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Deuses africanos no Brasil o Captulo I do livro

Herdeiras do Ax
de
Reginaldo Prandi
(So Paulo, Hucitec, 1997, pginas 1-50)
Ax fora vital, energia, princpio da vida, fora sagrada dos orixs. Ax
o nome que se d s partes dos animais que contm essas foras da
natureza viva, que tambm esto nas folhas, sementes e nos frutos
sagrados. Ax bno, cumprimento, votos de boa-sorte e sinnimo de
Amm. Ax poder. Ax o conjunto material de objetos que
representam os deuses quando estes so assentados, fixados nos seus
altares particulares para ser cultuados. So as pedras e os ferros dos
orixs, suas representaes materiais, smbolos de uma sacralidade
tangvel e imediata. Ax carisma, sabedoria nas coisas-do-santo,
senioridade. Ax se tem, se usa, se gasta, se repe, se acumula. Ax
origem, a raiz que vem dos antepassados, a comunidade do terreiro.
Os grandes portadores de ax, que so as venerveis mes e os
venerveis pais-de-santo, podem transmitir ax pela imposio das mos;
pela saliva, que com a palavra sai da boca; pelo suor do rosto, que os
velhos orixs em transe limpam de sua testa com as mos e,
carinhosamente, esfregam nas faces dos filhos prediletos. Ax se ganha e
se perde. (Extrado de Reginaldo Prandi, Os candombls de So Paulo.)

***

Deuses africanos no Brasil:


uma apresentao do candombl*
Reginaldo Prandi

I: Religies populares no Brasil


O catolicismo tem sido historicamente a religio majoritria do Brasil,
cabendo a outras fs o lugar de religies minoritrias, mas nem por isso sem
*

Publicado originalmente com o ttulo Dei africani nellodierno Brasile, in Luisa Faldini Pizzorno
(org.), Sotto le acque abissali. Firenze, Aracne, 1995.

importncia no quadro das religies e da cultura, sobretudo no sculo atual. Neste


segundo grupo esto as chamadas religies afro-brasileiras 1 , as quais at os anos
1930 poderiam ser includas na categoria das religies tnicas, religies de
preservao de patrimnios culturais dos antigos escravos africanos e seus
descendentes. Estas religies formaram-se em diferentes reas do Brasil com
diferentes ritos e nomes locais derivados de tradies africanas diversas:
candombl na Bahia2, xang em Pernambuco e Alagoas3, tambor de mina no
Maranho e Par4, batuque no Rio Grande do Sul5 e macumba no Rio de Janeiro6.
A organizao das religies negras no Brasil deu-se bastante recentemente.
Uma vez que as ltimas levas de africanos trazidos para o Novo Mundo durante o
perodo final da escravido (ltimas dcadas do sculo 19) foram fixadas
sobretudo nas cidades e em ocupaes urbanas, os africanos
puderam

desse perodo

viver no Brasil em maior contato uns com os outros, fsico e

socialmente, com maior mobilidade e, de certo modo, liberdade de movimentos,


num processo de interao que no conheceram antes. Este fato propiciou
condies sociais favorveis para a sobrevivncia de algumas religies africanas,
com a formao de grupos de culto organizados.
Por outro lado, no final do sculo passado, foram introduzidas no Pas
algumas denominaes protestantes europias e norte-americanas. Essas religies
floresceram, assim como espiritismo kardecista francs aqui chegado tambm no
final do sculo passado, mas o catolicismo continuou sendo a preferncia de mais
de 90% da populao brasileira at os anos 1950, embora na regio mais
industrializada do pas, o Sudeste, a porcentagem de catlicos tenha sido menor,
1

Bastide, 1975; Carneiro, 1936.

Rodrigues, 1935; Bastide, 1978.

Motta, 1982; Pinto, 1935.

S. Ferretti, 1986; M. Ferretti, 1985; Eduardo, 1948.

Herskovits, 1943; Corra, 1992; Oro, 1994.

Bastide, 1975; Prandi, 1991a..

com um incremento mais rpido no nmero de protestantes, kardecistas e tambm


seguidores da umbanda, religio afro-brasileira emergida nos anos 1930 nas reas
mais urbanizadas do Pas, e que, a despeito de suas origens negras, nunca se
mostrou como religio voltada para a preservao das marcas africanas originais.
O quadro religioso no Brasil de hoje caracteriza-se por processo de
converso complexo e dinmico, com a incorporao e mesmo criao de algumas
novas religies, s vezes com a passagem do converso por vrias possibilidades de
adeso.

Os grupos de religies mais importantes em termos de nmeros de

seguidores hoje so: o catolicismo, em suas ambas verses de religio tradicional e


renovada; os evanglicos, que apresentam mltiplas facetas entre histricos e
pentecostais, agora tambm se oferecendo numa nova e inusitada verso, o
neopentecostalismo (Rolim, 1985; Mariano, 1995); os espritas kardecistas, e um
diverso conjunto de religies afro-brasileiras.

Entre os catlicos renovados

sobressaem-se as Comunidades Eclesiais de Base (Pierucci, 1983) e o novo


Movimento de Renovao Carismtica (Prandi, 1991b), movimentos que se
opem doutrinariamente: as CEBs mais preocupadas com questes de justia
social e mais envolvidas na poltica, os carismticos mais interessados no
indivduo e conservadoramente avessos a temas de conscincia social. Estimativas
recentes indicam a presena de 75% de catlicos (os carismticos so 4% e os das
CEBs, 2% da populao), 13% de evanglicos (3% histricos e 10% pentecostais),
4% de kardecistas e 1,5% de afro-brasileiros (Pierucci & Prandi, 1995).
Dessas religies, a umbanda tem sido reiteradamente identificada como
sendo a religio brasileira por excelncia, pois, nascida no Brasil, ela resulta do
encontro de tradies africanas, espritas e catlicas (Camargo, 1961; Concone,
1987; Ortiz, 1978). Como religio universal, isto , dirigida a todos, a umbanda
sempre procurou legitimar-se pelo apagamento de feies herdadas do candombl,
sua matriz negra, especialmente os traos referidos a modelos de comportamento e
mentalidade que denotam a origem tribal e depois escrava, mantendo contudo

estas marcas na constituio do panteo. Comparado ao do candombl, seu


processo de iniciao muito mais simples e menos oneroso e seus rituais evitam
e dispensam sacrifcio de sangue.

Os espritos de caboclos e pretos-velhos

manifestam-se nos corpos dos iniciados durante as cerimnias de transe para


danar e sobretudo orientar e curar aqueles que procuram por ajuda religiosa para
a soluo de seus males. A umbanda absorveu do kardecismo algo de seu apego s
virtudes da caridade e do altrusmo, assim fazendo-se mais ocidental que as
demais religies do espectro afro-brasileiro, mas nunca completou este processo
de ocidentalizao, ficando a meio caminho entre ser religio tica, preocupada
com a orientao moral da conduta, e religio mgica, voltada para a estrita
manipulao do mundo.
Desde o incio as religies afro-brasileiras se formaram em sincretismo com
o catolicismo, e em grau menor com religies indgenas. O culto catlico aos
santos, numa dimenso popular politesta, ajustou-se como uma luva ao culto dos
pantees africanos (Valente, 1977; S. Ferretti, 1995). Com a umbanda,
acrescentaram-se vertente africana as contribuies do kardecismo francs,
especialmente a idia de comunicao com os espritos dos mortos atravs do
transe, com a finalidade de se praticar a caridade entre os dois mundos, pois os
mortos devem ajudar os vivos sofredores, assim como os vivos devem ajudar os
mortos a encontrar, sempre pela prtica da caridade, o caminho da paz eterna,
segundo a doutrina de Kardec. A umbanda perdeu parte de suas razes africanas,
mas se espraiou por todas a regies do Pas, sem limites de classe, raa, cor (ver
Captulo II). Mas no interferiu na identidade do candombl, do qual se descolou,
conquistando sua autonomia. Mas o candombl tambm mudou. At 20 ou 30
anos atrs, o candombl era religio de negros e mulatos, confinado sobretudo na
Bahia e Pernambuco, e de reduzidos grupos de descendentes de escravos
cristalizados aqui e ali em distintas regies do Pas. No rastro da umbanda, a partir

dos anos 1960, o candombl passou a se oferecer como religio tambm para
segmentos da populao de origem no-africana.
II: Candombl nos dias de hoje
Por volta de 1950, a umbanda j tinha se consolidado como religio abertas
a todos, no importando as distines de raa, origem social, tnica e geogrfica.
Por ter a umbanda desenvolvido sua prpria viso de mundo, bricolage europiaafricana-indgena, smbolo das prprias origens brasileiras, ela pode se apresentar
como fonte de transcendncia capaz de substituir o velho catolicismo ou ento
juntar-se a ele como veculo de renovao do sentido religioso da vida. Depois de
ver consolidados os seus mais centrais aspectos, ainda no Rio de Janeiro e So
Paulo, a umbanda espalhou-se por todo o Pas, podendo ser tambm agora
encontrada vicejando na Argentina, no Uruguai e outros Pases latino-americanos,
alm de Portugal (Oro, 1993; Frigerio & Carozzi, 1993; Pi Hugarte, 1993; Prandi,
1991c; Pollak-Eltz, 1993; Pordeus, 1995).
Durante os anos 1960, alguma coisa surpreendente comeou a acontecer.
Com a larga migrao do Nordeste em busca das grandes cidades industrializadas
no Sudeste, o candombl comeou a penetrar o bem estabelecido territrio da
umbanda, e velhos umbandistas comearam e se iniciar no candombl, muitos
deles abandonando os ritos da umbanda para se estabelecer como pais e mes-desanto das modalidades mais tradicionais de culto aos orixs. Neste movimento, a
umbanda remetida de novo ao candombl, sua velha e "verdadeira" raiz original,
considerada pelos novos seguidores como sendo mais misteriosa, mais forte, mais
poderosa que sua moderna e embranquecida descendente.
Nesse perodo da histria brasileira, as velhas tradies at ento
preservadas na Bahia e outros pontos do Pas encontraram excelentes condies
econmicas para se reproduzirem e se multiplicarem mais ao sul; o alto custo dos
ritos deixou de ser um constrangimento que as pudesse conter. E mais, nesse

perodo, importantes movimentos de classe mdia buscavam por aquilo que


poderia ser tomado como as razes originais da cultura brasileira. Intelectuais,
poetas, estudantes, escritores e artistas participaram desta empreitada, que tantas
vezes foi bater porta das velhas casas de candombl da Bahia. Ir a Salvador
para se ter o destino lido nos bzios pelas mes-de-santo tornou-se um must para
muitos, uma necessidade que preenchia o vazio aberto por um estilo de vida
moderno e secularizado to enfaticamente constitudo com as mudanas sociais
que demarcavam o jeito de viver nas cidades industrializadas do Sudeste, estilo de
vida j, quem sabe?, eivado de tantas desiluses.
O candombl encontrou condies sociais, econmicas e culturais muito
favorveis para o seu renascimento num novo territrio, em que a presena de
instituies de origem negra at ento pouco contavam. Nos novos terreiros de
orixs que foram se criando ento, entretanto, podiam ser encontrados pobres de
todas as origens tnicas e raciais. Eles se interessaram pelo candombl. E os
terreiros cresceram s centenas.
O termo candombl designe vrios ritos com diferentes nfases culturais,
aos quais os seguidores do o nome de "naes" (Lima, 1984). Basicamente, as
culturas africanas que foram as principais fontes culturais para as atuais "naes"
de candombl vieram da rea cultural banto (onde hoje esto os pases da Angola,
Congo, Gabo, Zaire e Moambique) e da regio sudanesa do Golfo da Guin, que
contribuiu com os iorubs e os ew-fons, circunscritos aos atuais territrio da
Nigria e Benin. Mas estas origens na verdade se interpenetram tanto no Brasil
como na origem africana.
Na chamada "nao" queto, na Bahia, predominam os orixs e ritos de
iniciao de origem iorub. Quando se fala em candombl, geralmente a referncia
o candombl queto e seus antigos terreiros so os mais conhecidos: a Casa
Branca do Engenho Velho, o candombl do Alaketo, o Ax Op Afonj e o
Gantois. As mes-de-santo de maior prestgio e de visibilidade que ultrapassou de
6

muitos as portas dos candombl tm sido destas casas, como Pulquria e


Menininha, ambas do Gantois, Olga, do Alaketo, e Aninha, Senhora e Stella, do
Op Afonj. O candombl queto tem tido grande influncia sobre outras "naes",
que tm incorporado muitas de suas prtica rituais. Sua lngua ritual deriva do
iorub, mas o significado das palavras em grande parte se perdeu atravs do
tempo, sendo hoje muito difcil traduzir os versos das cantigas sagradas e
impossvel manter conversao na lngua do candombl. Alm do queto, as
seguintes "naes" tambm so do tronco iorub (ou nag, como os povos
iorubanos so tambm denominados): ef e ijex na Bahia, nag ou eba em
Pernambuco, oi-ijex ou batuque de nao no Rio Grande do Sul, mina-nag no
Maranho, e a quase extinta "nao" xamb de Alagoas e Pernambuco.
A "nao" angola, de origem banto, adotou o panteo dos orixs iorubs
(embora os chame pelos nomes de seus esquecidos inquices, divindades bantos
ver Anexo), assim como incorporou muitas das prticas iniciticas da nao queto.
Sua linguagem ritual, tambm intraduzvel, originou-se predominantemente das
lnguas quimbundo e quicongo. Nesta "nao", tem fundamental importncia o
culto dos caboclos, que so espritos de ndios, considerados pelos antigos
africanos como sendo os verdadeiros ancestrais brasileiros, portanto os que so
dignos de culto no novo territrio a que foram confinados pela escravido. O
candombl de caboclo uma modalidade do angola centrado no culto exclusivo
dos antepassados indgenas (Santos, 1992; M. Ferretti, 1994). Foram
provavelmente o candombl angola e o de caboclo que deram origem umbanda.
H outras naes menores de origem banto, como a congo e a cambinda, hoje
quase inteiramente absorvidas pela nao angola.
A nao jeje-mahin, do estado da Bahia, e a jeje-mina, do Maranho,
derivaram suas tradies e lngua ritual do ew-fon, ou jejes, como j eram
chamados pelos nags, e suas entidades centrais so os voduns. As tradies

rituais jejes foram muito importantes na formao dos candombls com


predominncia iorub.
Iniciao no candombl queto
O sacerdcio e organizao dos ritos para o culto dos orixs so complexos,
com todo um aprendizado que administra os padres culturais de transe, pelo qual
os deuses se manifestam no corpo de seus iniciados durante as cerimnias para
serem admirados, louvados, cultuados. Os iniciados, filhos e filhas-de-santo (ia,
em linguagem ritual), tambm so popularmente denominados "cavalos dos
deuses" uma vez que o transe consiste basicamente em mecanismo pelo qual cada
filho ou filha se deixa cavalgar pela divindade, que se apropria do corpo e da
mente do iniciado, num modelo de transe inconsciente bem diferente daquele do
kardecismo, em que o mdium, mesmo em transe, deve sempre permanecer atento
presena do esprito. O processo de se transformar num "cavalo" uma estrada
longa, difcil e cara, cujos estgios na "nao" queto podem ser assim sumariados:
Para comear, a me-de-santo deve determinar, atravs do jogo de bzios,
qual o orix dono da cabea daquele indivduo (Braga, 1988). Ele ou ela recebe
ento um fio de contas sacralizado, cujas cores simbolizam o seu orix (ver
Anexo), dando-se incio a um longo aprendizado que acompanhar o mesmo por
toda a vida. A primeira cerimnia privada a que a novia (abi) submetida
consiste num sacrifcio votivo sua prpria cabea (ebori), para que a cabea
possa se fortalecer e estar preparada para algum dia receber o orix no transe de
possesso. Para se iniciar como cavalo dos deuses, a abi precisa juntar dinheiro
suficiente para cobrir os gastos com as oferendas (animais e ampla variedade de
alimentos e objetos), roupas cerimoniais, utenslios e adornos rituais e demais
despesas suas, da famlia-de-santo, e eventualmente de sua prpria famlia durante
o perodo de recluso inicitica em que no estar, evidentemente, disponvel para
o trabalho no mundo profano.

Como parte da iniciao, a novia permanece em recluso no terreiro por


um nmero em torno de 21 dias. Na fase final da recluso, uma representao
material do orix do iniciado (assentamento ou ib-orix) lavada com um
preparado de folhas sagradas trituradas (amassi). A cabea da novia raspada e
pintada, assim preparada para receber o orix no curso do sacrifcio ento
oferecido (or). Dependendo do orix, alguns dos animais seguintes podem ser
oferecidos: cabritos, ovelhas, pombas, galinhas, galos, caramujos. O sangue
derramado sobre a cabea da novia, no assentamento do orix e no cho do
terreiro, criando este sacrifcio um lao sagrado entre a novia, o seu orix e a
comunidade de culto, da qual a me-de-santo a cabea. Durante a etapa das
cerimnias iniciticas em que a novia apresentada pela primeira vez
comunidade, seu orix grita seu nome, fazendo-se assim reconhecer por todos,
completando-se a iniciao como ia (iniciada jovem que "recebe" orix). O orix
est pronto para ser festejado e para isso vestido e paramentado, e levado para
junto dos atabaques, para danar, danar e danar.
No candombl sempre esto presentes o ritmo dos tambores, os cantos, a
dana e a comida (Motta, 1991). Uma festa de louvor aos orixs (toque) sempre se
encerra com um grande banquete comunitrio (ajeum, que significa "vamos
comer"), preparado com carne dos animais sacrificados. O novo filho ou filha-desanto dever oferecer sacrifcios e cerimnias festivas ao final do primeiro,
terceiro e stimo ano de sua iniciao. No stimo aniversrio, recebe o grau de
senioridade (ebmi, que significa "meu irmo mais velho"), estando ritualmente
autorizado a abrir sua prpria casa de culto. Cerimnias sacrificiais so tambm
oferecidas em outras etapas da vida, como no vigsimo primeiro aniversrio de
iniciao. Quando o ebmi morre, rituais fnebres (axex) so realizados pela
comunidade para que o orix fixado na cabea durante a primeira fase da iniciao
possa desligar-se do corpo e retornar ao mundo paralelo dos deuses (orum) e para

que o esprito da pessoa morta (egum) liberte-se daquele corpo, para renascer um
dia e poder de novo gozar dos prazeres deste mundo.
Ritual e tica
O candombl opera em um contexto tico no qual a noo judico-crist de
pecado no faz sentido. A diferena entre o bem e o mal depende basicamente da
relao entre o seguidor e seu deus pessoal, o orix. No h um sistema de
moralidade referido ao bem-estar da coletividade humana, pautando-se o que
certo ou errado na relao entre cada indivduo e seu orix particular. A nfase do
candombl est no rito e na iniciao, que, como se viu brevemente, quase
interminvel, gradual e secreta.
O culto demanda sacrifcio de sangue animal, oferta de alimentos e vrios
ingredientes. A carne dos animais abatidos nos sacrifcios votivos comida pelos
membros da comunidade religiosa, enquanto o sangue e certas partes dos animais,
como patas e cabea, rgos internos e costelas, so oferecidas aos orixs.
Somente iniciados tm acesso a estas cerimnias, conduzidas em espaos
privativos denominados quartos-de-santo. Uma vez que o aprendizado religioso
sempre se d longe dos olhos do pblico, a religio acaba por se recobrir de uma
aura de sombras e mistrios, embora todas as danas, que so o ponto alto das
celebraes, ocorram sempre no barraco, que o espao aberto ao pblico. As
celebraes de barraco, os toques, consistem numa seqncia de danas, em que,
um por um, so honrados todos os orixs, cada um se manifestando no corpo de
seus filhos e filhas, sendo vestidos com roupas de cores especficas, usando nas
mos ferramentas e objetos particulares a cada um deles, expressando-se em
gestos e passos que reproduzem simbolicamente cenas de suas biografias mticas.
Essa seqncia de msica e dana, sempre ao som dos tambores (chamados rum,
rumpi e l) designada xir, que em iorub significa "vamos danar". O lado
pblico do candombl sempre festivo, bonito, esplendoroso,
exagerado para os padres europeus e extrovertido.

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esteticamente

Para o grande pblico, desatento para o difcil lado da iniciao, o


candombl visto como um grande palco em que se reproduzem tradies afrobrasileiras igualmente presentes, em menor grau, em outras esferas da cultura,
como a msica e a escola de samba. Para o no iniciado, dificilmente se concebe
que a cerimnia de celebrao no candombl seja algo mais que um eterno danar
dos deuses africanos.
Seguidores e clientes
O candombl atende a uma grande demanda por servios mgico-religiosos
de uma larga clientela que no necessariamente toma parte em qualquer aspecto
das atividades do culto. Os clientes procuram a me ou pai-de-santo para o jogo de
bzios, o orculo do candombl, atravs do qual problemas so desvendados e
oferendas so prescritas para sua soluo. O cliente paga pelo jogo de bzios e
pelo sacrifcio propiciatrio (eb) eventualmente recomendado. O cliente em geral
fica sabendo qual o orix dono de sua cabea e pode mesmo comparecer s
festas em que se faz a celebrao de seu orix, podendo colaborar com algum
dinheiro no preparo das festividades, embora no sele nenhum compromisso com
a religio. O cliente sabe quase nada sobre o processo inicitico e nunca toma
parte nele. Entretanto, ele tem uma dupla importncia: antes de mais nada, sua
demanda por servios ajuda a legitimar o terreiro e o grupo religioso em termos
sociais. Segundo, da clientela que provm, na maioria dos terreiros, uma
substancial parte dos fundos necessrios para as despesas com as atividades
sacrificiais. Comumente, sacerdotes e sacerdotisas do candombl que adquirem
alto grau de prestgio na sociedade inclusiva gostam de nomear, entre seus
clientes, figuras importantes dos mais diversos segmentos da sociedade.
Devotos das religies afro-brasileiras podem cultuar tambm outras
entidades que no os orixs africanos, como os caboclos (espritos de ndios
brasileiros) e encantados (humanos que teriam vivido em outras pocas e outros
pases). Durante o transe ritual, os caboclos conversam com seus seguidores e

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amigos, oferecendo conselhos e frmulas mgicas para o tratamento de todos os


tipos de problemas. A organizao dos pantees de divindades africanas nos
terreiros varia de acordo com cada nao de candombl (Santos, 1992; M. Ferretti,
1993). Caboclos e pretos-velhos (espritos de escravos) so centrais na umbanda,
em que estas entidades tm papel mais importante no cotidiano da religio do que
os prprios orixs.
III: Comportamento humano como herana dos orixs
Segundo o candombl, cada pessoa pertence a um deus determinado, que o
senhor de sua cabea e mente e de quem herda caractersticas fsicas e de
personalidade. prerrogativa religiosa do pai ou me-de-santo descobrir esta
origem mtica atravs do jogo de bzios. Esse conhecimento absolutamente
imperativo no processo de iniciao de novos devotos e mesmo para se fazerem
previses do futuro para os clientes e resolver seus problemas. Embora na frica
haja registro de culto a cerca de 400 orixs, apenas duas dezenas deles
sobreviveram no Brasil. A cada um destes cabe o papel de reger e controlar foras
da natureza e aspectos do mundo, da sociedade e da pessoa humana. Cada um tem
suas prprias caractersticas, elementos naturais, cores simblicas, vesturio,
msicas, alimentos, bebidas, alm de se caracterizar por nfase em certos traos de
personalidade, desejos, defeitos, etc. (ver Anexo). Nenhum orix nem
inteiramente bom, nem inteiramente mau. Noes ocidentais de bem e mal esto
ausentes da religio dos orixs no Brasil. E os devotos acreditam que os homens e
mulheres herdam muitos dos atributos de personalidade de seus orixs, de modo
que em muitas situaes a conduta de algum pode ser espelhada em passagens
mticas que relatam as aventuras dos orixs. Isto evidentemente legitima, aos olhos
da comunidade de culto, tanto as realizaes como as faltas de cada um.
Vejamos abreviadamente algumas das caractersticas de personalidade mais
usualmente atribudas aos orixs por seus seguidores7:

Conforme pesquisa realizada em 60 terreiros paulistas de candombl, sobretudo em trs deles em que o
trabalho de campo foi mais demorado: o Il Ax Ossaim Dar, de Pai Doda Braga de Ossaim, em
Pirituba, o Il Ax Yemoj Orukor Ogum, de Pai Armando Vallado de Ogum, em Itapevi, e o Ile
Leuiwyato, de Me Sandra Medeiros Epega de Xang, em Guararema (Prandi, 1991a). Os esteretipos
aqui apresentados so em grande parte coincidentes com aqueles colhidos em Salvador, no Rio de
Janeiro, e mesmo na frica, conforme Lpine, 1981; Augras, 1983; Verger, 1985a.

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Exu Deus mensageiro, divindade trickster, o trapaceiro. Em qualquer


cerimnia sempre o primeiro a ser homenageado, para se evitar que se enraivea
e atrapalhe o ritual. Guardio das encruzilhadas e das portas da rua. Sincretizado
com o Diabo catlico. Seus smbolos so um porrete flico e tridentes de ferro. Os
seguidores acreditam que as pessoas consagradas a Exu so inteligentes, sexy,
rpidas, carnais, licenciosas, quentes, erticas e sujas. Filhos de Exu gostam de
comer e beber em demasia. No se deve confiar nunca num filho ou numa filha de
Exu. Eles so os melhores, mas eles decidem quando o querem ser. No so dados
ao casamento, gostam de andar sozinhos pelas ruas, bebendo e observando os
outros para apanh-los desprevenidos. Deve-se pagar a Exu com dinheiro, comida,
ateno sempre que se precise de um favor dele. Como o pai, filhos de Exu nunca
fazem nada sem paga. A saudao a Exu Laroy!
Ogum Deus da guerra, do ferro, da metalurgia e da tecnologia.
Sincretizado com Santo Antnio e So Jorge. o orix que tem o poder de abrir os
caminhos, facilitando viagens e progressos na vida. Os esteretipos mostram os
filhos de Ogum como teimosos, apaixonados e com certa frieza racional. Eles so
muito trabalhadores, especialmente moldados para o trabalho manual e para as
atividades tcnicas. Embora eles usualmente faam qualquer coisa por um amigo,
os filhos e filhas de Ogum no sabem amar sem machucar: despedaam coraes.
Acredita-se que sejam muito bem dotados sexualmente, tanto quanto os filhos de
Exu, irmo de Ogum. Embora eles possam ter muitos interesses, os filhos de
Ogum preferem as coisas prticas, detestando qualquer trabalho intelectual. Eles
do bons guerreiros, policiais, soldados, mecnicos, tcnicos. Saudao: Ogunh!
Oxssi Deus da caa. Sincretizado com So Jorge e So Sebastio. Orix
da fartura. Seus filhos so elegantes, graciosos, xeretas, curiosos e solitrios.
Embora dem bons pais e boas mes, tm sempre dificuldade com o ser amado.
So amigveis, pacientes e muitas vezes ingnuos. Os filhos de Oxssi tm
aparncia jovial e parece que esto sempre procura de alguma coisa. No
conseguem ser monogmicos. Tm de caar noite e dia. Por isso so considerados
irresponsveis. De fato, eles se sentem livres para quebrar qualquer compromisso
que no lhes agrade mais. Dificilmente eles se sentem obrigados a comparecer a
um encontro marcado, quando outra coisa mais interessante cruza o seu caminho.
Ok ar!
Obaluai ou Omulu Deus da varola, das pragas e doenas.
relacionado com todo o tipo de mal fsico e suas curas. Associado aos cemitrios,
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solos e subsolos. Sincretizado com So Lzaro e So Roque. Seus filhos


aparentam um aspecto deprimido. So negativos, pessimistas, inspirando pena.
Eles parecem pouco amigos, mas porque so tmidos e envergonhados. Seja
amigo de um deles e voc descobrir que tudo o que eles precisam para ser as
melhores pessoas do mundo de um pouco de ateno e uma pitada de amor.
Quando envelhecem, alguns se tornam sbios, outros parecem completos idiotas.
que apenas querem ficar sozinhos. Atot!
Xang Deus do trovo e da justia. Sincretizado com So Jernimo. Seus
filhos se do bem em atividades e assuntos que envolvem justia, negcios e
burocracia. Sentem que nasceram para ser reis e rainhas, mas usualmente acabam
se comportando como plebeus. So teimosos, resolutos e glutes; gananciosos por
dinheiro, comida e poder. Uma pessoa de Xang gosta de se mostrar com muitos
amantes, embora no sejam reconhecidos como pessoas capazes de grandes
proezas sexuais. Vivem para lutar e para envolver as pessoas que o cercam na sua
prpria e interminvel guerra pessoal. Gostam de criar suas famlias, protegendo
seus rebentos alm do usual. Por isso so muito bons amigos e excelentes pais.
Ka kabiesile!
Oxum Deusa da gua doce, do ouro, da fertilidade e do amor.
Sincretizada com Nossa Senhora das Candeias. Senhora da vaidade, ela foi a
esposa favorita de Xang. Os filhos e filhas de Oxum so pessoas atrativas,
sedutoras, manhosas e insinuantes. Elas sabem como manobrar os seus amores;
so boas na feitiaria e na previso do futuro. Adoram adivinhar segredos e
mistrios. So orgulhosas da beleza que pensam ter por direito natural. Podem ser
muito vaidosas, atrevidas e arrogantes. Dizem que sabem tudo do amor, do
namoro e do casamento, mas tm muita dificuldade em criar seus filhos
adequadamente, muitas vezes at se esquecendo que eles existem. No gostam da
pobreza e nem da solido. Saudao: Ora yey !
Ians ou Oi Deusa dos raios, dos ventos e das tempestades. a esposa
de Xang que o acompanha na guerra. Orix guerreira que leva a alma dos mortos
ao outro mundo. Sincretizada com Santa Brbara. Seus filhos e filhas so mais
dotados para a prtica do sexo do que para o cultivo do amor. Deusa do erotismo,
ela uma espcie de entidade feminista. As pessoas de Ians so brilhantes,
conversadoras, espalhafatosas, bocudas e corajosas. Detestam fazer pequenos
servios em favor dos outros, pois sentem que isso contraria sua majestade. Elas
podem dar a vida pela pessoa amada, mas jamais perdoam uma traio. Eparrei!
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Iemanj Deusa dos grandes rios, dos mares, dos oceanos. Cultuada no
Brasil como me de muitos orixs. Sincretizada com Nossa Senhora da Conceio.
Freqentemente representada por uma sereia, sua esttua pode ser vista em quase
todas as cidades ao longo da costa brasileira. Ela a grande me, dos orixs e do
Brasil, a quem protege como padroeira, sendo igualmente Nossa Senhora da
Conceio Aparecida. Os filhos e filhas de Iemanj tornam-se bons pais e boas
mes. Protegem seus filhos como lees. Seu maior defeito falar demais; so
incapazes de guardar um segredo. Gostam muito do trabalho e de derrotar a
pobreza. Fisicamente so pessoas pouco atraentes, mulheres de bustos exagerados,
e sua presena entre outras pessoas sempre plida. Saudao: Odoy!
Oxal Deus da criao. Sincretizado com Jesus Cristo. Seus seguidores
vestem-se de branco s sextas-feiras. sempre o ltimo a ser louvado durante as
cerimnias religiosos afro-brasileiras; reverenciado pelos demais orixs. Como
criador, ele modelou os primeiros seres humanos. Quando se revela no transe,
apresenta-se de duas formas: o velho Oxaluf, cansado e encurvado, movendo-se
vagarosamente, quase incapaz de danar; o jovem Oxagui, danando rpido
como o guerreiro. Por ter inventado o pilo para preparar o inhame como seu prato
favorito, Oxagui considerado o criador da cultura material. Ao invs de
sacrifcio de sangue de animais quentes, Oxal prefere o sangue frio dos caracis.
Os filhos de Oxal gostam do poder, do trabalho criativo, apreciam ser bem
tratados e mostram-se mandes e determinados na relao com os outros. So
melhores no amor do que no sexo, gostam muito de aprender e de ensinar, mas
nunca ensinam a lio completamente. So calados e chatos. Gostam de desafios,
so muito bons amigos e muito bons adversrios aos que se atrevem a se opor a
eles. Povo de Oxal nunca desiste. Epa Bab!

"Tal pai, tal filho." Assim, cada orix tem um tipo mtico que
religiosamente atribudo aos seus descendentes, seus filhos e filhas. Atravs de
mitos, a religio fornece padres de comportamento que modelam, reforam e
legitimam o comportamento dos fiis (Verger, 1957, 1985b).
De fato, o seguidor do candombl pode simplesmente tomar os atributos do
seu orix como se fossem os seus prprios e tentar se parecer com ele, ou
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reconhecer atravs dos atributos da divindade bases que justificam sua conduta.
Os padres apresentados pelos mitos dos orixs podem assim ser usados como
modelo a ser seguido, ou como validao social para um modo de conduta j
presente. Um iniciado pode, ao familiarizar-se com seus esteretipos mticos,
identificar-se com eles e reforar certos comportamento, ou simplesmente chamar
a ateno dos demais para este ou aquele trao que sela sua identidade mtica.
Mudar ou no o comportamento no importante; o que conta sentir-se prximo
do modelo divino.
Alm de seu orix dono da cabea, acredita-se que cada pessoa tem um
segundo orix, que atua como uma divindade associada (junt) que complementa
o primeiro. Diz-se, por exemplo: "sou filho de Oxal e Iemanj". Geralmente, se
o primeiro masculino, o segundo feminino, e vice-versa, como se cada um
tivesse pai e me. A segunda divindade tem papel importante na definio do
comportamento, permitindo opera-se com combinaes muito ricas. Como cada
orix particular da pessoa deriva de uma qualidade do orix geral, que pode ser o
orix em idade jovem ou j idoso, ou o orix em tempo de paz ou de guerra, como
rei ou como sdito etc. etc., a variaes que servem como modelos so quase
inesgotveis.
s vezes, quando certas caractersticas incontestes de um orix no se
ajustam a uma pessoa tida como seu filho, no incomum nos meios do
candombl duvidar-se daquela filiao, suspeitando-se que aquele iniciado est
com o "santo errado", ou seja, mal identificado pela me ou pai-de-santo
responsvel pela iniciao. Neste caso, o verdadeiro orix tem que ser descoberto
e o processo de iniciao reordenado. Pode acontecer tambm a suspeita de que o
santo est certo, mas que certas passagens mticas de sua biografia, que
explicariam aqueles comportamentos, esto perdidas. No candombl sempre se
tem a idia de que parte do conhecimento mtico e ritual foi perdido na
transposio da frica para o Brasil, e de que em algum lugar existe uma verdade

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perdida, um conhecimento esquecido, uma revelao escondida. Pode-se mudar de


santo, ou encetar interminvel busca deste conhecimento "faltante", busca que vai
de terreiro em terreiro, de cidade em cidade, na rota final para Salvador
reconhecidamente o grande centro do conhecimento sacerdotal, do ax , e s
vezes at a frica e no raro mera etnografia acadmica. Reconhece-se que falta
alguma coisa que precisa ser recuperada, completada. A construo da religio, de
seus deuses, smbolos e significados estar sempre longe de ter se completado. Os
seguidores, evidentemente, nunca se do conta disso.
IV: Religies ticas e religies mgicas
O candombl uma religio basicamente ritual e a-tica, que talvez por
isso mesmo veio a se constituir como uma alternativa sacral importante para
diferentes segmentos sociais que vivem numa sociedade como a nossa, em que
tica, cdigo moral e normas de comportamento estritas podem valer pouco, ou
comportar valores muito diferentes.
Nas religies ticas, a mstica exttica, a experincia religiosa do transe
(que o caso do candombl), d lugar ao experimentar a idia de dever,
retribuio e piedade para com o prximo, que o fundamento religioso e da
religio do modo de vida, a razo de existncia e o meio de salvao. A
transgresso deixa de estar relacionada com a impropriedade ritual para ser a
transgresso de um princpio, tico, normativo. Nesse tipo, a religio fonte e
guardi da moralidade entre os homens, j que deus a potncia tica plena e em
si. Nas religies mgicas, ao contrrio, no h a idia de salvao, a de busca
necessria de um outro mundo em que a corrupo est superada, mas sim a
procura de interferncia neste mundo presente atravs do uso de foras sagradas
que vm, elas sim, do outro mundo. Nesta classe de religies mgicas e rituais
podemos perfeitamente enxergar o candombl: "Seus deuses so fortes, com
paixes anlogas s dos homens, alternadamente valentes ou prfidos, amigos e

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inimigos entre si e contra os homens, mas em todo caso inteiramente desprovidos


de moralidade, e, tanto quanto os homens, passveis de suborno, mediante o
sacrifcio, e coagidos por procedimentos mgicos que fazem com que os homens
venham a se tornar, pelo conhecimento que estes acabam tendo dos deuses todos,
mais fortes do que os prprios deuses" (Weber, 1969, v.2: 909). Esses deuses, que
so tantos, e nem mesmo se conhecem entre si, mas que so conhecidos pelo
sacerdote-feiticeiro, que pode, inclusive, jogar um contra o outro para obter
favores para os homens, esses deuses nunca chegam a ser potncias ticas que
exigem e recompensam o bem e castigam o mal; eles esto preocupados com a sua
prpria sobrevivncia e, para isso, com o cuidado de seus adeptos particulares.
Da as religies mgicas no se caracterizarem pela existncia de um pacto
geral de luta do bem contra o mal. Nelas, o sacerdcio e o cumprimento de
prescries rituais tm finalidade meramente utilitria de manipulao do mundo
natural e no natural, de exerccio de poder sobre foras e entidades sobrenaturais
malficas e demonacas, de ataque e defesa em relao ao do outro, que
sempre um inimigo potencial, um oponente. No h uma teodicia capaz de
nuclear a religio e nem desenvolver especulaes ticas sobre a ordem csmica,
mesmo porque a religio no caso do candombl j se desenvolveu como
uma colcha de retalhos, fragmentos cuja unidade vem sendo ainda buscada por
alguns de seus adeptos que se pem esta questo da explicao da ordem csmica,
ainda que num plano que precede o encontro de um fim transcendente, e que se
ampara numa etnografia que relativisa as culturas e legitima como igualmente
uniorganizadoras do cosmo as diferentes formas de religio. Por exemplo, Juana
dos Santos, em Os nag e a morte (1986), parte de uma base emprica oferecida
por suas pesquisas no Brasil e na frica, e com uma reinterpretao apoiada na
etnografia, cria, no papel, uma religio que no se pode encontrar nem no Brasil
nem na frica, propondo para cada dimenso ritual da religio que ela reconstitui

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significados que procuram dar s partes o sentido de um todo, dando-se religio


uma forma acabada que ela no tem.
Creio no ser difcil imaginar que o candombl, de fato, comporta
elementos desses dois grandes tipos de religio, mas no conjunto se aproxima mais
das religies mgicas e rituais, e, como religio de servio, chega praticamente a
se colar no tipo estrito de religio mgica. O prprio movimento recente de
abandono do sincretismo catlico leva a um certo esvaziamento axiolgico,
esvaziamento de uma tica, ainda que tnue, partilhada em comunidades de
candombl antigas, emprestada do catolicismo, ou imposta por ele, uma vez que
as questes de moralidade foram um terreno que o catolicismo dominador
reservou para si e para seu controle no curso da formao das religies negras no
Brasil. Neste movimento, entretanto, o candombl no pode mais voltar tribo
original nem ao modelo de justia tradicional do ancestral, o egungun, para regrar
a conduta na vida cotidiana. E nem precisa disto, pois no mais no grupo
fechado que est hoje sua fora e sua importncia como religio.
De todo modo, foi exatamente o desprendimento do candombl de suas de
amarras tnicas originais que o transformou numa religio para todos, ainda que
sendo (ou talvez porque) uma religio atica, permitindo tambm a oferta de
servios mgicos para uma populao fora do grupo de culto, que est habituada a
compor, com base em muitos fragmentos de origens diferentes, formas privadas,
s vezes at pessoais, de interpretao do mundo e de interveno nele por meios
objetivos e subjetivos e cujo acesso est codificado numa relao de troca, numa
relao comercial para um tipo de consumo imediato, diversificado e
particularizvel que contraposto ao consumo massificado que a sociedade
pressupe e obriga. Estou me referindo especialmente a indivduos de classe
mdia que usam experimentar cdigos com os quais no mantm vnculos e
compromissos duradouros, e que o fazem por sua livre escolha, podendo contar
com um repertrio tanto mais variado quanto possvel.

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V: Uma religio para os excludo


Os cultos dos orixs no Brasil, dos quais excluo em grande parte a
umbanda, pela dimenso kardecista-catlica que compe seu plano de moralidade,
mas nos quais incluo as formas do candombl baiano, do xang pernambucano,
batuque gacho, tambor-de-mina do Nordeste ocidental etc., tm sido, pelo menos
desde os anos 30, e ininterruptamente, verdadeiros redutos homossexuais, de
homossexuais de classe social inferior. Com exceo de Ruth Landes, em seu
escrito de 1940 (Landes, 1967), at bem pouco tempo os pesquisadores que
erigiram a literatura cientfica sobre o candombl sempre esconderam este fato, ou
ao menos o relevaram como trao de algum terreiro "culturalmente decadente".
Ora, o homossexualismo est presente mesmo nas casas mais tradicionais do pas,
no viu quem no quis (sobre estudos contemporneos, ver bibliografia em
Teixeira, 1987).
O homossexual, sobretudo o homem, sempre foi obrigado a publicizar a sua
intimidade como nico meio de encontrar parceria sexual, e, ao publicizar sua
intimidade, obrigava-se a desempenhar um papel social que no pusesse em risco a
sua busca de parceiro, isto , que no pusesse em risco o parceiro potencial, um
papel que o mostrava como o de fora, o diferente, o no includo, mas que ainda
assim no chegava a oferecer qualquer risco de "contaminao" do parceiro, que
para efeito pblico no chegava nunca a mudar de papel sexual. Sua diferena o
obrigou a desenvolver padres de conduta que o identificasse facilmente: para ser
homossexual era preciso mostrar-se homossexual. Pois nenhuma instituio social
no Brasil, afora o candombl, jamais aceitou o homossexual como uma categoria
que no precisa necessariamente esconder-se, anulando-o enquanto tal. S com os
movimentos gay de origem norte-americana, a partir dos anos 60, que se buscou
quebrar a idia de que o homossexual tinha que "parecer" diferente, num jogo que
valorizou a semelhana e que, talvez, tenha dado suporte para a guetificao e
"formao demogrfica" dos hoje denominados "grupos de risco" da AIDS.

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Esta aceitao de um grupo to problemtico para outras instituies,


religiosas ou no, tambm demonstra a aceitao que o candombl tem deste
mundo, mesmo quando, no extremo, trata-se do mundo da rua, do cais do porto,
dos meretrcios e portas de cadeia. Grandssima e exemplar a capacidade do
candombl de juntar os santos aos pecadores, o maculado ao limpo, o feio ao
bonito. Se concordarmos que as maiores concentraes relativas de homossexuais
e bissexuais ocorrem nas grandes cidades, onde podem refugiar-se no anonimato e
na indiferena que os grandes centros oferecem (alm de oferecerem locais e
instituies de publicizao, que na cidade grande podem funcionar como espaos
fechados, isto , pblicos porm privatizados), encontramos uma razo a mais para
o sucesso do candombl em So Paulo a possibilidade de fazer parte de um
grupo religioso, isto , voltado para o exerccio da f, mas que ao mesmo tempo
ldico, reforador da personalidade, capaz de aproveitar os talentos estticos
individuais e, por que no?, um nada desprezvel meio de mobilidade social e
acumulao de prestgio, coisas muito pouco ou nada acessveis aos homossexuais
em nossa sociedade. Ainda mais quando se pobre, pardo, migrante, pouco
escolarizado. O candombl assim, de fato, uma religio apetrechada para
oferecer estratgias de vida que as cincias sociais jamais imaginaram.
Esta relao entre sacerdcio e homossexualidade no prerrogativa nem
do candombl e nem de nossa civilizao. Mas o que faz do candombl uma
religio to singular o fato de que todos os seus adeptos devem exercer
necessariamente algum tipo de cargo sacerdotal. E qualquer que seja o cargo
sacerdotal ocupado, ningum precisa esconder ou disfarar suas preferncias
sexuais. Ao contrrio, pode at usar o cargo para legitimar a preferncia, como se
usa o orix para explicar a diferena. Para melhor entendermos isso tudo,
entretanto, teramos tambm que no deixar esquecido o fato de contarmos
inclusive com variantes de uma sociabilidade, jeitos de ser e de viver, vivenciadas
por grande parte da populao brasileira mais pobre (que de todo lugar do pas vai

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se juntando nas periferias metropolitanas), hoje no importando muito mais sua


origem de cor, mas que resultante tambm do nosso recente passado escravista,
que amputava normas de conduta, suprimia instituies familiares e aleijava at
mesmo as religies das populaes escravas. Donde fica evidentssimo ser o
candombl uma religio brasileira muito mais que a simples reproduo de cultos
africanos aos orixs como existiram e como existem alm-mar. Considero bastante
significativo o fato de o culto aos orixs, no Brasil, ter se "descolado" do culto dos
antepassados, os egunguns a que j me referi (os quais aqui ganharam um culto
parte nos candombls de egungun). Na frica, eles no eram apenas partes de um
mesmo universo religioso: o orix era cultuado para zelar pela famlia e pelo
indivduo, o antepassado era cultuado para cuidar da comunidade como um todo.
O antepassado garantia a regra, o orix garantia a fora sagrada agindo sobre a
natureza.
Mas se o candombl libera o indivduo, ele libera tambm o mundo. Ele
no tem uma mensagem para o mundo, no saberia o que fazer com ele se lhe
fosse dado transform-lo, no uma religio da palavra, nunca ser salvacionista.
sem dvida uma religio para a metrpole, mas somente para uma parte dela,
como destino das outras religies hoje. O candombl pode ser a religio ou a
magia daquele que j se fartou da transcendncia despedaada pelo consumo da
razo, da cincia e da tecnologia e que se encontrou desacreditado do sentido de
um mundo inteiramente desencantado e o candombl ser a uma religio atica
para uma sociedade ps-tica. Mas tambm pode ser a religio e a magia daquele
que sequer chegou a experimentar a superao das condies de vida caladas por
uma certa sociabilidade do salve-se quem puder, onde o outro no conta e, quando
conta, conta ou como opressor ou como vtima potencial, como inimigo, como
indesejvel, como o que torna demasiado pesado o fardo de viver num mundo que
parece ser por demais desordenado e o candombl poder ser ento uma
religio atica para uma sociedade pr-tica.

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VI: Sacerdotes e feiticeiros


No candombl, a iniciao significa fazer parte dos quadros sacerdotais,
que so basicamente de duas naturezas (dos que entram em transe e dos que no),
organizados hierarquicamente e que pressupem um tipo de mobilidade ex opere
operato. Todo ia que passar por suas obrigaes pode chegar a pai-de-santo ou
me-de-santo, independentemente de seu comportamento na vida cotidiana, isto ,
fora dos limites impostos pelas obrigaes rituais do devoto para com seu deus e
alheio aos deveres de lealdade para com o seu iniciador, o qual, entretanto, pode
ser substitudo por outro atravs de adoo ritual, sempre que ocorrer, por um
motivo ou outro, quebra pblica desta relao de lealdade e dependncia.
Ser pai ou me-de-santo no aspirao de todos os iniciados, nem jamais
pode ser em se tratando da categoria dos ebmis no rodantes (equedes e ogs).
Entretanto, perspectiva muito importante para boa parcela dos adeptos.
Provenientes, em geral, de classes sociais baixas (e agora no importa mais se so
brancos ou se negros) vir a ser um pai-de-santo representa para os iniciados a
possibilidade de exercer uma profisso que, nascida como ocupao voltada para
os estratos baixos e de origem negra, passou recentemente, ao compor os quadros
dos servios de oferta generalizada a todos os seguimentos sociais, a reivindicar o
status de uma profisso de classe mdia, como j ocorreu com outras atividades
profissionais e em outros contextos sociais (Hobsbawn, 1984: 299). O pai-de-santo
no mais a figura escondida, perseguida, desprezada. Ele tem visibilidade na
sociedade e transita o tempo todo nos meios de classe mdia, que o buscam em seu
terreiro e, assim fazendo, tiram-no do anonimato.
Ao mostrar-se em pblico, o pai-de-santo v-se obrigado a ostentar
smbolos que expressem a sua profisso. No contando com cabedal intelectual
adquirido na escola o que decisivo na identidade de classe mdia da maioria
das profisses no proletrias, ainda que simbolicamente o pai e a me-de-santo
fazem-se perceber por um estilo de vesturio e um excesso de jias ou outros

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enfeites levados no pescoo, na cabea, na cintura e nos pulsos, que do a


impresso de serem originalmente africanos ou de origem africana, mas cuja
"tradio" no tem mais que meio sculo. Ele e ela fazem-se diferentes e, quanto
mais diferentes, melhor. Um outro "sinal" de prestgio amealhado com freqncia
por sacerdotes do candombl, bem como da umbanda, so as medalhas e
comendas concedidas por inmeras sociedades medalhsticas de finalidade
autopromocional, e que servem para substituir, s vezes com vantagens, os
diplomas e graus universitrios. Tudo isto faz parte de um processo de mobilidade
social que est ao alcance de pessoas que, por suas origens sociais, dificilmente
encontrariam outro canal de ascenso social. A mobilidade e a visibilidade social
que sua profisso agora pressupe so importantes para conferir ao pai-de-santo
uma presena voltada para fora do terreiro, que lhe garanta um fluxo de clientes
cujo pagamento por servios mgicos permite a constituio de um fundo
econmico que facilita, no mnimo materialmente, a sua realizao como lder
religioso de seu grupo de adeptos, numa religio em que o dispndio material
muito grande e decididamente muito significativo.
Este pai-de-santo e esta me-de-santo so sacerdotes de uma religio em
que as tenses entre magia e prtica religiosa esto descartadas. Pode-se
finalmente ser, ao mesmo tempo, o sacerdote e o feiticeiro, numa situao social
em que cada um destes papis reforar o outro. E numa sociedade em que cada
um deles estar orientado, preferencialmente, para grupos, e at mesmo classes
sociais, diferentes.
Ao se realizar como instituio legitimada de prtica mgica, o candombl
na metrpole faz parte publicamente do jogo de mltiplos aspectos atravs do qual
cada grupo ou cada pessoa, individualmente, capaz de construir sua prpria fonte
de explicao, de transcendncia e de interveno no mundo. A capacidade de se
manter como religio atica, que o candombl demonstra ter, permite-lhe
vantajosa flexibilidade em relao s outras religies ticas e a abertura para um

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mercado religioso de consumo ad hoc, por parte dos clientes no religiosos, que
as religies de converso em geral no tm. A racionalizao do jogo de bzios e
do eb (ao se apresentarem como menos sacralizados do que na verdade o so), o
atendimento privativo e com hora marcada, o anonimato do servio, a explicitao
do pagamento monetrio na relao de troca, a presena do pai-de-santo num
mercado pblico regido por regras de eficincia e competncia profissional, bem
como suas prprias regras aticas no plano do grupo religioso, fazem desta
religio tribal de deuses africanos uma religio para a metrpole, onde o indivduo
cada vez mais um bricoleur.
Nesta sociedade metropolitana no rastro das transformaes sociais de
mbito mundial dos ltimos cinqenta anos a construo de sistemas de
significados depende cada vez mais da vontade de grupos e indivduos. Neste
movimento, os temas religiosos relevantes, como afirma Luckmann, podem ser
selecionados a partir de diferentes preferncias particulares. No limite, cada
indivduo pode ter o seu particular e pessoal modelo de religiosidade independente
dos grandes sistemas religiosos totalizadores que marcaram, at bem pouco, a
histria da humanidade.
Os deuses tribais africanos adotados na metrpole no so mais os deuses
da tribo. So deuses de uma civilizao em que o sentido da religio e da magia
passou a depender, sobretudo, do estilo de subjetividade que o homem, em grupo
ou solitariamente, escolhe para si.
VII: A religio dos orixs na sociedade contempornea
O candombl, tal como existe hoje nos grandes centros urbanos do Brasil,
capaz de oferecer a seus seguidores algo diferente daquilo que a religio dos
orixs, em tempos mais antigos, podia certamente propiciar, quando sua presena
significava para o escravo a ligao afetiva e mgica ao mundo africano do qual
fora arrancado pela escravido. Quando o candombl se organizou no Nordeste, no

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sculo 19, ele permitia ao iniciado a reconstruo simblica, atravs do terreiro, da


sua comunidade tribal africana perdida. Primeiro ele o elo com o mundo
original. Ele representava, assim, o mecanismo atravs do qual o negro africano e
brasileiro podia distanciar-se culturalmente do mundo dominado pelo opressor
branco. O negro podia contar com um mundo negro, fonte de uma frica
simblica, mantido vivo pela vida religiosa dos terreiros, como meio de resistncia
ao mundo branco, que era o mundo do trabalho, do sofrimento, da escravido, da
misria. Bastide mostrou como a habilidade do negro, durante o perodo colonial,
de viver em dois diferentes mundos ao mesmo tempo era importante para evitar
tenses e resolver conflitos difceis de suportar sob a condio escrava (Bastide,
1975). Logo, o mesmo negro que reconstruiu a frica nos candombls,
reconheceu a necessidade de ser, sentir-se e se mostrar brasileiro, como nica
possibilidade de sobrevivncia, e percebeu que para ser brasileiro era
absolutamente imperativo ser catlico, mesmo que se fosse tambm de orix. O
sincretismo se funda neste jogo de construo de identidade. O candombl nasce
catlico quando o negro precisa ser tambm brasileiro.
Quando o candombl, a partir dos anos 1960, deslancha a caminho de se
tornar religio universal, afrouxa-se seu foco nas diferenas raciais e ele vai
deixando para trs seu significado essencial de mecanismo de resistncia cultural,
embora continue a prover esse mecanismo a muitas populaes negras que vivem
de certo modo econmica e culturalmente isoladas em regies tradicionais do
Brasil. As novas condies de vida na sociedade brasileira industrializada fazem
mudar radicalmente o sentido sociolgico do candombl. Se at poucas dcadas
atrs ele significava uma reao segregao racial numa sociedade tradicional,
em que as estruturas sociais tinham mais o aspecto de estamentos que de classes,
agora ele tem o sentido de escolha pessoal, livre, intencional: algum adere ao
candombl no pelo fato de ser negro, mas porque sente que o candombl pode
fazer sua vida mais fcil de ser vivida, porque ento talvez se possa ser mais feliz,

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no importa se se branco ou negro8. Evidentemente, embora o processo de


escolha religiosa possa ter conseqncias sociais significativas para a sociedade
como um todo na medida que com a escolha certas religies podem ser mais
reforadas e neste sentido ter aumentada sua influncia na sociedade qualquer
eficcia da religio no que diz respeito esfera ntima s pode ser avaliada pelo
indivduo que a ela se converte.
O desatar de laos tnicos que, no curso da ltimas trs dcadas, tem
transformado o candombl numa religio para todos, tambm propiciou um nada
desprezvel alargamento da oferta de servios mgicos para a populao exterior
aos grupos de culto. Uma clientela j acostumada a compor vises de mundo
particulares a partir de fragmentos originrios de diferentes mtodos e fontes de
interpretao da vida.

O candombl oferece smbolos e sentidos hoje muito

valorizados pela msica, literatura, artes em geral, os quais podem ser fartamente
usados pela clientela na composio dessa viso de mundo caleidoscpica, sem
nenhum compromisso religioso. O cliente de classe mdia que vai aos candombls
para jogar bzios e fazer ebs o bricoleur que tambm tem procurado muitas
outras fontes no racionais de sentido para a vida e de cura para males de toda
natureza. Certamente o candombl deste cliente bem diferente do candombl do
iniciado, mas nenhum deles contradiz o sentido do outro.
O candombl uma religio que tem no centro o rito, as frmulas de
repetio, pouco importando as diferenas entre o bem e o mal no sentido cristo.
O candombl administra a relao entre cada orix e o ser humano que dele
descende, evitando, atravs da oferenda, os desequilbrios desta relao que podem
provocar a doena, a morte, as perdas materiais, o abandono afetivo, os
sofrimentos do corpo e da alma e toda sorte de conflito que leva infelicidade.
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"Os negros [ainda hoje] marcam maior presena nas religies afro-brasileiras, onde somam, entre pardos
e pretos, 42,7%. Sua presena relativa sobe ainda mais no candombl, originariamente a grande fonte de
identidade negra, em que chegam a 56,8% a nica modalidade religiosa em que o negro a maioria
dos fiis. Mas h muito branco nas afro-brasileiras (51,2%) e mesmo no candombl, em que representam
39,9%." Em nmeros absolutos, os maiores contingentes negros so, evidentemente, catlicos e em
segundo lugar, evanglicos (Prandi, 1995).

Como religio em que no existe a palavra no sentido tico, nem a conseqente


pregao moral, o candombl (juntamente com a umbanda, que contudo tem seu
aspecto de religio atica atenuado pela incorporao de virtudes teologais do
kardecismo, como a caridade) sem dvida uma alternativa religiosa importante
tambm para grupos sociais que vivem numa sociedade como a nossa, em que a
tica, os cdigos morais e os padres de comportamento estritos podem ter pouco,
variado e at mesmo nenhum valor.
O candombl uma religio que afirma o mundo, reorganiza seus valores e
tambm reveste de estima muitas das coisa que outras religies consideram ms:
por exemplo, o dinheiro, os prazeres (inclusive os da carne), o sucesso, a
dominao e o poder. O iniciado no tem que internalizar valores diferentes
daqueles do mundo em que ele vive. Ele aprende os ritos que tornam a vida neste
mundo mais fcil e segura, mundo pleno de possibilidades de bem-estar e prazer.
O seguidor do candombl propicia os deuses na constante procura do melhor
equilbrio possvel (ainda que temporrio) entre aquilo que ele e tem e aquilo que
ele gostaria de ser e ter. Nessa procura, fundamental que o iniciado confie
cegamente em sua me-de-santo. Guiado por ela, este fiel aprende, ano aps ano,
a repetir cada uma das frmula iniciticas necessrias manipulao da fora
sagrada da natureza, o ax. No se pode ser do candombl sem constantemente
refazer o rito, como no se pode ser evanglico sem constantemente examinar a
prpria conscincia procura da culpa que delata a presena das paixes que
precisam ser exorcizadas. O bom evanglico, para se salvar da danao eterna,
precisa aniquilar seus desejos mais escondidos; o bom filho-de-santo precisa
realizar todos os seus desejos para que o ax, a fora sagrada de seu orix, de
quem continuidade, possa se expandir e se tornar mais forte. Aceitando o mundo
como ele , o candombl aceita a humanidade, situando-a no centro do universo,
apresentando-se como religio especialmente dotada para a sociedade narcisista e
egosta em que vivemos.

Porque o candombl no distingue entre o bem e o mal do modo como


aprendemos com o cristianismo, ele tende a atrair tambm toda sorte de indivduos
que tm sido socialmente marcados e marginalizados por outras instituies
religiosas e no religiosas. Isto mostra como o candombl aceita o mundo, mesmo
quando ele o mundo da rua, da prostituio, dos que j cruzaram as portas da
priso. O candombl no discrimina o bandido, a adltera, o travesti e todo tipo
de rejeitado social. Mas se o candombl libera o indivduo, ele tambm libera o
mundo: no tem para este nenhuma mensagem de mudana; no deseja
transform-lo em outra coisa, como se propem, por exemplo, os catlicos que
seguem a Teologia da Libertao, sempre interessados em substituir este mundo
por outro mais justo. O candombl se preocupa sobretudo com aspectos muito
concretos da vida: doena, dor, desemprego, deslealdade, falta de dinheiro, comida
e abrigo mas sempre tratando dos problemas caso a caso, indivduo a indivduo,
pois no se trabalha aqui com a noo de interesses coletivos, mas sempre com a
de destino individual. O candombl tambm pode ser a religio ou a magia
daquele que j se fartou dos sentidos dados pela razo, cincia e tecnologia, e que
deixou de acreditar no sentido de um mundo totalmente desencantado, que deixou
para trs a magia, em nome da eficcia do secular pensamento moderno. Talvez o
candombl possa ser a religio daquele que no consegue atinar com o senso de
justia social suficiente para resolver muitos dos problemas que cada indivduo
enfrenta no curso de sua vida pelo mundo desencantado.
O candombl tambm oferece a seus iniciados e simpatizantes uma
particular possibilidade de prazeres estticos, que se esparrama pelas mais
diferentes esfera da arte e da diverso, da msica cozinha, do artesanato escola
de samba, alm da fascinao do prprio jogo de bzios, o porto de entrada para
o riqussimo universo cultural dos orixs. O candombl ensina, sobretudo, que
antes de se louvarem os deuses, imperativo louvar a prpria cabea; ningum
ter um deus forte se no estiver bem consigo mesmo, como ensina o dito tantas

vezes repetidos nos candombls: "Ori buruku kossi orix", ou "Cabea ruim no
tem orix". Para os que se convertem, isso faz uma grande diferena em termos de
auto-estima.
Na nossa sociedade das grandes metrpoles, se a construo de sentidos
depende cada vez mais do desejo de grupos e indivduos que podem escolher esta
ou aquela religio, ou fragmentos delas, a relevncia dos temas religiosos
igualmente pode ser atribuda de acordo com preferncias privadas. A religio
agora matria de preferncia, de tal sorte que at mesmo escolher no ter religio
alguma inteiramente aceitvel socialmente. Assim, os deuses africanos
apropriados pelas metrpoles da Amrica do Sul no so mais deuses da tribo,
impostos aos que nela nascem. Eles so deuses numa civilizao em que os
indivduos so livres para escolh-los ou no, continuar fielmente nos seus cultos
ou simplesmente abandon-los. O candombl pode tambm significar a
possibilidade daquele que pobre e socialmente marginalizado ter o seu deus
pessoal que ele alimenta, veste e ao qual d vida para que possa ser honrado e
homenageado por toda uma comunidade de culto. Quando a filha-de-santo se
deixa cavalgar pelo seu orix, a ela se abre como palco o barraco em festa, para o
que talvez seja a nica possibilidade na sua pobre vida de experimentar uma
apresentao solo, de estar no centro das atenes, quando seu orix, paramentado
com as melhores roupas e ferramentas de fantasia, h de ser admirado e aclamado
por todos os presentes, qui invejado por muitos. E por toda a noite o cavalo dos
deuses h de danar, danar e danar. Ningum jamais viu um orix to bonito
como o seu.

Anexo:
Atributos bsicos dos orixs no candombl
(Nao queto)

Orix
Exu
Ogum

Atribuio
orix mensageiro, guardio
das encruzilhadas e da
entrada das casas
orix da metalurgia, da
agricultura e da guerra

Sexo
M

Elemento Natural
minrio de ferro

ferro forjado

Oxssi ou
Od

orix da caa (fauna)

florestas

Ossaim

orix da vegetao (flora)

folhas

Oxumar

orix do arco-ris

Obaluai ou
Omulu
Xang

orix da varola, pragas e


doenas
orix do trovo

MeF
(andrgino)
M

chuva e condies
atmosfricas
terra, solo

trovo e pedras
(pedra de raio)

Oi ou Ians

orix do relmpago,
dona dos espritos dos
mortos
orix dos rios

relmpagos, raios,
vento tempestade

rios

orix da gua doce e dos


metais preciosos
orixs dos rios que correm
nas florestas

rios, lagoas e
cachoeiras
rios e florestas

Ob
Oxum
Logun-Ed
Eu
Iemanj
Nan
Oxagui
(Oxal
Jovem)
Oxaluf
(Oxal Velho)

orix das fontes


orix das grandes guas, do
mar
orix da lama do fundo das
guas
orix da criao (criao da
cultura material)
orix da criao (criao da
humanidade)

M ou F
(alternadamente
)
F
F

nascentes e riachos
mar, grandes rios

lama, pntanos

ar

M e F (princpio
da Criao)

ar

Patronagem
comunicao,
transformao, potncia
sexual
estradas abertas,
ocupaes manuais,
soldados e polcia
fartura de alimentos
eficcia dos remdios e da
medicina
riqueza que provm das
colheitas (chuva)
cura de doenas fsicas
governo, justia,
tribunais,
ocupaes burocrtica
sensualidade, amor carnal,
desastres atmosfricos
trabalho domstico e o
poder da mulher
amor, ouro, fertilidade,
gestao, vaidade
o mesmo que Oxum e
Oxssi, seus pais
harmonia domstica
maternidade, famlia,
sade mental
educao, senioridade e
morte
cultura material,
sobrevivncia
o sopro da vida

Orix

Elemento
mtico

Cores das roupas

Cores das contas

fogo e terra

vermelho e preto

terra

azul escuro,
verde e branco

vermelho e preto
(alternadas)
azul escuro ou verde

terra

azul turquesa e verde

azul turquesa

terra

verde e branco

verde e branco
(alternadas)

gua

amarelo, verde e preto

Obaluai ou
Omulu

Representao material/
Fetiche/
Assentamento
laterita enterrada e garfos de
ferro em alguidar de barro
instrumentos agrcolas de ferro
em miniatura em alguidar de
barro
pequeno arco-e-flecha de metal
(of) em alguidar de barro
feixe de seis setas de ferro com
folhas e um pssaro no centro,
em alguidar de barro
duas cobras de metal
entrelaadas
cuscuzeiro de barro com lanas
de ferro

terra

Xang

pedra em uma gamela

fogo

Oi ou Ians

seixo de rio em sopeira

Ob

seixo de rio em sopeira de


loua
seixo de rio em sopeira de
loua
of de metal e seixos de rio em
alguidar de barro
cobra de ferro e seixos em
sopeira de loua
seixo do mar em sopeira de
loua

ar, gua e
fogo
gua

vermelho, branco e
preto, com capuz de
palha
vermelho, marrom e
branco
marrom e vermelho
escuro ou branco
vermelho e dourado

amarelo, verde e preto,


ou bzios
vermelho, branco e
preto

Exu
Ogum
Oxssi ou
Od
Ossaim
Oxumar

Oxum
Logun-Ed
Eu
Iemanj

gua
gua e terra
gua

amarelo ou dourado
com pouco de azul
dourado e azul
turquesa
vermelho e amarelo

gua

azul claro, branco,


verde claro

vermelho e branco
(alternadas)
marrom ou vermelho
escuro
vermelho e amarelo
translcido
amarelo translcido
dourado translcido e
turquesa (alternadas)
bzios
de vidro s incolor, ou
com azul ou verde
translcidos
alternadamente
brancas rajadas de azul
cobalto

Nan

seixos e bzios em sopeira

gua

prpura, azul e branco

Oxagui
(Oxal
Jovem)
Oxaluf
(Oxal Velho)

pequeno pilo de prata ou


estanho e seixo em sopeira de
loua branca
crculo de prata ou estanho e
seixo em sopeira de loua
branca

ar

branco (com um
mnimo de azul real)

branco e azul real

ar

branco

branco

Orix

Animais sacrificiais

Comidas favoritas

Exu

bode e galo pretos

farofa com dend

Ogum

cabrito e frango

feijoada e inhame assado

Oxssi ou
Od
Ossaim

animais de caa e
porco
caprinos e aves
machos e fmeas
cabrito e cabra

milho cozido com fatias de coco;


frutas
milho cozido temperado com
fumo, frutas
batata doce cozida e amassada

Obaluai ou
Omulu

porco

pipoca com fatias de coco

Xang

carneiro e cgado

Oi ou Ians

cabra galinha

Ob

cabra e galinha

amal: quiabo cortado em fatias


cozido no dend com camaro
seco
acaraj: bolinhos de feijo
fradinho fritos em dend
omelete com quiabo

Oxum

cabra e galinha

omolocum: pur de feijo


fradinho enfeitado com cinco
ovos cozidos

Logun-Ed

casal de cabritos e de
aves

milho cozido, peixe e frutas

Eu

cabra e galinha

feijo preto com ovos cozidos

Iemanj

pata, cabra, ovelha,


peixe

arroz coberto com clara batida,


canjica, peixe assado

Nan

cabra e capivara

mingau de farinha de mandioca

Oxagui
(Oxal
Jovem)
Oxaluf
(Oxal Velho)

caracol (catassol)

inhame pilado e canjica

caracol (catassol)

canjica, arroz com mel, inhame


pilado

Oxumar

Nmeros no
jogo de bzios
1
7
3
7
3
6
1
7
3
6
11
1
3
11
4
6
12
4
9
4
6
9
5
8

Dia da semana
Segunda-feira
Tera-feira
Quinta-feira
Quinta-feira
Sbado
Segunda-feira
Quarta-feira
Quarta-feira
Quarta-feira
Sbado

6
7
9
3
6
3
9
10
3
8
11
8

Quinta-feira

10

Sexta-feira

Sbado
Sbado
Segunda-feira
Sexta-feira

Orix
Exu (chamado
Bara no
batuque do Rio
Grande do Sul)
Ogum
Oxssi ou
Od
Ossaim
Oxumar
Obaluai ou
Omulu
Xang

Oi ou Ians
Ob
Oxum
Logun-Ed
Eu
Iemanj
Nan

Oxagui
(Oxal
Jovem)
Oxaluf
(Oxal Velho)

Objetos rituais

Tabus dos filhos

og: basto com


formato flico

carregar objetos
na cabea

espada

embebedar-se

of: arco-e-flexa de
metal; eru: espantamosca de rabo de
cavalo
lana e trs cabaas
contendo as folhas
sagradas
espada e cobras de
metal
xaxar: cetro feito
de fibras das folhas
do dendezeiro com
bzios
ox: machado
duplo;
xere: chocalho de
metal
espada e eru
(espanta-mosca)

comer mel

espada e escudo
circular
abeb: leque de
metal amarelo;
espada
of e abeb
espada e chocalho
de matria vegetal;
esfera
abano de metal
branco e espada
ibiri: cetro em forma
de arco, de fibras
das folhas do
dendezeiro com
bzios
mo de pilo de
prata ou de material
branco
opaxor: cajado
prateado com
pingentes
representando a
criao do mundo

Sincretismo/ Correspondncia
Santo catlico
Vodum Jeje
Inquice Banto
Diabo
Elegbara
Bombogira
Bara
Aluvi
Elegu
Santo Antnio
So Jorge
So Jorge
So Sebastio

Gun
Dou
Azac

Incci
Roximucumbe
Gongobira
Mutacalombo

assobiar

Santo Onofre

Agu

Catend

rastejar

So Bartolomeu

Angor

ir a funerais

So Lzaro
So Roque

D
Bessm
Acssi-Sapat
Xapan

contato com
mortos e
cemitrios; vestirse de vermelho
comer carneiro ou
ovelha, comer
abbora
comer cogumelos;
usar brincos
comer peixe de
escamas

So Jernimo
So Joo

Bad
Quevios

Zzi

Santa Brbara

Sob

Matamba
Bumburucema

Samba
Quissambo

usar roupa
marrom ou
vermelha
comer aves
fmeas

So Miguel
Arcanjo

Aziritobosse
Nav
Navezuarina
Bosso Jara

Santa Lcia

Eu

comer caranguejo;
matar camundongo ou barata
usar facas de
metal

Nossa Senhora
da Conceio

Ab

Santana

Nan

comida com
dend; vinho de
palma; usar roupa
colorida s sextasfeiras
comida com
dend; vinho de
palma; usar roupa
colorida s sextasfeiras

Jesus (Menino)

Santa Joana
D'Arc
Nossa Senhora
das Candeias

Jesus
(Crucificado ou
Redentor)

Li

Cafun
Cavungo

Dandalunda
Quissembe

Zambi

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