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A partir do movimento impressionista, o desenvolvimento do mercado de arte e

o declnio das academias de belas-artes como instncias de reproduo e consagrao


levaram a um enfraquecimento progressivo do poder estatal no domnio das artes
plsticas (P. Bourdieu, 1987). Em arquitetura, todavia, a derrota do academicismo diante
dos movimentos de vanguarda do incio do sculo XX no teve o mesmo efeito. A
necessidade de amparo estatal at aumentou. As principais encomendas, por exemplo,
ainda partem de rgos de governo, e a conservao da tradio demasiado onerosa
para dispensar o gasto pblico, financiado pelas polticas de preservao do patrimnio.
Alm disso, a arquitetura continua a ser ensinada em universidades, o que lhe define
desde logo um vnculo de dependncia administrativa e econmica em relao poltica
educacional. Finalmente, ao incorporar o urbanismo, a arquitetura do sculo XX
infiltrou-se bastante na administrao das cidades. Por causa da operao conjunta
desses fatores, a imposio da arquitetura de vanguarda gestada no incio do sculo
dependeu, onde quer que fosse, de uma negociao bem-sucedida no interior da
administrao pblica, exatamente como intua Le Corbusier em seus famosos apelos
autoridade. Guimard (em Paris), Otto Wagner (em Viena) e Berlage (em Amsterdarn)
so exemplos bem conhecidos de arquitetos de vanguarda que se apoiaram em
encomendas pblicas no incio do nosso sculo.
Quanto arquitetura brasileira, certo que ela comeou a ter algum realce almfronteiras a partir da publicao, na Europa e nos Estados Unidos, das primeiras revistas
internacionais especializadas no tema e dos primeiros balanos gerais das realizaes
derivadas dos movimentos de vanguarda desencadeados no incio do sculo.
Na raiz das realizaes dos arquitetos brasileiros est o mecenato de Estado. A
construo de Braslia, entre 1956 e 1960, foi fundamental para a conquista dessa
posio. Programa gigantesco, realizado em tempo recorde, no qual um nico arquiteto,
Oscar Niemeyer, teve no apenas plenos poderes para realizar uma arquitetura
plasticamente ambiciosa, como tambm para encaminhar o nome de seu colega Lcio
Costa vitria no concurso para o plano diretor da cidade. Contudo, quando vista do
interior do campo da arquitetura brasileira, Braslia representa o fim de uma etapa de
ruptura esttica, que recobre o perodo de 1930 a 1960, em cujo desencadeamento
sobressai a figura de Le Corbusier.
Antes dessa fase registra-se um longo perodo caracterizado pelo ensino
acadmico, pelo neoclassicismo e pelo ecletismo arquitetnico, abrangendo grosso
modo do incio do sculo XIX at a dcada de 1930. Posteriormente, de 1960 at os dias
correntes, vem a etapa que os arquitetos chamam de ps-Braslia. Ela se caracteriza
pela consolidao da profisso em todo o pas, pela inflao de diplomados e pelo
surgimento de projetos mais diversificados.
Este artigo uma primeira tentativa de histria social da fase intermediria, ou
de transio. Para tanto, alinha elementos sobre a situao da arquitetura e de seu ensino
no Brasil antes da conjuntura de ruptura e aponta as condies particularmente
favorveis de que se aproveitaram jovens arquitetos, liderados por Lcio Costa e
legitimados pelo apoio de Le Corbusier, para se impor no meio profissional.
O exame do trabalho poltico desenvolvido por esse grupo e a reconstituio de
seu contexto deixam entrever os mveis da luta que se travou no campo da arquitetura,
ento em constituio no Brasil. Ao mesmo tempo, contribuem para explicar as posies
complementares e hegemnicas assumidas por Costa e Niemeyer, bem como o
acolhimento de uma arquitetura de vanguarda que, inclusive na Frana, pais de adoo
de Le Corbusier, demoraria bastante para ser aceita em nvel governamental.

Antecedentes da constituio do campo da arquitetura no Brasil

S a partir da Independncia, em 1822, se autorizou no Brasil a fundao de


instituies para formar artesos, artistas, arquitetos e engenheiros. Mesmo assim,
durante quase todo o sculo XIX seu desenvolvimento foi precrio. Uma misso de
artistas franceses, incumbida pelo governo de instalar uma Academia de Belas Artes no
Rio, teve seu trabalho prejudicado por falta de apoio institucional durante muitos anos.
Apesar disso, entre 1826 e 1850, Grandjean de Montigny (Segundo Prmio de Roma
pela cole des Beaux-Arts de Paris em 1799) conseguiu formar em uma orientao
neoclssica, no Rio, cerca de cinqenta arquitetos.
Somente depois de 1855, j no reinado de Pedro II, a Academia Imperial de
Belas Artes do Rio de Janeiro reuniu melhores condies de funcionamento.(1)
Contudo, volta e meia havia interrupes nas premiaes anuais, e o escasso nmero
dos contemplados com a lurea mxima de viagem Europa em pintura, escultura e
arquitetura compromete bastante a imagem de generoso mecenas, que Pedro II
perpetuou. A congregao de professores queixava-se com freqncia de que, recrutados
em meios populares, os alunos da Academia eram culturalmente muito despreparados
para um aprendizado eficiente.
No que diz respeito s ocupaes auxiliares da arquitetura, a situao era
tambm precria. Nove liceus de artes e ofcios foram criados no Brasil entre 1856 e
1896, mas em muitos casos o ensino se limitava s primeiras letras, por falta de
instalaes para um real ensino de ofcios (Celso Suckow da Fonseca, 1961 e 1962). O
retardo da industrializao e do crescimento urbano e a circunstncia de a famlia real
no assumir o primeiro plano em consumo sunturio e de representao inibiam o
desenvolvimento das artes, em particular da arquitetura e da construo civil, mantendo
o Rio de Janeiro em sua aparncia antiga de acanhado burgo portugus.
Na passagem ao sculo XX a situao se alterou rapidamente. A industrializao
se intensificou, estimulada pela substituio dos escravos por trabalhadores livres que
fugiam das crises econmicas europias e eram atrados pela prspera economia
cafeeira. A transferncia dos proprietrios rurais para as cidades e a expanso das
classes mdias urbanas e do operariado colaboraram para o progresso da construo
civil, sobretudo no Rio de Janeiro e em So Paulo, onde o crescimento industrial era
mais intenso. Pereira Passos, prefeito do Rio (1902-1906) e seguidor das realizaes de
Haussmann, abriu largas avenidas onde se construram grandes edifcios (Nestor G.
Reis Filho, 1970; Carlos Lemos, 1985; e Jaime L. Benchimol, 1990).
A Escola Nacional de Belas Artes (ENBA, sucessora da Academia Imperial a
partir de 1889), que s diplomara trs arquitetos entre 1890 e 1900, fortaleceu seu curso
de arquitetura, cujos alunos somavam 450 em 1929.(2) Oriundos com freqncia da
classe alta, estudantes e professores de arquitetura modificaram a composio social da
ENBA. Embora no se encontrem estatsticas a respeito, certo que as maiores
exigncias de escolarizao prvia para os candidatos ao curso de arquitetura e o campo
de trabalho favorvel que se abria a engenheiros e arquitetos na construo civil
estimulavam bastante os filhos das famlias mais bem situadas na hierarquia social,
enquanto, grosso modo, o recrutamento para os ramos artsticos continuava a se dar
junto s classes populares. Essa diferena de origem social predispunha os alunos de
arquitetura a maior intolerncia em relao inrcia institucional e ao conservadorismo
pedaggico.(3) Entre 1894 e 1914 fundaram-se no pas dez escolas politcnicas, na
maioria das quais teve incio a diplomao de engenheiros civis e, mediante uma rpida
formao em composio arquitetnica e em estilos, de engenheiros-arquitetos.(4) A
arquitetura no era disciplina central na ENBA nem nas faculdades de engenharia, e os
currculos escolares acatavam o ecletismo estilstico, tal como acontecia em outros
pases. Assim, a despeito de ser uma tendncia internacional na arquitetura do sculo

XIX, a aceitao do ecletismo era certamente favorecida no Brasil pela disperso de


gosto de uma classe dominante composta em grande parte por imigrantes de
procedncia diversa, rapidamente enriquecidos no comrcio e na indstria.
Em So Paulo, cidade de crescimento febril, abriam-se no incio do sculo novos
bairros burgueses e isso gerava uma enorme demanda por construes de luxo. O
engenheiro Ramos de Azevedo, oriundo de Campinas, diplomado na Blgica e genro de
Francisco Glycrio (importante chefe do Partido Republicano Paulista), rapidamente se
tornou o principal construtor da cidade. Tendo sido um dos fundadores da Escola
Politcnica em 1894, Ramos de Azevedo tinha acesso igualmente fcil s grandes
encomendas do governo estadual e da burguesia de So Paulo. Importador e protetor de
artesos e mestres-de-obra de origem europia, Ramos de Azevedo foi ainda, de 1894 a
1928, diretor do Liceu de Artes e Ofcios de So Paulo, cujas oficinas, cheias de filhos
de imigrantes italianos, ele alimentava com encomendas de mobilirio e instalaes,
geradas por seu prprio escritrio.

Desde meados da dcada de 1910, o trabalho orquestrado de alguns arquitetos de


elite iniciou a valorizao da arquitetura barroca das vilas luso-brasileiras dos sculos
XVI a XVIII. Esse apreo pelo neocolonial firmava-se por oposio ao artificialismo
dos estilos importados e pela crena na funcionalidade do colonial. E atestava as
primeiras preocupaes com a preservao do patrimnio arquitetnico.(5)
Jos Mariano Filho, diretor da ENBA a partir de 1926, foi um grande entusiasta
do neocolonial. Mdico de formao, homme du monde e apreciador de arte e
arquitetura, ele construiu para si, com grande publicidade, um palacete neocolonial no
Rio e, a partir de 1924, financiou de bolso prprio pesquisas sobre o tema entre os
alunos da ENBA. Induziu tambm o recm-fundado Instituto Central de Arquitetos a
organizar concursos a respeito do assunto e chegou mesmo a propor que o governo
tomasse o neocolonial estilo obrigatrio nos concursos de projetos. O jovem Lcio
Costa realizou alguns projetos neocoloniais durante os anos 20, alm de se dedicar a
pesquisas histricas sobre o barroco luso-brasileiro. O arquiteto Ricardo Severo, que
conhecia bem o estilo (ele prprio era um estudioso do assunto), foi seu principal
difusor em So Paulo, embora o escritrio de Ramos de Azevedo, do qual era associado,
praticasse mais o ecletismo. Alexandre Albuquerque, engenheiro civil e arquiteto pela
Escola Politcnica de So Paulo, e professor da mesma, chegou a visitar as cidades
coloniais de Minas com seus alunos, para fazer levantamentos arquitetnicos. Nesse
clima, o socilogo e educador Fernando de Azevedo publicou, em 1926, um Inqurito
sobre a arquitetura brasileira, onde tambm fez a crtica da anarquia promovida pelo
ecletismo e exaltou a arquitetura antiga do Brasil. Sua contribuio pode ser inserida em
uma voga de estudos com vistas a repensar o Brasil, o que sugere que a defesa do
neocolonial vinculava-se a uma inspirao nacionalista que perpassava o conjunto do
campo cultural erudito e cujo apogeu se daria nas duas dcadas seguintes.
Ao mesmo tempo, a diplomao crescente de engenheiros e arquitetos colocava,
no plano dos interesses corporativos, a necessidade de reserva de mercado contra os
diplomados no estrangeiro e os no diplomados. Na poca, a construo civil era um
setor economicamente bem mais poderoso do que hoje e ocupava a maior parte dos
politcnicos. Alm disso, pela Constituio de 1891 a legislao sobre o ensino e o
controle do exerccio profissional cabia aos estados, e da resultava um precrio e
irregular policiamento do mercado, de que os engenheiros e arquitetos se queixavam
com freqncia. A insatisfao apareceu em manifestaes de sociedades profissionais
(que comearam a surgir, j antes da Repblica, no Rio de Janeiro) e na tentativa de
reforar as exigncias dos rgos pblicos na contratao e fiscalizao de obras. O
resultado mais significativo dessa luta ser a regulamentao, em nvel nacional, das
profisses de engenheiro e arquiteto pelo decreto-lei 23.569, de 1933, em uma
conjuntura em que tambm aumentavam as exigncias para reconhecimento de
diplomas estrangeiros. (6) importante assinalar que os politcnicos diplomados nas
modalidades de engenheiro civil e de engenheiro-arquiteto, muito mais numerosos
do que os arquitetos formados em escolas de belas artes, davam respaldo a estes ltimos
na luta contra os construtores prticos e contra os diplomados no estrangeiro. Esta a
razo pela qual tambm os arquitetos jamais conseguiram exclusividade no direito de
projetar edifcios. Obrigados a conviver com seus concorrentes na mesma entidade de
representao profissional, a estratgia dos arquitetos ser; a partir da, a de lutar por sua
identidade de grupo atravs de uma associao cultural autnoma, o Instituto dos
Arquitetos do Brasil. Criado em 1921 sob a denominao de Instituto Central de
Arquitetos e fortalecido na dcada seguinte com a regulamentao da profisso, o IAB
comeou a estruturar-se em nvel nacional em 1945. Ele ser o principal porta-voz dos
arquitetos em suas pretenses de controle da fatia nobre do mercado, representada

pelos concursos pblicos de projetos, assim como da definio de orientaes para o


ensino de arquitetura. A articulao entre disputas estticas e corporativas ser vista
mais adiante.
At o comeo dos anos 20, salvo em ocasies isoladas e sem expresso, a
escolha da forma a dar a um prdio no se apresentava como questo cultural, ou
seja, como mvel de luta propriamente simblica. Foram os partidrios do neocolonial
que introduziram as primeiras contestaes ao ecletismo acadmico, e os
desdobramentos desse movimento levaram constituio da arquitetura como campo
cultural, isto , espao de competio esttica relativamente independente dos mveis
econmicos e tcnicos da construo civil.
Le Corbusier e o incio da ciso modernista: a viagem de 1929 Amrica
do Sul
Em 1929 Le Corbusier visitou o Rio e So Paulo, durante uma viagem
Amrica do Sul iniciada por Buenos Aires. Seus anfitries sul-americanos foram
Victoria Ocampo, escritora argentina de elite (de quem, alis, partira o convite inicial
para a viagem), e Paulo Prado, grande fazendeiro de caf e tambm escritor, alm de
homem influente na poltica brasileira.(7) Ele havia patrocinado em 1922 uma Semana
de Arte Moderna e se apresentava como uma espcie de mecenas para os animadores da
arte de vanguarda em So Paulo.
Para Le Corbusier, a oportunidade da visita Amrica do Sul, incluindo o Brasil,
surgiu em uma fase de transio nos planos profissional e intelectual. Da seu interesse.
O trabalho como editor de L'Esprit Nouveau a partir de 1920 e como autor de textos
polmicos sobre a arquitetura do sculo XX j estava reconhecido e se transformara em
encomendas de projetos de villas e apartamentos por parte de uma clientela composta
predominantemente por artistas e amadores de arte de vanguarda que moravam na
regio parisiense. Ademais, ele era conhecido em vrios pases onde havia assinantes de
sua revista. Os princpios construtivos e as solues espaciais que proclamava para a
habitao individual estavam, por assim dizer, comprovados. O enorme sucesso da Ville
Savoye, em Poissy, nos arredores de Paris, em 1928, fora a melhor evidncia do
reconhecimento que j obtivera como arquiteto-artista. Cada vez mais, ao longo dos
anos 20, a ateno de Le Corbusier se voltou para o urbanismo mas, nesse terreno, nem
a Frana, nem seus vizinhos, podiam oferecer-lhe o que mais necessitava: encomendas
capazes de fazer avanar as questes de urbanismo que seu trabalho como arquiteto
vinha suscitando.
A situao impunha, portanto, uma estratgia em direo ao estrangeiro, em
particular onde houvesse possibilidade de grandes iniciativas urbansticas. Da o
empenho de Le Corbusier em animar os Congressos Internacionais de Arquitetura
Moderna (CIAM), o primeiro dos quais se reuniu em 1928, e a luta pelo acesso a
projetos governamentais de grandes. dimenses em arquitetura (como o Palcio das
Naes, em Genebra, ou o Palcio dos Sovietes, em Moscou) e em ufanismo (Moscou
em 1930, Argel em 1930/1933, Barcelona em 1932 e Estocolmo em 1933, entre outros).
O contato com brasileiros e argentinos que freqentavam Paris e a aceitao do convite
para visitar a Amrica do Sul apareciam no s como resultado de relaes sociais
acumuladas na etapa que findava, mas tambm como rara oportunidade para efetivar o
salto que pretendia darem sua carreira.(8)
Victoria Ocampo e Paulo Prado acenaram a Le Corbusier com projetos de villas
(manses), mas no chegaram a confirmar-lhe encomendas. As srias dificuldades para
construir uma manso moderna com o arquiteto principal a enorme distncia e os
riscos e incertezas quanto aos ganhos simblicos envolvidos em habitar uma casa de
vanguarda, intimidavam os anfitries sul-americanos de Le Corbusier como

comanditrios pessoais de sua arquitetura.(9) Assim, a viagem se limitou a conferncias


em clubes literrios, sociedades de engenheiros e arquitetos e cmaras municipais.

Em So Paulo, Le Corbusier descobriu que alguns arquitetos j praticavam o


moderno. Gregorio Warchavchik (n.1896), judeu russo diplomado na Itlia e radicado
em So Paulo desde 1923, atendia a uma clientela privada, de condio burguesa, para a
qual projetava casas que lembravam Mallet-Stevens. Incorporado pelo casamento a um
poderoso grupo industrial judeu, Warchavchik acabara de construir para si a primeira
casa modernista da cidade. Aproveitando a passagem de Le Corbusier, mostrou o que
fazia e reuniu o circulo de artistas e amadores de arte de vanguarda de So Paulo. O
visitante o convidou a comparecer, como representante da Amrica do Sul, aos
Congressos Internacionais de Arquitetura Moderna. A condio de genro de Maurcio
Klabin, poderoso industrial com interesses tambm em loteamentos e construes,
proporcionou a Warchavchik programas de habitaes de luxo e conjuntos de casas de
aluguel, alm de lhe facilitar a aproximao com um circulo da burguesia paulista, na
ocasio o nico gripo simpatizante da arte de vanguarda.
Alm de Warchavchik, tambm Rino Levi e Flvio de Carvalho podem ser
pensados como potenciais parceiros de Le Corbusier em seu esforo de conquista de
mercado. Rino Levi (n.1901) era filho de imigrantes judeus italianos, tambm se
diplomara na Itlia e atendia basicamente a uma clientela privada, como acontecia com
Warchavchik. Flvio de Resende Carvalho (n.1899 e diplomado na Inglaterra) pertencia,
ao contrrio dos outros dois, frao dominante da burguesia do caf e era, em
principio, quem mais dispunha de relaes sociais para reverter em apoio carreira;
mas, em arquitetura, ele preferiu jogar para perder, criando escndalos nos concursos de
que participou para capitalizar simbolicamente em uma carreira de pintor, a qual,
finalmente, prevaleceu sobre a de arquiteto.
Tais propriedades sociais dos arquitetos pioneiros, associadas ao poder dos
engenheiros eclticos no controle das principais encomendas de governo, das duas
escolas politcnicas e do Liceu de Artes e Ofcios, tornavam So Paulo local pouco
propcio a sediar uma contestao esttica em arquitetura, apesar do forte crescimento
urbano e econmico da cidade.
No Rio, as conferncias de Le Corbusier se repetiram, agora atingindo
estudantes e arquitetos descontentes com o ensino na principal escola de belas artes do
pas (10) e mais prximos ao centro de decises polticas. O prefeito do Rio, Antnio
Prado (irmo de Paulo Prado), ofereceu a Le Corbusier um vo de avio sobre a cidade,

mas nada pde encomendar como programa urbanstico, visto que outro francs, o
urbanista Donat-Alfred Agache, j desenvolvia um plano para a cidade.
As oportunidades de trabalho profissional ficaram adiadas. Le Corbusier trouxe
de volta apenas carns de viagem cheios de desenhos das montanhas do Rio, de mulatas
curvilneas e de negros musculosos. Numerosos croquis em perspectiva area de
Montevidu, So, Paulo e Rio de Janeiro mostravam cidades cortadas por `majestosas
auto-estradas' que, se construdas, atestariam para todo o sempre a passagem do
arquiteto pelo continente. O texto de despedida, escrito a bordo do navio, pleno de
gratido pelos "momentos de lucidez" que lhe proporcionara a j cansativa "profisso de
conferencista improvisador ambulante". (11)
Ligado apenas, por enquanto, a amadores de arte com uma relao diletante com
a arquitetura, Le Corbusier deixou a Amrica do Sul de mos vazias.
O envolvimento do Estado com a arquitetura moderna
Entre 1929 e 1930 alterou-se radicalmente a situao poltica e econmica do
Brasil. A recesso mundial abateu em cheio a economia cafeeira, dificultando as longas
estadias dos ricos fazendeiros na Europa. Em outubro de 1930, uma revoluo ps fim a
quatro dcadas de regime republicano controlado por oligarquias polticas regionais, sob
hegemonia da burguesia do caf de So Paulo, desencadeando um processo de
centralizao do poder.
No mbito do governo Vargas e de suas foras de sustentao, a educao
tornou-se estratgica, visto que as reformas profundas que a revoluo pretendia
introduzir exigiam uma renovao de elites. Isso compreendia o desenvolvimento de
nova camada de tcnicos, educadores e homens de cultura necessrios viabilizao de
um plano de modernizao institucional e de concentrao de poder. Por esse motivo, a
educao superior ganhou prioridade sobre a elementar, e a implantao de uma
universidade modelo, no Rio, apresentou-se como iniciativa indispensvel para tomar
o ensino superior melhor e mais orgnico no conjunto do pas. Desenvolver a alta
cultura era tambm prioritrio, num contexto de nacionalismo sadio que apressasse a
integrao dos imigrantes sociedade brasileira. Aspiraes de estudo e promoo de
uma cultura nacional e autntica, em seus mais diversos gneros e manifestaes,
tambm
eram
compatveis
com
esse
clima ideolgico, o que favorecia indiretamente a valorizao do patrimnio histrico e
artstico.
Em 1931 foi criado o Ministrio da Educao e Sade Pblica (MES). Na
barganha poltica, sua direo foi confiada sucessivamente a dois polticos de Minas
Gerais: Francisco Campos e Gustavo Capanema. Com a nomeao deste ltimo, em
julho de 1934, ficou consolidado o poder de um grupo de jovens assessores do ministro,
que reunia vrios nomes ligados ao modernismo literrio e artstico, muitos deles
oriundos tambm de Minas Gerais. (12) Como conseqncia da concentrao polticoadministrativa, o governo federal ganhou especial importncia na reestruturao do
campo cultural no conjunto do pas, reforando a posio dominante do Rio de Janeiro
como centro de produo, difuso e consagrao. Sob um regime instvel at 1937,
porm slido e autoritrio at 1945, o MES converteu-se em uma espcie de territrio
neutro onde se entrincheiraram os modernistas, gozando de uma liberdade de
movimento e de expresso sem paralelo em outras instncias. Alis, esse ministrio
constitua um espao poltico relativamente autnomo em relao ao mando pessoal de
Vargas, visto que Capanema representava em ltima instncia a elite poltica de Minas
Gerais, que havia desempenhado papel estratgico na conspirao que levara Vargas ao
poder.

Se Capanema, bacharel em direito e simptico aos modernistas, poderia ser


visto como um intelectual no poder,(13) suas preferncias ficavam facilitadas pelo
fato de o modernismo esttico ser suficientemente ambguo para no entrar em
confronto direto e necessrio com grupos ideolgicos antagnicos, ativos dentro e fora
do governo. Em um estudo aprofundado da gesto Capanema, Simon Schwartzman
(1984, p. 81) observou que "para o ministro importavam os valores estticos e a
proximidade com a cultura; para os intelectuais, o MES abria a possibilidade de um
espao para o desenvolvimento de seu trabalho, a partir do qual supunham que poderia
ser contrabandeado, por assim dizer, o contedo revolucionrio mais amplo que
acreditavam que suas obras poderiam trazer".
Para os que competiam no campo da arquitetura, o MES era altamente
estratgico:
a) por controlar a ENBA e a orientao do ensino artstico no conjunto do pas;
b) por ser a instncia passvel de assumir a elaborao de uma poltica de
proteo ao patrimnio histrico, frente que contempla em especial os bens de
arquitetura;
c) por reunir intelectuais de especialidades diversas em um espao relativamente
livre da censura imposta pelo regime, tendo um estatuto especial como instncia de
difuso e de consagrao;
d) por ter necessidade de uma sede e de um programa para o campus de uma
universidade modelo, sendo assim um importante comanditrio de arquitetura.
Em 1930, to logo as novas foras assumiram o poder e comearam a controlar a
administrao, o poeta Manuel Bandeira indicou Lcio Costa ao chefe de gabinete de
Francisco Campos, Rodrigo M. Franco de Andrade, para que assumisse a interventoria
da ENBA.
Nascido em Toulon em 1902, Lcio Costa filho de um almirante em misso
militar na Europa. Viveu na Frana at os dez anos e, aps uma breve passagem pelo
Brasil, embarcou para a Inglaterra, ainda em funo do trabalho do pai. L freqentou a
Royal Grammar School. Deixando a Marinha em 1914, o militar proporcionou nova
viagem famlia, agora incluindo a Sua. Retomando ao Brasil em 1916 em razo da
guerra, Lcio Costa entrou no ano seguinte na seco de pintura da ENBA e transferiuse no meio do curso para a de arquitetura, na qual se diplomou em 1922. Colaborou no
importante escritrio de Heitor de Mello e realizou por sua conta uma viagem de
estudos Itlia em 1926/27, antes de se fixarem definitivo no Rio de Janeiro.(14)
Ligeiramente mais velho do que outros colegas convertidos ou em vias de converso ao
moderno, Costa dispunha em 1929 de experincia europia, de bom domnio
lingstico (em particular no francs), de iniciao erudita na arquitetura antiga
brasileira e de iniciao prtica no uso desta arquitetura como inspirao para a
arquitetura corrente. Nesse mesmo ano publicou um estudo sobre o Aleijadinho.
A crnica de celebrao reza com muita nfase que Lcio Costa teria sido um
dos convertidos arquitetura moderna por Le Corbusier na primeira visita deste ao
Brasil, (15) circunstncia que o teria predisposto a alinhar-se junto com os assessores do
Ministrio em sua ambio de renovao cultural, na frente de atualizao do ensino e
da prtica da arquitetura.
Lcio Costa dirigiu a ENBA de janeiro a setembro de 1931, procurando
subverter a orientao acadmicaatravs do convite a arquitetos e artistas plsticos
modernos para oferecer cursos paralelos, na tentativa de desmoralizar os professores
titulares. Nessa ocasio, buscou alianas no circulo de simpatizantes da arte de
vanguarda de So Paulo, convidando Warchavchik a ensinar composio de arquitetura.
Hostilizado pelo corpo docente, perdeu o posto quando entrou em vigor um novo

regimento universitrio, que exigia que todo diretor de faculdade fosse receitado entre
professores titulares. Seu protetor, Rodrigo M. Franco de Andrade, entrou em conflito
com o ministro e saiu do gabinete. A aliana com Warchavchik continuou, em um ateli
conjunto que ambos mantiveram no Rio entre 1931 e 1933 (pode-se pensar que, do
ponto de vista de Warchavchik, essa associao exprimisse a vontade de escapar das
limitadas possibilidades de consagrao em So Paulo). A essa experincia seguiu-se
uma sociedade com outro colega (Carlos Leo), mas a pouca aceitao da arquitetura
`moderna' - segundo o prprio Costa, na reportagem citada de O Globo - prejudicou seu
funcionamento. Foi uma etapa difcil, de ganho incerto, que o obrigou a "vender mveis
antigos, aquelas pratas todas, coisas de famlia".
Costa perdeu o posto, mas no o canal de influncia. Quatro anos depois, quando
um concurso oficial de projetos para a nova sede do MES deu vitria a Arquimedes
Memria, professor de Grandes Composies Arquitetnicas da ENBA, Costa teve
poder para aconselhar o ministro a no construir o projeto vencedor. Os fatos que se
sucedem, num encadeamento de marchas e contramarchas, esto amplamente
registrados na historiografia disponvel e ser desnecessrio acompanh-los em mincia.
(16) Basta dizer que, atuando nos bastidores do MES, Costa conseguiu convencer
Capanema a lhe entregar o projeto e a chamar Le Corbusier como consultor.
A verso dada por Costa e amplamente aceita pelos arquitetos tende a
caracterizar Capanema como um ministro esteticamente cmplice do modernismo,
mas indeciso e hesitante quanto aos passos de uma negociao que cada vez mais se
complicava; nessa verso, o conselho de Costa aparece como decisivo para a visita de
Le Corbusier e a esttica do prdio. Todavia, uma anlise mais minuciosa e conjugada
das tticas de Capanema e do prprio presidente Vargas, feita por uma pesquisadora
norte-americana, evidencia antes um ministro cauteloso em salvaguardas polticas,
legais e administrativas, mas disposto a fazer valer sua vontade at o fm.(17) Uma vez
decidido a no construir o projeto vencedor, Capanema, ciente de que uma lei recente o
obrigava a abrir nova competio, recorreu pessoalmente a Vargas a fim de que fosse
aberta, por questo de prazo, uma exceo para o prdio do MES, no que foi
efetivamente atendido pelo presidente atravs de nova lei. Finalmente, Capanema
tambm se respaldou no poder de Vargas, mantendo-o a par de que o convite a Le
Corbusier contrariava dispositivos de reserva de mercado e poderia gerar protestos.
Mas outro aspecto que a verso dos arquitetos tende a ocultar que Capanema,
mesmo no sendo arquiteto, interveio pessoalmente na forma final no projeto, ao propor
"uma estrutura em T com a fachada norte totalmente guarnecida por quebra-sis"
(Elizabeth D. Harris, op.cit., pp.l 18 -119).
Quanto anulao do concurso, que primeira vista pode ser tomado como um
ato de fora intolervel, constitui na verdade algo mais corriqueiro do que se possa
imaginar, ao menos no Brasil e na poca em questo. Na verdade, em concursos de
arquitetura o vencedor pode reclamar na Justia apenas o pagamento do prmio
previsto. Eventualmente, mas com rara possibilidade de sucesso, pode tambm
reivindicar os honorrios a que faria jus pelo desenvolvimento do projeto completo,
caso este fosse efetivamente construdo. Para uma melhor idia de como era frgil a
proteo oferecida pelo concurso nas disputas estticas na conjuntura em questo, basta
lembrar que um jovem arquiteto moderno ganhou o concurso de projetos para a sede
do Ministrio da Fazenda, apenas algumas centenas de metros distante do MES, mas o
prdio construdo seguiu um pesado desenho neoclssico apresentado por um
concorrente.
Para entender as reaes de um arquiteto preterido em concurso de projetos
preciso considerar o que pode significar para ele uma disputa judicial com o governo.

No caso de Arquimedes Memria, diretor da ENBA e scio do mais importante


escritrio do Rio de Janeiro, no havia absolutamente interesse em entrarem conflito
com um governo forte e recm-instalado no poder.
Interessado em tambm envolver Le Corbusier no projeto para o campus de uma
universidade modelo que o MES pretendia fundar, Costa entrou em choque com uma
comisso de professores, cujas preferncias se inclinavam por Marcello Piacentini,
arquiteto italiano prestigiado por Mussolini e que acabava de projetar um campus
semelhante em Roma. O ministro pretendeu respeitar a comisso, cuja deciso exprimia
simpatias pelo nazi-fascismo, ento existentes no governo. Fez vir Piacentini, mas se
viu interpelado por sociedades de engenheiros e de arquitetos, que lhe apontaram a
ilegalidade de recorrer a profissionais estrangeiros quando as profisses de engenheiro e
arquiteto acabavam de ser regulamentadas, protegendo os brasileiros. A comisso de
professores, percebendo que esse protesto visava contemporizar em favor de Le
Corbusier (cuja presena j era ento certa), protestou contrariada, mostrando o absurdo
da posio de Lcio Costa, que invocava a proteo do mercado e ao mesmo tempo
queria entregar o projeto a outro estrangeiro. Resultou que Le Corbusier s pde ser
convidado como conferencista, embora se dedicasse, durante o ms que permaneceu no
Rio (de 13 de julho a 15 de agosto de 1936), aos projetos da sede do ministrio e do
campus.
Devidamente instrudo por Costa, Le Corbusier aprovou as solues iniciais
propostas pelos brasileiros, mas sugeriu mudana do terreno. Entusiasta da paisagem
natural do Rio, superestimou o tempo que tinha sua disposio e se ps a procurar um
terreno alternativo, com vista permanente para a Bafa de Guanabara. Encontrando-o, e
certo da viabilidade do uso, desenvolveu para ele um prdio horizontal. Quando o
ministro finalmente se declarou a favor do terreno anteriormente previsto (que impunha
uma soluo verticalizada), Le Corbusier no dispunha mais de tempo para pensar as
adaptaes necessrias. Houve, portanto, necessidade de Costa e sua equipe chegarem
sozinhos soluo final.
Quanto ao campus, a comisso de professores voltou carga e rejeitou em
definitivo, meses depois, o projeto de Le Corbusier, fato que ensejou a volta de
Piacentini e um novo projeto, que jamais chegou a ser construdo.
A sede do ministrio foi de fato construda segundo o projeto desenvolvido por
Lcio Costa e sua equipe, recrutada entre ex-alunos da ENBA (Carlos Leo, Affonso
Eduardo Reidy, Ernani Vasconcellos, Jorge Moreira e Oscar Niemeyer). Inaugurado em
1945, levou uma placa em que a autoria aparece compartilhada entre Le Corbusier e
aqueles que trabalharam a partir de seu risco inicial. A disputa de autoria, que ento se
desencadeou, ser examinada adiante.
O acesso de Lcio Costa e Oscar Niemeyer s posies dominantes
Desde a estadia de Le Corbusier, a ao de Costa como mediador poltico passou
a ser celebrada. Com isso, este ltimo tendeu a assumir posio central no campo da
arquitetura, em constituio no Brasil. Nos seus testemunhos sobre a equipe que dirigiu,
ele deixa claro que a responsabilidade pelas solues mais felizes encontradas aps a
partida de Le Corbusier vieram, surpreendentemente, de Oscar Niemeyer, o mais jovem
do grupo (CEDA, op.cit.). Nascido no Rio em 1907 e batizado Oscar de Almeida
Soares, Niemeyer neto, por parte de me, de um ministro do Supremo Tribunal
Federal e de uma grande proprietria de terras e de escravos. Seu pai, que trazia Soares
por nome de batismo, ficou rfo aos cinco anos e foi criado por um tio, o engenheiro
Carlos Conrado Niemeyer, de quem Oscar adotou o sobrenome. Apesar da posio
social relativamente modesta do pai (dono de uma grfica), quando comparada da
famlia da esposa, a proteo material e moral que recebeu desta proporcionou aos

filhos uma situao de vida confortvel, tal como aparece nas memrias de infncia do
arquiteto.(18)
Aps um secundrio em escola religiosa, Niemeyer cursou arquitetura na ENBA
entre 1929 e 1934. No h registro de experincia de viagem Europa, nem de alguma
particular erudio em artes. Seu desempenho como estudante passa em silncio,
mencionando-se apenas que a ajuda ao pai nos negcios pouco tempo deixava para
estudos. Dada a importncia de um estgio prtico junto a algum profissional
reconhecido, a iniciativa de se oferecer a Costa como colaborador ganha realce na
narrativa de seu incio de carreira. O carter voluntrio e no remunerado dessa
colaborao, tratando- se de algum j na condio de pai de famlia, ser mencionado
como expresso de autoconfiana navocao, embora, por outro lado, sinalize uma
clara condio de privilgio econmico.(19)
Construda na lgica carismtica do talento, a carreira de Niemeyer comeou
com sua participao no projeto do MES, capitalizando a verso de um desempenho
surpreendente. Desenhista habilssimo, ele fora escolhido por Le Corbusier para
preparar as demonstraes visuais das conferncias. Alis, a semelhana entre alguns de
seus croquis dessa poca e os de Le Corbusier d prova dessa proximidade pessoal e de
sua admirao pelo mestre europeu. O discurso encantado da revelao, mil vezes
repetido, assim aparece no registro complacente da autocelebrao:
"Os primeiros estudos inspiravam-se no segundo projeto de Le Corbusier, mas os dois blocos
estavam a meu ver prximos demais um do outro. Com essa idia em mente, esbocei alguns traos por
minha conta, procurando aproximar-me no do segundo estudo de Le Corbusier, mas do primeiro,
destinado a um outro terreno (...) A nica diferena estava na extenso dos pilotis (de quatro para dez
metros), a fimde que a sala de exposies e o auditrio no se unissem no primeiro andar, como previra
Le Corbusier (...) Carlos Leo viu os desenhos e falou bem deles a Lcio, que por sua vez pediu-me para
v-los. Mas eu no tinha de modo algum a inteno de influenciar a elaborao do projeto e ento joguei
meu mao de desenhos pela janela. Lcio mandou algum peg-los e os examinou. Partidrio de minhas
solues, mandou interromper a execuo das plantas e incorporou imediatamente minhas idias."(20)

Ao enfatizar a luta para a imposio de Le Corbusier e sua posio de


testemunha privilegiada dotalento de Niemeyer, Lcio Costa construiu para si uma
posio especial de autoridade, que se reforou com o posto de consultor do recmfundado Servio do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (SPHAN), que assumiu
em 1937. Doravante, a erudio em arquitetura colonial ser utilizada em pesquisas,
ensaios e pareceres, cuja profundidade, mrito e elegncia sero celebrados por
arquitetos, escritores e crticos de arte. O efeito de auto-alimentao da consagrao
cultural - somado, no caso, maior convivncia dos arquitetos com a imagem do que
com a escrita - permite supor que esses textos sejam mais reconhecidos do que
conhecidos na comunidade de pares stricto sensu.
Para Costa, no se trata mais de fazer o colonial, ou seja, de aplic-lo na
arquitetura comente, mas sim de manter com ele uma relao erudita de interesse
desinteressado. Desde ento, permaneceu relativamente afastado da concorrncia no
mercado de projetos; realizou algumas encomendas para banqueiros e grandes
industriais do Rio (Guinle, Paula Machado, Castro Maya, irmos Coutinho, Baro de
Saavedra), mas fechou seu escritrio no incio dos anos 40, definindo-se desde ento
como um homem acomodado. No participou diretamente do trabalho sujo da
militncia corporativa, dizendo no aceitar privilgios baseados na posse pura e simples
de diploma, lembrando, a propsito, Le Corbusier e A. Perret como casos exemplares de
talento e autodidatismo (CEUA, op. cit., p. 187). Alm da curta experincia como
diretor da ENBA, no manteve nenhum posto no ensino de arquitetura, encontrando na
conservao do patrimnio uma espcie de refgio estratgico ao exerccio de um papel
de rbitro no interior da comunidade de pares e nas relaes desta com o governo, com
crticos estrangeiros e com o prprio Le Corbusier.(21) Em 1938, quando o jri do

concurso para o Pavilho do Brasil na Feira Internacional de Nova Iorque lhe conferiu o
primeiro prmio, renunciou publicamente, propondo que se construsse o projeto
classificado em segundo lugar (de Oscar Niemeyer), a seu ver o melhor. Nesse episdio,
mil vezes repetido na crnica inter pares como um ato de clarividncia generosa - ou de
generosidade esclarecida - Lcio Costa na verdade inverteu as regras do jogo, passando
de concorrente a juiz, e a juiz de juzes, na medida em que contestou abertamente uma
deciso oficial.
A ao de Costa, parte importante do trabalho poltico de solapamento do poder
acadmico, tambm se estendeu legitimao da arquitetura corbusiana, tal como
objetivada no projeto do MES. A respeito, invocou ele afinidades entre as concepes
de Le Corbusier e a tradio arquitetnica brasileira, lembrando tambm o princpio
de integrao das artes. Ou seja, procurou verem Le Corbusier no uma vertente
importada entre outras, mas sim a verso contempornea (22) de valores universais
(pureza de formas, lirismo, equilbrio) cuja matriz estaria, em ltima instncia, na
"tradio mediterrnea de gregos e latinos, retomada no Quatrocento". (23)
Mais do que um discurso para os pares, a legitimao do novo como
continuidade do antigo era uma imposio que perpassava outros gneros, pois
expressava as relaes do conjunto do campo cultural com o campo poltico. Sendo
muito forte a polarizao ideolgica, uma arquitetura que se apresentasse como
internacional seria suspeita de comunista, a partir de um ponto de vista conservador.
Lissovsky e Moraes deS (op.cit.), que estudaram mais amplamente essa questo,
lembram a freqncia dos temas brasileiros em murais e painis nos edifcios oficiais
da poca, independentemente de sua filiao estilstica. O emprego de uma iconografia
nacional na decorao aparecia como uma salvaguarda necessria contra adversrios,
estimulando estilizaes de ndios, tipos humanos regionais, animais e plantas do Brasil
etc.(24) Convidando pintores, escultores e paisagistas modernos para a decorao,
Costa tambm marcou presena no campo das artes plsticas, reforando a legitimidade
e a repercusso de seu projeto.

Uma das caractersticas da arquitetura de vanguarda a valorizao do trabalho


em grupo, com liberdade de expresso assegurada a cada participante. Esta
particularidade, contudo, introduz um fator de indeterminao de autoria que pode levar
usurpao de idias, gerando, com freqncia, a necessidade de testemunhos com a
finalidade de estabelecer os crditos de cada um, para a devida capitalizao das
contribuies pessoais. Da uma outra dimenso de negociao poltica que, no projeto
do MES, levou ao confronto entre Le Corbusier e a equipe de brasileiros.
Em 1937, quando o projeto ficou pronto, Costa enviou uma cpia das plantas a
Le Corbusier em Paris e recebeu uma saudao elogiosa. Interrompidos os contatos
durante a guerra, s depois dela Le Corbusier ficou sabendo, atravs de fotografias, que
o prdio fora construdo. Ficou ento agastado com os brasileiros, reclamando
remunerao pelos projetos desenvolvidos em 1936 (que, em seu entender, no poderia
estar includa no pagamento das conferncias) e um reconhecimento mais claro de sua
condio de autor. Em represlia, Le Corbusier publicou em suas Obras completas uma
srie de croquis do prdio. Costa percebeu que eles haviam sido feitos a partir das fotos

do prdio pronto e respondeu com uma carta enrgica. Se Le Corbusier saudara o


trabalho. dos brasileiros em 1937, por que resolvera fazer tal represlia? Esclareceu
ainda que o termo risco inicial reconhecia devidamente a participao de Le
Corbusier; indo alm, publicou um croqui comparado onde apareciam - lado a lado - as
solues propostas por Le Corbusier e aquelas introduzidas pelos brasileiros.

Aps um tempo prolongado de esfriamento de relaes, Costa procurou uma


reconciliao, oferecendo a Le Corbusier compensaes simblicas, ou seja, honrarias.
Em particular, a indicao de Le Corbusier para premiao e para o jri em duas das
Bienais de Arquitetura de So Paulo. Uma compensao material foi tentada
posteriormente sob a forma de uma oferta ao ateli da rua de Svres para o
detalhamento de um anteprojeto de Costa para a Casa do Brasil na cidade universitria
de Paris. Mas, ainda segundo a historiografia reconstituda por brasileiros (Ceclia
Rodrigues dos Santos et alii, op. cit.), as relaes no foram fceis nesse novo
empreendimento, em razo das alteraes que Le Corbusier teria decidido imprimir
concepo original, donde acabou resultando a renncia de Costa autoria do projeto.
Quanto a Niemeyer, o reconhecimento de seu desempenho no projeto do MES
lhe facilitou uma recomendao ao governador de Minas Gerais, interessado em
construir um hotel de turismo em Ouro Preto. Esse contato o aproximou de Juscelino
Kubitschek, prefeito de Belo Horizonte. Em 1942, Kubitschek encomendou a Niemeyer
projetos para uma rea de lazer de elite, compreendendo clube nutico com cassino,
salo de baile e capela, a ser construda no bairro da Pampulha. A proposta de Niemeyer
teve repercusso imediata. O uso intenso da linha curva, em especial na capela de So
Francisco de Assis, foi apresentado como sinal inequvoco de sua liberao em relao

influncia de Le Corbusier e da arquitetura ortogonal do movimento moderno. Ao


mesmo tempo, a independncia conceitual atribuda s formas da Pampulha foi
celebrada como a fundao de uma arquitetura propriamente brasileira, caracterizada
antes de tudo por curvas leves e sensuais. Instaurou-se nova oposio: Warchavchik,
Rino Levi e Flvio de Carvalho podiam reivindicar um pioneirismo puramente
cronolgico, por seu trabalho em So Paulo antes de 1930, mas se tratava, no mximo,
de uma "arquitetura moderna no Brasil". (25) Mesmooprdio do MES, que trazia na
origem o peso forte de Le Corbusier, passou a ser suspeito de ainda expressar a rigidez
das linhas retas da arquitetura europia (Abelardo de Souza, op. cit., p. 28).

Para melhor entender as condies de consagrao de Niemeyer e dos demais


arquitetos modernos de sua gerao, necessrio reunir mais elementos sobre o campo
da arquitetura em constituio no Brasil nas duas dcadas demarcadas pela visita de Le
Corbusier (1936) e pelo lanamento do programa de Braslia (1956).
As instncias do campo em constituio
A economia brasileira recuperou-se muito rapidamente da crise mundial de
1929. A guerra na Europa ajudou a indstria brasileira a conquistar o mercado interno e
mesmo a exportar, o que por sua vez contribuiu para desenvolver as cidades e a
construo civil. Mas a guerra tambm interrompeu a imigrao de operrios
qualificados, fato que estimulou a modernizao dos antigos liceus de artes e ofcios,
que comearam a preparar operrios para a indstria e no mais artesos para a
construo civil.
Um levantamento exaustivo dos concursos oficiais de projetos de arquitetura
instaurados no Brasil desde o incio do sculo salienta bem a situao favorvel atingida
durante o perodo de Vargas. Entre 1900 e 1919 houve apenas sete concursos; entre
1920 e 1929, houve 23; de 1930 a 1939, um total de 44, sendo que nessa ltima dcada
ganharam importncia 25 competies abertas a partir de 1935, quinze das quais no Rio
de Janeiro (M. H. de B. F1ynn, 1987). Os arquitetos, que vinham pressionando para que
o governo se comprometesse a abrir concurso pblico para todo projeto de alguma
importncia, foram beneficiados pela lei n 125, aprovada em 1935, que restringia as
inscries em concursos aos "profissionais legalmente habilitados", definio que
inclua os engenheiros. Alm do prdio do MES, insultaram de concursos oficiais os
projetos da Associao Brasileira de Imprensa, do Aeroporto Santos-Dumont, da
Estao de Hidroavies e do Pavilho Brasileiro na Feira Internacional de Nova Iorque.
Tais projetos lanaram a carreira de jovens arquitetos modernos, entre os quais os
componentes da equipe de Lcio Costa, que ficaram conhecidos como grupo carioca.
No plano do ensino, o movimento dos arquitetos pela renovao da ENBA teve
uma vitria parcial em 1937. Uma reforma curricular criou para a escola uma seqncia
prpria de disciplinas, embora no tenha concedido autonomia completa ao curso de
arquitetura. Algumas disciplinas marcadamente acadmicas, como desenho de ornatos,
deixaram de ser ensinadas. Em 1944 os alunos de arquitetura resolveram organizar um
diretrio estudantil parte e, no ano seguinte, se consumou a fundao da Faculdade
Nacional de Arquitetura (FNA), instituio autnoma em relao ENBA. No I
Congresso Brasileiro de Ensino de Engenharia e Arquitetura, ocorrido tambm no Rio,
em 1945, anunciou-se nova legislao federal, que propunha o currculo da FNA como
modelo para todo o pas. O ateli de projetos foi definido como a atividade mais
importante do currculo, estratgia que colocou os arquitetos em primeiro plano nas
instncias de reproduo do grupo, subordinando os professores de desenho e pintura,
assim como os de matemtica e tcnica construtiva.(26)
Quando, depois de reestruturado, o ensino de arquitetura se difundiu atravs de
uma rede de sete escolas distribudas nas principais cidades do pas, entre 1945 e 1950,
os projetos dos arquitetos modernos do Rio de Janeiro j eram bem conhecidos em
nvel nacional, por meio de invistas tcnicas que circulavam no meio profissional e das
consultorias que alguns davam em vrios estados. Ademais, alguns componentes do
grupo carioca se estabeleceram em outras cidades: Luiz Nunes em Recife, Abelardo de
Souza e Hlio Duarte em So Paulo, entre outros. As Bienais Internacionais de Arte de

So Paulo, iniciadas em 1951, criaram uma premiao importante em arquitetura,


constituindo desde ento a principal instncia de consagrao no Brasil, com um corpo
de jurados de composio internacional. Um grande parque de exposies para
comemorar o IV Centenrio de So Paulo foi construdo em 1953 com projeto de
Niemeyer. Logo a seguir, a construo do campus da Universidade de So Paulo criou
tambm um considervel espao para a arquitetura moderna.
Mas, do ponto de vista da difuso, mais importante do que as revistas
profissionais em circulao no Brasil foram algumas mostras e publicaes no
estrangeiro, em particular nos Estados Unidos. O reconhecimento internacional do
trabalho dos arquitetos brasileiros da primeira gerao modernista contou com duas
circunstncias favorveis.
A primeira foi a citada difuso nos Estados Unidos. Durante a Segunda Guerra,
receoso das simpatias pelo nazi-fascismo na Amrica do Sul, o governo de Roosevelt
promoveu uma campanha de aproximao cultural. Chefiado por Nelson Rockefeller,
esse programa abrangia promoes no mbito da cultura erudita e da indstria cultural.
No caso da arquitetura, compreendia exposies e publicaes. Em 1939, Robert Smith,
do Departamento de Artes da Universidade de Illinois, visitou o Brasil, coletanto
elementos para o Handbook of Latin American studies. Rockefeller organizou uma
exposio de arquitetura moderna brasileira no Museu de Arte Moderna de Nova
Iorque, o que deu ensejo ao livro de Phillip Goodwin, Brazil builds: architecture new
and old,1532-1942, publicado em 1943 e considerado o primeiro grande inventrio da
arquitetura brasileira.
A segunda foi a internacionalizao do campo da arquitetura, que se exprimiu,
nesse perodo, por uma reestruturao das instncias de difuso e consagrao. Alm
das mostras organizadas pelos museus de arte moderna, apareceram nessa fase as
primeiras revistas especializadas de vocao internacional. Architectural Record, norteamericana, foi a primeira a publicar arquitetura brasileira, em 1940. Em 1944,
apareceram matrias sobre o Brasil em Architectural Forum e Architectural Review,
tambm norte-americanas. Architecture d'Aujourd'hui dedicou um nmero inteiro ao
Brasil em 1947 e outro semelhante em 1952. Tambm nessa fase surgiram as primeiras
histrias da arquitetura com pretenses a fazer o balano dos avanos do movimento
moderno. Leonardo Benvolo (1980, vol 3, p. 340), historiador italiano da arquitetura,
considerou o citado livro de Goodwin como aquele que "deu nascimento moda
internacional do movimento brasileiro", inserindo-o em um surto de estudos
comparados, cujos exemplos mais significativos seriam os textos de Giedion (Space,
time and architecture, Cambridge, 1941) e de Zevi (Storia deli architettura moderna,
Turim, 1950), sem contar o xito editorial da publicao, em volumes sucessivos, das
Obras completas de Le Corbusier. Em 1950, o arquiteto norte-americano Stamo
Papadaki publicou em Nova Iorque The work of Oscar Niemeyer, que no ano seguinte
alcanou a segunda edio. Henrique Mindlin, um arquiteto brasileiro atrado aos
Estados Unidos na referida poltica de aproximao, publicou em 1955 Modern
architecture in Brazil, uma antologia que reuniu 114 projetos, quantidade que por si s
indica a rpida difuso do modernismo arquitetnico na fase em estudo.
Com a consagrao da Pampulha, Niemeyer consolidou um capital de confiana,
que esteve na raiz das encomendas sucessivas que recebeu ao longo da carreira poltica
de Kubitschek. Quando foi contemplado com o programa de Braslia em 1956,
Niemeyer j contava com um respeitvel currculo de 38 projetos construdos, entre
residncias, prdios de apartamentos, hotis, clubes e algumas escolas.(27) Contava
tambm com prestgio no estrangeiro, de modo que a escolha de seu nome no foi
questionada no interior da comunidade de pares.

foroso aqui dizer algo acerca do modo como Niemeyer compatibilizou sua
relao com o Estado e a poltica, administrando sua posio dominante no interior da
comunidade de pares e no mbito do campo cultural brasileiro em seu conjunto. Em
uma trajetria de carneira cujas realizaes mais celebradas (Pampulha e Braslia)
dizem respeito a encomendas governamentais e concepo de espaos para uso
exclusivo e sunturio de grupos e fraes dirigentes (razo de ser, alis, da especial
tolerncia pra com a inveno de formas), a legitimidade carismtica do arquitetoartista viu-se permanentemente ameaada pela contestao tico-poltica dos privilgios
e dos privilegiados. Isso se tomou mais agudo em um pas atravessado pela misria e
com gigantesto dficit habitacional, em particular nas conjunturas em que o campo
cultural, em sua dinmica com o campo poltico, mais se inclinou esquerda. Da a
necessidade de uma estratgia ideolgica - da parte de Niemeyer - que consistia na
afirmao da soberania da inveno plstica (e de sua irredutibilidade a quaisquer outros
valores) e, simultaneamente, na negao dos privilgios, por meio de um discurso
poltico cuja fora vinha de uma simpatia sempre reafirmada pelo Partido Comunista
Brasileiro e do militantismo que esse vnculo autorizava presumir.(28) Isso se traduzia
em uma ttica de promoo pessoal que consistia habitualmente em glorificar sua
arquitetura, em apresentaes pblicas, como exerccio de criao plstica, para a
seguir, de modo quase indefectvel, afirmar sua desimportncia diante da luta de todos
contra a explorao de classe.
Sendo expresso do apogeu do mecenato de Estado em arquitetura no Brasil,
Braslia representou a consagrao da arquitetura como gnero de cultura e sua maior
visibilidade como domnio profissional. Sem esquecer outros determinismos do sistema
universitrio, certamente importantes, esse momento-chave teve implicaes para o
crescimento da ainda diminuta categoria de arquitetos brasileiros, que desde ento se
intensificou. De um efetivo de 1.077 pessoas em 1950, passaram eles a 2.975 em 1960,
a 4.815 em 1970 e a 12.270 em 1980. Entre 1950 e 1984 as escolas de arquitetura
passam de 7 a 46, implantando-se por todo o pas e provocando uma inflao de
diplomados, cujos efeitos sobre a situao do ensino, sobre a insero profissional,
sobre a distribuio de prestgio e sobre a produo de arquitetura no possvel aqui
analisar.(29)
Mas Braslia tambm representou o reencontro de Niemeyer e Costa em um
trabalho conjunto, no qual no se colocou mais a necessidade de combater
academismos, nem de disputar o apoio do Estado. Com plenos poderes para dirigir
tecnicamente a construo da nova Capital, Niemeyer se incumbiu da arquitetura e
submeteu o plano diretor a um concurso pblico. Recrutou um corpo de jurados no
estrangeiro, entre pessoas de sua confiana, e, com o apoio do IAB, decidiu reservar a
competio apenas a arquitetos brasileiros. Aps muita insistncia, conseguiu que, no
ltimo instante, Costa se inscrevesse.- A inscrio retardada e o carter singelo da
apresentao da proposta de Costa (texto manuscrito, linguagem elegante, repleto de
referncias eruditas a espaos monumentais de capitais mundiais, mas por outro lado
sem o aparato das demonstraes tcnico-econmicas e visuais sofisticadas), se
converteram em sinais inequvocos da modstia do autor e da fora intrnseca de
sua concepo urbanstica. Costa tambm deixou clara sua desambio material,
declarando-se desaparelhado em agncia, equipe e instalaes para desenvolver e
implantar a idia, circunstncia esta que, associada s demais, refora a legitimidade de
sua estratgia, a consagrao de seu plano e o relanamento de sua carreira, agora em
um nvel considervel de popularidade. Assim, sem jamais deixar o Rio e sua sala no
prestigiado prdio do Ministrio (onde se instalara o SPHAN) para ir ao Planalto
Central, Costa se tomou o urbanista de Braslia.

Vinte anos depois do MES, a frgil resistncia do academismo estava vencida.


Havia consenso para se acatar o modernismo arquitetnico como a linguagem
adequada a um programa que se apresentava como a antecipao do futuro, ou de
encarnao da vontade nacional de conquista do territrio e de desenvolvimento
econmico.(30) Com Braslia, o legado corbusiano foi posto inteiramente em ao, pois,
alm dos palcios onde Niemeyer pde realizar vontade a plstica das curvas, esteve
presente a possibilidade de um desenho urbano inteiramente conforme aos princpios da
Carta de Atenas. S que, j estando construdas as fronteiras sociais do campo, no
havia necessidade de chamar outra vez Le Corbusier.(31)
A anlise aqui feita permitiu conjugar as vrias dimenses que explicam o rpido
xito do modernismo no campo da arquitetura erudita no Brasil. O prprio campo
estava em constituio quando se desencadearam as negociaes para a visita de Le
Corbusier, e a posio social e institucional privilegiada de seus discpulos brasileiros
foi fundamental para vencer de vez um poder acadmico debilitado. Fato raro na
histria da cultura, a incorporao da vanguarda se fez ao mesmo tempo e pelas mesmas
pessoas que se erigiam em guardies da tradio. Aproveitando-se de uma conjuntura
poltica e ideolgica muito particular, os discpulos brasileiros de Le Corbusier
comandaram com sucesso a transio, favorecidos por um momento tambm particular
de reestruturao do campo da arquitetura em nvel internacional.
Se verdade que o conflito entre vanguarda e poder acadmico teve carter
universal no domnio das artes plsticas e da arquitetura e que, mais cedo ou mais tarde,
o moderno haveria de impor-se no Brasil, s uma anlise das circunstncias concretas
capaz de precisar a confluncia dos fatores que definiram p momento mais propicio a
essa imposio e a fora que ela pde assumir.
Ao contrrio da pintura, cujas revolues simblicas mais radicais se resolvem
no espao restrito dos atelis, sales e redaes de jornais, e cujos artistas podem
facilmente delegar a terceiros (crticos, marchands de tableaux etc) boa parte das tarefas
necessrias difuso e consagrao, a arquitetura de vanguarda exigiu de seus `mestres'
um esforo pessoal em mltiplas frentes, incluindo a necessidade imperiosa de viagens
longas e incertas busca dos parceiros capazes de fazer converter idias e riscos em
edifcios e cidades.
Alguns deles foram poupados de tal destino, como Gropius e Mies van der
Rohe, que se instalaram de vez nos Estados Unidos e contaram com a segurana de
postos universitrios e a simpatia da intelectualidade local.(32) Le Corbusier, ao
contrrio, jamais foi dispensado desse esforo. Personalidade movida pela mais forte
convico quanto justeza dos princpios que sustentava, e sem o anteparo de qualquer
poder corporativo em seu pas de origem,(33) Le Corbusier no poderia prescindir da
intuio e da habilidade de parceiros locais na decifrao da conjuntura poltica e da
possibilidade que ela abria para uma ruptura no campo cultural. Mas o preo dessa
parceria seria alto, na medida em que, tratando-se de parceiros com trunfos suficientes
para aspirar a uma carreira dominante, os rendimentos simblicos, polticos e mesmo
econmicos da iniciativa precisavam ser partilhados.
Por paradoxal que parea, o caso aqui estudado tambm ensina que uma ordem
jurdica e institucional instvel pode ser favorvel ao novo, em termos de disputas
estticas. Tal sucesso conturbada de atos e decises seria impensvel em regimes
polticos mais slidos, com regras do jogo mais respeitadas. Em outras palavras, para
entender o xito da misso de Le Corbusier em todo o seu significado preciso terem
conta que o regime de Vargas durou nada menos que quinze anos (1930-1945). E que
Capanema, alm de contar compoderes muito especiais (inclusive para no se curvar,
quando assim o decidiu, a exigncias legais de concurso pblico de projetos e de reserva

de mercado a profissionais brasileiros) disps de oito amos para construir, com ateno
aos mnimos detalhes, o edifcio de seus sonhos. Um edifcio, alis, que hoje se perde
em uma densa floresta de prdios annimos, identificado apenas por uma comunidade
qual ele serve para dar identidade.
Testemunhos sobre a importncia conferida a Le Corbusier no ensino de
arquitetura no Brasil durante os anos 5O
"Le Corbusier foi um assunto realmente muito estudado durante minha formao
estudantil, nos anos 50. Praticamente todos os professores s falavam dele, diretamente,
ou a partir da grande vitria da arquitetura moderna brasileira. (...) De resto, era a
bibliografia de mais fcil acesso em livros e revistas. A tal ponto que, quando vamos
numa revista italiana algo de Gio Ponti, ou de outros arquitetos italianos da poca, no
se sabia o que era aquilo que produziam, como se fosse outro mundo esttico, acerca do
qual se tinha uma certa averso. Ficava-se em dvida se era ou no bom, porque era
diferente, tal era a impregnao corbusieriana na nossa formao. (...) Alis, o dramtico
do fascnio por Le Corbusier que no aprendamos arquitetura, histria da arquitetura,
passamos direto prtica, da maneira tosca como a gente era capaz de pensar. No me
lembro de ter ouvido de nenhum professor nenhuma referncia admirativa de nada do
passado; na faculdade eram pouqussimos os arquitetos que chegavam a estudar um
pouco mais a prpria cultura brasileira. Era tudo muito de leve."
Joaquim Guedes, ex-aluno da Faculdade de Arquitetura e Urbanismo da
Universidade de So Paulo (turma de 1954).
Fonte: Projeto, n 102, agosto de 1987.
"O que a gente consumia poca (anos SO e 60) de forma incrvel era Le
Corbusier. A gente bebia a coleo de suas obras completas. Lia-se, discutia-se, sabia-se
de cor trechos inteiros. Toda a linguagem da arquitetura moderna se rebatia aqui no
Ministrio da Educao."
Carlos M. Fayet, ex-aluno da Escola de Artes da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul (turma de 1953).
Fonte: Arquitetura e Urbanismo, fevereiro de 1986.
Quadro comparativo das carreiras de Le Corbusier, Lcio Costa e Oscar
Niemeyer
(at
o
ano
de
1938)
Charles-Edouard Jeanneret (Le Corbusier)
1887 - Nasce em La Chaux-de-Fonds, Sua.
1900 - Ingressa na Escola de Arte de La Chaux-de-Fonds.
1907-1916 - Faz viagens de iniciao, como autoditada em arquitetura, a Itlia,
ustria, Frana, Alemanha e Grcia. Projeta residncias em La Chaux-de-Fonds e
comea a escrever sobre arquitetura e decorao.
1917 - Instala-se em Paris e funda a Socit d'Entreprise Industrielle et d'Etudes
(SEIE). Faz estudos para os abatedouros de Garchisy (Nivre) e para outros edifcios
industriais. Conhece o pintor Amde Ozenfant.
1918 - Publica Aprs le cubisme, em colaborao com Ozenfant, com quem
expe quadros.
1919 - Funda a revista L'Esprit Nouveau. Comea a assinar Le Corbusier.
1920 - Projeta a casa Citrohan.
1921 - Expe quadros na Galerie Druet. A SEIE pede falncia.
1922 - Projeta um prdio-villa. Expe no Salo de Outono, em Paris, o projeto
para uma cidade de trs milhes de habitantes. Inicia colaborao com Perre Jeanneret.
Instala ateli na rua de Svres n 35.

1923 - Constri o ateli de Ozenfant em Paris. Expe na Galeria L'Effort


Moderne, de Lonce Rosenberg.
1924 - Constri a villa La Roche-Jeanneret. A revista Architecture vivante
publica, pela primeira vez, suas realizaes.
1925 - Concebe o pavilho de L'Esprit Nouveau na Exposio Internacional de
Artes Decorativas. Apresenta o Plano Voisin para Paris.
1926 - Constri o conjunto habitacional de Pessac e as residncias Cook e
Planeix, em Paris. Em Anvers, constri a residncia de Guiette.
1927 - Participa do Concurso para o Palcio da Sociedade das Naes, em
Genebra (obtendo o primeiro lugar ex aequo). Constri a Villa Stein, em Garches, e a
Villa Church, em Ville-d'Avray. Constri duas casas para a exposio de Weissenhof,
em Stutgart, Alemanha.
1928 - Participa do I Congresso Internacional de Arquitetura Moderna (CIAM),
em La Sarraz, Sua.
1929 - Constri a Villa Savoye, em Poissy, arredores de Paris. Constri o
Centrosoyouz, em Moscou, e o edifcio Wanner, com estrutura de ao, em Genebra.
Viaja a Buenos Aires e ao Rio de Janeiro. Participa do II CIAM, em Frankfurt.
Apresenta equipamentos domsticos, em colaborao com Charlotte Perriand, no Salo
de Outono, em Paris. Publica o primeiro volume das suas Obras completas (19101929).
1930 - Inicia a construo do albergue do Exrcito da Salvao, em Paris.
Constri o Pavilho Suo na Cidade Universitria de Paris. Faz estudos de urbanismo
para Moscou e Argel. Participa do III CIAM, em Bruxelas. Adota nacionalidade
francesa.
1931- convidado para o concurso para o Palcio dos Sovietes, em Moscou.
Viaja ao Marrocos e Arglia. Faz o Plano Obus para Argel. Expe o Plano Voisin em
Colnia e um conjunto de mobilirio. Constri o prdio da rua Nungesser-et-Coli, em
Paris.
1932 - Faz estudos urbansticos para Barcelona.
1933 - Faz estudos urbansticos para Anvers, Genebra e Estocolmo.
1934 - Organiza, com Marcel Breuer, o IV CIAM, realizado a bordo do navio
Patrix e em Atenas. Faz estudos para urbanizao do Ghazaouet (Nemours), Arglia.
1935 - Projeta museus de arte moderna em Paris. Apresenta a Maison du jeune
homme, em colaborao, na Exposio Internacional de Bruxelas. Publica La ville
radieuse.Viaja aos Estados Unidos, a convite do Museu de Arte Moderna de Nova
Iorque e da Fundao Rockefeller.
1936 - Viaja ao Brasil, como consultor para o projeto da sede do Ministrio da
Educao e Sade.
1937 - Projeta o pavilho de Temps Nouveaux, na Exposio internacional de
Paris. Participa do V CIAM, em Paris.
1938 - Expe quadros na galeria Louis Carr. Projeta o bairro da Marinha, em
Argel. Publica Des canons, des munitions ? - Merci! des logis.
Fonte: Grard Monnier (198b, pp. 245-248).
Lcio Costa
1902 - Nasce em Toulon, durante misso do pai, almirante da Marinha brasileira.
1910 - Retorna com a famlia ao Brasil.
1914 - Volta a residir com a famlia na Frana, aps a reforma do pai. Estuda na
Frana e na Sua.
1916 - Retorna com a famlia ao Brasil, por causa da Primeira Guerra Mundial.

1917 - matriculado pelo pai na seco de pintura da Escola Nacional de Belas


Artes (ENBA).
1919-1921- Colabora, como desenhista, no escritrio do arquiteto Heitor de
Mello, no Rio de Janeiro.
1922 - Recebe diploma em arquitetura pela ENBA.
1926-7 - Estuda arquitetura na Itlia e na Frana, por conta prpria.
1928 - Excursiona pelas cidades histricas de Minas Gerais, estudando
arquitetura colonial.
1931 - nomeado diretor da ENBA, posto que ocupa de janeiro a setembro.
Projeta unidade de habitao para operrios na Gamboa, junto com Gregorio
Warchavchik.
1938 - Projeta o Pavilho do Brasil para a Feira Internacional de Nova Iorque,
em colaborao com Oscar Niemeyer e Paul Lester Wiener.
Fontes: "Lcio Costa por ele mesmo", Jornal do Brasil, 27 de fevereiro de 1988;
"Lcio Costa, 80 anos", O Globo, 27 de fevereiro de 1982; CEUA /Universidade
Federal do Rio Grande do Sul (1962).
Oscar Niemeyer
1907 - Nasce no Rio de Janeiro.
1929 - Inscreve-se na Escola Nacional de Belas Artes.
1934 - Recebe o diploma em arquitetura.
1935 - Ingressa no ateli de Lcio Costa.
1936 - Integra a equipe que projeta a sede do Ministrio da Educao e Sade.
Convive com Le Corbusier no Rio de Janeiro. Projeta a residncia de Henrique Xavier,
no Rio de Janeiro.
1934 - Projeta residncia de Ronan Borges, no Rio.
1935 - Projeta a Cidade Universitria do Rio de Janeiro, em colaborao com
Oscar Niemeyer, Affonso E. Reidy, Carlos Leo, Firmino Saldanha, Jos S. Reis, Jorge
Moreira e Angelo Bruhns, tendo Le Corbusier como consultor. O trabalho no foi
executado.
1936 - Projeta a sede do Ministrio da Educao e Sade, . em colaborao com
Oscar Niemeyer, Affonso E. Reidy, Carlos Leo, Jorge Moreira e Ernani Vasconcellos,
tendo Le Corbusier como consultor.
1937 - nomeado para o Servio de Proteo ao Patrimnio Histrico e
Artstico
Nacional.
Notas
1 - A. Morales de los Rios Filho (1938). Exame mais amplo da formao e transformao do
campo artstico no Brasil, inclusive do ensino de artes e artesanato, pode ser encontrado em J. C.
Durand (1989).
2 - De 1890 a 1926, a ENBA teve apenas dois diretores, explicando-se seus mandatos
prolongados em virtude do enfraquecimento do corpo docente promovido na gesto Bernardelli (18901915) e que continuou durante a gesto do tmido pintor Baptista da Costa (1915-1926). Nesse tempo
todo, praticamente a nica funo do Conselho Superior de Belas Artes - organismo que fazia a ligao
com o governo, composto quase s de professores acadmicos - era a de formar jris para os sales
anuais.
3 -Como aluno da ENBA a partir de 1928, Abelardo de Souza (1978, pp. 17-18) descreveu assim
a pedagogia do projeto arquitetnico: "O livro sagrado dos arquitetos da poca, sua bblia, era o Vignola,
ditador supremo das propores, da composio das fachadas, o mestre supremo das ordens gregas e
romanas (...) Nos trs primeiros anos tnhamos uma cadeira que, para ns, era a principal: composio de
arquitetura. Fazamos em plantas, cortes e fachadas, projetos de prticos, pavilhes de caa, fontes, tudo
dentro da mais completa inutilidade. A nossa opo era escolher o estilo; ou o colonial, ou o espanhol, ou
o ingls, tudo `inspirado' nas revistas; caso optssemos pelo clssico, era o Vignola que nos guiava." Mas,
at 1930, no ensino superior brasileiro usou-se regularmente um elenco maior de tratados de arquitetura e

esttica, salientando-se os de origem francesa: Durand (1802-5), Reynaud (1850-8), Daly (1864), Blanc
(1867), Cloquet (1898) e Guadet (1901-4). Ver Sylvia Ficher (1989).
4 - A. Morales de los Rios Filho (1956). Lembre-se que a formao universitria do politcnico
'engenheiro-arquiteto' era explicitamente destinada a preparar pessoas capazes de projetar e construir
edificaes.
5 -Paulo Santos (1977) admite que o surto do neocolonial no Brasil dos anos 20 foi um caso
particular de uma tendncia mais geral de revalorizao de estilos autctones do continente americano ou
nele h muito tempo assimilados, a exemplo do neocolonial espanhol e do missiones da Califrnia.
Algo, enfim, como uma Doutrina Monroe em matria de arquitetura. O mesmo componente ideolgico
teria ocorrido em quase todos os pases latino-americanos tambm no campo das artes plsticas. Ver
Elizabeth D. Harris (1987).
6 - A. Morales de los Rios Filho (1956). Nessa poca, alis, a luta dos engenheiros pelo
reconhecimento e a regulamentao de sua profisso foi travada em muitos pases, por razes que no
podem ser discutidas aqui.
7 - O contato inicial de Le Corbusier com Paulo Prado foi realizado por Blaise Cendrara e
Femand Lger. Entusiasmado com a tese de urbanismo exposta por Le Corbusier no Salo de Outono de
1923 e sabedor, atravs de seu amigo Paulo Prado, de que o governo brasileiro retomava medidas para a
construo de uma nova capital, Cendrara recomendou L.e Corbusier a Prado. Na agenda da visita, de
concreto, havia apenas um itinerrio de conferncias. Miriam Cendrara (1984) e Cecilia Rodrigues dos
Santos et alii (1987).
8 - Nascido em 1887 em La Chaux-de-Fonds, Sua, filho de um arteso relojoeiro e diplomado
pela escola de artes decorativas local, Charles-Edouard Jeanneret (Le Corbusier) realizou sua formao
em arquitetura como autodidata, em viagens pela Europa e pelo Mediterrneo. Fixando-se em Paris em
1917 com o propsito de iniciar carreira de arquiteto, viu-se atrado pintura a partir da convivncia com
o pintor AmdeOzenfant, com quem publicou um texto polmico contra o cubismo e o estado geral da
arte de vanguarda .A importncia de Paris como plo cultural garantiu rpida repercusso internacional
para as exposies e publicaes que Le Corbusier organizou, sobretudo entre 1920 e 1925, e assegurou a
afluncia de jovens arquitetos franceses e estrangeiros, que se ofereciam como colaboradores voluntrios
no ateli da rua de Svres. Apesar disso, a manuteno de seu ateli e a sustentao de sua carreira de
arquiteto continuavam ameaadas pela escassez de projetos de vulto ( significativa a verificao ex post
de que apenas 7% dos desenhos produzidos por seu ateli durante os anos 30 tenham correspondido a
edifcios efetivamente construdos). Da a tentativa obstinada, mas sem xito, de persuadir grandes
industriais a colaborarem com a renovao tecnolgica da construo civil e autoridades de governo a se
empenharem em programas de reconstruo e de renovao urbana. As enormes dificuldades provocadas
pela estagnao da construo, civil na Frana no ajudavam (entre 1935 e 1938, o nvel de atividade no
ultrapassou a metade do que atingira no final da dcada anterior). Ver, sobre isso, Grard Monnier
(1986).
9 - Um bom testemunho dessas dificuldades foi dado pelo doutor Curutchet, cirurgio argentino
que, em 1948, proporcionou a Le Corbusier o nico projeto de arquitetura que este assina inteiramente
na Amrica do Sul. Ver D. Casoy (1987). Um interessante caso de conciliao esttica foi oferecido por
Olvia Guedes Penteado, da burguesia de So Paulo. Uma vez convertida arte de vanguarda em Paris,
entre 1922 e 1924, reformou a cocheira de sua manso em So Paulo, transformando-a em salo
modernista. Mas no se desfez dos sales principais, com decorao tradicional, onde recebia parentes e
amigos mais conservadores.
10 - Segundo Abelardo de Souza (op. cit., p. 25), por ocasio da visita de Le Corbusier os alunos
de arquitetura estavam h trs meses em greve contra o conservantismo do ensino.
11 - Le Corbusier, Prcisions, especialmente "O corolrio brasileiro", apud Maria Ceclia dos
Santos et alii (1987).
12 - importante assinalar que em Minas se encontra uma importante concentrao de
construes luso-brasileiras dos sculos XVI a XVIII. Era tambm um estado muito interessado na
transferncia da capital brasileira, visto estar justamente entre o Rio de Janeiro e o Planalto Central, stio
historicamente previsto para a construo de Braslia. Da certa afinidade de Minas Gerais com
arquitetura, fenmeno ainda no devidamente analisado.
13 - Tal expresso tem um realce particular no Brasil, dado que no raro a administrao da
educao e da cultura confiada a polticos profissionais ou a oficiais militares sem a mnima
legitimidade cultural. A reconstituio das negociaes que tiveram lugar em tomo do projeto do MES
esto disponveis em Maurcio Lissovsky e Paulo Srgio Moraes de S (1986), no "Depoimento" de
Gustavo Capanema publicado na revista Mdulo 85 e no nmero 102 da revista Projeto, dedicado a Le
Corbusier. Ver tambm Simon Schwartzman et alii (1984), C. R. Santos et alii (op. cit.) e Elizabeth D.
Harris (op. cit.). Srgio Miceli (1979) analisou a constituio do campo intelectual nesse perodo.

14 - Elementos biogrficos extrados de "Lcio Costa por ele mesmo", Jornal do Brasil, 27 de
fevereiro de 1988; e de "Lcio Costa, 80 anos", O Globo, 27 de fevereiro de 1982. Ver ainda CEUA
(1962).
15 - Muitos anos depois, o prprio Lcio Costa se encarregou de retificar a legenda de sua
converso, que teria ocorrido ao assistir s conferncias de Le Corbusier. Lembrou que, na verdade,
faltara-lhe tempo material para ouvi-las com cuidado. "Eu s fiquei pouco tempo porque no via nada, fui
embora tomar meu trem para Correias, onde eu morava. Foi uma poca em que eu estava inteiramente
alheio, alienado", disse Costa em entrevista recente (Projeto, n 102, p.158), comprazendo-se com as
imprecises e exageros da crnica de celebrao construda a posteriori. Na verdade, em 1929 Costa no
era o nico no Rio a conhecer a tomada de posio de Le Corbusier, visto j haver, entre os jovens
arquitetos, alguns assinantes de L'Esprit Nouveau e outros que, como ele, conheciam a Europa. Alm das
raras viagens concedidas como prmio pela ENBA, a nica fonte de meios materiais para atualizao
cultural na Europa eram as famlias, o que redobrava o privilgio dos filhos das fraes dirigentes e
facilitava o lanamento de carreira dos estrangeiros que chegavam diplomados. Considere-se ainda a
alternativa de que dispunham os mestres-de-obra, artistas e artesos de origem europia, que podiam
mandar algum filho estudar na Europa sob os cuidados de parentes. Este caminho, contudo, raramente
levava ao contato com as vanguardas.
16 - A meno de que o concorrente era Arquimedes Memria, o adversrio da disputa anterior,
sugere que se tratava de uma manifestao de conservantismo esttico ligado ao poder institucional. Na
verdade, a ata final do jri sugere antes uma deciso resignada a um requisito administrativo do que uma
opo esttica, visto que Arquimedes Memria foi o autor do nico projeto cuja estimativa de custo de
construo no ultrapassava o teto estabelecido no edital de concurso (!). Ademais, embora vencedor, o
projeto de Memria sofreu restries propriamente tcnicas de uma comisso de engenheiros convocada
por Capanema. Elizabeth D. Hanris, op.cit., p. 62-b5.
17 - Isso pode ser visto no fato de que o prprio Capanema incluiu uma clusula no edital de
concurso, segundo a qual "o governo no fica obrigado a contratar os servios dos arquitetos premiados
para a execuo da obra". Elizabeth D. Harris, op.cit., p. 57. Quanto posio pessoal de Vargas nos
episdios relativos ao projeto do MES, deve-se lembrar que ele adotou uma poltica ambgua em relao
s foras em conflito na Segunda Guerra Mundial, postergando ao mximo a definio do governo
brasileiro, que afinal se alinhou aos Estados Unidos. Assim, no momento em que o governo precisou
decidir-se, no tinha razes ideolgicas para favorecer Le Corbusier ou Piacentini.
18 - Dados autobiogrficos de Niemeyer retirados de L. Wilquin e A. Delcourt (1977, p.19) e de
Niemeyer (1966). Ver tambm CEUAJ UFRS, op.cit.
19 - Em um projeto de 1937 para uma instituio filantrpica chamada Obra do Bero, Niemeyer
precisou pagar de seu bolso para que a fachada fosse realizada segundo sua concepo. Contou ainda que
desenvolveu gratuitamente, ao longo da careira, dezenas de projetos para amigos, alm de no cobrar
honorrios em projetos para escolas, hospitais e instituies congneres. Tratando-se em geral de amigos
dotados de influncia nos campos cultural e/ou poltico, configura-se uma estratgia de acumulao de
capital simblico, fundada no reconhecimento como artista criador desinteressado de dinheiro.
20 - Para bem se apreciar os efeitos mgicos envolvidos no contato entre Le Corbusier e
Niemeyer, lembre-se que, na poca, no se usando diapositivos, o desenho livre assumia maior
importncia como meio de representao em arquitetura. Considere-se ainda que, profeta incansvel e ele
prprio exmio desenhista, Le Corbusier fez uso particularmente intenso do desenho na demonstrao de
seus princpios. Sobre as tcnicas de seduo, instruo e persuaso empregadas por Le Corbusier, ver
Guillemette Morei Journel (1984).
21 - Arquimedes Memria retomou, depois da gesto Lcio Costa, a ctedra de composio
arquitetnica na ENBA e a seguir sua direo, o que dificultou a possibilidade de cooptao de Costa para
a escola onde se formara. A possibilidade de ensinar na futura Universidade do Distrito Federal, que
estava em seus clculos, foi abortada quando o governo abriu mo desse projeto. interessante observar a
posio que conquistou como rbitro erudito. Costa passou a ser tratado como professor entre seus
pares, sem insero no magistrio que o justificasse.
22 -To logo o qualificativo moderno se vulgariza como designao esttica, Costa reclama sua
substituio por contemporneo, justificando que esse adjetivo exprimiria melhor a consonncia de sua
arquitetura com as exigncias humanas e tcnicas de nossa poca.
23 - M. Lissovsky e P.S. Moraes de S, op.cit., p. 26. A respeito das circunstncias que teriam
ajudado Le Corbusier a impor-se como fonte de referncia na arquitetura brasileira relativamente a outros
com quem ele viria a dividir a condio de fundador da arquitetura do sculo XX, convm esclarecer que,
ao tempo em que Le Corbusier fazia a prospeco da Amrica do Sul, os lderes da Bauhaus eram bem
acolhidos como refugiados nos Estados Unidos. Ajudados por Philip Johnson, curador de arquitetura do
Museu de Arte Moderna de Nova Iorque, Gropius foi para Harvard e Mies van der Rohe projetou o

Illinois Institute of Technology em Chicago. Ademais, eles no dispunham de contatos no Brasil. Alm da
hegemonia da Frana na cultura artstica brasileira e do acesso de brasileiros ao plo de vanguarda de seu
campo cultural, preciso considerar afinidades relativas prpria concepo de arquitetura. Na
argumentao de Y. Bruand (1984), a arquitetura de Gropius, por exemplo, era social demais para o
Brasil da poca, ou seja, demasiado preocupada com prdios industriais e com o bem-estar de operrios
para chamar a ateno em um pas onde a dominao patronal era quase absoluta. Mies van der Rohe, por
sua vez, oferecia o modelo de uma arquitetura exigente em materiais e equipamentos impecveis, que a
indstria brasileira no tinha condies de oferecer. Finalmente, as propostas de Frank Lloyd Wright,
demasiado impregnadas da tradio norte-americana, no eram facilmente exportveis. Le Corbusier, ao
contrrio, propunha uma arquitetura tributria de tcnicas semiartesanais de construo (modelagem de
estruturas em concreto armado e vedaes em alvenaria), que aproveitam melhor a mo-de-obra
semiqualificada, abundante no Brasil.
24 - Descendo a mincias na exposio dos vnculos com a arquitetura colonial pretendida no
prdio do ministrio, lembra o arquiteto C. E. Comas (1987, pp. 142-143) que se quis associar os pilotis
de Le Corbusier s palafitas em encosta; a estrutura independente de concreto armado estrutura em
madeira vedada por taipa de sebe; o pano de vidro e o brise-soleil s grandes caixilharias contnuas
envidraadas ou treliadas. Nesse contexto, entende-se o sucesso do arquiteto Burle-Marx, na ocasio
tambm
iniciando
carreira
no
Rio.
Durante uma viagem Alemanha, Burle-Marx conheceu um museu de plantas onde eram cultivadas
espcies nativas do Brasil. Percebendo no prprio fato de sua conservao prova do reconhecimento de
seu valor esttico, ele retornou ao Brasil e se transformou numa espcie de paisagista oficial dos grandes
projetos modernos. interessante tambm recordar que o prprio ministro Capanema procurou orientar
o pintor Cndido Portinari na escolha de temas e tipos humanos para os murais do prdio. A sensibilidade
do pintor s demandas de Capanema e seu grupo por uma pintura realmente1 nacional foi crucial para
sua rpida consagrao no Rio dos anos 30.
25 - Em 1960, diante de um jornalista que reclamava o reconhecimento do pioneirismo de
Warchavchik e F. de Carvalho, Costa negou que eles tivessem qualquer responsabilidade sobre a
arquitetura de Niemeyer, que se reportaria diretamente tradio oitocentista do Aleijadinho.
"Depoimento", Tribuna da Imprensa, 25 de junho de 1960.
26 - Snia Marques, Maestro sem orquestra, op.cit., especialmente captulo II. A autonomizao
do ensino da arquitetura no Brasil, no contexto em que se deu, predisps a que a obra terica de Le
Corbusier passasse a ser encarada como "a palavra sagrada da arquitetura", na expresso de Lcio Costa.
Alguns arquitetos diplomados nos anos 50 testemunharam que seus professores quase s falavam em Le
Corbusier, em sua obra e no que ele representou na implantao da arquitetura moderna no Brasil. Em
um campo no qual o prestgio se funda na ideologia carismtica do dom e o desenho considerado a
linguagem por excelncia, os textos de Le Corbusier (que so curtos, incisivos, cheios de slogans,
palavras de ordem, croquis e fotos) acabam tendo enorme apelo. No caso do Brasil dessa poca, o apelo
era particularmente forte, levando-se em conta a fragilidade dos hbitos de leitura, mesmo entre o pblico
universitrio, e a inexistncia de um nmero suficiente de historiadores de arte e de arquitetura, capazes
de abordar a obra corbusiana num contexto comparativo, relativizando-a no tempo e no espao e,
portanto, dessacralizando-a.
27 Ver curriculum em L. Wilquin e A. Delcourt, op. cit., pp. 505-507.
28 - Evocando a indignao que lhe causava, quando menino, os mtodos autoritrios de sua av
- ex-senhora de escravos - no trato com empregados domsticos, Niemeyer localiza a a origem de uma
simpatia para com os dominados, que o levaria, ainda no incio da carreira, a aproximar-se do Partido
Comunista Brasileiro. Na explicitao de seus vnculos com o PCB (que, segundo ele escreveu na
apresentao autobiogrfica ao livro de L. Wilquin e A. Delcourt, no chegara filiao), Niemeyer
afirma um lao de simpatia que o teria predisposto ora a ceder seu escritrio para as reunies do partido,
ora a sair em defesa de seus militantes perseguidos pela represso policial, escudado em seu prestgio
internacional, em particular aps o golpe de Estado de 1964.
29 - Dados dos recenseamentos nacionais do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
(IBGE). Alis, o total acumulado de diplomados em arquitetura no Brasil em 1984 era de
aproximadamente trinta mil, nmero bem superior ao oficialmente recenseado, em razo do ritmo
crescente das evases profissionais e da semiprofissionalizao, que so efeitos conhecidos desse
processo. Ver A. Xavier (1984, p.45 ).
30 - Kubitschek transfigurou ideologicamente Braslia no "ponto de convergncia de todos os
interesses da nao", conseguindo o apoio dos intelectuais e a mobilizao da opinio pblica para um
programa em cujas origens estavam os militares e sua estratgia geopoltica. Ver J.W. Vesentini (1986).
31- H informaes de que os arquitetos brasileiros tiveram receio de que um programa de
tamanho vulto pudesse ser entregue a um estrangeiro, mesmo que fosse Le Corbusier. Assim, a deciso de

restringir o concurso aos arquitetos brasileiros foi uma medida de proteo de mercado. Antes de
Kubitschek, a ltima comisso encarregada de estudar a transferncia da capital admitira a possibilidade
de um convite ao mestre suo-francs. Segundo Elizabeth Harris (op. cit., p. 189), o cnsul-geral do
Brasil em Paris, Hugo Gouthier, sondou em 1955, por carta, o interesse de Le Corbusier em participar do
plano de Braslia, tendo obtido resposta positiva. Tudo indica, contudo, que o diplomata no percebera
que os interesses dos arquitetos brasileiros na questo eram diversos.
32-Tom Wolfe (1981) narra, no registro ensastico, mas de maneira irnica e sensvel, o enorme
poder que os mestres da arquitetura de vanguarda radicados nos Estados Unidos conquistaram na
conformao do gosto das elites desse pas.
33 - Le Corbusier jamais foi filiado Ordem dos Arquitetos Franceses. Com toda certeza, isso
ajuda a explicar o pouco apoio que recebeu do governo francs em seus contatos com o Brasil e o
governo brasileiro.

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