comuns? Como ele poderia at mesmo fingir
compreender o que significava para ela experimentar sua afeio crua? Coisas que eram to corriqueiras
para ele eram nada menos do que desejos para ela, e isto deixava ambos imensuravelmente distantes na
escala do ter e do no ter. Justin era rico de maneiras que Grace sempre fora pobre, e apesar da neblina
sexual crescente, aquilo incomodava.
Provavelmente melhor a gente ir para o ponto de nibus. No quero voltar atrasada do almoo
logo no primeiro dia. Grace teve a inteno de dar um sorriso alegre, mas soube que na verdade
acabara oferecendo algo mais prximo da morbidez.
No se incomodem comigo Darcy praticamente implorou. Vou dar privacidade aos dois.
Apenas avisem se vocs precisarem de alguma coisa.
Srio, me, estamos bem. Temos uma reunio, e eu quero me preparar. Ela assentiu para Justin e
forou um sorriso. Eu a encontro no escritrio?
Darcy arrumava a mesa distraidamente.
Eu gostaria de compensar isso. Jante conosco na quarta-feira.
Grace ergueu o queixo to depressa que o gesto quase rendeu o som de uma chicotada.
Mesmo, voc no precisa
Que bobagem. interrompeu Darcy. Ao mesmo tempo que agradeo por Justin ter trazido voc
aqui, no to acolhedor quanto receb-la em nossa casa e dividirmos uma refeio.
O tom dela foi to firme, to cheio daquela energia parental misteriosa, que Grace no soube nem
como discutir.

uma tima ideia. Justin encontrou o olhar de Grace, seus olhos azuis inocentes parecendo
provoc-la a desafiar sua me.
O que voc vai preparar para a gente? Pelos olhares arregalados, a pergunta repentina de Grace
surpreendeu a todos. Inclusive ela mesma.
Darcy se recomps primeiro.
Bem, imagino que a escolha seja sua.
Justin olhou para as duas.
O que acha de um empado de frango?
Caseiro?
Isso.
Nunca comi. Aquela confisso foi difcil de algum modo.
Justin olhou Grace de sbito e a avaliou uma com uma curiosidade explcita.
Voc nunca comeu empado de frango?
Caseiro no respondeu ela obstinadamente, perguntando-se o que diabos a incomodava tanto.
Era como se ela estivesse experimentando a prpria verso de Alien bem ali no restaurante. Ou de O
exorcista. No.
Justin a observava silenciosamente enquanto Darcy tomava o controle da conversa:
Isso resolve, ento. Justin pode buscar voc antes do jantar e
Voc poderia me ensinar a fazer empado? A pergunta baixinha de Grace fez Darcy silenciar-se
de repente.
A me de Justin deu um sorriso gentil.
Chegue uma hora e meia mais cedo ento, certo? Digamos, s 17h30? As meninas vo estar em
casa a esta hora, ento a cozinha pode ficar um pouco apertada, mas eu sempre acreditei que uma
cozinha cheia sinal de um lar feliz. E na verdade, Justin faz um empado melhor do que o meu. Ele
pode ensin-la.
JUSTIN NO poderia ter planejado melhor caso tivesse tentado, pois conseguira fazer Darcy encurralar
Grace para jantar em sua casa. Claro, um jantar com sua famlia no seria nada sexy, mas seria
inegavelmente ntimo. E isso significava que ele tinha conseguido fazer Grace se comprometer a passar
mais tempo com ele fora da empresa. Ele ia ensin-la a cozinhar e aproveitar para bater papo.
Todo o impulso mental parou naquela curva em particular. A expresso de Grace quando ela pedira
a Darcy para ensin-la a receita, a forma como sua voz quase ficara presa na garganta tudo era mais
uma evidncia da fragilidade de Grace. Comida enlatada, dissera ela logo aps rir de um jeito amargo
quando Justin perguntara se a me dela cozinhava. Era evidente que a me dela fora ausente, mas
como? Por qu? Ele queria proteger Grace de qualquer pessoa que lhe causasse dor, mas no momento
isto inclua ele tambm, ento Justin teria de ser cauteloso.
Justin?
Ele voltou a concentrar-se nela.
Hein?!
Um leve sorriso brincou nos lbios de Grace.
Se no sairmos agora, vamos nos atrasar.

Certo. Colocando-se de p, ele deixou um pouco de dinheiro na mesa. Estou caindo fora,
pessoal.
Um coro de despedidas soou, e ele acenou distraidamente antes de capturar a expresso de Grace.
Ele fez uma pausa antes de olhar para trs para ver se havia algo de errado ali. Nada. Justin franziu a
testa.
O qu? O que foi?
Ela balanou a cabea, o olhar fixo no cho.
claro que tem algum problema. Desembuche. Gesticulando para Grace sair primeiro, ele a
acompanhou restaurante afora. Observar o bumbum empinado dela rebolando sob a saia-lpis era
reconhecidamente uma tortura.
Justin permitiu que Grace mantivesse o silncio at eles chegarem ao ponto de nibus.
Voc vai ter que se comunicar comigo em algum momento, Grace. E poderia muito bem comear
agora.
Quando finalmente respondeu, ela simplesmente olhou para a rua, como se estivesse aguardando
por um vislumbre do nibus.
Eu no tenho nada para conversar com voc, a no ser sobre o estgio. Quanto mais cedo voc
colocar isso na cabea, mais satisfatrio este trabalho temporrio ser para ns dois.
Uau, aquilo doeu.
Certo. No entanto, tem um problema nessa viso limitada das coisas.
Ainda olhando para a rua, ela respondeu de forma desinteressada:
Qual?
Mas o modo desinteressada no servia a ele. Justin a contornou e a tomou nos braos num
movimento fluido. A boca encontrou a dela antes que Grace pudesse expressar seu protesto. Ele agiu
com uma inteno clara e sem pensar em quem pudesse estar nas proximidades. Era irrelevante. Justin
queria mostrar a ela o que o momento significava para ele. Era como uma compulso que o levava a
seguir de forma impensada at onde seu corao guiava. Que as coisas ocorressem independentemente
de suas consequncias.
Ela emitiu um som ininteligvel mesmo enquanto agarrava o palet dele, puxando-o mais.
Justin mergulhou na boca de Grace, a nsia de ganhar a rendio dela estimulando-o, como se ele
fosse um puro-sangue na reta final de uma corrida de apostas altas. Ele no aguardou por um convite.
Em vez disso, simplesmente capturou o prazer e buscou oferecer o dobro em troca.
Justin segurou a cabea de Grace, correndo as mos pelo cabelo dela, inclinando-a para ter mais
acesso e para reivindicar o que lhe era to essencial. Para poder oferecer a Grace o que ela queria. Um
desejo carregado e exigente se ergueu to logo Grace reagiu, fazendo Justin se grudar mais ao corpo
dela.
Sim. Isso. Mais. Com ela, ronronou a mente de Justin. S ela.
Lbios, dentes e lngua, ele lutava para dominar o momento, para possu-la. O hlito de Grace roava
no rosto dele, cada exalar escaldando-o, e sem dvida marcando-o. Grace tinha gosto de torta de creme
de chocolate, a mais pura tentao, cheirava a um convite para o pecado.
Ele deslizou a mo ao redor da cintura dela e arrancou a camisa do cs da saia, erguendo apenas o
suficiente para que pudesse roar os dedos ali entre as peas. Aquele contato foi a runa de Justin.
Grace sussurrou ele junto aos lbios dela.

Pare chiou ela. Pare com isso, Justin. Empurrando o peito dele, ela deu alguns passos para
trs, aos tropeos, e esfregou a prpria boca. O cabelo era uma profuso de cachos soltos. As bochechas
tinham um tom rosado que narrava um conto de paixo quase livre. Quase.
Nem perto o suficiente.
Voc disse que era s um almoo queixou-se ela, arfante Almoo.
Todo o sangue de Justin estava concentrado na virilha, e seu crebro no estava funcionando mais.
Ns almoamos.
E estamos em cima da hora.
A realidade explodiu dentro dele como uma bomba.
Voc sempre prega essa coisa de fazer a coisa certa, diz que eu no deveria impugnar sua honra
porque de alguma forma isso territrio sagrado. O peito dele subia e descia. O verde em seus olhos
era selvagem. Bem, voc acabou de violar o cdigo de tica, sem pestanejar, e fez isso logo depois de
quebrar sua palavra para mim.
Voc est certa sobre estamos em cima da hora. E igualmente certa sobre eu no estar sendo justo.
Ele deu um passo para mais perto. Mas entenda isso, Grace Cooper: eu quero voc. Eu desejei voc
durante anos, e agora que senti o gostinho, ficar parado ao seu lado no o suficiente. Nem mesmo
remotamente. O almoo no foi suficiente. O jantar no ser suficiente. Obviamente eu a desejo mais
do que voc deseja, por isso minha funo aqui faz-la mudar de ideia. No espere que eu minta e
fique aguardando sua adeso, pois nosso cronograma est apertado. Eu vou pression-la e irrit-la, sem
dvida. Mas no final? Ele ps um dedo sob o queixo dela e o levantou. Voc me faz perder a cabea
da melhor forma possvel. Eu no estou disposto a abrir mo disso por causa de uma leve diferena de
opinio. Voc essa coisa entre ns vale a pena lutar por tudo, Grace. Quanto minha tica? Eu
conheo o que acabou de acontecer entre ns, e foi, , maior do que qualquer documento. Nada vai
mudar minha opinio.
Ela abriu e fechou a boca, sem dizer uma palavra.
Tecnicamente estamos trabalhando juntos, no importa o quanto essa designao seja curta. Voc
no pode agir de acordo com todos os seus impulsos.
Ele plantou os punhos nos quadris e fechou os olhos por um segundo, concentrado em desacelerar a
respirao e recuperar o controle.
Voc est certa. Estamos em cima da hora. Se voc quiser me denunciar por assdio sexual, no
vou contestar sua reivindicao.
O qu?! exclamou ela. No. Eu s quero que voc pense. Pense, Justin. E honre o que voc
disse que faria.
Eu nunca prometi nada.
Voc disse que seria um almoo, como colegas. A acusao foi nfima, ausente da convico que
ele teria esperado.
E foi voc quem disse que no havia nada entre ns.
No h nada entre ns. Quando esse estgio acabar, eu vou para Baltimore. Permanentemente. Eu
no posso me dar ao luxo de ficar me perguntando se essa coisa entre ns significou alguma coisa,
Justin. Eu s vou conseguir ser feliz com uma ruptura limpa, ento isso tem que parar. Voc tem que
parar.
Ele fingiu alisar o palet, lutando para manter as mos firmes diante da meno de Grace a ir
embora.

Eis o seu erro. Eu no tenho que aceitar sua palavra como definitiva no que diz respeito a isso.
Veja, a no ser que eu esteja enganado, aquele foi um beijo muito, muito apaixonado. Ou devo
presumir que voc oferece aquele tipo de deleite a todos os caras?
Voc sabe que no! Ela afastou o cabelo do rosto e olhou para a rua com desespero bvio. O
nibus est chegando
Ainda no acabou, Grace.
Ela fechou os olhos e respirou fundo, de modo que seus seios se espremeram contra os botes da
camisa.
Acabou, Justin. O que quer que voc acredite que esteja acontecendo entre a gente, voc est
enganado.
Grace virou-se de lado para entrar no nibus antes que as portas se abrissem por completo.
Justin a viu seguir para a parte traseira do veculo e tomar o nico lugar disponvel. Tudo bem. Ele o
teria cedido a ela, de qualquer maneira. Mas ele no cederia a ela a satisfao de ouvi-lo dizer que
estava tudo terminado. No estava. Nem de longe.
Ele no podia se dar ao luxo de perder o emprego e no ia fazer Grace perder o dela, mas ele nunca
havia se sentido assim com nenhuma outra mulher. Dentro de duas semanas ela iria se mudar para
Baltimore. Isso significava que ele tinha uma janela de tempo limitada para faz-la mudar de ideia. E
precisava assumir o risco, a tica que se danasse. Certamente ele sempre fizera o mximo para tomar o
caminho mais diplomtico em sua vida sempre que possvel. Mas quando o resultado desejado no
poderia ser alcanado atravs uma rota predeterminada, bem, s vezes isso significava assumir riscos e
tomar caminhos mais questionveis para se chegar at onde mais ele precisasse para alcanar a linha de
chegada. E de uma forma meio estranha, o pessoal no Segunda Chance provavelmente compreenderia
isto melhor do que a maioria.
Entrando no nibus, Justin acomodou-se perto do motorista. Isso no o impediu de se lembrar da
pele lisa sob seus dedos apenas momentos antes. Falando nisso
Ele girou a mo, confuso por causa de um arranho comprido e superficial ao longo de um dedo. O
zper da saia de Grace provavelmente estava com algum dente torto.
Ignorando a ardncia do corte, ele se entregou ao sacolejar do nibus, pensando o tempo todo em
seu prximo lance. Teria de ser ao mesmo tempo cauteloso e ousado. Uma combinao que nunca era
fcil.
Ele sorriu. Aquilo significava que qualquer que fosse sua ideia, seria memorvel, esperanosamente
de todos os jeitos certos. Todas as intenes teriam de ficar muito claras.
Justin no estava disposto a desistir de Grace.

Captulo 10

AS MOS de Grace tremiam. Ela no conseguia faz-las parar enquanto pegava a ficha do paciente que
viria s 13h30. Na segunda vez que derrubou os grampos da pasta, Grace a fechou e colocou as mos
no colo. Aquela aquela coisa com Justin tinha que parar. Ele no podia continuar a descontrol-la,
a lev-la para almoar em um refgio emocional e depois beij-la de forma insensata no ponto de
nibus. No ponto de nibus, pelo amor de Deus.
Seus dedos acariciaram seus lbios entreabertos distraidamente quando ela se lembrou do jeito como
ele a tomara, assumira a responsabilidade por ela e permitira que ela simplesmente aproveitasse o beijo.
Ele tinha gosto de bacon. A barba rala estava comeando a crescer no queixo, roando em sua pele
macia e tornando-a muito mais consciente da presena dele. As mos dele tinham se emaranhando em
seu cabelo, reivindicando o controle at mesmo do jeito como ela inclinava a cabea. O corao de
Grace disparara de encontro s costelas, e a pulsao pesada se acomodara entre suas coxas com um
desejo fsico indisfarvel. Ela o desejava
Ela ainda o desejava.
Justin a deixara carente de satisfao. E a protuberncia orgulhosa em suas calas dizia que ele
tambm no passara inclume. Caso estivessem em algum lugar mais privado, ela provavelmente teria
dado uma de King Kong e escalado-o como se ele fosse o Empire State. Graas a Deus eles estavam em
pblico. Grace no podia deixar a coisa ir mais longe e sair do controle. Ela no conseguiria se envolver
mais e manter sua sanidade. E no podia nutrir a atrao feroz entre eles e deix-lo arruinar tudo no
qual ela havia trabalhado ao longo dos anos.
Controle-se, Cooper sussurrou ela, estendendo a mo para a pasta.
Com quem voc est falando?
Grace virou-se com tanta fora que mandou a embalagem de grampos longe. Seu contedo se
espalhou pelo cho, parte caindo sob a mesa e o restante pousando suavemente sobre os sapatos de
Justin.
Rebelio do material de escritrio? Ele deu um sorriso torto enquanto fechava a porta. Esta no
me parece ser sua agilidade, Grace. Se voc pretendia jogar algo em mim, eu teria esperado algo mais
no estilo ah, a cadeira.
Nota mental. O chefe espera abuso fsico e destruio de propriedade.

Ele riu e balanou a cabea, abaixando-se para pegar os grampos.


Eu verifiquei as anotaes sobre nosso paciente que vir s 13h30. Ele tem alguns problemas srios
de gesto de raiva. Est sendo cortejado por uma das gangues mais violentas de Seattle e tem um
registro impressionante de detenes. Assalto, danos ao patrimnio pblico, posse de arma de fogo
roubada e trfico. Foi este ltimo motivo que o trouxe at aqui.
Grace pegou um bloco de papel e comeou a tomar notas.
Qual gangue?
Deuce-8.
Ela parou abruptamente. Com olhos arregalados, se esforou para no estremecer
Uau.
Sim. Justin colocou os grampos da pasta perto de Grace. Respirando fundo, ele girou a cabea,
estalando o pescoo, antes de desabar em sua cadeira. Nada melhor do que um batismo de fogo.
Eu no sou batista.
Ele sorriu.
Nem eu.
Bem-vindo ao rebanho.
A risada dele foi profunda e sincera.
Voc me mata.
Segunda nota mental. O chefe me instruiu a mat-lo.
Ha. Deslizando em sua cadeira, Justin cruzou as mos sobre a barriga. Vou arrumar a sala de
terapia. Voc pode me fazer um favor?
Ela hesitou antes de responder.
Claro.
Nada nefasto
Tudo bem.
Eu quero que voc tome algumas notas muito particulares. Ele inclinou-se para frente, os braos
apoiados nos joelhos. Enquanto eu estiver conversando com ele, quero que voc esboce discretamente
todas as tatuagens que ele tiver. Vou apostar que ele tem uma boa quantidade e que nenhuma delas diz
mame.
Certo. Elas vo ter significado murmurou Grace, rabiscando. Pode ser que a gente tenha de
consultar um membro da unidade de gangues da polcia para descobrir o que elas significam. Ele no
vai falar. Pelo menos no de pronto. E de alguma forma duvido que haja algo disponvel para o pblico
leigo nos guias de identificao de tatuagem amadoras. No consigo imaginar que exista um grande
apelo para esse tipo de coisa em livrarias locais.
Justin estendeu a mo e tocou o joelho de Grace gentilmente.
O calor subiu pelas pernas dela. Um gemido ficou preso na garganta. Os olhos dela foram dos dedos
para o rosto de Justin.
Voc est bem tranquila com isso. Isso muito atraente.
o meu trabalho permanecer calma e objetiva. Se a voz dele estava grave e sexualmente
carregada, a dela estava arfante como a de Marilyn Monroe.
Os olhos de Justin brilhavam, as ris azuis ficando mais intensas conforme suas pupilas se dilatavam.
Ele se acomodou na beiradinha da cadeira e cercou Grace. Apoiando as mos nos braos da cadeira fixa
dela, ele se inclinou e invadiu seu espao pessoal.

Eu estou deixando voc tensa?


Voc est me deixando louca. A confisso escapou sem sua permisso consciente.
Louca est de bom tamanho para mim.
Voc no pode simplesmente me beijar sempre que quiser, Justin.
Ele arqueou uma sobrancelha.
E se voc me beijar?
No vai acontecer.
E por que isso?
O almoo foi um erro. Eu tento aprender com meus erros. Eu no vou te beijar outra vez.
A surpresa lampejou no rosto dele.
Foi um erro?
Sim. A resposta dela foi to fraca, que Grace assentiu de modo vigoroso para deixar bem claro
para ele.
Eu discordo.
Por favor, no faa isso, Justin.
O qu?
No dificulte mais ainda para eu dizer no para voc.
O interfone tocou, e a voz da recepcionista preencheu o ambiente.
Gavin Stills est aqui, dr. Maxwell. Ele est aguardando no saguo.
Salva pelo interfone murmurou ele.
Desculpe-me? perguntou a recepcionista.
Nada no. Obrigado, Mallory.
A voz da mulher caiu trs oitavas.
Claro. O telefone fez um clique quando ela desligou.
Grace forou um sorriso.
Parece que voc tem uma nova admiradora.
A nica admiradora que eu quero voc.
Ah, que encantador. Ela soltou um suspiro profundo e fez um esforo colossal para evitar
confessar o quanto queria dizer sim a ele, o quanto queria concordar em lhe dar uma chance. Em vez
disso, o que ela disse foi: Recomponha-se, dr. Maxwell. Seu primeiro paciente oficial est esperando.
Era o melhor que Grace podia fazer para encerrar uma conversa que a estava desestabilizando,
principalmente se considerasse o fato de que Justin parecia bastante composto. Ela era a nica que
estava desabando.
A CABEA de Justin no estava exatamente no trabalho quando ele saiu do escritrio, com Grace ao seu
lado. Parte da mente dele estava concentrada no fato de ele estar atendendo seu primeiro paciente.
Outra parte, talvez at maior, no conseguia tirar o foco da mulher ao seu lado. Ele queria finalizar
aquela conversa com Grace em particular. Ao deixar daquele jeito, era como se as coisas que Justin
queria de Grace j estivessem minadas, coisas muito pessoais, inegavelmente reais e assumidamente
intrincadas. Ela o calaria antes que ele fosse capaz de verbalizar o que desejava que ela ouvisse. Isso era
inaceitvel. Ele precisava definir as coisas ou nunca mais seria capaz de se concentrar no garoto que iria
atender, o qual precisava de sua total ateno.

Desacelerando, Justin pegou o brao de Grace delicadamente e a deteve, colocando-se diante dela.
Nossa conversa no acabou. Ns dois sabemos que temos de nos concentrar no trabalho agora, mas
isso no lhe garante uma fuga para ignorar o que eu tenho a dizer. Vou deix-la com isso. Ele se
aproximou mais, obrigando-a a levantar o queixo para encontrar seu olhar. Essa coisa entre ns no
errada, Grace. O fato de eu no conseguir me desligar deve significar algo para voc.
Ela endireitou os ombros.
Eu nunca disse que era uma coisa errada. Resumindo, eu disse que no uma possibilidade que
estou disposta a explorar. Minha vida vai comear quando eu sair de Seattle, Justin, e a sua vida aqui.
Isso nos coloca diante de um impasse.
Uma sensao de desnimo marcou o corao dele. Grace no podia simplesmente abandon-lo sob
o falso pretexto de que era assim que tinha que ser. Ele no poderia conviver com a ideia de que Grace
iria ignorar a noite deles juntos, como se nunca tivesse acontecido. Tinha acontecido sim, e ia acontecer
de novo, e de novo, se ele conseguisse o que queria. Mas se ela pretendia bancar a teimosa, ele poderia
jogar. Isso significava apenas uma mudana de ttica.
Apoiando as mos nos ombros de Grace, Justin a encarou.
Tudo bem, sem mais ceninhas de ponto de nibus. Se voc me quiser, voc toma a iniciativa. Eu
estou caindo fora.
Ela abriu a boca para responder, mas a campainha do alto-falante a interrompeu.
Chamando dr. Maxwell no saguo. Dr. Maxwell no saguo, por favor.
Nosso paciente est esperando. Ele esticou um brao para convid-la a proceder ao fundo do
corredor.
Grace passou por ele sem dizer nada, arriscando um nico olhar para trs enquanto caminhava num
passo duro.
Justin a alcanou assim que dobrou a esquina para o saguo, e entraram como uma equipe.
O adolescente que aguardava por eles estava sentado numa cadeira de plstico duro e emitia um
arzinho de desprezo arrogante que Justin reconhecia bem. Usando um bon de beisebol de aba reta e
uma jaqueta jeans marcada com as cores da Deuce-8, o garoto parecia algo entre entediado e
beligerante. Tambm usava cala jeans larga de cintura baixa ao estilo hip-hop amarfanhada nos
tornozelos, os bolsos cobertos de pichaes. A blusa branca estava preservada, bem como seus tnis
brancos de marca. Justin estimou umas 800 pratas em vesturio ali. Ningum da vizinhana daquele
garoto tinha essa quantidade de dinheiro para roupas, a menos que estivesse completando a renda,
fortemente, e Justin no apostava em um segundo emprego noturno como estocador de supermercado.
No, aquele tipo de renda complementar custava a vida das pessoas.
Com as mos relaxadas junto ao corpo, Justin se aproximou s um pouquinho do adolescente.
Ei. Voc deve ser Gavin Stills.
O garoto se levantou, seu peitoral de moleque batendo nas costelas de Justin.
No se aproxima demais, cara.
Acho que no.
Quer partir para a violncia? Porque te fao sangrar aqui agora. Cheio de pose, o adolescente
peitou Justin.
Justin j estava bem ciente da infraestrutura da gangue. Apenas a verdade crua e bastante autoridade
fariam o garoto desenvolver respeito. Justin tinha estado exatamente na mesma posio, havia
enfrentado um conselheiro da mesma forma, neste mesmo saguo.

? E me disseram que voc era inteligente.


Voc acabou de me chamar de idiota? retrucou o adolescente, girando a aba do bon para ter
uma viso mais clara de Justin.
Voc me ouviu, mas deixe-me simplificar. A nica coisa que existe entre voc e o reformatrio sou
eu, e voc est no limite da maioridade penal. Isso faria de voc o bebezinho da priso, e eu acho que
voc no gostaria muito do resultado. Portanto, a deciso sua. Podemos descobrir quem mais
resistente, aqui e agora, ou podemos conversar. Pessoalmente, prefiro conversar, mas a escolha sua.
Gavin semicerrou os olhos, ajeitando suas calas sem parar. Justin reconheceu o movimento como
um gesto de ameaa e perguntou-se brevemente se ia ter de imobilizar o garoto enquanto eles
chamavam a polcia. No era a melhor primeira impresso, mas ele tinha de garantir a adeso do garoto
ao programa, e a nica coisa que o jovem respeitaria seria uma fora superior.
Primeira regra? Justin falou to suavemente que o garoto foi forado a parar de farfalhar suas
calas para ouvi-lo. Ningum entra aqui e me ameaa.
Voc disse que era a primeira. E o que mais?
Parece-me que voc um garoto inteligente. Tem mais duas regras. A segunda regra que voc
no pode usar cores de gangues quando vier aqui. Ponto. Quando Gavin comeou a discutir, Justin
cruzou os braos volumosos e obrigou o garoto a recuar um passo. Nada de cores de gangue.
T bom, t bom.
Terceira e ltima regra: sem violncia aqui. Se voc quebrar esta regra, eu vou chamar a polcia, e
sua liberdade ser revogada por um juiz. Sem advertncias, sem apelaes, e no vou testemunhar a seu
favor no tribunal. Entendido?
T, j ouvi.
Ento vou presumir que voc aceita as regras.
Tanto faz.
Voc tem uma oportunidade aqui, Gavin. No estrague tudo.
Saquei. J acabou? perguntou ele, mas Justin captou a insegurana sob a beligerncia.
Excelente. Isso significava que o garoto estava fazendo o jogo dele. Ponto para o orientador.
Venha. Justin se afastou. Deixe-me apresentar minha assistente. Grace? Ele ficou observando
enquanto ela se aproximava, seus movimentos to confiantes quanto tranquilos. Gavin, esta Grace
Cooper. Ela est concluindo a licenciatura em psicologia, ento vai acompanhar a gente nas prximas
duas semanas.
Voc tem o seu Robin? Os olhos dele percorreram a figura de Grace. Isso maneiro.
Na verdade, eu prefiro a Viva Negra. Ela gata, um pouco tagarela, inteligente para diabo e
detona geral. disse Grace.
Justin a fitou de soslaio, tentando avaliar o que ela pretendia.
Voc curte quadrinhos? perguntou Gavin.
Sou f da Marvel, sim. Ora, os heris deles so timos.
Gavin se flagrou entre um riso e um dar de ombros.
A Viva Negra a sua favorita?
Definitivamente sou mais apaixonada pelo Thor.
Que jeito de falar mais mulherzinha.
Ei, o cara aguenta uma surra e mesmo assim continua de p. Isso legal.
Gavin fitou Grace com interesse renovado.

Ento voc acha maneiro ele ser duro?


Bem, sim.
E o que mais?
Voc vai ter que conversar comigo para descobrir. Eu no discuto quadrinhos com caras que no
conseguem manter uma conversa.
Ele sorriu.
Eu dou conta.
Vamos, ento.
Justin ficou boquiaberto, observando enquanto eles seguiam pelo corredor, ambos conversando sobre
quadrinhos. Recompondo-se, ele os acompanhou, lutando para no correr, e sim manter seu caminhar
lento e seguro.
Ele entrou na sala de terapia uns bons segundos depois que a dupla o fez. Ambos se acomodaram,
ainda conversando amenidades. Grace pegou bloco de notas, mas ainda no tinha escrito nada, muito
embora o garoto tivesse tirado a jaqueta e suas tatuagens estivessem fartamente expostas.
Puxando uma cadeira, Justin aguardou por um breve perodo antes de inserir-se na conversa.
Ento, Gavin, o que est acontecendo?
O garoto olhou entre ele e Grace, claramente inseguro sobre quem lhe deixaria mais vontade para
conversar. Sua ateno parou em Grace.
Justin sorriu para si, orgulhoso por Grace ter sido capaz de estabelecer uma conexo com o garoto to
rapidamente.
Por fim, o adolescente focou em algum ponto no cho entre eles.
Meu agente da condicional falou que eu tinha que conversar com o terapeuta aqui.
Justin o avaliou.
Voc parece um pouco jovem para ter um agente de condicional.
J tenho idade soltou Gavin.
Claro. Justin aguardou que o silncio se prolongasse o suficiente at o garoto olhar para cima.
Ento isso parte do seu acordo judicial?
Voltando a aba do bon para frente, o adolescente se esparramou na cadeira.
Tipo assim, .
Justin pegou uma caneta e comeou a rol-la entre os dedos.
Conte-me o que fez voc parar na frente de um juiz.
Gavin suspirou.
No nada, no. A polcia s encrencou com umas besteiras.
Provavelmente, mas quanto mais tempo voc passar aqui evitando minhas perguntas, mais tempo a
sesso vai se estender.
Olhos irritados e sombrios fixaram-se nele antes de o jovem voltar a olhar para o cho.
Vou falar de novo. Diga para mim o que fez voc ficar na mira da polcia.
Gavin ergueu o queixo, o olhar indecifrvel.
Eu fiz uns esquemas a para arrumar grana extra.
Grace interveio imediatamente:
Espere, espere. Voc pode enrolar todo mundo por a, mas aqui? Tem que jogar limpo.
honestidade ou nada.
Justin fez uma careta. Se o garoto escolhesse nada, seria o fim da conversa.

Gavin olhou para Grace, a mandbula cerrada. Ele a avaliou por um momento, em seguida assentiu
com veemncia.
T bom. Eu consegui um emprego de mensageiro para um cara.
Suponho que no fosse para entregar cartas, a menos que fossem papelotes disse Grace de forma
arrastada.
Gavin bufou.
Tipo isso.
Pagavam bem?
O garoto sorriu.
Melhor do que bem, tipo, eu comprei essas roupas com a minha grana.
Voc entende que as verdinhas que voc ganhou tiveram um custo, no entende?
E da? Ele encolheu os ombros. Eu no machuquei ningum.
A conversa continuou enquanto Justin s observava, num misto de assombro e diverso. Ele havia
subestimado Grace e sua capacidade de lidar com o garoto. Ento ela disse algo que fez os pelos da
nuca dele se eriarem:
Tem certeza de que no causou qualquer dano por servir de avio?
A resposta de Gavin foi rpida.
No. Eu no botei droga na mo de ningum.
Justin intercedeu.
Claro, mas voc recolheu as drogas com o chefe do trfico e as levou ao distribuidor. Isso colocou as
drogas nas mos de algum.
Cara, eu no vendia droga para ningum.
Sua ficha diz que voc foi detido traficando.
Foi armao.
Voc j admitiu que transportava drogas, Gavin. No me tire do srio agora. Justin se esparramou
na cadeira, a imagem de um sujeito relaxado em uma conversa trivial. importante que voc perceba
que as escolhas que voc faz tm repercusso. Voc escolheu atuar como avio. Sua escolha colocou as
drogas nas mos de algum, que as vendeu para outra pessoa. Entendeu?
Voc t falando de economia simples, oferta e procura.
Justin havia estado onde o garoto estava agora, compreendia por que ele tinha aprendido tanto sobre
economia no comrcio de drogas. Gavin estava mais chafurdado do que eles tinham percebido. To
jovem. Aquele garoto era uma imagem espelhada do que Justin tinha sido e dos mesmos rumos que ele
um dia tomara. Seu corao doa por Gavin, e ele precisou lutar contra o instinto de fazer o que fosse
preciso para salvar o adolescente de uma vida que no era vida. Psicologia bsica. Voc no pode salvar
todos.
O qu? perguntou Gavin num tom infantil, embora ele claramente estivesse numa hierarquia na
Deuce-8 superior quela que Justin tinha sido levado a acreditar.
Nada no. S estou pensando. Diga-me uma coisa, Gavin. Como sua me?
Deixa minha me fora dessa gritou ele, ficando de p. Voc no tem direito nenhum de botar
minha me nesse papo!
Justin ergueu as mos, palmas expostas, num gesto que dizia calma a.
Tudo bem. Vou esquecer isso.

Gavin, pare. O comando sereno de Grace cortou a tenso explosiva. Voc pode viver num
mundo onde a violncia aceita e at incentivada, mas eu no vou permitir que voc me sujeite a isto.
Est entendendo?
O adolescente voltou a sentar-se.
Desculpa, srta. Grace.
Est perdoado. Agora diga uma coisa para mim. Qual a nica coisa que voc quer que eu saiba a
seu respeito?
Justin ficou observando Grace lidar com o garoto e percebeu que ela havia tomado a deciso certa ao
assumir a conversa. Fazia sentido Gavin conversar com Grace e rejeitar Justin, dada a escolha entre os
sexos. Era bvio que a me de Gavin significava alguma coisa para ele. Justin duvidava que o pai do
garoto fosse presente. O nico homem com qualquer autoridade que ele respeitava estaria no alto
escalo da Deuce. Sendo assim, Justin teria de esforar-se mais, empenhar-se mais.
O tempo da consulta terminou, e Justin ficou de p, lanando um olhar cheio de estima para Grace.
Com olhos brilhantes e bochechas levemente coradas, ele notava que ela estava revigorada pela forma
como a sesso tinha sido conduzida. Ele estava orgulhoso dela. Gavin tinha sido atrado para ela como
uma lua capturada pela atrao gravitacional de um planeta. Justin compreendia bem tal atrao. Havia
algo nela que fazia voc querer ficar mais perto, fsica e emocionalmente. Isso tinha comeado para
Justin h tanto tempo que ele quase havia se esquecido desse primeiro choque que Grace era capaz de
causar num sujeito. Gavin podia ser uma criana, mas j estava na curva da idade adulta. No era mais
imune a Grace do que Justin era.
Justin enfiou as mos nos bolsos, e Gavin ficou tenso. Ento ele as tirou lentamente.
No tem nada aqui, s alguns trocados e fiapos. Certo? O adolescente assentiu, e Justin soltou a
respirao que inadvertidamente vinha segurando. Vamos parar por aqui e retomar as coisas na
quarta-feira. Voc vir trs dias na semana durante quantas semanas?
Quatro.
Eu vou anotar na sua planilha. Ela vai nos dar a chance de conhecer um ao outro. Ele ofereceu a
mo ao jovem e ficou aguardando enquanto este pensava. Lentamente, como se Justin representasse
uma ameaa indefinida, Gavin estendeu a mo e ofereceu um aperto firme, breve. Muito bem. Nos
vemos na quarta-feira, ento.
Gavin saiu, mas no sem antes dar uma breve olhadinha em Grace.
O garoto tem uma quedinha por voc. Justin recolheu suas anotaes e se virou, flagrando Grace
escrevendo como louca. O que foi?
Ela no desviou o olhar de seu bloco de notas quando respondeu:
D-me cinco dez minutos. Tenho que terminar isto aqui.
Ele deu de ombros e foi para a porta.
Quando voc terminar, estarei no meu escritrio.
Justin?
Sim?
Obrigada.
Aquilo o fez parar.
Pelo qu?
Por me deixar conduzir a sesso.

Voc foi tima. Alm disso, a questo no era s eu deixar voc conduzir, Grace. O garoto se
apegou a voc. Se voc tem mais chances de ter acesso a ele, voc deve conduzir a sesso.
Ela assentiu.
Certo. Eu s
O qu?
No vou ficar durante as quatro semanas de tratamento dele. prudente permitir que ele invista
em mim como orientadora?
Justin encostou-se na moldura da porta e ficou pensando, a mente trabalhando freneticamente, mas
com absoluta clareza.
Eu prefiro deixar rolar e ver no que isso vai dar durante o tempo que temos. Se trabalharmos
juntos, pode ser que a gente consiga impedir a evoluo do mau comportamento dele. Fazendo uma
pausa, ele pensou no quanto dizer, no quanto oferecer a ela, e por fim optou por: Eu quero o garoto
fora dessa vida, Grace.
Voc quer salvar o mundo ponderou ela.
Eu no tenho certeza sobre o mundo, mas uma criana eu quero Gavin fora da Deuce-8.
Isso pessoal, no ?
A declarao foi to casual quanto inquestionvel e indigna de julgamento, que Justin se flagrou
fazendo um esforo tremendo para no deixar a verdade transparecer, para no se abrir a respeito de
sua descida rumo escurido. As palavras estavam l, estacionadas na ponta da lngua, moderadas
apenas pelo orgulho e pelo medo. Ele havia superado seu passado, mas este estaria sempre presente. As
sesses para cobrir as tatuagens tinham sido eficazes, mas sob a tinta havia uma tatuagem idntica que
Gavin carregava: o diabo com dois pontos paralelos e um nmero oito posicionado obliquamente entre
eles.
No, agora no era hora de confessar transgresses passadas a Grace. E talvez esta hora nunca
chegasse. Mais um motivo para manter a boca fechada, agora que as emoes estavam no auge.
Justin?
Ele ergueu o queixo.
Vamos finalizar esta. Temos mais uma consulta daqui a meia hora. Uma menina de 16 anos com
tendncias suicidas disse ele.
O brilho no rosto de Grace desbotou.
Estarei pronta.
Sem mais nenhuma palavra, Justin saiu da sala. Grace era uma bela de uma tentao, em todos os
sentidos. E a declarao de que ela no estaria ali ao longo das quatro semanas de tratamento de
Gavin o deixara sem o flego, esvaziara sua mente. Justin esfregou as palmas midas nas coxas.
Precisava fazer Grace enxergar que ficar, assumir o risco, valia a pena.
Que ele valia a pena.

Captulo 11

GRACE DESENHAVA as tatuagens que tinha conseguido ver com o mximo de detalhes que conseguia se
lembrar, mas sua mente estava vagando. Por que Justin deixara que ela, uma recm-graduada,
assumisse a liderana na sala de terapia? Claro, ele tambm era um recm-graduado, mas ele era psgraduado. Ela estava apenas no final da licenciatura. No era ruim, mas definitivamente no era nada
comparado a um PhD. Havia uma grande diferena na teoria sobre a prtica e na exposio clnica.
Justin havia acompanhado pacientes no campus e dado assistncia em experincias no departamento de
psicologia. Ainda assim, agora era diferente. Este era seu primeiro emprego de verdade.
A mo de Grace parou no meio do desenho. Este no era o primeiro emprego de verdade de Justin,
no entanto. Ele tinha trabalhado como stripper e como assistente na universidade durante anos. Ele
havia trabalhado muito mais do que ela havia lhe creditado, pelo menos inicialmente. Ela rejeitara o
histrico de empregos dele, classificado-o como irrelevante, e fora incrivelmente injusta. Estivera to
ocupada afastando Justin no mbito pessoal que acabara por dispens-lo profissionalmente. Ele merecia
mais do que isso, merecia crdito por seus esforos e experincia. Mas saber disso no iria facilitar a
aceitao da lisonja oferecida por ele.
E quanto ao aspecto pessoal? Ser que Grace o havia dispensado de sua vida particular com a mesma
eficcia? O fato de ele realmente se importar com ela num nvel genuno a apavorava. Ento, sim. Ela
talvez o tivesse rejeitado alm da conta.
A imagem do beijo no ponto de nibus lhe veio cabea. O beijo tinha sido espetacular, repleto da
mesma paixo que Justin tinha demonstrado na noite que passaram no hotel. Mas o significado era
muito mais complexo. No primeiro encontro, eles tinham definido regras. Uma noite apenas. Sem
amarras. Sem desculpas e sem arrependimentos. Grace havia aderido a tais regras ao p da letra, afinal
lhe eram convenientes. No havia espao em seus planos para o sentimento, independentemente de ela
talvez vir a querer mais do que imaginara.
Mentirosa.
No havia talvez nessa histria toda.
Vacilando, ela virou uma nova pgina e comeou a rabiscar, sem pensar no que estava fazendo. O
rosto de Justin surgiu. Era uma boa interpretao, ilustrava seu cabelo escuro, a boca exuberante e os

olhos penetrantes. Os ngulos de suas bochechas estavam um pouco ocos, ento Grace os sombreou
aqui e ali antes mesmo de visualizar aquela imagem em sua mente.
Debaixo do desenho, ela escreveu e sublinhou uma nica palavra. Impossvel. Nada descrevia melhor
do que isso o que estava rolando entre eles. Ela no podia desistir do ttulo acadmico que havia lutado
para obter, e no correria o risco de continuar morando com a me sustentando-se em uma
possibilidade. Se Grace havia aprendido alguma coisa com aquela mulher, era que relacionamentos no
solucionavam a infelicidade de uma pessoa. E isso era por conta dela. Precisava encarar a vida e
digladiar-se com ela at surgir uma oportunidade digna de proveito. Ela no se contentaria com nada
menos, especialmente com uma possibilidade com algum que a havia ferido emocionalmente. Seria
pura tolice.
Arrancando a folha do bloco, Grace a amassou e jogou na lata de lixo. Nenhum esboo jamais faria
jus quele homem, e nem uma nica palavra seria capaz de descrever o que ela sentia por ele. Grace
pegou suas coisas e saiu da sala de terapia.
Justin estava em seu escritrio, a cabea escura pairando sobre alguns formulrios. Ele olhou para
cima.
Ei. Como esto os desenhos?
Bem. Pelo menos eu acho que esto bons. Ela entregou as folhas, no muito segura se havia
captado o que ele queria.
O olhar de Justin atropelou as quatro pginas de desenhos que Grace havia feito.
Deus do cu, Grace. Esto fantsticos. Voc no mencionou que era uma artista.
E no sou disse ela em voz baixa. Eu s gosto de desenhar. E pintar. Ah, ela amava pintar.
Contornando o smbolo da Deuce-8 com o dedo, Justin balanou a cabea.
Srio. Voc incrvel.
Ela quisera muito ouvir tais palavras dele, mas agora elas estavam tingidas com ironia. Grace sempre
desejara que algum lhe dissesse que ela era especial, mas agora que havia ouvido isso, ela ia afastar-se
dessa pessoa dentro de duas semanas.
Grace lamentou pela centsima vez por ter concordado em jantar na casa de Justin. Cercada por
Justin e pela famlia dele, ela sabia instintivamente o que iria acontecer. Ela iria fazer o jantar, Darcy iria
elogi-la profusamente, afinal esse era o jeito dela, e Grace iria absorver o elogio como uma esponja
ressecada dentro de uma pia cheia de gua. Justin iria ajud-la a cozinhar, gui-la com leves toques,
elogi-la no s com palavras, mas tambm com os olhos, com o corpo. Ela lhe daria comida na boca. E
a intimidade do gesto seria sua runa. No, ela precisava cancelar. Que droga. Cara, que droga. Mas era
melhor para todos.
Voc quer ajuda com suas anotaes? Justin colocou o bloco de lado, os olhos fixos nos dela.
Eu eu tenho certeza de que dou conta gaguejou, sua determinao para cancelar o jantar se
esvaindo conforme ela o observava.
Ele sorriu.
Vamos prosseguir ento.
Voc ainda no terminou suas anotaes? Ele j deveria ter acabado.
Eu esperei por voc, para que pudssemos fazer juntos. Ela franziu a testa, e ele riu. Voc est
preocupada com o fato de eu no ter feito meu trabalho.
No. Sim.

Est tudo bem, Grace. Fiz um ditado com as palavras-chave e vou trabalhar a partir da para
preencher eventuais lacunas.
Ah disse ela estupidamente. No cogitei fazer ditado.
Ele semicerrou o olhar e deu um sorriso malicioso de canto de boca.
uma bela ferramenta.
A insinuao sexual a atingiu como uma onda de calor. De repente Grace estava suando e precisava
de ar.
Voc quer que eu v cafeteria para comprar bebidas para a gente? Gastar o dinheiro extra era
burrice, mas se isso funcionasse como pretexto para tir-la do escritrio e afastar-se dele, ento valeria
totalmente a pena.
Tem caf na sala de descanso. Eu prefiro que voc fique aqui e trabalhe comigo. Lado a lado.
Droga. Grace tinha esperanas de que pudesse suborn-lo. Colocando uma cadeira em frente mesa,
ela no conseguiu evitar seno inspirar o perfume limpo e fresco que definia Justin.
Ele deslizou para mais perto, de modo que seus cotovelos se tocaram.
Vamos comear a festa.
A voz baixa e suave agitou coisas em Grace que ficariam melhor caso tivesse continuado a dormir,
um desejo de obter mais dele do que naquela noite no hotel. Ele estava oferecendo mais, mas at onde
as coisas poderiam ir nas duas semanas que ela ainda passaria na cidade? E quando acabasse? Como
poderia deixar um homem como ele para trs? E da, novamente, como no poderia? Ser que valeria
arriscar tudo pelo qual ela havia se esforado tanto por causa da mnima chance de esta relao entre
eles chegar a algum lugar?
No disse ela em voz alta, assustando os dois.
Sem festa? perguntou ele baixinho.
Desculpe. Eu estava respondendo a um pensamento pessoal e acabou escapando.
Justin se recostou na cadeira e passou o brao ao redor dela.
Que pensamento?
Eu no quero falar sobre isso.
Tinha a ver com trabalho?
No respondeu Grace muito rapidamente, oferecendo uma viso a seu respeito que ela no
necessariamente queria que Justin tivesse.
Tinha a ver comigo? A pergunta serena carregou um tom de esperana.
Sim. A resposta dela, to serena quanto a dele, doeu. Mas eu no quero falar sobre isso.
justo. Ele se aprumou e puxou seu laptop. Vamos comear.
isso? justo?
Voc disse que no queria falar sobre isso. Eu respeito sua deciso.
Grace ficou to confusa. Ela queria que ele insistisse, queria que ele estivesse mais determinado a
saber o que ela estava pensando, tanto quanto ela queria que ele deixasse tudo para l, que a deixasse
em paz. Franzindo a testa, Grace pegou seu bloco de notas.
Eu preciso de um laptop.
Eu vou ver o que posso fazer respondeu ele, deslizando seu laptop na frente dela. Use o meu
por enquanto.
O que voc vai usar?

Meu computador pessoal. Quando ela hesitou, ele insistiu: Est tudo bem, Grace. Eu o trouxe
para c. Ele pegou um computador mais antigo e o colocou sobre a mesa. Voc pode discutir comigo
sobre isso mais tarde. Agora temos de organizar nossas anotaes antes da chegada do prximo
paciente.
Ela se ps a trabalhar, obrigando a mente a reprisar a sesso ao mesmo tempo em que tentava
desesperadamente ignorar o brao de Justin roando no seu, o calor do corpo dele e o som de sua
respirao.
A noo de que ela ia ter de editar as anotaes de todos os casos lhe pareceu engraada, e Grace
sorriu. De jeito nenhum que ela ia conseguir fazer isso direito com Justin to pertinho.
Isso no estava acontecendo.
ISSO! JUSTIN queria gritar para os cus. Grace estava pensando nele e isto a incomodava. Isso indicava
que ela estava tendo pensamentos que no queria ter. Justin ia aceitar isto como fato porque significava
que ele havia conseguido fazer com que ela pensasse nele, e provavelmente neles, por conta prpria.
Sim, ele ia aceitar como fato.
O corpo de Grace estava to prximo que Justin queria toc-la, contornar os traos delicados do seu
rosto, trilhar os dedos pelo seu pescoo e por toda a extenso recatada do decote que ela estava
exibindo. Ele queria provocar aquele vislumbre esbelto de pele com as pontas dos dedos, fazer os
mamilos dela enrijecerem sob a camisa decorosa e ouvi-la ofegar de surpresa. Ela sempre o fazia, como
se toda vez ficasse chocada diante da prpria reao a ele. Ele amava isso nela.
O estmago de Justin embrulhou perante a palavra. Amava. Ele poderia am-la facilmente. Ele havia
passado anos observando-a, desejando-a, ouvindo-a falar, ouvindo-a defender suas hipteses aos
colegas, vendo sua gentileza para com aqueles que no entendiam um conceito, vendo-a passar em seu
escritrio para conversar. Ele sabia que uma noite com ela no seria suficiente; tinha sido meio
apaixonado por ela antes mesmo de eles fazerem amor. Provar o corpo dela, am-la fisicamente, isso
tinha mudado as coisas entre eles, ainda que Grace no tivesse percebido ainda. Mas perceberia. Justin
tinha certeza disso.
Justin? Qual cdigo da CID-9 eu devo usar para classificar salvar a vida deste garoto? Porque no
estou encontrando nenhum.
Sobressaltando-se de volta ao momento, ele olhou para ela e sorriu.
No tem nenhum cdigo de super-heris nos indicadores clnicos. Vamos ter de elaborar algo
criativo, porque eu soube que faturar o Estado com esse tipo de servio pode ser arriscado.
justo. Eu vou deixar esta parte em branco por enquanto.
Ns vamos descobrir isso juntos. E iam mesmo, porque ela estaria ali no dia seguinte e no outro.
A frequncia cardaca de Justin dobrou, o fluxo de sangue o deixou tonto. Ele levou a mo testa.
Eu machuquei seu crebro com minha pergunta brilhante?
Sim, voc acabou com meu crebro.
Desculpe. O sorriso na voz dela ficou evidente, mesmo que Grace no estivesse sorrindo de fato.
O telefone do escritrio tocou, assustando Justin.
Perdo enquanto atendo a linha da Batcaverna. Ele pegou o telefone. Dr. Maxwell.
Ei, doutor. Estou com umas feridas das quais no consigo me livrar. Elas esto bem no meu

Pode parar a, rapaz. Eu sei exatamente o que voc tem. S uma interveno cirrgica imediata
pode salvar sua vida. Sugiro uma lobotomia completa, imediatamente. V para a sala de emergncia
mais prxima e diga a eles que foi uma recomendao do seu psiclogo.
Seu melhor amigo, Eric, riu.
Muito engraado, cara. Como est sendo seu primeiro dia?
Fantstico, na verdade. Lidei com um departamento de RH atribulado, com um com um diretor
inclinado a administrar este lugar com eficincia mesmo que isto nos mate, com uma estagiria da
faculdade que por acaso foi minha aluna e gata para diabo, e com um paciente que adorou a
estagiria e me rejeitou.
Grace deu um empurrozinho no ombro dele.
Cale a boca sussurrou ela.
Bem, se ela gostosa, eu tambm rejeitaria voc. Grace Cooper?
Como diabos voc poderia saber?
Cass e eu fomos jantar no restaurante onde sua me trabalha. Darcy mencionou que voc e sua
linda namorada tinham acabado de sair.
Ela no isto , eu no quis dizer que droga.
Eric riu.
No se preocupe. Eu entendo totalmente. O que vocs vo fazer hoje noite?
No nada disso, cara. Justin afrouxou o colarinho. Por que ele no conseguia respirar?
Saiam com a gente. Vamos a um bar que Cass adora. Eles fazem nachos matadores.
Voc me ganhou com os nachos, mas provavelmente vai ser Seu plano para fazer Grace
enxergar o potencial entre eles quando ele a levara para almoar no tinha sido exatamente um sucesso.
Talvez fosse uma boa ideia cham-la para sair, apresent-la aos seus amigos, mostrar a ela que ele no
era o babaca que ela acreditava que ele fosse. Eu estou em recuperao no momento.
Com ela?
Graas a Deus Eric entendera.
Isso.
Falou uma besteira que te chafurdou numa encrenca?
At o joelho, meu amigo.
Ai. J passei por isso. No se preocupe, vou avisar Cass, e vamos nos comportar muito bem. Voc,
no entanto, est por conta prpria. A nica coisa que posso fazer ajudar para que voc parea legal.
Justin riu.
Entendido. Vejo voc l. Espere. Onde? No fao ideia de onde fica esse lugar para o qual vocs
vo.
Para um cara to brilhante, voc um pouco idiota s vezes.
Endereo, por favor, antes que eu mande minha serva para cima de voc. Ela inteligente. To
inteligente, na verdade, que seria capaz de trancafiar voc numa cela acolchoada antes mesmo de voc
se dar conta de que a camisa de fora no um apetrecho safadinho da Cass.
Eric riu.
Que engraado. Vamos para o Pandora, na Post Avenue.
Combinado. Vou procurar o endereo exato na internet e estaremos l s?
Ns vamos jantar, ento por volta das 19h. Acho que vamos passar umas trs ou quatro horas l.
Beleza. Encontro vocs l ento.

Traga a garota com voc, Justin.


Vou fazer o possvel.
At mais.
Justin desligou, e ficou segurando o fone.
Grace se virou para ele.
A menos que voc tenha um esconderijo secreto, presumo que eu seja a serva a quem voc se
referiu?
Primeira e nica.
As palavras pairaram, at que ela pigarreou e se voltou para a tela do computador.
Presumo que esteja tudo bem.
Tudo bem. Ele mesmo captou o prprio tom ausente e forou um sorrisinho. S tenho que
descobrir como realizar um objetivo em particular.
Qual?
Nada. Esquea. Ele no podia admitir que conquist-la era sua misso para a noite. Antes de
qualquer vitria, Justin precisava estimul-la a concordar em sair com ele.
Tudo bem. Ela retomou para suas anotao, mas seu progresso ficou notavelmente mais lento.
Justin teve uma ideia. Pegando o telefone, ele ligou para seu outro amigo ntimo, Levi.
Al? resmungou o outro.
So quase 15h, Bela Adormecida.
Boa tentativa. Voc nunca vai ser o Prncipe Encantado.
Aquilo meio que soou pessoal demais.
Eu poderia ser, se tentasse.
Ainda que no lhe interesse, eu curto as princesas. O que voc quer?
Pegue um caf.
Isso significa sair da cama. muito cedo para esse tipo de compromisso com o dia disse Levi em
meio a um bocejo.
Eric e Cass esto indo para o Pandora esta noite. Vamos reunir algumas pessoas. Quer ir?
Sim. Parece divertido. Houve um farfalhar de cobertas e uma voz feminina protestou. Levi a
ignorou para perguntar: Que horas?
L pelas 19h, 19h30.
Estarei l. Uma oportunidade de sair sem calas de couro sempre bem-vinda.
Justin riu.
Isso verdade. Nada de roupa de bombeiro, de lenhador, de marinheiro ou de operrio de
construo civil.
Ento definitivamente estou dentro. Te vejo l.
Eles desligaram. Justin voltou para sua planilha e obrigou-se a preencher algumas das informaes
antes de inclinar a cabea para Grace.
Alguns dos meus amigos vo sair esta noite. Quer vir junto? Vamos nos encontrar em um bar que
supostamente serve os melhores nachos de Seattle.
Grace hesitou por tempo suficiente para Justin precisar se esforar para no insistir, persuadir ou
argumentar para ela aceitar. Finalmente, finalmente, Grace olhou para ele.
Nada de trajes de operrios de construo civil, hein?
No. Nem caubis.

uma pena. Eu gosto bastante de caubis. Ela mordeu o lbio por um momento. Por que voc
est me convidando?
Eu quero sair com voc. uma sada em grupo, em local pblico. Nada nefasto. Venha um
pouquinho. Divirta-se. Voc vai gostar das pessoas que esto indo.
No outra armadilha tipo o almoo?
Eu te dei minha palavra No vou insistir.
Ela passou a mo na nuca e deu de ombros.
Claro. Eu vou. A que horas o encontro l?
Por volta das 19h30. Isso vai dar tempo para todo mundo se atrasar e voc no vai precisar ficar
esperando.
Ela riu.
Seus amigos sempre se atrasam?
Eric e Cass so impressionantes, mas eles so um casal recente, ento sim, eles tendem a chegar
tarde. Justin corou e sorriu devido ao prprio desconforto frente a vida sexual de seus amigos. Levi
vai estar l, mas ele raramente o primeiro a chegar. Incomoda-se em ficar sozinho. Esta poderia ser
uma informao demasiadamente pessoal sobre o sujeito, mas explicava bem o suficiente para Grace
entender.
E voc?
Se voc estiver l s 19h30? Ele se inclinou para ela, um quase sorriso erguendo o cantinho da
boca, empolgado com o jeito como Grace entreabriu os lbios e prendeu a respirao. Eu estarei l s
19h para me certificar de que voc vai ter um lugar mesa.
Ento s 19h30. Ela semicerrou as plpebras e se inclinou para ele.
O corao de Justin vacilou, e as palmas ficaram suadas.
Agora pare com essa bobagem de seduo e volte ao trabalho.
A risada dele ecoou pela sala quase vazia.
Voc mesmo uma bomba sensual.
Esta foi a coisa mais legal que voc me disse o dia todo.
Ento eu no fui legal o suficiente.
Grace no fez nenhum comentrio, mas voltou-se para suas anotaes, deixando Justin s imaginar o
que aconteceria caso eles se beijassem novamente.
A mente dele saltou para a imagem dela nua debaixo dele, contorcendo-se e chamando seu nome.
Seu membro inflou, e ele procurou recuperar o controle antes de ser obrigado a levantar-se e deixar que
sua ereo crescente anunciasse que sua mente estava na sarjeta.
No, sarjeta no. No no que dizia respeito a Grace.
Seduo era a palavra-chave na qual Justin precisava se concentrar esta noite. Ele iria encontrar a
melhor maneira de mostrar a ela que estava fora da boate, fora do escritrio. Havia chegado at aqui
devido a muito trabalho, determinao e, mais de uma vez, autossacrifcio. E queria que Grace
enxergasse isso. Se pudesse, ele poderia ter uma chance. Sua vida finalmente estava se encaixando. Mas
para que a histria fosse digna de ser contada, ele precisava conquistar a garota.
Sem presso.

Captulo 12

GRACE DESCEU do nibus 68 e, de cabea abaixada, iniciou a curta caminhada at em casa. A nica
vantagem do seu endereo era que ficava bem perto do ponto de nibus.
Gotas grossas de chuva comearam a cair. O aroma limpo dissipou o cheiro esmagador de maconha
quando ela passou pela casa do primeiro traficante de drogas.
Ningum precisava dizer a ela para no desacelerar, para no olhar para os lados, para no observar
demais. Ela havia crescido ali, conhecia as ruas e os perigos que estavam vista de todos, bem como os
que no estavam.
De jeito nenhum que ela ia permanecer em Seattle. Continuar morando perto daquele inferno no
qual havia crescido estava fora de cogitao. Ela queria ir embora, queria estar a milhares de
quilmetros de distncia, comear uma vida nova sem indignidade, sem pobreza e sem o medo que
fizera parte de sua rotina at ento. Ela queria cortar os laos com a me e encontrar um lugar para se
estabelecer, criar razes e um sentimento de encaixe, tanto na comunidade quanto com algum especial.
O rosto de Justin passou pela sua mente.
Ele havia dividido sua famlia com ela, mostrado como era ter razes, como era ter pessoas que se
preocupavam com ele. E ele abrira as portas para ela, oferecendo-se para deix-la ser um deles durante
as ltimas semanas que passaria ali.
Mas Grace no podia ficar investido nessas pessoas e ento simplesmente ir embora. O que ele
oferecia s serviria para alimentar seu desejo por ele, porque ela considerava a maneira como ele tratava
os amigos e familiares incrivelmente atraente. Est bem, at mesmo um pouco sexy.
Grace estava to perdida nos pensamentos que no notou o sujeito imenso andando pela calada, at
que ela quase trombou nele. Desviando rapidamente, ela murmurou:
Desculpe.
No tem problema, gata. Quer fazer um cara ganhar a noite e ainda se divertir durante a coisa
toda?
Esta minha filha, Mitch. A voz peonhenta de sua me cortou o ar como o bote de uma cobra.
Calma, Cindy. S estou batendo um papo com a mocinha aqui. No percebi que era sua. Ele se
inclinou para ela. Que pena. Ento se afastou.

Aquilo deixou Grace arrepiada. E tambm reafirmou sua crena de que sua nica esperana para ter
a vida que desejava para si estava no extremo leste da divisa do Estado.
Cindy entrou, deixando a porta de tela bater com tanta fora que o painel de vidro sacudiu
perigosamente. Grace soube ento que teria de entrar e sair o mais depressa possvel caso quisesse evitar
um confronto.
Ela fez uma pausa na varanda, o cheiro de cigarro e usque flutuando da casa. Droga. A me dela
estava pegando pesado outra vez. Isso significava que ela provavelmente estava se metendo com drogas
tambm. Como a mulher conseguia passar no exame-surpresa de antidoping da fbrica estava alm da
compreenso de Grace.
Reforando sua couraa emocional e vestindo a indiferena como se fosse uma capa protetora, ela
deu um passo para dentro de casa.
Duas semanas e contando. Ela poderia fazer qualquer coisa durante duas semanas, sabendo que a
liberdade estava do outro lado daquilo tudo, de sua perdio pessoal.
Cindy estava esparramada no sof, usando uma camiseta suja e uma cueca boxer masculina. Suas
unhas, grossas e amareladas por causa do cigarro, eram curtas e desiguais. As razes escuras mostravam
onde o longo cabelo estava partido, confirmando que o louro no era sua cor natural. Como se as
pontas espigadas j no dissessem tudo.
Pare de me encarar. Ela deu uma longa tragada em seu cigarro, avaliando Grace cuidadosamente.
Onde voc conseguiu dinheiro para estas roupas novas?
Eu tinha algum dinheiro sobrando da minha ltima semana de monitoria. Grace comeou a
atravessar a sala, pisando em caixas de pizza espalhadas, garrafas de cerveja e, eca, uma embalagem de
camisinha. No conseguiu evitar. Ela olhou e arqueou uma sobrancelha. Sexo seguro, hein? Sua ideia
ou dele?
Mitch um fracote total. Eu falei que ia ter que usar camisinha ou ento nada de sexo, ento ele
escolheu a camisinha. Cindy semicerrou os olhos e contraiu a boca, formando uma linha rija. Bem
aqui no sof, Grace. Ser que isso ofende sua alteza? Hein, dondoca cheia de pose?
Grace no desacelerou quando respondeu:
Voc pode fazer o que quiser com seu corpo e onde bem entender.
Cindy apagou o cigarro.
No me julgue, vadiazinha. Voc no vale nada. Nunca foi boa para nada, s para estragar minha
vida.
Ignore. Voc tem que ignorar.
Eu no vou dizer uma palavra.
Voc acha que muito melhor do que a gente, o povo, s porque voc foi l e conseguiu um
diplominha. Mas esse pedao de papel no muda a realidade, voc veio do povo, sem graa e sempre
vai ser sem graa.
Grace seguiu para o seu quarto sem reagir, abrindo a porta e entrando.
Alguma coisa de vidro acertou a porta atrs dela e quebrou, o cheiro forte de bebida flutuando.
Foi quando os tremores comearam.
Talvez ela no fosse to capaz de ignorar conforme tinha pensado ou esperado. Fazia tempo que
Grace no via sua me alerta o suficiente para conseguir ser agressiva, mas Cindy claramente estava
consciente hoje para pisar neste terreno.

Grace no podia mais continuar ali. Ela precisava sair de casa e encontrar outro lugar para ficar nos
prximos dias, mesmo que custasse cada precioso centavo de suas economias. Acreditar que poderia ter
continuado ali, mesmo que durante meras duas semanas, tinha sido um erro pico.
Ela agarrou cegamente suas roupas limpas e seus itens de banheiro, enfiando tudo na bolsa. Pegou
um livro no armrio o mais silenciosamente possvel. Folheando-o, encontrou a seco que tinha
cortado para criar um pequeno cubculo onde armazenar seu dinheiro de emergncia. Ela sempre
guardara o suficiente para uma passagem de nibus e imprevistos, sempre sabendo que, se Cindy
achasse o dinheiro, ela o roubaria. Manter aquela reserva de emergncia tinha sido a nica forma de
permanecer na casa da me sem perder a cabea. Significava que Grace no estava presa ali. No de
fato. Ainda assim, seus instintos a incitavam para a autopreservao que eles claramente identificavam
como fuga.
Grace embolsou o pequeno mao de notas e fechou o livro, colocando-o de volta no lugar.
Preparando-se, ela abriu a porta, passou por cima do vidro quebrado e foi para a porta da frente.
Aonde voc vai toda arrumada assim? perguntou Cindy com fala arrastada. Finalmente achou
um macho para descongelar seu rabo frgido?
Eu no te devo explicaes.
No me desrespeite, Grace. Eu lhe fiz uma pergunta.
Grace parou e girou.
Voc est bbada. Amanh nem vai se lembrar do que me perguntou esta noite, e muito menos vai
se lembrar da minha resposta, mas vou dizer mesmo assim. Vou sair. Para longe. O mais longe deste
inferno que eu conseguir. E, sim, tem um homem envolvido na histria.
Cindy riu, o som um de amargura e desiluso.
C estava eu criticando voc por causa de um homem, e o que voc faz? Acha algum para
alimentar suas ideias de princesa e abbora em relao ao que acontece entre um homem e uma
mulher. Voc uma idiota, Grace. Uma besta absoluta. Voc acha que o interesse dele em voc vai
durar? Voc acha que ele vai acreditar que voc vale a pena assim que a conhecer melhor? Quando
Grace no respondeu, Cindy zombou: Otria.
Com o peito arfante, a fria subindo uma vrtebra por vez pela espinha de Grace, ela cerrou a mo,
os dedos perfurando a pele sensvel e fazendo sangrar.
Boa noite, Cindy.
Grace bateu a porta da frente. Tudo o que ela queria era paz e tranquilidade, um lugar onde pudesse
se recolher depois do trabalho e simplesmente relaxar. No queria lidar com a me alcolatra. No
queria trombar nos amantes de sua me enquanto eles deixavam a casa. No queria sentir medo por
mais uma noite, no queria ser rejeitada novamente.
Grace odiava sua me por ela roubar sua alegria, por achar engraado quando seus amantes
recorrentes flertavam com Grace ou, pior, por entrarem em seu quarto para cobri-la, como se ela fosse
uma criana.
Grace sentiu um calafrio. Aos 8 anos ela comeara a dormir com uma faca de cortar bife junto de si.
Aos 11, evolura para uma faca de aougueiro. Aos 13, chegara a puxar a faca para um sujeito. E aos 14,
arrancara sangue de um deles. E durante todo esse tempo ela alimentara a esperana de que o amor
poderia derrotar a escurido de sua vida. Sua me podia at t-la renegado ao longo de sua existncia,
mas Grace sempre tivera esperanas de que um dia ia encontrar algum disposto a am-la livremente.

Um dia ela ia sair da casa de Cindy e encontrar um jeito de ser feliz. A me estava certa. Grace era uma
besta.
Sufocando numa mistura txica de averso e autopiedade, ela entrou no nibus 18, ao mesmo tempo
em que ouviu um estampido de uma arma. O motorista fechou as portas e comeou a se afastar do
meio-fio, fazendo-a guinar no primeiro assento vazio. Ele dirigia mais depressa do que era legalmente
aceitvel, mas ainda no era rpido o suficiente para Grace.
Ela queria ir embora.
Agora.
JUSTIN GIROU em sua cadeira e verificou a porta da frente do Pandora mais uma vez. Eram quase 19h45
e Grace no tinha aparecido. Ele virou-se a tempo de flagrar Eric e Levi trocando um olhar cmplice.
O qu? perguntou ele. Ela pode estar com problemas, estou preocupado. Este bairro no dos
mais seguros.
o Distrito Central Sul, Justin. Ela vai ficar bem. Provavelmente s trombou em algum conhecido
num bar vizinho. Levi sorriu inocentemente. Talvez um cara da fraternidade ou um professor ou
algum.
Justin pegou um amendoim e o atirou no amigo, acertando-o na testa.
No ouse falar de Grace, Levi. Eu no vou avisar de novo.
Cara, voc entendeu mal disse Eric atravs de um sorriso largo.
V se ferrar respondeu Justin serenamente antes de olhar para Cass. Sem ofensas, lindinha.
No me ofendi. Ele poderia ter baixado um tom ou dois. A mulher ao lado de Eric ento virou-se
para o namorado e lhe deu um tapinha fraco atrs da cabea. Agora seja legal. Voc tem que pegar
leve com Justin. E da se ele tem uma namorada?
Ela no minha namorada. Justin tinha esclarecido isso toda vez que o nome de Grace entrara
na conversa, coisa que havia acontecido muitas vezes. Ela minha amiga.
Namorada insistiu Cass. Eu tenho amigas. Por que no pode?
Opa, traga todas para c disse Eric, meneando as sobrancelhas.
Cass revirou os olhos.
Voc s pensa nisso. Ela ofereceu um sorriso reluzente para Justin. Ento por que ela no
pode ser sua namorada?
Justin bebeu um gole demorado de sua cerveja.
complicado.
Levi se escarrapachou em sua cadeira e ficou olhando Justin demoradamente.
Cabelo castanho-avermelhado e escuro, certo? Fsico de modelo de biquni, mas com curvas
melhores?
O cabelo dela mais ruivo do que castanho, mas, sim, as curvas dela so de matar. E ela tem mais
qualidade do que uma modelo de biquni, o que a torna absolutamente perfeita. Por qu?
Ela acabou de entrar.
Justin virou to rpido que quase caiu da cadeira.
E l estava Grace, examinando a multido enquanto mordia o lbio. Ela estava incrvel, com jeans
desbotados e uma camiseta verde. Ele levantou a mo para capturar-lhe a ateno, sorrindo quando ela
o viu e comeou a se aproximar.

Quanto mais perto Grace chegava, no entanto, mais claro ficava que havia algo errado. Dava para
notar nos olhos dela. Eles estavam amedrontados. Ou apavorados. Ou ambos. Ela havia tirado parte do
batom de metade do lbio inferior, e Justin tinha certeza de que seus amigos iam notar, talvez
perguntar se ela estava bem. Para poup-la de algum desconforto, ele se levantou e se adiantou, dandolhe um beijo breve nos lbios com presso suficiente para borrar o batom.
Grace arregalou os olhos e ps a mo no peito dele, empurrando-o suavemente at Justin se afastar.
Ouvi dizer que um oi uma saudao bastante aceita na maioria dos pases, incluindo o nosso.
Oi muito banal. Pensei em fazer algo um pouco mais europeu.
Eles mandam um beijo no ar ou do dois beijinhos no rosto.
Oriente Mdio?
As mulheres geralmente no podem demonstrar qualquer forma de carinho em pblico.
Voc durona, Cooper. Caribe, ento.
No bebi rum o suficiente para acreditar que voc do Caribe, Maxwell.
Ento vamos providenciar uma bebida para a senhorita.
Ela riu e seu olhar assombrado recuou alguns tons.
Antes de voc ficar brava por causa do beijo cochichou ele ao ouvido dela , voc tirou todo
batom de um lado do lbio de tanta preocupao. Eu percebi que voc no ia gostar se algum
perguntasse qual era o problema. Um beijo parecia o jeito mais eficaz de resolver a questo.
Infelizmente, voc tem de agir como minha namorada agora, ou eles vo querer saber por que eu beijei
voc.
O sorriso de Grace desapareceu lentamente enquanto ela analisava o rosto de Justin.
Ele se mostrou indignado.
Eu no saio por a beijando mulheres, Grace.
Colocando a mo no rosto dele com delicadeza, ela se inclinou para frente e o puxou para um beijo
muito suave.
O corao de Justin deu uma leve cambalhota no peito, a qual o deixou sem flego quando Grace se
afastou.
Virando-se, ele pousou mo no cccix dela e a estimulou a se aproximar da mesa. Justin se divertiu
com o fato de tanto Eric quanto Levi terem ficado de p depois que Cass presumidamente os chutou
por debaixo da mesa.
Eric passou o brao em volta dos ombros de Cass.
Esta deve ser Grace Cooper.
Primeira e nica respondeu Justin, incitando-a a dar mais um passinho e se perguntando se a
moa linda por quem ele era louco sempre ficava totalmente emudecida diante de homens
desconhecidos. Semicerrando os olhos, ele avaliou Eric e Levi objetivamente. Ambos eram altos. Eric
era musculoso e esbelto, enquanto Levi era mais volumoso, mas no to grande a ponto de a cabea
parecer pequena demais para o corpo. Ambos ostentavam cabelo escuro, mas o de Levi era quase preto
e batia nos ombros, ao passo que o de Eric era curtinho e todo alinhado. Ambos eram atraentes, tinham
tima personalidade. E de repente Justin sentiu como se estivesse medindo seus melhores amigos como
parceiros e avaliando-os em busca de o qu? Concorrncia?
Levi balanou a cabea, chamando a ateno de Justin.
Se voc no parar de me olhar como se estivesse tentando decidir se quer ou no me levar para
casa, ou eu vou acabar com a sua raa ou pelo menos vou exigir que voc me pague um drinque antes.

Todos riram, inclusive Grace, ento Justin tambm riu. Quando ele estivesse a ss com Levi, porm,
eles veriam quem era capaz de acabar com quem. Por enquanto, ele se contentaria em abraar os
ombros de Grace, dizendo:
Voc bonitinho, mas no faz meu tipo.
Eu prefiro ser o tipo dela do que o seu, de qualquer forma. Levi meneou as sobrancelhas.
Justin ficou tenso, mas Grace apenas riu e se inclinou para frente, descansando os antebraos na
mesa.
A nica coisa que isso significa, figuro, que voc vai para a cama na vontade.
Grace acomodou-se ao lado de Justin quando o grupo riu de novo.
Levi ergueu a cerveja em saudao.
Cass puxou uma cadeira para Grace e disse:
No comeo eu estava apenas feliz por voc ter vindo, pois estou cansada de ser a nica mulher no
grupo, mas acho que vou realmente gostar de voc.
Algo mudou dentro de Justin, algo que ele no esperava. Ele queria que as pessoas mesa
aprovassem Grace, e agora tinha certeza de que aprovavam mesmo. Isso s o deixava mais determinado
do que nunca a conquistar a boa vontade dela para lhe dar uma chance, confiar nele, no apenas
fisicamente, mas emocionalmente.
O jeito como ela estava ao entrar dizia que Grace tinha entregado seu controle emocional a algum
pessoa errada. Esta pessoa tinha roubado a cor de suas bochechas, sua confiana. Ele queria devolver
isto a ela.
Grace sentou-se no banco oferecido por Cass e iniciou uma conversa tranquila com a outra mulher.
Justin foi tomado por uma serenidade. Grace era incrvel. Brilhante. Linda. E ele s conhecia um jeito
de convenc-la de que o que ele estava experimentando era genuinamente verdadeiro.
Aproximando-se, ele deslizou a mo sob a massa de cabelo de Grace e agarrou seu pescoo,
inclinando o rosto dela para o dele. Justin no pediu permisso. No ofereceu pretextos. Ele queria que
Grace soubesse o quo desesperado ele estava por ela, o quanto ele a considerava incrvel.
Houve dentes, lnguas e arfares, tudo se misturando enquanto Justin lutava para oferecer sua
abnegao. Porque no meio do beijo, uma coisa tornou-se muito clara para ele.
Grace Cooper era a mulher da vida dele.

Captulo 13

GRACE MAL conseguiu se lembrar de respirar. O beijo de Justin causava esse efeito nela. Parte dela
queria protestar e exigir que ele parasse, mas era uma vozinha to pequena em comparao ao coro
extraordinrio bradando Sim! que ecoava por todas as outras partes do corpo dela.
O calor inundou sua plvis, e ela virou-se toda para ele, abrindo as pernas para acomod-lo entre as
coxas. Da segurou o rosto dele para oferecer muito mais apoio do que direcionamento. Mas no tinha
certeza se ele percebia isso.
A lngua dele lhe saqueava a boca, agressiva e exigente.
Ela suspirou, relaxando e permitindo que ele controlasse o momento inteiramente. Abrir mo do
controle era uma experincia em si, a qual fazia Grace desejar o controle de Justin de forma mais
ntima. De repente, ela queria tudo dele, e talvez isso fosse errado. Ela no tinha certeza. S sabia que o
homem em seus braos estava to ardente por ela quanto ela estava por ele. E era s disso que ela
precisava esta noite.
Justin interrompeu o beijo e apoiou a testa na dela, com as mos pousando nos quadris curvilneos.
Oi.
Ela se viu sem voz. Da pigarreou e depois tossiu.
J superamos essa coisa de saudao que voc est fazendo a, dr. Maxwell.
Verdade. Eu estava me perguntando se voc ia se lembrar.
Foi h 15 minutos. Ser que j conclumos quem cumprimenta desse jeito?
Acho que conclumos que ns dois fazemos desse jeito.
Ela se esforou para no sorrir, mas falhou.
Eu no me lembro de ter concordado com isso.
Voc no concordou. Eu decidi por ns dois. Justin olhou para Cass. Pode nos dar um minuto?
Senhores, preciso pegar uma bebida no bar e vai ser necessrio trs de ns para carreg-las. Levante
este traseiro da, Levi cantarolou ela ao se colocar atrs dele.
J a ss com Grace, Justin a encarou.
Eu quero voc.
Com os olhos brilhando, ela inclinou a cabea.

Aqui um local bem pblico. Espere. No me diga. Voc secretamente um exibicionista que
vinha esperando para se revelar para os seus amigos, e eu sou s a garota que vai ajud-lo com isso.
Bem, eu sou um stripper Ele traou um polegar pelo queixo dela. No. Sem piadas.
Grace franziu a testa ao mesmo tempo que o sorriso desapareceu. A confuso embaava sua mente.
Eu no entendo o que voc procura aqui.
Eu quero voc, Grace. Isso no nenhum segredo. E se tentssemos uma relao com
exclusividade?
Exclusividade repetiu ela com lbios dormentes.
Sim. Ele passou o dedo pelo pescoo dela, at a clavcula, deixando um rastro de ardncia na
pele. Voc sabe eu mais voc igual a ns.
Atordoada, ela disse as nicas palavras que conseguiu:
Isso divertido, Justin. Admito. Mas no existe ns.
Poderia existir.
O corao de Grace doeu ante a sinceridade na voz dele, e de repente ela lamentou ter sado hoje
noite. Ela havia acabado de dizer para si que queria isso, queria que algum lhe oferecesse refgio, mas
no podia ser ele. Ela se recusava a permanecer em Seattle, e Justin no queria ir embora da cidade.
Ento ela o manteria distncia. Poderia at haver alguns beijos e tal, mas no existiria nada mais.
Aps a cena com sua me, Grace no queria nada mais alm de se aninhar nos braos de Justin e ficar
l para sempre, nada mais alm de fugir o mais rpido possvel do deserto emocional no qual ela
nascera.
Lgrimas de raiva queimavam o fundinho de sua garganta, e ela obrigou-se a engoli-las. Balanando
a cabea, ela olhou para ele, permitindo-se o luxo momentneo de toc-lo sem pedir desculpas ou
sentir medo.
Ento por que acabar com isso?, sussurrou seu consciente. Quando foi que algum j te ofereceu duas
semanas de felicidade absoluta?
A impulsividade colidia dentro dela feito um engavetamento de 20 carros. No precisava haver
escolha. Ela poderia aproveitar o momento, aceitar o que Justin lhe oferecia, doar o que fosse possvel
em troca, e ento ir embora. Ela s precisava se comportar tal como ele e definir regras bsicas para os
dias que passariam juntos.
Se voc quiser um pouco de diverso nas prximas semanas, timo. Mas depois disso eu terei ido
embora. Eu preciso fazer uma ruptura limpa, sair daqui e comear a viver, um comeo novinho em
folha. Eu no posso fazer isso em Seattle.
Um ligeiro calafrio percorreu o corpo de Justin, cruzando todos os pontos de contato entre eles.
Um pouco de diverso durante algumas semanas, hein?
Voc faz parecer desagradvel. No foi isso que eu quis dizer respondeu ela, a dor guerreando
contra a raiva, tanto na voz quanto no corao. Isso injusto.
O que injusto voc pegar minha oferta de irmos alm e distorc-la. Eu no vou sossegar,
Grace. No por menos do que eu mereo.
Merece, hein? E voc merece mais do que eu. Que legal. Ela se levantou e pegou sua bolsa.
A-h. E no fuja de mim outra vez.
Agora no como antes. Desta vez eu estou fugindo de voc para sempre, Justin. Ela comeou a
seguir para a porta, irritada quando ele a acompanhou. Dando meia-volta, ela lhe deu um tapa no
peito. Pare com isso. Eu no estou a fim de fazer uma cena aqui.

Fique. Converse comigo, Grace. Ns dois valemos a pena. Por favor.


O apelo a feriu como uma corda de piano cortando a pele: eficiente e doloroso.
Justin
Eu no tenho vergonha de implorar. s que Ele engoliu em seco. eu no quero menos do
que uma tentativa de verdade, Grace.
Ela arqueou uma sobrancelha.
E essa citao abusiva tipo No vou sossegar que voc soltou h segundos?
Ele pegou a mo dela, e um pequeno sobressalto de conscincia fez Grace fit-lo nos olhos.
Eu nunca consideraria um relacionamento com voc um sossego. D-me duas semanas para
convenc-la de que essa coisa entre a gente digna de tentativa.
Voc tem nove dias, e nada de promessas. Minha amiga Meg me ligou pouco antes de eu chegar
aqui. Ela entregou meu currculo ao seu novo chefe, em Baltimore. Eles esto interessados. Se a
oportunidade aparecer, eu vou aceitar.
Ele deu um aceno de cabea, rijo e seco.
Est bem. Nove dias.
E se no der certo, eu no quero perder sua amizade. Prometa-me isso, Justin.
S posso prometer que vou fazer o melhor para honrar seu pedido disse ele em voz baixa. Mas
se voc partir meu corao? Pode levar um tempinho at eu conseguir sentar com voc para bater papo
e tomar um caf.
Se voc partir meu corao. Grace sentiu o estmago despencando em velocidade terminal, e em
tempo recorde, considerando sua altura de 1,75m. Ela no queria mago-lo, e nem em um milho de
anos cogitara estar numa posio na qual poderia faz-lo. Como as coisas mudavam depressa. A nica
constante que ela o desejava. Demais. E esta poderia ser sua nica chance de t-lo. Agarrando-se a
este fio de impulsividade que estava se desfazendo rapidamente, Grace olhou para cima e assentiu.
Eu entendo.
Ento voc vai me dar nove dias para Ele parou, esperando claramente que ela conclusse a
frase.
Grace levou a mo garganta, massageando suavemente o bolo que ameaava sufoc-la. Como
concluir aquela frase? Havia muitas opes, mas apenas uma resposta sincera. Se nada mais, Grace
queria um tiquinho de felicidade. Ela queria momentos para recordar que colorissem o incio de sua
vida em tons brilhantes, no nos tons cinzentos desbotados e negros nos quais ela nascera.
Ela o encarou.
Vou lhe dar nove dias para me convencer de que essa coisa de dar uma chance vale o risco.
Pronto, era isso. O risco. Tantas coisas podiam dar errado, tanta coisa podia incitar uma exploso
entre eles e render chamas espetaculares.
Mas Grace no ia pensar nesta ltima possibilidade. Contanto que mantivesse sua sanidade enquanto
Justin, ela engoliu em seco, estivesse atrs dela, Grace seria capaz de garantir que ningum se magoaria
no final. E que a coisa toda ia ter um fim.
Ainda assim, quando ela pensava nos ltimos trs anos, a ideia de ter Justin correndo atrs dela era
to ridcula que Grace no conseguiu evitar o sorriso.
O qu? quis saber Justin, sorrindo automaticamente em reao.
Voc um dia pensou que a gente ia acabar aqui?
Aqui?

Voc sabe. Ela gesticulou entre eles. Aqui. Com voc tentando me convencer a lhe dar uma
chance.
No, mas estou muito feliz por estarmos onde estamos.
Por qu?
Porque eu fiquei de olho em voc durante anos, Grace. Eu ficava vido pelo som da sua risada. Ela
fazia eu me sentir l em cima. At mesmo invencvel. Porque eu queria saber o que voc ficava
pensando no meio da noite, quando no conseguia dormir. Ele deu um passo em direo a ela e
abraou sua cintura, incentivando-a a colar-se ao corpo ao dele. Porque eu amo o jeito como voc se
encaixa nos meus braos. Ele baixou os lbios para ro-los nos dela enquanto falava. Porque eu
amo o contato dos seus lbios nos meus.
Justin contornou a fenda dos lbios de Grace com a lngua at ela se abrir para ele. Em seguida, ele a
beijou. Totalmente. Recuando, ele passou a mo livre pelo cabelo dela e o segurou, obrigando-a a
continuar a olhar para ele. Porque eu amo seu gosto.
Isso muito Ela quase engasgou amor.
Sim disse ele baixinho. .
Saber que ele estava caindo de amores por ela a assustava para diabo. Grace havia concordado com
os tais nove dias porque acreditava que conseguiria enfrent-los sem que ningum se machucasse. Mas
ser que isso era possvel sabendo que Justin j estava to envolvido?
O que ela havia acabado de fazer?
JUSTIN QUERIA soltar um grito de triunfo logo depois de vomitar. Ele tinha convencido Grace a
concordar em lhe dar nove dias, e ele estava totalmente voltado a aproveitar ao mximo cada segundo
para demonstrar o quanto ela poderia ser amada. Era esta ltima questo que estava lhe causando nsia
de vmito. Amor. Justin havia sido louco por ela durante anos, mas amor? Isso levava tempo,
intimidade, coisa que eles no tinham. O mximo que ele podia fazer era aprum-los no rumo certo e
ter esperanas de que Grace reconhecesse isto.
Guiando-a de volta para a mesa, ele pegou a bolsa dela, surpreso com o peso.
O que voc tem aqui? Equipamento de hquei?
Mudas de roupa. preciso muita coisa para ser uma mulher preparada para todas as ocasies
disse ela de maneira afetada.
Deus sabe que isso verdade acrescentou Cass, escorregando na cadeira ao lado de Grace e
deslizando um copo de bebida na mesa para ela. Imaginei que voc fosse querer isto.
Justin ficou observando as emoes brincando no rosto de Grace antes de ela responder.
Obrigada. Eu, hum, no bebo.
Desculpe. Cass puxou a bebida para si e olhou o copo, franzindo a testa. um drinque tipo
frozen, o que significa que tenho que beber este e o meu. Ela olhou para cima, sorrindo. A menos
que Levi queira.
Voc est louca? questionou ele, indignado. Se eu beber esta coisa de mulherzinha, vo nascer
peitos em mim.
Pense, cara disse Eric com um sorriso perverso. Voc ia poder ficar em casa e brincar com seu
prprio par em vez de ter que encontrar um novo todas as noites.
Levi jogou o limo de sua bebida em Eric e sorriu.

, mas eu gosto de brincar com outras partes de uma mulher tambm. Ento eu dispenso.
Tudo bem. Cass suspirou antes de bebericar um longo gole no canudinho, sugando uma boa
dose de seu daiquiri. Ah! Ai, que droga! Dor de cabea por causa do gelo!
Todos riram quando ela agarrou a cabea e alternou entre xingamentos e gargalhadas.
A banda da noite estava se preparando, afinando os instrumentos e sincronizando o sistema de som
para evitar aquele agudo do retorno que fazia as pessoas berrarem reclamaes. Eles se saram bem na
primeira tarefa, mas falharam na ltima, de longe.
Justin ps um brao em volta dos ombros de Grace, puxando-a.
Quem est tocando hoje noite? perguntou ela enquanto se aconchegava ao lado dele.
Justin esfregou o nariz e tentou no rir.
O letreiro no quadro-negro da porta dizia que era algo como Humping Monkeys.
Humpday Monkeys, seu idiota. Levi virou o restinho de sua bebida. Transados, como em
legais, inovadores. Como que voc pode ser o mais inteligente da turma se no sabe nem ler?
Calma a, gorilo rebateu Grace. Ele psiclogo, no zologo.
Levi olhou para ela, boquiaberto.
Justin meio que ficou se perguntando se seu amigo ia comear a bater boca porque, apesar de muitos
no estarem cientes disso, Levi era altamente instrudo e um pouco sensvel sobre isso.
O outro balanou a cabea.
Gorilo?
Ela arqueou uma sobrancelha.
Fique feliz porque eu no comentei sobre a inclinao deles para catar pulgas.
Eu costumo reservar essa atividade prazerosa para as pessoas mais prximas de mim, e agora? Voc
a mais prxima aqui na mesa. Levi ameaou atac-la, e ela soltou um gritinho, escondendo-se atrs
Justin. O sujeito de cabelo escuro se recostou em seu assento, um sorriso iluminando seu rosto.
Nunca compre uma briga com algum que voc no pode vencer.
Eu tenho o Justin para me defender.
Levi riu.
E voc acha que o doutor a pode me derrubar?
Justin ficou assistindo ao dilogo com um sentimento crescente de runa.
No h necessidade de constranger o Levi, no ?
Boa tentativa, professor disse Grace com um sorriso. Voltando-se para Levi, ela passou o brao
em volta da cintura de Justin.
Ele sentiu um aperto no peito. Era a primeira vez que Grace fazia contato s pelo simples contato.
No de uma forma sexual, no em reao a algo que ele tinha feito. Ela simplesmente o tocara porque
queria tocar.
Ela se inclinou para frente.
Deixe-me ver suas mos.
Levi enrugou as sobrancelhas, mas estendeu uma das mos.
Inspecionando-a com cuidado, Grace olhou para Justin e assentiu. A diverso em seu olhar roubou o
restinho do flego dele.
Grace.
Cinco pratas e uma cerveja que o professor aqui pode vencer voc numa luta de polegares. Sem
revanche, cotovelos na mesa, nada de dedos quebrados, e vocs devem jogar at um dos dois ficar

preso.
E quem vencer ganha um beijo seu acrescentou Levi.
Justin olhou feio para ele, os punhos cerrados.
Feito disse Grace.
Justin balbuciou, incapaz de encontrar palavras para protestar.
Voc me ganhou na parte da cerveja grtis. Levi arregaou a manga, flexionando os dedos. O
beijo foi s para despertar o Hulk no professor a. Ele geralmente o mais calmo da turma, ento, isso
um deleite.
Justin olhou para ela.
Uma partida mortal de luta de polegares?
No perca murmurou ela. Eu no vou comprar uma cerveja para o gorilo caipira. Ele pode
pedir uma jarra. E eu no vou beij-lo.
Justin no conseguiu evitar. Ele gargalhou, muito e alto, mesmo enquanto arregaava as mangas.
o melhor motivo para eu no perder. Ou eu teria de matar o cara, e isso seria esquisito.
Ele pousou o cotovelo na mesa e se alinhou a Levi. As brincadeira e risadas de ambos chamaram
ateno, e uma pequena multido se reuniu em torno da mesa.
Luta de polegares? murmurou algum.
Aposto dez pratas que o cara de cabelo castanho vence o de cabelo preto.
Eu topo. O cara de cabelo preto tem um monte de msculos.
A conversa zumbia ao redor deles, e Justin flagrou-se incapaz de conter o sorriso que vinha flertando
com os cantos de sua boca.
Ns vamos ser presos por estimular apostas em um evento esportivo.
Foi um longo e tenebroso inverno, sim, mas ficar to animado assim por causa de uma luta de
polegares? cochichou Levi, balanando a cabea. As pessoas deveriam sair mais.
No trs berrou um estranho. Um dois trs!
Justin observava a estratgia de Levi. Cheio de fora bruta, sua inteno bvia era prender o polegar
de Justin e segur-lo ali por durante uma nova contagem at trs. Justin brincou com ele um pouco,
provocando, deixando Levi quase capturar seu polegar, e ento atacou. Levi libertou-se e a multido
aplaudiu e gemeu em igual proporo. Deixando Levi reconstruir sua confiana a nveis perigosamente
elevados, Justin atacou novamente, desta vez relaxando a mo para uma frao de segundo e
reapertando o polegar de Levi de forma a dobr-lo num ngulo doloroso.
Um dois trs! gritou a multido antes de irromper em gritos e aplausos.
Levi pegou sua carteira e entregou a nota de cinco a Grace antes de saud-la, cutucando um chapu
imaginrio.
Como voc tinha certeza de que ele ia vencer?
Eu no tinha. Grace deu de ombros. Mas ele tem mos grandes e incrivelmente habilidoso
com elas. Ela piscou para Levi, e Justin caiu na gargalhada. Alm disso, quando voc jogou a coisa
do beijo, eu tinha certeza de que ele ia se restabelecer.
Muito bem. Justin olhou para Levi. Ela fora de srie.
Cara, eu no ia dar beijo nenhum nela.
Tem algo de errado comigo? brincou Grace, cruzando os braos.
Nadinha de errado, querida. Levi ficou srio, e Justin preocupado com o que o outro poderia
dizer.

Ele j devia saber que podia confiar no amigo.


Abarcando o queixo de Grace, Justin a beijou suavemente na testa.
Voc do professor a. Isso bvio. E ao passo que posso ser o maior de ns dois, eu no vou
enfrent-lo no que diz respeito a voc. Ele me quebraria ao meio para preservar sua honra.
Justin incitou Grace a encar-lo.
Creio que um beijo seu faz parte do pacote de prmios.
Bem, um beijo e uma cerveja. Ela deu de ombros. Alm disso, vou dividir minhas cinco pratas
com voc.
Guarde o dinheiro e compre-me uma cerveja no fim de semana. Por enquanto, eu s quero meu
beijo.
O jeito que Grace olhou para ele, com tanta desconfiana, o lembrou de que seu objetivo era ganhar
a confiana dela, provar que eles eram mais do que um casinho de uma noite que culminara em
algumas palavras mal escolhidas. Justin queria que Grace tivesse certeza de que seu desejo era por ela, e
no pelo sexo. Bem, no s pelo sexo.
Abaixando-se, ele a jogou em seu ombro, dando-lhe um tapinha no bumbum quando ela gritou em
protesto.
Ponha-me no cho agora, Justin Maxwell!
Ei, no o sujeito que dana na boate Beaux Hommes? perguntou uma mulher nas
proximidades.
Somente esta noite, podiam ir todos para o inferno: todas as fs, as clientes que o conheciam, todos
os seguranas que o espiavam com desconfiana, todos os amigos que os estavam assistindo com
interesse renovado. Esta noite era s de Grace. E Justin ia mostrar exatamente quem ele era.
Algum sacrifique suas chaves disse ele, estendendo a mo e mexendo os dedos. Daqui a pouco
a gente volta.
Pegue minha caminhonete. Cass caou suas chaves na bolsa e as jogou para ele.
Justin foi at a porta e a multido se afastou, como se ele fosse Moiss indo para a Terra Prometida.
Ele olhou para a mulher em seus braos e concluiu que, de certa forma, ele estava indo mesmo.

Captulo 14

EU NO consigo respirar protestou Grace, firmando-se na parte baixa das costas de Justin para se
erguer.
Caramba, mulher. Rins. Um homem tem rins.
Bem, coloque-me no cho.
No. Ele se reposicionou, colocando mais presso nos quadris dela, e no na parte macia da
barriga. Eu prefiro urinar sangue.
Que bela imagem. Grace ficou observando o bumbum de Justin flexionar enquanto ele
caminhava, tentando no pensar nas pessoas que ficaram olhando quando eles passaram. Um
pensamento malicioso tomou a mente dela. Firmando-se nos quadris, ela arqueou as costas e cravou os
dedos nas laterais da cintura de Justin.
Opa!
Ele pulou, parando bruscamente e se contorcendo para livrar-se das mos dela.
Pare com isso, Grace! gritou ele, rindo.
Ovrios, Justin. Uma mulher tem ovrios.
Ele continuou a carreg-la pelo estacionamento. O ar frio pesado por causa da nvoa cercou Grace,
passando dedos invisveis ao redor de sua cintura, onde a blusa tinha se levantado e exposto a pele. Ela
estremeceu.
O carro de Cass deve estar por aqui. Procure por uma caminhonete escura com um adesivo que diz
Preservaes.
S consigo ver seu bumbum. No me interprete mal uma bela vista. Mas esta posio me deixa
bastante intil no que diz respeito a ajudar voc a encontrar o carro, a menos que voc esteja se
afastando dele.
Justin bufou, ajeitando Grace e enganchando casualmente um brao por trs de seus joelhos e o
outro ao redor dos ombros.
Algo decididamente feminino vibrou dentro dela por ter sido manipulada com tanta facilidade. Meu
Deus, ela era to mulherzinha s vezes.
Ali. Justin remexeu-se apenas o suficiente para abrir a caminhonete usando o controle do alarme.
Ela no mencionou que tinha comprado uma caminhonete nova.

Muito bom, embora um Audi A8-S faa mais meu tipo.


Uma garota f de importados atrs do meu corao. Ele sorriu, ajeitando-a de novo, desta vez
para abrir a porta e pous-la cuidadosamente no banco, com as pernas voltadas para fora. Justin a
aguardou se acomodar antes de se encaixar com delicadeza entre suas coxas.
Aturdida, Grace olhou para o rosto dele.
O que estamos fazendo aqui?
Pontas de dedos speras passaram pelo seu pescoo e pousaram em seu peito, captando os
batimentos cardacos irregulares.
Nada.
evidente que nossas definies de nada so diferentes. Grace recostou-se no banco do
passageiro. Que trabalheira para se cobrar um beijo.
Na verdade, no. Ele deu de ombros, ombros largos que estavam bloqueando momentaneamente
a luz do poste. Alm disso, eu estou poupando o beijo.
Ela ergueu a guarda.
Por qu?
Quanto ceticismo, Grace. S estou economizando.
Ento por que essa coisa toda de me carregar para fora do bar?
Isso te incomodou?
No. A confisso provou-se mais difcil do que deveria.
Por que no?
Acho que toda mulher quer se sentir um pouco feminina de vez em quando, e homens fortes
fazem isso com a gente. Ela afastou o cabelo e combateu um arrepio.
Opa. Desculpe. Nem sequer pensei na possibilidade de voc ficar com frio. Cuidado com os dedos
avisou ele antes de bater a porta do carro.
Justin correu para o lado do motorista e entrou, da acionou o motor e ligou o aquecedor.
Deve ter assentos aquecidos murmurou ele, tateando o painel. A-ha!
Por que deveria ter assentos aquecidos?
Justin apertou alguns botes e os bancos comearam a se aquecer.
Cass se matou de trabalhar para conseguir um lugarzinho no mundo da engenharia, e assentos
aquecidos so seu jeito de dizer que ela chegou l.
Grace sorriu.
Quanto mais eu aprendo sobre Cass, mais acho que vou me apaixonar rapidamente por ela.
Justin respondeu com um daqueles seus sorrisos.
Eric sente a mesma coisa.
H quanto tempo eles esto juntos?
Justin reclinou seu banco e apoiou as mos na barriga
Ah, h uns seis meses. Eles fazem bem um para o outro acrescentou serenamente. muito bom
v-lo feliz.
Contorcendo-se em seu assento, Grace colocou as pernas debaixo do quadril e encostou-se na porta
do carona. Ver Justin calmo e descontrado daquele jeito era um prazer surpreendente. Ela no tinha
percebido como ele estava sempre em movimento. No at ele parar. Agora, com a luz brilhando em
seu cabelo, as mos hbeis pousadas sobre o abdome e os olhos fechados, ele parecia relaxado de uma
forma que Grace jamais tinha testemunhado, nem mesmo no restaurante.

Se voc no parar de olhar para mim, eu vou desenvolver um complexo. A voz suave a invadiu,
deixando arrepios em seu rastro.
? Bem, sorte a sua que sou qualificada para diagnosticar todos os tipos de complexos. Ela se
inclinou para frente, apoiando os antebraos no console. Ento me diga, dr. Maxwell, qual a origem
do seu complexo? Seu passado? Seu presente? O que voc deseja para o futuro? Esperanas? Sonhos?
Decepes?
Ele virou a cabea em direo a ela, mas no abriu os olhos.
Voc deveria licenciar sua voz.
Como? Por qu?
Porque uma arma perigosamente sedutora. Ento ele ficou em silncio por tanto tempo que
Grace se perguntou se ele realmente havia cochilado. Mas da ele finalmente disse: Venha c, Grace.
Ela no pensou simplesmente arrastou-se para os braos dele depois que Justin dobrou o console e
a acolheu. O calor da pele dele invadia a camisa dela. Grace deu um suspiro profundo.
gostoso ficar com voc.
Idem. Ele roou os lbios no topo da cabea dela. Por que voc estava chateada mais cedo esta
noite?
Ela esforou-se para no enrijecer nos braos dele, mas falhou. Lamentavelmente.
A partir de hoje noite, eu sou uma sem-teto.
Perdo? A voz dele soou to baixa e calma, no entanto forte o suficiente para soar perigosa na
escurido.
As mos de Grace comearam a tremer, e os calafrios se espalharam pelos braos e se amontoaram
em seus ombros, formando ns imensos de tenso.
Eu tive que sair da casa da minha me.
A voz dele caiu um tom.
Por qu?
Por qu?
Porque eu fiz o imperdovel e estraguei a vida dela tambm.
Exatamente como foi que voc estragou a vida dela? Se Grace tinha achado a voz dele dura antes,
agora esta soava absolutamente perigosa, repleta de ignorncia e fria.
Com a garganta apertada, ela arquejou a resposta.
Eu nasci.
Ah, que inferno, Grace. Desculpe por ter dito que voc poderia estragar a minha vida.
Ela balanou a cabea e tentou engolir.
Voc incrvel, a melhor coisa que j me aconteceu, e voc est segura comigo, linda. A voz dele,
agora ainda mais baixa, soou como se estivesse sendo raspada no cascalho, crua e dolorida.
Aquela declarao sincera, que vinha logo no encalo da fuga da casa de sua me e das amizades que
ela encontrara no bar aquilo tudo foi demais para Grace. Desvencilhando-se dos braos de Justin, ela
abriu a porta do carona e saiu da caminhonete. O ar saa raspando de seus pulmes. Lgrimas
queimavam seus olhos, a viso borrava enquanto ela lutava para simplesmente conseguir ar suficiente
para no desmaiar. Ela queria correr, mas no tinha absolutamente nenhum lugar para ir. Tal
percepo foi um golpe duro. Todo o esforo para respirar falhou. Pontinhos pretos danavam diante
de sua viso, e ela achou que fosse desmaiar pela primeira vez na vida.
A porta do carro bateu. Passos rangeram no cascalho, aproximando-se.

Ela precisava poupar-se dessa confuso, precisa encontrar um jeito de enfrentar os prximos nove
dias sem entrar em colapso. Sua nica escolha era um abrigo para mulheres ou a YMC
Braos fortes a colheram de encontro a um corpo rgido.
Grace virou-se para o abrao cada vez mais familiar, encontrou a segurana prometida naqueles
braos, e a permisso para simplesmente deixar rolar. Sem presso, sem expectativas, sem necessidade
de lutar para sobreviver, sem medo de rejeio. Ele era seu porto seguro. Ela agarrou-se a ele assim que
foi atingida por ondas subsequentes de emoo.
As palavras sussurradas romperam as muralhas de sua loucura, palavras que acalmavam os temores.
Ela esforava-se para ouvi-lo e para no ceder dor que ameaava estilha-la. No final, ela no teve
escolha.
O primeiro soluo foi arrancado do corao, o som mais um gemido entrecortado do que um
lamento. As lgrimas escorreram pelo rosto enquanto ela desabava nos braos fortes, braos que a
envolviam, ofereciam apoio.
Lgrimas quentes escaldaram suas bochechas, e todo o seu corpo estremeceu ao libert-las.
Isso, deixe sair, linda. Eu estou com voc.
Aquelas ltimas quatro palavras desataram o n final de hesitao. Grace o agarrou e fez exatamente
como lhe fora aconselhado.
Ela deixou sair.
JUSTIN NO tinha ideia de como eles haviam sado da luta de polegares com cerveja e beijos apenas meia
hora antes para o colapso emocional de Grace em seus braos. Vrias concluses eram certeiras, no
entanto. Primeiro, Grace vinha de um ambiente repleto de dificuldades e sofrimento, e Justin queria
mostrar que ela merecia muito mais.
Em segundo lugar, ele queria matar a me de Grace. Um instinto violento antigo correu por suas
veias, uma espcie de droga da qual ele tinha se esquecido h muito tempo, mas que ainda reconhecia,
e pela qual ansiava no momento. Ele havia lutado durante anos para dominar suas emoes, ficara
famoso por seu controle, e agora o controle j era. Ele tremia devido vontade fazer um mal
indescritvel tal mulher. Aquilo o empolgava tanto quanto assustava. Ele poderia destru-la e, ainda
assim, no conseguiria compreender.
Mas por Grace, ele conteria sua violncia, se controlaria e se recusaria a cair naquela escurido
imensa que clamava por ele, seu canto da sereia pessoal. Grace valia o sacrifcio para se fazer a coisa
certa, e no a coisa que ele mais queria fazer.
Em terceiro lugar, Justin ia ser a proteo e a segurana dela. Fosse qual fosse o custo, ele ia fornecer
um refgio seguro para Grace. Ponto. E estava to grato por ser ele a pessoa a abra-la naquele
momento. Ela era mais forte do acreditava ser, e inteligente o suficiente para cuidar de si. Mas ela
ficaria mais forte ainda com ele ao seu lado. S ele. Ele iria am-la mais do que qualquer pessoa j havia
sido amada.
Tudo dentro dele parou. L estava aquilo de novo, a palavra amor. O que Justin pensava conhecer, o
que ele supunha que sentiria ele jogou tudo fora e agarrou-se ao que agora compreendia ser o amor.
Era aquela mulher em seus braos, sua maravilhosa Grace.
Murmurando palavras de incentivo, palavras para faz-la compreender que estava segura e que era
querida e amada, Justin seguiu gentilmente em direo picape e tateou at encontrar o trinco da porta

traseira. Baixando-a, ele se acomodou no bagageiro e arrastou Grace consigo, permitindo que ela se
aninhasse em seu colo.
No me solte soluou ela num apelo sussurrado entre arquejos roucos.
Nunca, Grace disse ele junto ao cabelo dela. Nunca.
Eu no tenho para onde ir. A voz dela delatou seu moral despedaado, e feriu Justin de forma
to eficaz quanto se Grace o tivesse cortado com uma espada.
Ele acariciava o cabelo ruivo, escolhendo as palavras com cuidado.
Voc tem a mim, linda. Quero pedir um grande favor, um que eu sei que vai contra tudo o que lhe
foi ensinado.
Ela enterrou o rosto na camisa dele e deu uma risada dolorida.
A essa altura? Qualquer coisa.
A primeira nota de esperana tocou dentro dele.
Vou cobrar isto de voc. Vou entrar, chamar um txi, e vamos voltar para o meu apartamento.
feinho, mas seguro e protegido.
Por que voc faria isso por mim?
Justin ergueu o queixo delicado e aguardou at que ela olhasse para ele.
Porque eu me preocupo com voc. Eu no tinha comeado a viver at voc entrar na boate. Antes
disso eu respirava, meu corao batia, minha pulsao latejava. Eu estava vivo, mas no estava vivendo.
No at voc aparecer.
Ele estivera esperando, sempre esperando, um resultado da vida. Havia trabalhado to duro durante
tanto tempo, e sempre tivera esperanas de que um dia haveria algo mais do que 80 horas de trabalho
por semana, do que noites insones na poca das provas ou noites mal dormidas no sof de sua me. E
ento Grace entrou na turma que ele assistia. Na primeira vez que ela sorriu para ele, na primeira vez
que ela o desafiou, a vida dele comeou. E ao longo dos ltimos trs dias, ela lhe mostrara que a espera
tinha valido a pena.
Justin havia se apaixonado.
Ele se inclinou para frente, nunca fechando os olhos, nunca interrompendo o contato com os
olhinhos arregalados dela, da colou os lbios aos dela gentilmente. Aquele beijo era moldado para
curar velhas feridas e construir novos alicerces. Era um momento importante entre eles, um pacto de
honestidade que jamais seria esquecido.
Os lbios de Grace eram macios, a reao, hesitante.
Justin insistiu, sem pressionar, porm nunca abrindo mo da base que havia construdo. Ela precisava
saber que ele era capaz de ser forte o suficiente por ambos.
Quando Grace finalmente comeou a reagir, Justin manteve as coisas lentas, quase preguiosas,
apesar do desejo ardente de deit-la ali mesmo e am-la de forma absurda. No haveria tempo para
isso. Por enquanto, isto seria o mximo que ele faria. Ele lhe mostraria de todas as maneiras possveis
que a amava loucamente, apaixonadamente, completa e totalmente. E quando o chegasse o momento
certo, quando ela reencontrasse o equilbrio, ele lhe ofereceria tais palavras.
Afastando-se, Justin segurou o rosto dela.
Se isto no transmitir o fato de que voc no estragou a minha vida, voc vai ter que ficar comigo
at que eu consiga encontrar um jeito de me explicar melhor.
Olhos atemporais o espiaram, o brilho das lgrimas que Grace ainda no havia terminado de
derramar refletindo luz do poste.

Eu poderia me acostumar com isso.


Ele assentiu brevemente.
Eu quero que voc espere aqui. Volto em um segundo, est bem?
Est bem.
No v embora. Justin temia que o primeiro instinto dela fosse fugir no minuto em que ele sasse.
Por favor.
Eu prometo que vou esperar. Grace baixou o olhar para as mos que ela retorcia no colo.
Desculpe-me por ter desabado. Eu normalmente lido com a vida melhor do que isto.
Ei. Ningum consegue aguentar anos de abuso verbal e sair ileso. Voc deveria saber disso, Grace.
Certo. Eu s Ela mordeu o interior da bochecha. achei que eu tivesse mais controle sobre
isso, at que explodiu dentro de mim esta noite.
Voc no morou com sua me enquanto estava na faculdade, certo?
Ela balanou a cabea.
No. Eu no teria sobrevivido. Eu morei com uma amiga, Meg, num lugar que era alugado de um
sujeito, um mdico que estava trabalhando no exterior S que ele voltou mais cedo, sem aviso, por isso,
numa noite estvamos morando no apartamento e na seguinte estvamos fora. A casa da minha me
era a opo mais barata, e eu achei que pudesse dar conta por duas semanas.
Uma declarao se destacou.
Voc disse que no teria sobrevivido. Por qu?
Nada de me analisar, est bem?
Ele tomou as mos dela, apertando-as suavemente.
Sem anlise. Eu s estou tentando entender as coisas.
Minha me tem uma casa em Aurora Boulevard, mais conhecida como Cai Fora Boulevard.
Justin sentiu o estmago dar uma cambalhota e apertou as mos de Grace um pouquinho mais forte
antes de perceber o que estava fazendo. Relaxando, ele levou os dedos dela boca e beijou cada
nozinho.
Lamento por voc ter crescido num ambiente to ruim.
Grace ajeitou-se para apoiar a bochecha no peito e sobre o corao de Justin.
Esta uma boa forma de dizer: Ei, lamento porque voc cresceu numa periferia.
Justin a abraou, deixando-a respirar por alguns minutos enquanto acariciava seu cabelo e dava
beijinhos em todos os pontos dela que ele era capaz de alcanar sem mov-la. Finalmente, quando a
respirao de Grace se acalmou, ele lhe segurou os ombros e a ajudou a sentar-se.
Preciso devolver as chaves de Cass. Vou entreg-las e chamar um txi, certo?
O nibus seria mais barato.
Seria, mas um txi oferece muito mais privacidade. Voc esteve chorando, e as pessoas so
rudemente curiosas. Elas olham. por isso tambm que estou pedindo para voc ficar aqui enquanto
eu entro. Eu no quero que ningum faa perguntas que voc no queira responder.
Envolvendo a nuca de Justin, Grace o puxou para o beijo mais doce.
Obrigada. Eu nunca imaginei que meu cavaleiro de armadura brilhante ia aparecer num txi em
vez de surgir em um cavalo branco.
Justin sorriu.
Eis a a mulher que eu conheo. Esforando-se para recuperar seu equilbrio, ele pulou da
caamba. Sente-se.

Foi necessrio cada grama do controle dele para no correr para o bar. Ele optou por trotar.
Rapidamente.
Uma vez l dentro, Justin encontrou Eric e Cass mesa.
Onde est Levi?
Eric meneou o queixo para a direita.
Jogando bilhar com uma loura de pernas longas. Nunca pensei que diria isso, mas duvido que ele
v voltar para casa com ela. Tem alguma coisa acontecendo com ele. Ele est agindo de forma estranha.
A lealdade fez Justin querer investigar e ajud-lo. J o amor o incitou a entregar as chaves e dizer:
Vou levar Grace para minha casa hoje noite. No diga nada, meu amigo interrompeu ele
quando Eric abriu a boca. No nesse sentido. Ela precisa de um lugar tranquilo.
Cass franziu o cenho.
Est tudo bem?
Justin enfiou as mos nos bolsos.
Vai ficar.
No vamos insistir disse Eric assim que segurou a mo de Cass. J passamos por isso, ns
entendemos o quanto pode ser difcil classificar as prioridades e as bobagens no incio de um
relacionamento.
Eu a amo desabafou Justin. E no tenho ideia de por que acabei de dizer isso para vocs.
Cass estendeu a mo livre e apertou o pulso de Justin.
Porque o amor, to grandioso como , pode ser um fardo. E s vezes voc s precisa de algum para
ajudar a transportar a carga.
Ele sentiu a garganta apertar-se e concordou.
Sim.
Pegue o meu carro se quiser. Eric comeou a procurar pelas chaves em seu bolso.
Isso seria timo. Justin aceitou o chaveiro e ficou encarando-o at ser capaz de endurecer suas
emoes. Obrigado. Eu devolvo amanh bem cedo.
Ele pode ficar comigo, e ns dois podemos ir e voltar juntos do trabalho, ento fique com o carro
pelo tempo que precisar. Cass olhou para Eric. Acabei de dar o seu carro, querido. Desculpe.
Eric sorriu com ternura.
Eu mesmo teria feito isso, mas voc se adiantou. Ele acenou para Justin. V.
Sim. Dando meia-volta, Justin caminhou a passos largos at a porta, saiu e foi direto para a
caminhonete.
A vida estava espera.

Captulo 15

JUSTIN JOGOU a bolsa de Grace no banco de trs do sed modesto antes de acomod-la no banco do
carona, como se ela fosse feita de uma porcelana superfrgil.
Este o carro de Eric. Nada de txi esta noite.
Voc mencionou alguma coisa? Sobre o que houve comigo? A ltima coisa que ela queria era que
os amigos de Justin a considerassem to frgil quanto ela se sentia no momento.
S falei que eu estava levando voc para minha casa. Deixe que eles deduzam o que quiserem.
Ele ligou o carro e a olhou de soslaio. Tudo bem para voc?
Melhor do que a alternativa.
Ele enrugou a testa.
O que voc quer dizer?
Dizer a eles que voc conseguiu fazer a nica pergunta que eu seria incapaz de responder sem
desabar. Ela suspirou. No verdade. Nada disso culpa sua. E quando ela pensou que tinha
parado de chorar, o peito apertou. Eu no quero que eles presumam que
Eles no vo presumir rebateu Justin, a severidade de suas palavras duras o suficiente para evitar
que a conversa fosse alm, ento Grace deixou para l.
A viagem at o apartamento dele foi reconfortante em meio ao silncio absoluto. Justin pareceu
perceber que Grace no queria conversar e ficou grata por isto. Mas para ser sincera, ela no tinha o
direito de demonstrar ingratido por causa de nada. Ele a havia magoado sim. Mas ela aceitara que ele
realmente lamentara suas palavras. Ele no teria como fingir o nvel de sinceridade demonstrado esta
noite. Justin no era esse tipo de homem.
Eles se aproximaram do complexo de apartamentos com muito menos desespero do que aquele
exibido antes de chegarem ao hotel, no sbado noite. Nada de encostar abruptamente no meio-fio, de
sair do carro correndo ou de correr para o quarto. Aps a depurao emocional anterior, tudo agora
parecia mais um anticlmax. Grace estava to letrgica, seus membros pesavam como concreto. A luz do
trfego em sentido contrrio fazia seus olhos arderem. Inclinando a cabea no encosto do banco, ela
deixou sua mente vagar.
Ela estava meio surpresa por j no estar mais to dominada pelo medo. Em seu rastro havia uma
sensao silenciosa de aceitao, a percepo de que ela havia feito a ruptura definitiva da vida que

havia levado at o momento de seu colapso. Sua recuperao ia acontecer mais lentamente, enquanto
ela descobrisse quem queria ser de fato.
Grace no abriu os olhos quando Justin acariciou seu cabelo. Em vez disso, ela estendeu a mo
cegamente. Ele aceitou o que ela oferecia, segurando-a com ternura. Aquilo era to representativo de
quem ele era, aquela coisa de ele aninhar silenciosamente o pedacinho de si que ela oferecia. Como
Grace havia levado tanto tempo para perceber o homem notvel que Justin era? Como ela pde ser to
cega no que dizia respeito a ele?
Eu moro no segundo andar. No sei se fica tranquilo nos fins de semana. Tem pouco tempo que
me mudei para c, e o lugar espartano? Isso poderia ser um eufemismo. Mas eu finalmente comprei
uma cama, e eu
Voc no me deve explicaes sussurrou ela. Mas eu quero que voc saiba que lamento muito.
Lamenta? Pelo qu? Ele entrou na garagem.
Fui to dura com voc.
Ele ocupou a primeira vaga que viu, desligando o carro antes de se virar em seu assento para encarla.
Sobre o que aconteceu antes? Foi minha culpa. Eu fui um idiota. Ponto. Voc mereceu, merece,
coisa melhor do que isso. E quero que voc receba isto. Ele pegou a mo dela e a colocou sobre seu
corao. De mim.
Eu tenho que dizer uma coisa. Grace engoliu o bolo to familiar de emoo que sempre a deixava
sem ar. Aquilo que voc me disse no sbado noite? Atingiu todos os meus piores pontos. Mas agora
sinto que sou uma tela em branco livre de decepes com o passado, livre de expectativas com o
presente, livre de sonhos com o futuro.
Isso vai mudar. Ele fechou os dedos em torno dos dela e apertou levemente. Eu prometo.
Ela tentou sorrir, mas teve certeza de que exibiu apenas seu melhor esforo de sorriso extenuado.
Isso uma promessa de Justin Maxwell ou do dr. Justin Maxwell?
Dos dois. Inclinando-se sobre o console, ele soltou o cinto de segurana. Fique firme. Ele
saltou do carro e foi at a porta dela, ajudando-a a sair.
Quando ele se abaixou, como se fosse peg-la, Grace recuou.
Voc no pode me carregar para o saguo.
Ele encontrou o olhar dela e sorriu.
S vou pegar sua bolsa, srta. Cooper.
Um leve rubor lhe aqueceu as bochechas.
Justo. Lembre-me de dar gorjeta a voc quando chegarmos ao quarto. Eu ganhei cinco pratas de
um bobo mais cedo.
Justin bufou.
Ele nunca vai saber que fim levou. Prometo.
Inclinando-se nele em busca de sustentao, Grace permitiu que Justin a guiasse para o outro lado da
rua, pelo saguo e at o elevador. Lembranas do primeiro passeio de elevador juntos a aqueceram.
Naquele dia Justin tambm segurara a bolsa dela.
Quando o elevador anunciou a chegada ao segundo andar, Justin guiou Grace para fora. Ele abriu a
porta do apartamento e congelou, olhando para ela com um desgosto quase tmido.
O que foi? perguntou ela, oscilando com a exausto quando Justin desvencilhou-se dela para
ajustar a bolsa no ombro.

Erguendo os ombros, ele respirou fundo.


um apartamento de um quarto. Eu no sou to presunoso a ponto de acreditar que dormiramos
juntos hoje noite, mas eu no quero deixar voc sozinha.
Ela recostou um ombro na porta.
Eu nunca achei que voc fosse me largar e sair, e ir para mais um quarto de hotel no prtico.
importante para mim que voc entenda que eu s quero o melhor para voc.
De novo aquela sinceridade. Ela estava cansada demais para pensar. As mos grandes e hbeis
envolveram seu brao, sobressaltando-a. Piscando rapidamente, Grace deu um sorriso triste.
Eu preciso me deitar.
Sim, voc deveria. Justin a ajudou a entrar.
Eles seguiram por uma pequena cozinha e foram diretamente para um quarto igualmente minsculo.
No havia mobilirio, exceto pela cama. Afundando na ponta do colcho, Grace ficou observando
Justin guardar as coisas dela no armrio antes de encar-la.
Voc vai ficar bem, Grace.
Espero que sim. Ela suspirou, a respirao instvel e superficial.
Voc vai. Voc forte, inteligente e resiliente. bvio que voc uma sobrevivente. Voc tambm
uma tima empresria caso um dia eu resolva partir para o ramo da luta de polegares. Ele se
aproximou, ento tirou os sapatos de salto dela e os colocou de lado. Ajoelhado aos seus ps, ele olhou
para cima, olhos azuis lmpidos. O quanto de ajuda voc precisa antes de dormir?
Eu provavelmente vou querer sua ajuda para me despir. Meus dedos no esto funcionando muito
bem no momento.
Justin respirou fundo, mas em vez de fazer comentrios, simplesmente comeou a livr-la da camisa
e da cala jeans, at que hesitou.
Voc trouxe pijama?
Eu no tenho ideia do que eu trouxe. Tenho certeza de que as roupas que usei hoje esto na bolsa
porque eu troquei a caminho do bar. Deve ter mais umas duas mudas de roupa de trabalho e algumas
camisetas. Ela ergueu o olhar, levemente envergonhada. Acho que esqueci de incluir roupa ntima
para usar amanh.
Justin fez meno de falar, mas desistiu, ento pigarreou.
Eu nem sei direito o que fazer a respeito.
Ela sorriu, desta vez um sorriso mais genuno do que o anterior.
Amanh na loja mais prxima, depois do trabalho.
justo. Ele baixou o olhar para o cho e agarrou a prpria nuca, puxando a ponto de fazer os
msculos tremerem. Ento no tem pijama.
Nenhum pijama sussurrou ela.
Grace, eu no posso isto droga. Justin se levantou e afastou-se dela, apoiando as mos na
parede mais prxima. Eu no consigo evitar, seno ficar maliciosamente excitado. Eu sou um tarado
por reagir assim justamente nesse momento, mas meu corpo se recusa a se comportar.
Venha c.
Eu sinto muito, eu simplesmente no consigo faz-lo baixar
Reunindo o restinho de sua energia, Grace retrucou:
Justin.
Ele virou-se, exibindo apenas o perfil, sem coragem de encar-la.

O qu?
Venha c. Ela deu um tapinha no espao ao seu lado. Eu estou com frio.
O jeito como Justin foi at ela, como se ela fosse explodir, fez Grace rir. E o volume na cala dele? Ela
queria muito ter a capacidade de cuidar disso agora. S que estava extremamente cansada. Justin parou
diante dela, tirou a camisa e a entregou a Grace. Estava quente e tinha o cheiro dele, mas ela estava to
hipnotizada por aquele corpo rijo que no conseguiu fazer nada alm de segurar a camisa nas mos
flcidas.
Pode me ajudar a levantar? perguntou ela. Ele obedeceu, puxando-a de p. Obrigada. Ela se
virou, afastando o cabelo do ombro. Voc poderia por favor soltar meu suti?
Dedos trmulos roaram na pele macia, os nervos de Grace inflamando toda vez que Justin a tocava.
Que diabo murmurou ele quando ela deixou o suti cair no cho, chutando tambm a calcinha
em seguida.
Ela vestiu a camisa dele, inalando o perfume do tecido.
Estou com frio, e mais exausta do que jamais estive, e quero dormir durante dias, mas no sozinha.
Voc pode me abraar?
Sim. A resposta lacnica foi to sufocada que Grace teria rido se fosse em qualquer outra
situao.
Justin a contornou, tirando as cobertas da cama, e a ajudou a acomodar-se. Em seguida, deitou-se
em cima do edredom.
O que voc est fazendo? perguntou ela em meio a um bocejo.
Eu ia abra-la at voc adormecer, e ento deitar no cho.
Eu quero ser abraada, Justin. Abraada. Tire todas as peas de roupa que achar necessrias at
voc se sentir confortvel e venha para c.
Sem uma palavra, ele se levantou e despiu-se em segundos. Completamente. Afastando as cobertas
do seu lado da cama, Justin deitou-se e rolou para Grace, puxando-a em seus braos e ajeitando as
posies at eles ficarem confortavelmente deitados de conchinha.
A ltima coisa da qual ela se lembrou foi de senti-lo escorregando um brao sob sua cabea e o outro
em torno de sua cintura, serpenteando a mo entre os seios e agarrando o ombro do outro lado.
Durma, linda. Eu estou com voc.
E ento o mundo desapareceu.
JUSTIN FICOU acordado durante dois dias. Pelo menos assim lhe pareceu. Provavelmente foram apenas
duas horas. Ele aninhou Grace junto ao peito, ouvindo-a respirar, sentindo o coraozinho dela bater
abaixo de seu pulso. O brao que estava debaixo da cabea dela comeou a ficar dormente. Ah, bem. O
incmodo seria um saco de manh, mas valeria cada bocadinho de desconforto, pois significaria que ele
havia ficado abraado a ela.
Acariciando o cabelo dela, Justin ficou feliz quando ela se reposicionou, mas menos entusiasmado
com o jeito como ela o fez. Ela se aconchegou ainda mais, a camisa subindo e desnudando seu
bumbum, que por sua vez roou no membro dolorido. Sim, tinha sido bem complicado desde que
Justin tirara os sapatos dela. No era um momento digno de orgulho. A culpa berrava com ele para que
mantivesse o controle, mas Justin no conseguia conter, ainda que remotamente, o pedacinho solitrio

dele que continuava a gritar: Oba! Grace est pelada!. E agora, toda vez que ele se afastava dela, ela
acompanhava no recuo para que eles continuassem coladinhos.
Aquela ia ser a noite mais longa da vida dele.
Grace se mexeu um pouco, buscando conforto, e ele no conseguiu conter o silvo suave que lhe
escapou.
Toma jeito, Maxwell.
Justin?
Ele parou.
Sim?
Tudo bem se voc me cutucar nas costas, mas voc tem que parar de se contorcer.
Ele riu baixinho, apoiando-se num cotovelo para poder olhar para ela.
Ajudaria se voc no fosse to linda.
Voc est sendo tendencioso. Eu te ganhei com as minhas referncias ao Banco Imobilirio. A
voz sonolenta dela estava carregada de humor.
Voc est certa. Mas, se bem me lembro, voc prometeu fazer o papel de todas as peas no
tabuleiro, no ? Era isso que voc queria.
Ela deslizou a mo atrs de si para traar padres aleatrios na pele nua do quadril dele.
Pode ser que a gente tenha se esquecido de alguma coisa.
Isso um crime murmurou junto ao cabelo dela.
V para a priso e no avance no tabuleiro provavelmente mais apropriado.
Ele se inclinou e beijou-lhe o ombro nu.
Esquea o dinheiro. E eu no fico bem de roupa de presidirio. Vamos ter de marcar um encontro
do Banco Imobilirio em breve para corrigir nosso erro.
Mas esta a sua cama. Deveria ser o Banco Imobilirio em Meca.
O membro dele se assanhou, martelando as costas dela.
Est vendo? Seu corpo concorda comigo.
Grace voc precisa dormir, linda. Eu vou sobreviver esta noite Que ser longa, impossvel, triste
e interminvel. Ficar abraadinho com voc o suficiente por enquanto.
Mas isso no tudo o que voc quer sussurrou ela, deslizando a mo para baixo para roar um
testculo.
Justin estremeceu com fora suficiente para sacudir a pequena cama.
Eu estou tentando ser to cavalheiro quanto um homem nu pode ser.
Aproveite o momento, Justin. A mo dela continuou a explorar, at chegar base do membro.
Grace o envolveu e pressionou suavemente.
Justin gemeu e investiu contra a mo dela.
No faa isso de novo.
Ela parou.
Por que no?
Eu estava tentando psicologia reversa. Pelo visto sou uma porcaria de psiclogo.
A risada dela foi a recompensa dele. Quando Grace o apertou novamente, no entanto, e comeou a
acariciar, Justin poderia muito bem ter ganhado na loteria. Qualquer loteria.
Soltando-o, ela reposicionou-se e rolou at eles estarem cara a cara sob a iluminao plida do
despertador. A pele dela era etrea, quase translcida luz artificial. Seu cabelo estava espalhado pelo

travesseiro, e ela havia puxado o lenol at a cintura. E ento ela lambeu os lbios com uma lentido
exigente.
Voc est me matando murmurou ele baixinho, afastando o cabelo dela da tmpora e colocandoo atrs da orelha.
Definitivamente no minha inteno. Eu quero voc.
A confisso foi to tranquila que Justin teve certeza de que havia entendido mal.
Voc me quer.
Ela sorriu.
Sim, quero. Ento ela puxou o rosto dele para si e o beijou, os lbios um sussurro roando os
dele. Eu realmente quero voc.
O segundo beijo, mais firme do que o primeiro, comeou a derret-lo. Inferno, a quem ele estava
tentando enganar? Ele estivera em runas desde que Grace entrara em sua vida.
Agarrando-a, ele deitou-se de costas e posicionou os joelhos de Grace junto s laterais de seu corpo.
O sexo nu dela montou o cume de sua ereo assim que Justin a puxou para frente a fim de lhe
reivindicar a boca com uma autoridade escaldante. Em meio a um choque de calor e de doces sons do
desejo, ele a levou alm com aquele beijo. Uma das mos percorria cada centmetro de pele nua
passvel de toque, enquanto a outra lhe agarrava o cabelo e se recusava a permitir que Grace
interrompesse o beijo para respirar. No que ela tivesse tentado. Mas exercer o controle sobre Grace
deixava Justin louquinho.
Ele ergueu os quadris quando Grace impulsionou-se de encontro a ele, seu calor deixando marca.
Aquilo rotulava Justin como objeto de posse dela, agora e sempre.
O gemido suave de Grace falou tanto quanto seus quadris. Ela estava vida por ele. Quase to
faminta quanto ele estava por ela. Quase. Justin simplesmente no era capaz de acreditar que ela
poderia desej-lo tanto quanto ele a desejava, que poderia am-lo tanto quanto ele a amava. Ele ainda
teria de convenc-la a aceitar seu amor, mas isto ficaria para outra hora. O que importava era o agora,
tal qual Grace dissera.
Puxando o cabelo dela suavemente, ele interrompeu o beijo. O peito arfava.
Eu no tenho preservativo aqui.
Eu nunca fiz sexo sem proteo admitiu ela um pouco timidamente.
O homem das cavernas dentro dele quis rugir. Ele poderia ser seu primeiro e ltimo, seu nico, pele
com pele naquele calor dentro dela. Justin quase saiu de si.
Engolindo em seco, ele assentiu.
Eu fao o teste regularmente h oito anos e sei que estou limpo. Voc toma plula?
Ela assentiu.
No tem nenhum beb secreto escondido em algum lugar a? perguntou ela, meio provocando,
mas claramente meio sria.
Nenhum beb secreto. A viso de Grace grvida de seu filho deixou Justin sem flego. Ele queria
v-la daquele jeito algum dia.
Justin?
No Ele comeou a dizer nada, mas teria sido uma mentira. Em vez disso, ele retorceu a
boca. Eu quero voc, srta. Cooper. Eu quero voc da maneira mais srdida. Recobrando a
concentrao, ele segurou o rosto dela e inclinou-se para beij-la suavemente, rapidamente. Sem
camisinha?

Sem camisinha.
As mos dele pousaram nas curvas delicadas dos quadris dela.
Pegue o que quiser, Grace. Se eu tiver que dar, qualquer coisa que eu tiver para dar, tudo seu.
Ela foi escorregando para baixo e, sem aviso, curvou-se para tom-lo entre os lbios. Fundo. Muito
fundo.
Os quadris de Justin se ergueram no momento em que ele gritou de prazer. Ele no tinha ideia do
que dissera. S sabia que num minuto estava olhando para Grace e no seguinte estava revirando os
olhos enquanto balbuciava palavras de amor e carinho como um colegial virgem. Nada fora to bom
quanto aquilo. Jamais. E nada seria to bom assim outra vez, a primeira vez que ela o amara com os
lbios, dentes e lngua.
Ele lutava contra o desejo de observ-la, certo de que desta forma perderia o controle e se
constrangeria de forma espetacular quando ela o levasse ao pice.
Grace era pura economia e languidez de movimentos, tudo de uma vez s.
Quando no conseguiu aguentar mais, Justin se inclinou para frente e segurou o queixo de Grace,
puxando-a para um beijo breve.
Preciso te possuir agora. No quero esperar. Mal posso esperar. Manifestou-se o homem das
cavernas, se que ele j havia se manifestado alguma vez, mas l se foi. Grace o reduzia forma mais
bsica de comunicao. Ele estava a um passinho de agarr-la pelos ombros, deitar-se em cima dela e
penetr-la como um animal. Combatendo este instinto primitivo, ele se obrigou a deitar-se novamente.
Pegue o que quiser, Grace.
Hesitante, movimentando-se com cuidado, ela ergueu a ereo pesada e montou na glande imensa.
Afundando lentamente, Grace jogou a cabea para trs e arfou quando ele violou suas dobras
exteriores. Ela se movimentava em cima dele enquanto Justin a admirava, subindo e descendo e
tomando mais dele toda vez que baixava seu corpo gil.
Perdido no momento, ele rasgou a camisa de Grace e a incitou a cobrir os seios com as prprias mos.
Isso.
Ela comeou a massagear os seios, beliscando os mamilos com uma fora muito maior do que Justin
julgava confortvel. Mas eles se enrijeceram rapidamente quando ela deu o impulso final. Um calor
mido, firme e escaldante o envolveu, sugando-o profundamente s para depois libert-lo, deslizando
ao longo de seu comprimento. Encontrando seu ritmo, Grace o cavalgou com abandono absoluto.
Ele colocou uma das mos na juno do quadril e das coxas dela, abrindo a carne at encontrar seu
clitris. Da estimulou o ponto com o polegar, com fora.
Grace gritou, seu ritmo vacilante.
Ento Justin fez de novo.
O que antes era um abandono deliberado se transformou numa paixo potente e instintiva enquanto
ela mantinha a mo dele ali e o cavalgava com mais intensidade.
Por favor, Justin.
Expondo o pequeno boto, ele o tamborilou rapidamente.
No foi preciso mais nada.
Justin dobrou os joelhos, e Grace caiu para frente, com as mos no peito dele. Segurando os quadris
dela, ele comeou a bombear com uma eficincia brutal. As leis do amor diziam que ele no teria como
lev-la ao clmax sem acompanh-la; sendo assim, quando Grace se desfez com um grito, e seus
msculos internos se contraram, o orgasmo de Justin foi incitado sem d.

O calor na base da espinha dele se espalhou rpida e intensamente. Seus testculos se contraram de
maneira incrvel. Ele queria gritar, mas o prazer o fez emudecer quando ele se contraiu, os dentes
cerrados.
Tudo que ele pensava saber sobre sexo e orgasmos tinha acabado de sair pela janela. Isso, isso era
fazer amor. Talvez um pouco bruto, sim, mas uma coisa era absolutamente verdadeira: sem dvida ele
nunca havia experimentado nada assim.
Grace tombou no peito dele, ofegante.
Justin disse ela, uma admirao indolente na voz. Voc escondeu suas habilidades no sbado
noite.
Ele a abraou, puxando as cobertas sobre eles enquanto seus corpos se arrefeciam. Grace j estava
resfolegando suavemente em seu ombro, e Justin percebeu quando o sono a dominou.
Cobrindo-a com o lenol, ele a abraou e pousou os lbios em sua tmpora. Havia tanto a dizer a ela,
tanto que ele queria que ela soubesse. Por onde comear? Ele j havia testado diferentes situaes, e
desanimado quando nenhuma delas parecera dar muito certo.
O sono o dominou antes que ele pudesse pensar melhor.

Captulo 16

O DIA seguinte foi um amontoado de paradas e recomeos. Grace gastou uma enorme parte dele
tentando no olhar para Justin, mas falhando. Ela estava arrasada por ter desabado na frente dele, mas
tambm percebera que aquilo estava iminente h um bom tempo. Ela havia sido minada em todas as
oportunidades, rejeitada em todas as vezes. Ningum saa inclume de algo assim. Era fundamental
que hoje Justin a estivesse permitindo relaxar, sem ench-la com perguntas, e em vez disso
simplesmente deixando-a fazer seu trabalho.
Mas, com o final do expediente se aproximando rapidamente, Grace sabia que tinha de tomar
algumas decises. Ela no podia pagar por uma noite em um hotel, e com certeza no ia permitir que
Justin pagasse para ela. Sendo assim, restava apenas a casa dele. No era a melhor ideia.
Ele a flagrou olhando para o relgio quando girou a cadeira para encar-la.
Eu fiz uma ligao mais cedo.
Os dedos de Grace gelaram, e um suor frio umedeceu sua nuca.
O que voc fez? Ela odiou o tom acusatrio ficado evidente na prpria pergunta, mas ela ainda
estava frgil e insegura em relao sua situao com ele. O que havia rolado entre eles na noite
anterior tinha sido fora de srie at onde dizia respeito experincia em si, mas Grace no sabia se era
recproco.
Justin recostou-se na cadeira.
Eu liguei para o administrador do meu condomnio e providenciei para que voc tivesse uma
chave. Voc pode ficar comigo at a gente resolver a questo da sua moradia. Claro, voc no precisa
ficar l. s uma opo.
Ela no conseguia decidir se deveria lamentar pelo gesto desptico dele ou atirar-se em cima dele
num abrao de gratido. Buscando um meio-termo, ela assentiu e deu um sorrisinho.
Obrigada.
O agradecimento baixinho quase se perdeu dentro do escritrio. O corao de Grace inflou tanto que
ela se perguntou se suas costelas poderiam rachar.
Eles estavam morando juntos. Justin cuidara de tudo, oferecera opes, se oferecera para ajud-la a
se virar sozinha ou se tornar uma parte mais permanente de sua vida.
E se no der certo?

Eu sou muito responsvel, ento imagino que consiga administrar minha prpria casa direitinho.
Mais uma vez, ela foi obrigada a esclarecer:
No. O que eu quis dizer foi: e se no der certo entre ns? E se isso tudo for s uma reao cheia
de carga emocional do tipo salve a donzela e voc quiser me expulsar do seu apartamento daqui a uns
dias?
Eu imagino que vamos brigar, Grace. Casais brigam. Mas no precisa ser uma briga feia, violenta ou
que leve a um trmino. Ns dois somos psiclogos. Teoricamente, devemos ser capazes de administrar
nossas diferenas.
Ela virou a cadeira de volta para o pequeno recorte da mesa a fim de obter o mximo de privacidade
possvel.
Posso pensar no assunto?
Sim.
A resposta tensa de Justin fez Grace olhar para trs. A pele ao redor dos olhos dele estava contrada,
muito embora o restante de seu corpo parecesse relaxado. Foi assim que ela soube que ele estava
mentindo. Bem, talvez no mentindo, mas ele com certeza no estava expondo a verdade completa.
Grace deixaria rolar por enquanto. Havia muito mais coisas para se resolver.
Onde eu vou dormir?
Comigo, se isso no a deixar desconfortvel.
Ela sentiu um aperto na garganta.
Tudo bem. Vamos tentar. Um dia, hum uma noite de cada vez.
Voc no vai validar meu comentrio sobre casais? perguntou ele em voz baixa.
A boca de Grace ficou to seca que ela poderia ter oferecido sua lngua a um meeiro. Ela teve de
engolir algumas vezes antes de responder.
Voc quer sinceridade?
Sempre.
Sua resposta quase veemente a chocou por completo:
Eu nem sequer pensei nele duas vezes.
E por qu?
Ela sentiu seu pescoo queimar.
Soou natural, est bem?
Em um segundo Justin se ps ao lado dela, e no seguinte a estava puxando da cadeira. Envolvendo-a
em seu abrao forte, ele a carregou e rodopiou enquanto sorria feito um luntico.
Ela riu.
Ponha-me no cho, seu bobo.
Grace Cooper minha namorada.
Ela contraiu os lbios.
Eu acho que ela .
Garota de sorte.
Garoto de sorte.
Ele a beijou na pontinha do nariz.
Sem dvida. Olhando para relgio, ele suspirou. Finalmente, 17h. Pronta para sair daqui?
Sim. Grace fez meno de pegar a bolsa, mas Justin se adiantou e pegou primeiro. Voc vai
carregar meus livros tambm? brincou ela, erguendo os trs exemplares que vinha usando para ajud-

la com os casos dos pacientes.


Justin mexeu os dedos.
Pode me dar.
Eu posso ser uma donzela, mas no estou em perigo. Ela contraiu os lbios, lutando contra o mau
hbito de mord-los. No mais, de qualquer forma.
Voc nunca esteve em perigo, querida. Voc s estava estressada. Tem uma grande diferena.
Explique-me a caminho de casa. Ela sentiu um sorrisinho puxando os cantos de sua boca
quando Justin sorriu largamente.
Voc se importa se ns adiantarmos sua aula de empado de frango para hoje noite? a nica
noite em que minha me est livre. Ela muito maternal, ento quebre o galho dela. Ela vai ficar
rondando e fazer tudo, exceto controlar o prprio barmetro emocional, mas isso s acontece porque
ela se preocupa.
Mas ela no me conhece.
Ainda no, mas ela quer que eu seja feliz, e voc me faz feliz.
Grace apertou a ala da pasta. Se ela no conseguisse fazer Justin feliz, perderia no s ele, mas
tambm o potencial que tinha de fazer parte da famlia dele e de se tornar ntima de seu crculo de
amigos. Claro, ela ainda teria suas amigas, mas estaria cada uma num canto do pas.
Mas e se ela o fizesse feliz? Ela poderia ter tudo isso. Pela primeira vez em sua vida, a ideia de
permanecer em Seattle no a fazia querer mudar de nome e se juntar ao circo. Ela estava contente com
a ideia, tanto quanto estava com Justin. No momento, ele parecia ser o ncleo do mundo dela. Ou
talvez ela fosse o ncleo e ele orbitasse ao redor dela, trazendo outros consigo para orbitar em volta
deles.
Havia ainda a questo dos seus sonhos, a promessa de uma oportunidade em Baltimore e o
reencontro com Meg. Nada disso poderia acontecer caso ela fizesse essa escolha de longo prazo. E ela s
tinha comeado a namorar Justin h poucos dias. Ser que ela deveria desistir de tudo por um futuro
incerto? Ser que conseguiria superar a raiva de sua me, bem como uma vida inteira de sofrimento e
abandono, de modo a escolher Seattle como seu lar?
Muitos pensamentos confusos e conflitantes lotavam sua mente. Ela precisava adquirir perspectiva.
Justin a surpreendeu quando segurou sua mo.
Ela se desvencilhou.
Voc no pode segurar minha mo aqui. Voc pode perder seu emprego, e eu posso perder o
estgio.
Arqueando uma sobrancelha, ele olhou para ela.
Como voc acha que vai ser quando voc aparecer na festa de fim de ano da empresa comigo?
Voc s vai estagiar aqui por um tempo.
Mas eu tenho que ser aprovada agora, Justin. Eu no posso correr o risco de eles acharem que voc
est sendo tendencioso indevidamente.
Ele parou e, mais uma vez, passou as mos pelo cabelo.
Voc est certa. Estou to vaidoso por ter voc comigo que no quero deixar nada nem ningum
estragar esse sentimento, mas voc est certa. Ele soltou a mo dela. S para constar, eu no vou
contrari-la, mas s porque voc fenomenal na cama. Isso s uma concesso.
Dando-lhe um tapinha no brao, ela riu.
Voc maluco. J pensou em analisar esta cabecinha?

J fiz isso. Foi assim que acabei virando psiclogo, e por isso foi to importante para mim fazer a
ps-graduao e vir trabalhar aqui. O psiclogo que me orientava no Segunda Chance me convenceu de
que eu era inteligente e emptico, e decididamente teimoso o suficiente para ser o psiclogo ideal.
Imaginei admitiu ela. Eu, por outro lado, me interessei mais em conseguir logo o diploma para
poder arranjar um emprego que me permitisse me sustentar sozinha. E acho que eu tambm queria
desvendar minha me, saber por que ela me trata desse jeito. Tratava. Porque ela me tratava daquele
jeito. Cansei dela.
timo. Ele acariciou a cabea de Grace enquanto eles caminhavam pelo corredor, mas tirou a
mo no momento em que ela lhe lanou um olhar duro. Eu no quero que voc v v-la ou que v
casa dela por qualquer motivo que seja. Ns vamos comprar roupas novas para voc, sendo que a roupa
ntima um opcional sussurrou ele, meneando as sobrancelhas.
Velho tarado sussurrou ela em resposta.
Sempre que tenho chance. Ele diminuiu o ritmo at eles chegarem na calada do lado de fora.
Enquanto voc me permitir.
Ela surpreendeu-se por ter uma resposta imediata:
Prepare-se para uma relao de longo prazo.
JUSTIN LAVOU as mos na pia da cozinha de sua me. A aula para fazer o empado teria de ser ali, pois
ele no tinha panelas e frigideiras. Ainda. Ele as compraria, mas tudo precisaria ser feito lentamente.
Talvez Grace pudesse escolher algumas coisas para o apartamento, coisas que iriam ajud-la a
acrescentar seu estilo ao local e transformar o lugar no lar dos dois, e no s de Justin.
Secando as mos, ele mordeu o interior da bochecha e tentou no sorrir. Lar. Ali, com ele. No tinha
como ficar melhor.
Grace virou-se, as bochechas rosadas devido ao calor do fogo, os olhos j no mais tristonhos, e sim
brilhantes. Ele queria v-la assim todos os dias pelo restante de suas vidas.
O qu? perguntou ela.
Apoiando o quadril no balco, Justin cruzou os braos e balanou a cabea. Se continuasse com isso,
com aquelas revelaes emocionais emparelhadas a vises de um felizes para sempre, ele supunha que
teria de enviar os convites do casamento antes mesmo de fazer o pedido.
Darcy disse alguma coisa para Grace antes de iniciar outra tarefa junto ao balco. Grace encontrou o
olhar de Justin.
Adorei sua me articulou ela para ele.
Justin sorriu. Eles eram s conversas silenciosas e dancinhas enquanto ele e Grace tentavam ao
mximo se manter comportados. Ah, para o inferno com isso.
Aproximando-se, Justin abraou Grace e a beijou rpida e seguramente.
Voc est absolutamente deliciosa coberta de massa.
Sua camisa vai precisar ficar de molho para remover o leo. Desculpe.
No se preocupe. Nossa casa tem lavadora e secadora de roupas.
Darcy arqueou as sobrancelhas, mas no disse nada.
Esqueci de mencionar que arrastei Grace e que a estou sujeitando tortura de morar comigo, como
minha serva do amor? perguntou ele inocentemente me.
O rosto de Grace queimou, mas Darcy apenas riu, dando um tapa no filho.

Pare com isso, Justin Alexander. Voc est constrangendo a ns duas, e para que isso?
S para ver este rubor que est nas bochechas das minhas meninas.
Sua bajulao no vai render nada aqui. Darcy pegou uma cebola na cestinha de madeira ao lado
das latas de mantimentos e jogou para ele. Vocs dois, terminem aqui enquanto vou olhar suas irms
e me certificar de que todas fizeram o dever de casa. Vamos comer assim que vocs chamarem.
Assim que sua me saiu, Justin encaixou Grace em frente ao seu corpo e fez o mximo para ignorar a
forma como ela se moldava a ele, suas curvas, todos os pontos, os rijos e macios, pura tentao. Mas ele
no ia morrer se mantivesse as mozinhas longe dela. Por enquanto, pelo menos. Mas mais tarde ela
seria todinha dele.
Duas horas depois, a casa cheirava como o paraso. Justin saiu do banheirinho no trreo e parou bem
perto da porta da cozinha. As duas mulheres estavam sentadas mesa, bebericando alguma coisa,
provavelmente ch, e tendo uma conversinha mais particular. Ele queria saber o que elas estavam
falando, mas tambm no queria interromper. Em conflito, Justin permaneceu ali por mais tempo do
que deveria.
Entre, querido. D para saber que voc est nos espreitando da.
Ele fechou os olhos e balanou a cabea.
No estou espreitando, me. S estou tentando descobrir como pegar um refrigerante na geladeira
sem interromper.
No me diga que, de todas as suas habilidades malucas, voc no um ninja diplomado disse
Grace com um desgosto fingido.
Vou colocar na minha lista de planos para os prximos cinco anos. Virar um ninja diplomado.
Ele entrou na cozinha e foi diretamente para a geladeira pegar seu refrigerante. A campainha do forno
soou.
Pode tirar do forno, aproveitando que voc est a? perguntou Darcy. Ela suspirou, apoiando o
queixo na mo. Parece que foi ontem que eu fazia exatamente este prato s para ter certeza de que
voc viria jantar em casa.
Justin quase deixou o prato cair quando Grace perguntou:
Onde ele poderia estar para perder uma maravilha dessas?
O silncio pairou no cmodo e deixou a atmosfera densa.
Grace ps a xcara na mesa, franzindo as sobrancelhas.
Justin?
Deem licena por um momento. Darcy afastou-se da mesa e saiu depressa da cozinha.
Aquilo no passava nem remotamente perto da maneira como Justin imaginava ter aquela conversa,
mas ele no ia conseguir evitar por muito tempo mais. Desabotoando a camisa, ele baixou a manga
esquerda na altura do ombro. A tatuagem elaborada no bceps lhe pareceu mais apertada do que uma
algema. Iluso, pensou ele. Ele sentira a mesma coisa nos primeiros trs ou quatro anos depois de seu
desligamento da Deuce-8.
Isto? Ele passou um dedo pelo contorno do desenho.
Ah, eu j vi.
Exato. Ele bebeu um gole generoso de seu refrigerante antes de pousar a lata na mesa e ficar
girando-a lentamente em torno do anel de condensao. Eu Ele pigarreou e se obrigou a
encontrar o olhar firme de Grace. Bem, eu fiz parte da Deuce-8 por quase cinco anos. A forma
como Grace empalideceu fez Justin correr para explicar: Faltando trs semanas para o meu aniversrio

de 16 anos, um sujeito me ofereceu um bom dinheiro para entregar um bilhete a algum a poucos
quarteires de onde estvamos. Foi assim que tudo comeou. Pequenas coisas.
Por qu? A pergunta serena no continha nenhum julgamento, mas um mundo de confuso.
Meu pai foi morto durante o servio militar, e ficamos desesperados por causa de dinheiro. Eu
pegava o dinheiro que ganhava e enfiava cinco ou dez pratas na carteira da minha me, colocava
gasolina no carro, fazia compras no mercado e trazia discretamente para casa. Pensei estar comprando
proteo para minha famlia. Ele enredou os dedos pelo cabelo, puxando at doer. Eu me enterrei
muito alm do pescoo, mas sa. Estou fora dessa h pouco mais de uma dcada. No minuto em que
ganhei meu primeiro salrio legtimo, cobri minha tatuagem. Ele pegou a mo de Grace e trilhou os
dedos sobre a tinta. Eu queria uma ruptura. Eu precisava disso. Eu nunca teria chegado aos 21 anos
se eu no tivesse sado quando sa.
Ela seguiu o desenho intrincado ao redor do bceps.
Que tipo de coisa voc fez para eles?
Comecei como mensageiro e terminei como executor.
Voc j matou algum?
Fechando os olhos, Justin se esforava para centralizar suas emoes e controlar o impulso que
ameaava domin-lo.
Matei. Sim. Ele arriscou um olhar para ela.
Grace empalideceu. Ela tentou pegar sua xcara de ch, mas suas mos tremiam tanto que ela s fez
derramar o contedo todo sobre a mesa.
D-desculpe-me.
Era uma vida feia, muito feia. O instituto Segunda Chance me salvou numa poca em que eu era
muito estpido para isso. Eu entrei e sa da cadeia vrias vezes antes de bater porta deles como uma
ltima chance de tomar juzo. Eu devo muito a eles. Por isso to importante para mim trabalhar l.
Ele engoliu em seco e quase engasgou. Eu quero retribuir ao programa que me salvou, e quero dar a
mesma oportunidade a outras crianas.
Por que eles o liberaram?
A Deuce?
Ela assentiu com veemncia.
Eu lutei para sair. Literalmente. Pense numa luta numa jaula, mas com armas. Foi feio.
E isso quase o matou disse Darcy da porta. Mas ele conseguiu se safar. Ela se aproximou e
colocou a mo no ombro de Justin. No o julgue pelo seu passado
Eu no posso mudar quem fui, Grace. A terapia me ensinou muito. Tudo o que posso fazer tentar
fazer o mximo para ser uma pessoa melhor. Eu tive que me perdoar por ser responsvel por um monte
de coisas horrveis. Voc tem todo o direito de saber quem fui, mas quero que voc me veja por quem
sou agora.
E aquele foi o ponto crucial de todo o ciclo evolutivo no qual Justin havia estado preso. Agora era o
exato momento no qual ele seria rejeitado ou absolvido.
Grace arregalou os olhos verdes e o encarou, parecendo enxergar diretamente atravs dele, nos
recnditos mais ntimos.
Justin permitiu o escrutnio, implorando silenciosamente a Grace para vislumbrar o homem que ele
queria ser para ela.

Captulo 17

GRACE S conseguia olhar fixamente para Justin com uma combinao de pavor e admirao. Pavor
por ele ter sido um jovem to violento; admirao por ele ter se esforado para sair do estilo de vida e se
aprumado. Tudo fazia sentido agora.
por isso que voc me deixou assumir a liderana com Gavin. Voc sabia que seria mais eficaz.
Justin fez meno de pegar a mo dela, parando quando ela se encolheu involuntariamente.
Eu entendi como lidar com ele porque foi daquele jeito que fui tratado. O restante voc fez
sozinha: a conversa sobre quadrinhos, a figura de autoridade feminina firme, porm compassiva, a
camaradagem. Mas eu percebi tambm que eu estava muito perto de ser totalmente objetivo. Eu tenho
que superar isso se quiser fazer o programa funcionar.
Voc vai lidar com um monte de crianas envolvidas em vrias gangues. Tal ideia a deixava com
vontade de vomitar. Como ela poderia estar envolvida com um homem que iria colocar-se em perigo
constante diariamente s de aparecer no trabalho? Quem estaria disposto a mergulhar no tipo de
ambiente pernicioso que ela vinha to desesperadamente tentando abandonar? Grace no tinha certeza
se poderia conviver com isso.
Vou, isso mesmo. Mas espero que eu seja uma influncia positiva para elas e que as ajude a
perceber que elas tm opes. Ele entrelaou os dedos aos dela. Por favor, Grace. Confie naquele
que sou agora, no naquele que eu costumava ser.
Voc matou pessoas.
Matei. Eu nunca vou ter orgulho disso, mas sempre foi em situaes do tipo ou eu ou eles.
Quantas vezes? Quando ele hesitou, os dedos dela se contraram nas mos dele. Quantas vezes,
Justin?
Menos de dez.
Ela estremeceu. Qualquer um desses casos poderia ter tomado um rumo diferente.
Voc devia ter se entregado para a polcia.
Justin tambm contraiu a mo.
Provavelmente, mas no me entreguei. Voc quer que eu faa isso agora?
No. A resposta irrompeu dela. No repetiu ela mais baixinho.

Eu tenho que seguir em frente. Se permanecer onde estou e ficar fazendo retrospectos Ele
passou a mo livre pelo rosto.
Os pesadelos podem ser violentos, mesmo agora interveio Darcy. Justin, voc poderia me dar
um momento a ss com Grace? Avise suas irms que o jantar sai em cinco minutos e mande que lavem
as mos.
Ele se levantou silenciosamente e saiu da cozinha.
No momento em que seus passos pesados soaram na escada, Darcy encarou Grace.
Seja cuidadosa com ele. O apelo foi pouco mais que um sopro. Ele ficou to mal depois que
perdeu o pai. E tomada pelo luto, eu no fui o suficiente para ele. Ele sofreu por isso. Eu no quero vlo sofrer outra vez. Ela respirou fundo e olhou para cima, olhos azuis como os do filho. Quando ele
ama, ele faz isso de todo corao. E isso significa que ele encara a perda de um jeito mais difcil do que
a maioria. Eu no quero que ele passe por esse tipo de perda de novo.
Grace respondeu com sinceridade:
Em primeiro lugar, todo mundo processa a dor de forma diferente. Voc nunca deixou de amar
Justin, e tenho certeza de que ele sabe disso, sem sombra de dvida. Ele precisou encontrar a sada para
a prpria dor. Voc estava esperando por ele quando ele o fez. Isso amor e, eu estaria disposta a
apostar que tambm onde ele aprendeu sobre amar. Amor. Justin no tinha dito nada sobre o amor.
Ele se importava com ela, sim. Mas amor? Em segundo lugar, eu no tenho certeza se ele me ama,
Darcy.
A outra mulher sorriu serenamente, em seguida, exibiu um rosto uma dcada mais jovem, isento de
toda aquela preocupao.
Ele o meu menino, meu primeiro filho. Eu conheci o amor no momento em que ele nasceu.
Confie em mim quando digo que sou capaz de reconhec-lo a dez passos em uma noite sem lua. Ela
pegou as mos de Grace. Voc est apaixonada, querida? O que voc sente por ele?
A pulsao de Grace acelerava, e seu corao martelava quando ela pensava em Justin, em estar nos
braos de Justin, em ouvir a risada de Justin, em aquecer-se em seu calor compassivo, em sentir o
cheiro de sua colnia, em ver aqueles olhos azuis grudados aos dela em momentos de paixo absoluta.
Arrepios se espalharam por seus braos, e ela estremeceu.
Isso diz muito murmurou Darcy.
A reao fsica uma coisa, mas eu no tenho certeza. impossvel ter a certeza de que o que
estou vivenciando o pice de tudo que eu quero. Ela baixou o olhar. Isso soa muito infantil, no ?
Darcy enganchou um dedo desgastado pela labuta sob o queixo de Grace e levantou a cabea dela
gentilmente, at seus olhos se encontrarem.
Isso no nem um pouco infantil, Grace. Estas so as palavras de uma mulher que no vai se
contentar em ser menos do que a razo de viver de um homem.
Grace engoliu o n na garganta, avaliando o rosto de Darcy, encontrando conforto na compaixo e
sabedoria que descansavam ali. A mulher mais velha estava certa. Grace no ia se contentar com
menos. Ela testemunhara, em primeira mo, anos de sexo casual e relacionamentos sem sentido
corroerem a vontade de sua me de investir em outro ser humano. Relacionamentos de qualquer tipo
eram muito trabalhosos, e Cindy no se dava bem com eles.
No, ento ela escolhera deixar Grace carente de amor quando esta ainda era criana, abusara dela
por esta querer o amor na adolescncia e a repreendera j adulta por ser tola o suficiente para ansiar
por ele. Agora a ruptura definitiva viera porque Cindy tinha tentado manchar a convico de Grace de

que ela poderia encontrar um homem capaz de faz-la acreditar que o amor era possvel. Este era o
verdadeiro cerne da questo. No fundo, Grace queria que Justin a amasse. Queria ser a lua para o sol
dele, o combustvel para a chama dele a razo pela qual respirava. Ela queria que ele provasse que ela
era digna de tal amor, pois tudo o que ela j tinha ouvido at ento era exatamente o oposto. E Cindy
pretendia roubar isso dela? No. Este era um limite que ningum cruzava. Era hora de abandonar a
bagagem emocional de sua me e seguir em frente, fazer uma ruptura clara e se livrar totalmente dos
pesadelos. Grace estava farta de Cindy. Isso significava que ela estava livre para ir aonde quisesse e ser
quem desejasse.
Grace?
A voz de Justin a retirou de seu conflito emocional antes que ela se machucasse.
Ela levantou-se da cadeira e foi at ele, perifericamente ciente de que Darcy tinha sado da cozinha.
Atando as mos atrs da nuca dele, ela o puxou, tomada por um silncio emocionado quando ele lhe
envolveu a cintura e os lbios de ambos se encontraram. O beijo foi quase reverente, uma declarao do
desejo tcito entre eles. Falava de esperanas e sonhos para o futuro, de desejos espera de serem
cumpridos. Aquele beijo a assegurava de que ela era preciosa, estimada e desejada, que tinha um lugar
na vida daquele homem. Dizia quase tudo o que Grace queria dizer, no entanto, quando ela se afastou
para encontrar os olhos azuis profundos, no recebeu a nica coisa da qual mais precisava. Justin no
disse que a amava.
Tudo bem. Ela esperaria.
Sustentando o olhar dele, ela escolheu suas palavras com cuidado.
Aquela conversa est encerrada. Eu vejo quem voc . O que voc foi passado. S me prometa
que vai mant-lo l.
Ele franziu as sobrancelhas.
Eu nunca permitiria que a violncia chegasse perto de voc.
Ela esfregou o polegar sobre o queixo mal-barbeado.
Vou cobrar isso de voc.
Eles arrumaram a mesa, movimentando-se lado a lado, como satlites na rbita de um planeta,
passando perto, mas nunca se tocando. Havia tanta coisa que ela queria dizer, mas anos de rejeio a
deixaram muda. Ela no tinha dvidas de que ia ter de abandonar as inseguranas e reivindicar o que
desejava caso tivesse pretenses de influenciar o resultado daquilo tudo.
Virando-se para Justin, ela o flagrou observando-a com a expresso mais esquisita.
O que foi? perguntou ela.
Nada. Dando de ombros discretamente, ele calou os pegadores de panela e colocou o empado
de frango no centro da mesa, ao mesmo tempo que mais de um par de ps desceu pelas escadas.
Uma amiga de Melody est aqui. Ele se inclinou sobre a mesa. Infelizmente ela Ele sorriu,
olhando para trs. Oi, Jenny.
Se Grace no o conhecesse to bem, se no o tivesse visto lidar com as mulheres na boate, ela nunca
teria captado seu desconforto. Ela olhou para trs e encontrou Melody revirando os olhos tal como uma
adolescente fazia; a menina devia ter seus 15 ou 16 anos, e mirava Justin com um desejo bvio. Grace
lamentou por Jenny. Ela compreendia como era triste amar algum e no ser correspondido. Ento
resolveu dividir o fardo com a menina.
Jenny notou a presena de Grace, e a encarou muito confusa quando Justin sentou-se ao lado dela.
Grace reconheceu o minuto exato, quando Justin pousou a mo em sua cintura, em que Jenny

percebeu que Grace era namorada de Justin. A outra arregalou os olhos e ficou boquiaberta.
Grace se adiantou:
Oi, Jenny. Justin me falou muito sobre voc.
A menina a fitou pelo segundo mais breve antes de olhar para Justin.
Falou?
Grace ofereceu a mo. Jenny a apertou, ainda olhando fixamente para Justin.
Falou. Aparentemente, voc vem bastante na casa dos Maxwell. Sorrindo, Grace recuperou a
mo de Jenny e continuou a apert-la. Justin estava me ensinando a fazer empado de frango.
Voc no sabe cozinhar? perguntou a garota, obviamente buscando desdenhar de Grace.
No. A menos que voc conte abrir latas de sopa. Nesse caso, eu fao uma bela lata de sopa.
Eu tive aulas de economia domstica. Sei fazer um monte de coisas disse Jenny assertivamente.
Que legal. Grace sentou-se no banco que Justin puxou para ela. Qual a sua especialidade?
Jenny a espiou, desconfiada.
Minha lasanha realmente incrvel.
Eu amo lasanha! Voc poderia me ensinar a fazer? Aqui? Tenho certeza de que Justin no se
importaria de nos ajudar a cortar os ingrediente. Ele ajudou a gente esta noite.
Jenny estava to obviamente atnita que Grace questionava se havia feito mais mal do que bem. A
menina no tinha certeza se devia gostar de Grace ou odi-la por estar com Justin. Em vez de
pressionar, Grace permitiu que a outra pensasse. Antes que ela pudesse falar, Melody comeou a
responder.
Grace balanou a cabea.
a especialidade de Jenny, ento eu quero aprender com ela, est bem?
Melody suspirou.
Tanto faz.
Jenny finalmente assentiu devagar.
Se Justin vai ajudar a cortar coisas
Ele vai. Grace o fitou com serenidade. No vai?
Claro. Ele sorriu.
Darcy apareceu na sala.
Oi, Jenny. Que bom que voc ficou para o jantar.
Justin est aqui, mame. claro que ela ficou.
Melody Ann, olhe estes modos.
A ferroada nas palavras de Darcy fez a adolescente baixar o queixo.
Desculpe.
Voc deve um pedido de desculpas a Jenny, no a mim.
Desculpe, Jen. que fico louca com essa coisa de voc achar meu irmo um gato.
Jenny corou violentamente.
No que diz respeito a desculpas, esse deve ter sido o pedido mais estranho que j ouvi.
Independentemente disso falou Justin devagarzinho, piscando para Jenny , eu tenho uma afinidade
com qualquer mulher que me considere um gato. Obrigado.
O corao de Grace, que j vinha transbordando, inflou ainda mais. Justin era to gentil, mesmo
estando to desconfortvel quanto estava. Ele continuava a provar continuamente o quanto era incrvel,

e Grace percebeu que seus comentrios sobre o Prncipe Encantado no estavam to longe da realidade.
Ele era tudo o que uma mulher poderia querer, e l estava ele, pedindo para ser dela.
Olhinhos apaixonados? Justin se inclinou e sussurrou, os lbios se retorcendo de encontro ao
ouvido de Grace. Ah, voc tambm?!
Ela riu, no conseguiu evitar.
Sim. Desculpe.
No pea desculpas por fazer de mim um homem de sorte. Grace olhou para seu prato,
esforando-se para recuperar o equilbrio enquanto Justin pegava a colher de servir. Muito bem.
Quem vai ser o primeiro?
OS DIAS subsequentes se passaram sem incidentes para Justin. At sexta-feira. Gavin, o garoto que estava
sendo cortejado pela Deuce-8, ignorou sua terceira consulta. Justin ligou para a agente de condicional
do garoto a fim de relatar a falta e foi informado pela mulher desesperada que ele tambm tinha faltado
escola tanto na quinta quanto na sexta-feira. Ningum parecia saber onde ele estava, incluindo a
famlia.
Justin foi tomado pela nusea com vigor suficiente para agarrar a lata de lixo e esforar-se para no
vomitar. Ele no podia perder o garoto para a quadrilha. Queria salv-lo de uma vida de violncia e
arrependimento, de uma vida que, com toda a probabilidade, o mataria antes que ele alcanasse a
maioridade. Ele tinha estado l. Sabia como era. E tambm sabia que havia uma chance slida de a
quadrilha ter aumentado a presso para sugar o garoto, para afast-lo de sua vida normal. Era o jeito de
tentarem convenc-lo de que ele era importante, insubstituvel, desejado. Eles lhe dariam dinheiro,
drogas, mulheres, o que fosse preciso para lev-lo a se comprometer. Ento o usariam como o peo que
era, mais um corpo na guerra crescente por territrios.
Uma imagem da criana, com olhos abertos porm vidrados pela morte, surgiu na mente de Justin. A
bile subiu pela garganta. H muito perdido para lembranas e emoes, ele no conseguiu evitar
vomitar.
Grace entrou no momento em que ele pousava a lixeira no cho. Ela absorveu a cena o telefone
perto dele, a palidez, o fedor de bile e fechou a porta muito silenciosamente.
O que aconteceu?
Justin tirou a gravata e limpou a boca.
Gavin est desaparecido.
No. A recusa silenciosa em aceitar a verdade contraiu mais ainda os msculos dos ombros dela.
Eu queria acreditar que ele s estava atrasado.
Olhando para o relgio, ele balanou a cabea.
Quinze minutos um atraso, trs horas, no.
Eu no queria perder a esperana disse ela, baixinho e com rigidez. s vezes s o que resta.
A nica coisa que Justin pde fazer foi assentir e aceitar a garrafa de refrigerante que Grace lhe
entregou. Enxaguando a boca, ele se levantou.
Eu tenho que informar o diretor, para que possamos aumentar a segurana.
Por qu?
Parando porta, Justin olhou para trs, seu olhar vazio.

Se Gavin tiver dito aos lderes da Deuce que falou conosco, eles podem retaliar contra ns por
termos nos metido com seu recruta.
Odeio o fato de voc ser to familiarizado com isso.
A mgoa nas palavras dela o arrasou. Ele havia decepcionado tantas pessoas ao longo de seus 30
anos, desapontando-as em graus variados. Ele no queria repetir o gesto com Grace. Nunca com ela.
Perdoe o hlito de bile.
Grace franziu a testa.
Hein?!
Indo depressa de encontro a ela, Justin a puxou para um abrao forte e pousou o rosto no topo de
sua cabea. A frequncia cardaca dele diminuiu, e seu estmago se acalmou um pouco quando Grace
abraou sua cintura em reao.
Obrigado.
Pelo qu? perguntou ela.
Por isto. Ele ficou daquele jeito por mais tempo do que deveria, mas no conseguia solt-la. Da
lentamente foi se dando conta de que Grace era tanto um refgio seguro para ele como ele era para ela.
De uma forma diferente, talvez, mas ainda assim, um refgio, apesar de tudo.
Ele absorveu o perfume dela, o cheiro de xampu combinado pele quente formando um cheiro
inebriante. O cabelo dela, hoje solto, pairava sobre os braos dele em ondas livres. A maneira como o
corpo dela se moldava ao dele, ou talvez o dele se moldava ao dela, estava o mais perto da perfeio
que a natureza poderia conseguir. Dormir com ela nas ltimas noites, sem sexo, s usufruindo de um
sono honesto, e acordar com ela todas as manhs acabara por consolidar o fato de que Justin a amava.
Ele nunca havia desejado outra mulher como desejava esta, para algo de longo prazo.
Para sempre.
Ela olhou para ele, esfregando a tmpora.
Voc est bem?
Desculpe por isso. Eu estou bem. O interfone tocou.
Grace?
Ela se desvencilhou do abrao dele.
Sim?
Tem uma entrega para voc na recepo.
O que ?
A recepcionista riu.
Um buqu de rosas incrvel.
Grace olhou para Justin, as sobrancelhas arqueadas.
O corao dele se apertou. Ele no havia mandado flores.
A maaneta da porta se agitou.
Justin colocou Grace de lado quando a porta se abriu e de repente ele se viu encarando o cano de
uma arma.

Captulo 18

FIQUE A, Grace. No se vire.


Aquelas foram as primeiras palavras registradas por ela.
Hein?! rebateu ela, irritada. Por que diabos Justin a empurrara? Ser que ele achara que a porta ia
atingi-la quando fosse aberta? Ele estava bloqueando a viso dela, pelo amor de Deus. Ela fez meno
de se erguer.
Mas que droga, Grace respondeu Justin. Fique. Abaixada.
Ela ps as mos no cho, arranhou-se no carpete industrial. Da olhou por cima do ombro e viu
Gavin no escritrio, brandindo uma Beretta nove milmetros. Uma Beretta nove milmetros
engatilhada.
Ai, que droga arfou ela.
Gavin fechou a porta e trancou, recusando-se a olhar para ela.
No era pra voc estar aqui, Grace. Foi-se o senhorita que ele geralmente usava para se dirigir a
ela. Ela comeou a rolar e o dedo indicador dele foi do tambor para perto do gatilho, a arma ainda
apontada para Justin. Opa, opa. Voc fica a e faz o que o Maxwell falou. Vira, vira.
Grace parou de se mexer, o corao entalado to precisamente na garganta que ela no conseguia
respirar.
No faa isso pediu ela calmamente. Ela no estava tentando exercer sua influncia como uma
figura de autoridade. Ela estava expressando a veracidade de sua vulnerabilidade. L se iam as razes
para conversar com ele profissionalmente. L se iam todas as lies que ela aprendera ao morar em uma
zona domstica de guerra. L se iam seus anos de formao. Tudo o que restava era uma mulher
enfrentando a perspectiva de perder o homem que amava, sendo que tinha acabado de encontr-lo.
Por favor, Gavin. A voz dela falhou ao pronunciar o nome dele.
Fica a, Grace ordenou o adolescente. Eu no quero que voc veja esse tipo de violncia.
Risos tingidos de raiva lhe escaparam num sibilo.
No quer, hein? Ela rolou para o lado, recusando-se a desviar o olhar, com medo do que poderia
acontecer num piscar de olhos. O medo ameaava desacord-la. Ento ela olhou para Justin. Ele estava
de frente para o jovem, as mos relaxadas ao lado do corpo, o rosto completamente neutro. Ela devia

isso a ele, a eles, ao que quer que fosse: fazer melhor do que congelar de medo. Como se aproveitando
a deixa, sua mente comeou a trabalhar. Use o nome dele.
voc quem est me expondo violncia, Gavin.
Ela rolou um pouco mais alm, e o dedo dele pousou no gatilho.
Eu falei pra voc ficar no cho.
Por favor, Gavin. No faa isso. Torne a coisa pessoal. No faa isso comigo.
Eu no t fazendo nada com voc, Grace. Eu t dando o troco num traidor da Oito cuspiu ele,
usando o nome vulgar da gangue. Voc sabe que esse cara a um traidor, no sabe?
Mantenha o foco em voc.
Espere. O que voc quer dizer quando fala que ele um traidor?
Gavin cuspiu nos sapatos de Justin.
Ele foi da Deuce. Os manos cuidavam dele. Davam as coisas pra me e pra irm dele. Ele s
precisava matar um policial que tava encrencando com a Deuce. Era pra ser fcil, mas ele traiu a gente,
Grace. Ele no puxou o gatilho.
O sujeito tinha famlia disse Justin serenamente. Uma esposa, filhos pequenos, e a me tambm
morava com ele.
Cala a boca! berrou Gavin, a mo tremendo tanto que Grace estava apavorada com a
possibilidade de ele atirar em Justin acidentalmente. Voc cala a boca.
Justin deu de ombros, e Grace entrou em cena antes que ele pudesse dizer qualquer outra coisa.
O que voc ganha com isso, Gavin? O que voc ganha Ela quase perdeu a fala matando
Justin?
Vou ser membro da Deuce. Os caras vo me botar pra dentro, cuidar da minha famlia do jeito que
iam cuidar da dele.
Eles esto mentindo para voc disse Justin com calma.
Gavin levantou a arma para o rosto de Justin.
Cala. A. Boca.
Grace comeou a suar, seus msculos doendo por ter ficado muito tempo na mesma posio.
Gavin, por favor. No faa isso comigo. E voc quem est fazendo isso.
Eu vou te deixar rica, Grace.
Rica? perguntou ela, a confuso fazendo-a balanar a cabea rapidamente.
A Oito vai me pagar uma grana pra apagar esse otrio. Quando eu for rico, vou voltar pra cuidar de
voc, pra cuidar de voc em grande estilo.
Voc no pode acreditar que vou ficar com voc se voc atirar no Justin! Ela no conseguia
repetir matar de jeito nenhum. Uma vez j tinha sido demais. Todo mundo tinha limites. Este era o
dela.
Ele vai levar voc, fora se tiver de faz-lo disse Justin, ainda calmo.
O adolescente empurrou o cano do revlver sob o queixo de Justin.
Eu no vou te mandar fechar a porcaria da boca de novo, Boa-Pinta.
Captando o detalhe, ela perguntou:
Por que voc o chamou de Boa-Pinta?
Esse era o nome dele na Oito. Eu t no Cdigo Quatro disse ele com orgulho.
Por que Cdigo Quatro? insistiu ela. Estimule-o a falar sobre si.

Porque eu vou ser cabea deles. Quando Grace no fez nenhum comentrio, Gavin sorriu
carinhosamente. Significa que vou ser chefe da unidade dos executores. Voc vai aprender como .
Voc vai arruinar a minha vida, Gavin. Ela olhou para ele, obrigando-se a concentrar-se em seu
rosto, e no na arma ou em Justin. Mantenha o contato cara a cara.
Eu vou arrumar sua vida, Grace. Voc vai me amar disse ele, inclinando a cabea para o lado, em
uma tentativa de demonstrar recato.
Eu nunca vou conseguir confiar em voc. Chegue raiz do problema.
Como voc confia nesse vira-casaca a? zombou ele, os primeiros vestgios de insegurana
surgindo quando ele olhou entre ela e Justin.
Eu confio nele. Totalmente.
Gavin piscou depressa.
Como que pode? Como que voc pode confiar em algum que no cumpriu o que mandaram
fazer?
Explique as emoes.
Eu sinto por ele o mesmo que voc quer que eu sinta por voc.
Diga-me disse Justin suavemente.
No era para acontecer daquele jeito. Era para haver tempo, centenas de milhares de horas para dizer
aquilo de cem mil maneiras diferentes, mas agora Grace estava reduzida verdade mais bsica,
oferecendo a nica resposta possvel.
Eu amo voc, Justin Maxwell. Eu o amei durante anos. Ela enfrentou Gavin. Se voc mat-lo,
eu nunca, nunca vou perdoar voc. Quer o meu respeito? Voc quer que eu acredite que voc um
homem honrado? Ela terminou de rolar e sentou-se, as palmas expostas. Faa a coisa certa aqui.
Todos ns podemos sair dessa.
Eu no posso sussurrou Gavin, a arma baixando um bocadinho. Eu tenho que
Justin saltou, agarrando o cano da arma. Ento, em um segundo, ele empurrou para cima, para trs,
retorceu, at acabar com o domnio de Gavin. O garoto no teve a oportunidade de dar nem um tiro
antes de Justin ganhar o controle e apontar a arma de volta para seu atacante.
Grace se levantou aos tropeos e pegou o telefone.
No.
A ausncia absoluta de emoo na voz de Justin a deteve.
O qu?
De joelhos, Gavin. Mos atrs da cabea.
O garoto empalideceu tanto que Grace temeu que ele fosse desmaiar, mas o menino fez o que Justin
exigiu. Uma mancha escura apareceu no jeans, no momento em que ele se urinou todo.
Justin no reagiu.
Eu vou deixar algumas coisas muito claras para voc, antes de acabar com isto. Primeiro, nunca,
nunca mais pense que voc pode agir com violncia contra Grace sem enfrentar repercusses. Vou
defend-la at meu ltimo alento.
Em segundo lugar? Eles chamam a evoluo na gangue de Cdigo porque equivale s referncias
usadas pela polcia e por socorristas para indicar o estado de vtimas na sala de emergncia. E o Cdigo
Quatro significa morto, sua besta. Morto. Ou seja, um porcariazinha que no necessita de nenhuma
assistncia mdica porque j passou da fase de precisar de ajuda. E voc o nmero quatro porque tem
outros trs na sua frente. Vocs so apenas garantia. Eles no do a mnima se voc viver ou morrer. Eu

fiquei na Deuce por anos. Anos, Gavin. Voc acha que eles realmente acreditavam que voc ia me
emboscar? Eu fiz o tipo de coisa com a qual voc nem sequer comeou a sonhar, garoto.
Hum, hum disse Gavin fracamente.
Acredite no que quiser. Em terceiro lugar, a nica razo pela qual isto no terminou de forma
diferente porque eu no vou cometer uma violncia na frente de Grace. No como voc fez. Ela
merece uma vida livre da baguna a qual voc queria submet-la. Voc ia sentenci-la morte por
causa de um direito deturpado de posse que pensava ter sobre ela?
Grace observava Justin lutando contra algo que ela no compreendia totalmente. Percebia as mos
trmulas e as pupilas dilatadas dele.
Justin? falou ela de novo.
Ele continuou como se no tivesse ouvido:
Voc acha que eu vou simplesmente deixar voc sair daqui? Voc est errado. Eles me chamavam
de Boa-Pinta porque ningum que olhava para mim acreditava que eu seria capaz de puxar o gatilho,
de fazer aquelas porcarias que contaminam a alma. Eu fiz, Gavin. Mais de uma vez. Seu peito arfava.
Se no fosse pela compaixo do policial que fui enviado para matar, eu teria feito de novo. Ele me
ajudou a sair. Ento eu vou dar a voc uma escolha. Voc sai agora, adquire um comportamento
honesto, entra no Segunda Chance e se torna um mentor, ou sua me recebe um telefonema do legista
esta tarde para vir identificar seu corpo. Porque eis aqui o que voc no vai ter: ningum me ameaa e
ameaa aqueles prximos a mim.
Voc t dizendo que eles me mandaram aqui pra falhar?
Provavelmente. Voc foi um recado para me lembrar de manter meu nariz longe dos negcios
deles. Voc tambm era uma ferramenta que eles poderiam se dar ao luxo de perder. Na ligeira
possibilidade de voc escapar, eles teriam ganhado voc, cara, porque uma vez que voc puxar o gatilho,
as opes para sair vivo so praticamente nulas.
Gavin se encolheu.
Mas eu tenho que cuidar da minha me. Ela perdeu o emprego, meu velho um bbado. Eu tenho
um irmo mais novo.
Ento arrume uma droga de emprego, Gavin! No comece a matar pessoas para abastecer seu pai
com bebida. Sua me merece coisa melhor do que ir ao funeral do filho daqui a trs meses.
Eu no sei fazer nada.
O tom de voz de Justin se abrandou.
Se voc se envolver aqui, voc pode aprender um pouco. Por acaso eu conheo um pessoal da rea
de construo que est sempre procura de gente para limpar as obras. Significa andar nos stios e
recolher pregos, tbuas e outras coisas, mas paga-se muito bem. Estou disposto a ligar para eles se voc
parar de fazer besteira e virar homem.
Grace observava enquanto Justin se afastava da violncia que quase o sugara. Ele estava lidando com
o garoto como um profissional, assustando-o, em seguida oferecendo-lhe a redeno e um jeito de
recobrar sua reputao. Tornando a coisa pessoal.
Ela deu um passo em direo a ele, mas ele ergueu a mo.
Ainda no. No enquanto eu estou segurando uma arma. Ele deu um passo para trs, enfiando a
arma entre o brao e o corpo de modo que Gavin no pudesse ser capaz de retribuir o favor e arranc-la
dele. Agora, o que vai ser?
Voc vai chamar a polcia?

A polcia ou o carro funerrio. Voc escolhe. Voc tem que aceitar a responsabilidade por suas
atitudes, Gavin. Voc escolheu cada movimento que fez no passado, durante o que, trs meses?
Dois.
Dois meses ento. isso que ser um homem de verdade, tem a ver com seu jeito de ganhar a
vida, de assumir seus erros e de trabalhar para ser um sujeito melhor. No tem nada a ver com o que
voc pode tomar fora. Alimentar-se daqueles mais fracos do que voc no o torna melhor, s faz de
voc um alvo para mais pessoas: aquelas que so mais fortes e que querem provar algo e aquelas que so
mais fracas e que voc prejudicou. Justin acionou a trava de segurana da arma. Fique feliz porque
eu abandonei aquela mentalidade distorcida de tomar as coisas fora h muito tempo. Agora, o que
que vai ser?
Chame a polcia.
Pode ligar, Grace.
Ela correu para o telefone e discou, com as mos trmulas. Quando tudo estava acertado, ela voltouse para Justin, lutando para manter a calma.
Ele olhou para ela e sorriu, mesmo com o olhar cheio de preocupao.
Ento voc me ama, ?
O suficiente para querer mat-lo quando isso acabar e ns estivemos a ss de novo.
Ela louca por mim disse ele para Gavin.
No precisa esfregar na cara, babaca murmurou Gavin.
Justin bufou.
Preciso sim.
Parem com isso vocs dois. Ela afundou no cho, enterrou o rosto nas mos e, em meio s
lgrimas, tentou fazer sua mente se acalmar e pensar ao menos um pouco logicamente. Tudo o que
Justin havia passado o havia trazido para c, para este momento. Fora o que o permitira segurar o cano
de uma arma de grosso calibre sem piscar, sem hesitar, sem medo. Ela havia crescido num ambiente
complicado, mas estava longe de ser to preparada quanto ele para abraar a violncia e combat-la
golpe por golpe. O que ele tinha feito, quem ele fora e quem ele era agora, tudo isto havia se aglutinado
naqueles minutos aterrorizantes. O mundo era o que estava destinado a ser: o mesmo inferno do qual
Grace tanto se esforara para fugir. Se ela ficasse com ele, ser que ele a puxaria para baixo de novo? Ou
ser que ele seria capaz de mostrar a ela como fazer o que ele tinha feito: encontrar a verdadeira cura
no cerne do desespero?
Grace olhou para cima e flagrou Justin olhando para ela.
Voc estava to confortvel com a feiura.
Ele no respondeu, apenas continuou a encar-la.
Lgrimas manchavam o rosto dela, quentes contra a pele gelada.
Eu no sei se posso conviver com isso.
O MUNDO de Justin ruiu, deixando-o sem cho a ponto de ele precisar dar um passo para se recuperar,
plantando os ps no piso.
O que voc est dizendo?
Eu no tenho certeza. As palavras eram abafadas, mas inegavelmente entrecortadas.

A polcia invadiu o local, trazendo consigo uma enxurrada de atividades. Eles arrastaram Justin para
longe de Grace enquanto ele era algemado temporariamente e a arma era recolhida e descarregada.
Quando levaram Gavin, Justin estava afastado do tumulto geral e observando enquanto a polcia colhia
o depoimento de Grace. Em uma reviravolta absoluta de ironia, o policial que era para ter sido morto
por Justin havia virado investigador e aparecido hoje como parte da equipe enviada logo depois da
patrulha.
Como vai meu atirador favorito? perguntou o detetive Stevenson, olhando para Justin.
Acabei de terminar a ps-graduao e voltei para trabalhar para o centro. Era muito bom para ser
capaz de responder a ele dessa forma.
Stevenson assobiou.
Um doutor, hein? E voc est trabalhando aqui?
Era isso ou participar das negociaes de refns para a polcia, e eu no acho que eles levariam meu
currculo a srio, dada nossa histria.
O outro sujeito riu.
Sim, eles teriam jogado no lixo.
No me surpreendo. Justin olhou em volta de Stevenson novamente, verificando Grace.
Ela sua? perguntou o detetive, pegando um chiclete e oferecendo para Justin.
Ele recusou. Sua boca estava to seca que ele no teria sido capaz de produzir saliva para mastigar.
Ela era, antes de essa coisa toda acontecer.
O que mudou?
Eu hum. Pode ser que perdi a cabea um pouco. Eu consegui controlar tudo, mas no sem antes
dar um susto no garoto. E nela.
O detetive tocou a lateral de seu nariz torto.
Pelo menos voc no quebrou o nariz do moleque. Eu nunca consegui consertar este aqui direito.
um lembrete slido de que sempre h pessoas l fora que vo te quebrar na primeira oportunidade.
O estmago de Justin revirou.
Eu lamento muito por isso.
No, no. Fico contente por ter sido voc.
O qu? Por qu? perguntou Justin, confuso. Voc vai precisar ter pacincia com a minha
surpresa. Ningum nunca me agradeceu por quase ter sido morto por mim.
Porque outra pessoa teria puxado o gatilho disse o homem mais velho com serenidade. Voc
pode at ter me dado uma surra, mas estava disposto a ouvir.
Voc no calava a boca.
Sim, bem, no h de qu.
Obrigado. Justin olhou ao redor de Stevenson para conferir Grace novamente, e ficou feliz ao
perceber que a parceira de Stevenson j havia finalizado a tomada de depoimento. Grace estava sentada
l, com uma xcara de ch quente, os olhos no cho. Se voc me der licena, senhor. Tenho que
resolver isso.
Quer um conselho? No pare de falar.
Engraadinho murmurou Justin.
Atravessar a sala levou uma eternidade. Justin sentia como se estivesse nadando em gelatina. O olhar
assombrado de Grace o destrua de um milho de jeitos, em pedaos pequenos e grandes.
Oi.

Ela assentiu em resposta.


Voc est bem?
Mais um aceno de cabea.
A policial foi muito dura? Posso reportar, se for o caso.
Desta vez Grace balanou a cabea.
O medo de perd-la escalava a espinha de Justin com uma picareta e muitos grampos, comeando no
osso do cccix e subindo vrtebra por vrtebra a cada ausncia de resposta dela.
Voc tem que falar comigo.
Ela o encarou.
Grace, por favor. Eu sei que o que voc viu foi aterrorizante. Apavorou a mim. Eu fiquei com tanto
medo de ele puxar o gatilho antes que eu pudesse tomar a arma, mas a voc comeou a falar com ele.
Voc desafiou a ns dois e no recuou, no parou de pressionar. Voc provavelmente salvou minha
vida. Ele abriu os dois primeiros botes da camisa e articulou o queixo para o lado, estalando o
pescoo. Que inferno, tenho certeza de que voc salvou minha vida. E depois, quando voc insistiu
em rolar? Eu pensei que ia enlouquecer. S conseguia pensar em deter Gavin. Eu no podia abandonar
voc, no podia arriscar que aquela fosse ser sua ltima lembrana de mim. Mas quando peguei a arma,
eu meio que, hum, perdi a cabea. Ele aguardou, mas ela s ficou olhando. E era exatamente
daquele jeito que eu nunca queria que voc me visse. Eu sinto muito.
Sente? resmungou ela.
Droga. Droga, droga, droga. Ela ia cair fora. Dava para ver de longe a parede entre eles, na forma
absoluta como ele estava se debatendo para encontrar o equilbrio com ela. De jeito nenhum que ele ia
perd-la.
Voc disse que me amava respondeu ele, com a voz rouca. No desista de mim, Grace.
Desistir Ela se inclinou para frente.
Ele agarrou seus ombros e a incitou a ficar de p.
Droga, fale comigo! Por favor. Eu no tenho vergonha de ficar de joelhos, de implorar na frente de
todas estas pessoas.
Ela fechou os olhos.
No.
Olhe para mim.
Ela balanou a cabea.
Olhe para mim, Grace. Ele acariciou os braos dela, agarrou os dedos dela. Por favor.
Lentamente, muito lentamente, ele tinha certeza de que ia perder a cabea. Ela ergueu o rosto para ele.
O que voc quer de mim? perguntou ele com fervor. Como fao para consertar isso?
esse o ponto. Voc no pode consertar. Voc no deveria. Voc queria que eu o enxergasse como
voc . E agora eu enxerguei. Voc est destinado fazer isto, trabalhar aqui, mas eu me esforcei tanto
para abandonar exatamente isto. Voc teria de me prometer que no iria levar seu trabalho para casa,
mas isso seria uma mentira. Voc no pode fazer essa promessa.
O corao dele doa.
No, no posso mesmo. Eu no tenho como controlar o que pode acontecer, pois no possvel
prever qual loucura do meu passado pode ressurgir. Ele segurou o rosto dela, apoiando a testa contra
a dela. O que posso prometer isso. Caf da manh na cama todo domingo. Ingressos para assistir ao

futebol americano. Amizade. Nada de cueca suja no cho. Diviso das tarefas domsticas. Ele a beijou
no nariz. Uma casa, um dia. Um filhote de cachorro.
Voc est me subornando com um filhote de cachorro?
Se desse certo, eu subornaria voc com um circo de trs arenas disse ele com fervor.
Por qu?
Porque este tambm o seu lugar. Eu consigo entender a feiura das pessoas, mas voc lhes d
esperana. Basta olhar para o que voc conquistou. Voc est livre.
Grace fechou os olhos, e um soluo curto e rijo lhe escapou. Ento ela se desvencilhou dos braos de
Justin e se dirigiu para a porta.
E foi aquilo que o estimulou. Ele sempre olharia para trs e culparia aquele exato momento, o
momento em que pensava t-la perdido.
Case-se comigo, Grace Cooper gritou ele do outro lado da sala lotada.
E ento todo mundo ficou em silncio.
Grace parou, os ombros encolhidos e trmulos, os soluos abafados atrs da mo.
Case-se comigo repetiu ele, caminhando at ela.
Por qu? Ela virou-se lentamente. Por causa de todos os motivos que voc listou? Voc ignorou
o mais importante deles.
Ele vasculhou o rosto dela, o corao acelerado.
Porque eu te amo disse ele em voz baixa. Case-se comigo porque eu te amo.
O olhar dela causou cimbras no mago dele.
Ela estreitou um olho antes de perguntar:
O suficiente para voc me dar um circo de trs arenas?
Eu no vou limpar esterco de elefante.
Um soluo duro irrompeu de dentro dela.
Voc tem que ser quem voc .
Ns vamos lidar com as coisas um dia de cada vez. Juntos. Ele estendeu a mo, baixando-a
quando Grace balanou a cabea e recuou um passo. No faa isso.
Baltimore
Se onde voc precisa estar, eu vou com voc. Ele deu mais um passo em direo a ela. Case-se
comigo, porque eu no sou o homem que eu era e sou apenas metade do homem que eu seria sem
voc. Case-se comigo, porque a ideia de viver sem voc me deixa doente. Case-se comigo, porque eu
vou te amar at meu ltimo alento, seja quando for. Perdoe-me por quem eu fui e se concentre em
quem eu sou. Ele diminuiu a distncia entre eles, dando mais um passinho. Case-se comigo, Grace.
Case-se comigo porque eu te amei durante muito tempo. Eu nunca vou levar violncia para nossa porta,
no intencionalmente, e nunca vou deixar meu histrico sangrar em nosso futuro. Eu no sou mais
aquele homem, mas sempre vou proteger o que meu. E isso, percebeu Justin, era a verdade que ele
vinha buscando em si mesmo o tempo todo. Eu no sou mais aquele homem repetiu ele baixinho.
Voc est certo. Voc no mais aquele homem. E eu no sou a garota que eu era. Eu no tenho
que ir embora para fugir. Amar voc o que me liberta.
Estendendo a mo, ele tomou uma mecha do cabelo dela entre o polegar e o indicador, esfregando-a
suavemente.
Como voc ingnuo, Smalls.
Ela soluou e riu, jogando-se em cima ele.

Sim.
Ele a envolveu num abrao feroz, enterrando o rosto em seu cabelo.
Eu te amo tanto.
Eu tambm te amo. No se atreva a fazer isso comigo de novo. Nunca mais. Ela soluou. Eu
vou arranjar um emprego nas redondezas para que eu possa salvar seu traseiro caso algum venha
matar voc de novo. Voc precisa estar aqui, precisa passar suas experincias a essas crianas, e eu
preciso estar com voc.
O corao dele batia num ritmo alucinante.
Voc vai ficar.
Meu corao est onde voc est, ento sim. Alm disso, eu posso ter que voltar para a faculdade
depois que a universidade descobrir sobre a gente.
Eu falei com o diretor enquanto eles estavam colhendo seu depoimento. Depois da confuso de
hoje, ele no acha que a gente v ser capaz de varrer a violao de tica para debaixo do tapete. Aceitei
uma suspenso temporria, e ele acredita que isto v satisfazer a universidade. Pode ser que eu precise
fazer mais uns turnos na boate, mas voc vai conseguir se formar.
Obrigada disse ela, mas sem encontrar os olhos dele.
Olhe para mim, Grace. Ele ps um dedo sob o queixo dela e o levantou. Eu no posso evitar
que a vida acontea. Porm, posso fazer uma promessa. Toda vez que eu respirar, toda vez que meu
corao bater, a partir de agora e at o fim, vai ser por voc.
Ela sorriu.
O Prncipe Encantado no tem nada a ver com voc.
Diabos, no. Ele se inclinou e a beijou, possuindo-a com a mesma intensidade com que era
possudo por ela. Nunca se esquea disso.
D-me uma vida inteira para me lembrar e estamos de acordo.
Justin colou a boca dela.
Quando que nossa vida a dois vai comear oficialmente?
Os gritos dos que os cercavam quase abafou a resposta de Grace.
Est comeando agora.

CILADA
VICKI LEWIS THOMPSON
Eu disse que no havia fantasmas. Gabe abriu uma cerveja para cada um e as colocou sobre a
mesa. Josie inventou o boato para fins publicitrios. Ela espera que a gente alegue que viu os
fantasmas s para ganhar bebida.
Eu discordo. Morgan bebericou da cerveja forte e colocou a lata em cima da mesa. Ela o
conhece, e est comeando a me conhecer. No acho que ela espere que a gente crie uma mentira s
para ganhar bebidas.
Ento talvez ela pense que no conseguiremos resistir a criar uma boa histria s pelo
entretenimento mesmo.
Isso tambm no faz sentido, Gabe. Eu estou tentando prosperar com minha imobiliria e voc da
famlia Chance, pelo amor de Deus. Homens da famlia Chance no mentem sobre coisas como
fantasmas para obter ganhos pessoais ou entreter seus amigos. Vocs so mais honrados do que isso.
A risada baixinha de Gabe estimulou as terminaes nervosas de Morgan.
Acho que voc tem uma ideia exagerada sobre a nobreza dos homens da famlia Chance.
Voc no nobre? A cadeira dela estava bem ao lado da dele e ambos estavam posicionados de
forma que ficaram de frente para o pequeno palco onde a banda country normalmente tocava. Por
algum motivo Morgan achou que os fantasmas escolheriam surgir no palco, caso eles aparecessem
mesmo.
Gabe tirou o chapu e o colocou sobre a mesa antes de deslizar um brao em volta dos ombros de
Morgan.
Nem to nobre assim. Eu tinha uma motivao oculta para concordar com esta caa aos fantasmas.
E qual seria? Morgan resistiu ao impulso de aconchegar-se de encontro a Gabe e assim transmitir
seu desejo. Ele podia at ter sido o homem de seus sonhos durante anos, mas isso era segredo.
Ficar a ss com voc num lugar escurinho.
Ela olhou para ele e permitiu-se flertar um pouco.
E se eu dissesse que pensei a mesma coisa?
Os dedos dele comearam a desenhar crculos no brao dela.

Ento eu tenho que perguntar por que estamos aqui sentados aguardando por fantasmas, quando
poderamos estar fazendo algo mais... satisfatrio.
O corao de Morgan disparou. Ela estava adorando saber que ele a desejava.
No podemos fazer tudo ao mesmo tempo? Ficar atentos aos fantasmas enquanto exploramos
outras opes?
Puxando-a, Gabe tomou o rosto delicado com a mo livre.
No se eu estiver fazendo a coisa certa.

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
I62d
Ireland, Kelli
Dancer [recurso eletrnico] / Kelli Ireland; traduo Fernanda Lizardo. - 1. ed. - Rio de Janeiro: Harlequin, 2015.
recurso digital: il.
Traduo de: Wound up
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1933-1 (recurso eletrnico)
1. Romance americano. 2. Livros eletrnicos. I. Lizardo, Fernanda. II. Ttulo.
15-23087

CDD: 813
CDU: 821.111(73)-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM HARLEQUIN BOOKS S.A.


Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: WOUND UP
Copyright 2015 by Denise Tompkins
Originalmente publicado em 2015 por Harlequin Blaze
Projeto grfico e arte-final de capa:
de casa
Produo do arquivo ePub: Ranna Studio
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

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