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ANDY WARHOL Y LA RECEPCIN DEL ARTE POP EN COLOMBIA

POR: Beatriz Gonzlez


En mayo de 1963, Barbara Rose escribi un artculo sobre la exposicin realizada en el Guggenheim
Museum, Six painters and the Object. Era la primera vez que el famoso museo albergaba arte pop.
El britnico Lawrence Alloway, curador de la muestra y, como se sabe, acuador del nombre Pop Art, haba
escogido a seis norteamericanos, Robert Rauschenberg, Jasper Johns, Jim Dine, Roy Lichtenstein, Andy
Warhol y James Rosenquist para presentarlos en uno de los museos ms importantes de Nueva York.
Aunque la crtica Barbara Rose estaba encantada con el arte de Rauschenberg, al ver la exposicin afirm
que slo Andy Warhol ha ofrecido algo realmente nuevo en trminos de tcnicas, por la adaptacin del
proceso comercial y mecnico de la serigrafa a los propsitos de pintura sobre lienzo.[1]
Un ao despus, el 25 de mayo de 1964, la revista Life en Espaol, que tena mucho ascendiente en los
pases suramericanos public una resea del pop art, donde present obras de Lichtenstein, Rosenquist,
Warhol, Dine, Wesselmann e Indiana.
Era la primera vez que se vea en Colombia una Marilyn Monroe de Warhol, a todo color. En el pie de foto
deca algo as como, Marilyn Monroe como sellos de correo. () Warhol sigue con su tcnica de pintura en
serie: latas de sopa, caras de Elizabeth Taylor, etc. () Quiero expresar cosas mecnicamente, dice. Yo
quisiera ser una mquina usted no?.[2] Tambin era la primera vez que se oa en Colombia un concepto
tan provocador.
El texto sin firma que acompaaba las fotografas no era muy alentador: el nico artista retratado e
interrogado fue Roy Lichtenstein. La palabra pop se equipar al denigrante adjetivo de populachero. All
se afirm que los artistas se limitaban a explotar ese filn de la cultura y que el pblico tema ser engaado.
Solo las galeras, que hacan su negocio, y los ingenuos, caan en la trampa.[3]
Trece das despus, la periodista Grazia Livi anunci en el peridico El Tiempo de Bogot la nueva
modalidad en el arte. Lo hizo de una manera contundente, desde el ttulo: Teora del POP ART alucinante y
obsesivo. Comenz reseando el panorama de las inauguraciones que tenan lugar los martes en Nueva
York: En las galeras de vanguardia Castelli, Sidney Janis, Stable, Green las obras expuestas ya no
son pinturas inmviles, figurativas o, ms o menos comprensibles, sino que pueden ser piezas
tridimensionales () o cuadros de dimensiones enormes rellenos de figuras agresivas (un rostro, dos
piernas, una mquina, tratadas con violentos colores).[4]
Tres fotografas en blanco y negro ilustraron el artculo; en dos ellas aparece Oldenburg y en una tercera
Warhol, quien se muestra en su estudio con la Serie de la muerte a sus pies. Su figura corresponde a la
descripcin de la periodista: Tena maneras cautas, misteriosas y corteses. Era la primera vez que se vea
su imagen en Colombia. Alloway le expres a la periodista Livi que encontraba novsimo el arte de estos
artistas. Todos ellos, entre treinta y cuarenta aos, conceptuaron sobre la validez de su obra de manera
profunda: Lichtenstein afirm que todos son anti-convencin, anti-tradicin, anti-intimismo, anti-calidad y
cualidad en la pintura.
Para Oldenburg sus objetos no son smbolos abstractos de la sociedad contempornea. Wesselmann est
preocupado por reunir una gran intensidad () para condensar todos los smbolos. Warhol afirm de nuevo
su voluntad de parecerse a una mquina no me considero normal, soy esquizofrnico Mi edad? No
la recuerdo porque nunca celebro mi cumpleaos. Se refiere de modo amplio al tema de la muerte y a la
frivolizacin que le dan los medios.[5]
Este largo artculo abri las compuertas del arte pop en Colombia, en junio 7 de 1964. Cinco das despus,
Mara Victoria Aramendia, una espaola de corte franquista, se refiri con desprecio a la nueva corriente
artstica: Y surge con atisbos de violencia el pop art () Alguien me pregunt qu es el pop art? y
sinceramente no supe que responder () Pop art? Tamaos, nmero de objetos, envoltura, servilismo a
la novedad.[6]

El 16 de junio de 1964, la escritora Alba Luca ngel, corresponsal en Europa de La Nueva Prensa, envi
una nota sobre el XX Saln de Mayo en Pars. El tema general era la muerte del arte abstracto:
El pop-art y el surrealismo dan buena cuenta de la pintura abstracta, que prcticamente naufraga en medio
de banderas norteamericanas () Gracias a l la figura hace su reaparicin por la puerta de servicio como
afirma un crtico francs. Hay miles de preguntas, suposiciones y respuestas contradictorias:es una accin
colectiva instintiva contra el exceso de formalismo? Se trata de un neonacionalismo encaminado hacia la
superacin racista? Y no falta quien asegure que el fenmeno Pop es sin duda un Prerrafaelismo
anglosajn ().[7]
Poco despus, el 27 de junio, un lector de Pereira, una ciudad intermedia de Colombia, le pregunt a La
Nueva Prensa qu era exactamente el arte pop, a raz de la crnica abstrusa antes mencionada. La revista
le dio gran relevancia a esta carta cuya respuesta public enmarcada con 14 cuadros en los que se
encontraba Marilyn Monroe de Warhol. El Pop Art que acaba de ser oficializado en el Saln de Mayo de
Pars, tiene un carcter muy activo en Inglaterra y en USA. Sus formas son muy diversas. Principalmente
parte de la utilizacin o reproduccin de los objetos de la vida corriente: afiches, carteles, etiquetas o
cpsulas de botellas, seales ferroviarias o camineras, fotos de revistas agregadas a paquetes de
cigarrillos, monos, caricaturas y comics. Entre los norteamericanos, los ms importantes del Pop son
Rauschenberg, Jasper Johns, Resenquist (sic), Warhol, Peter Saul y David Budd. Entre los europeos Niki
de Saint-Phalle, Armand (sic) y Speerr (sic). Dar una definicin del Pop parece imposible. LNP.[8]
Al avanzar en la bsqueda de la recepcin del arte pop en Colombia se encuentra que el 10 de julio de
1964, la crtica de arte ms importante en Colombia, la argentina Marta Traba, titul una nota con las tres
letras que conforman la palabra pop: Pintura, poesa, detonaciones, pop, etc.. Estaba ilustrada con una
tira cmica de Lichtenstein; en el pie de foto no se identificaba la obra sino que deca simplemente: El pop
art. El artculo no se refera a algn artista norteamericano ni a su movimiento, sino a una artista
colombiana, Judith Mrquez, quien se haba residenciado en Mxico donde, segn la crtica, siente el
divertido empuje del pop art. En su espritu, La tertulia es un cuadro pop, o un Botero sin magia.[9]
Marta Traba se haba relacionado con corrientes europeas como la nueva figuracin y el informalismo. Su
adhesin lenta al arte pop un poco tarda con relacin a otros pases suramericanos es inversamente
proporcional a su entusiasmo. En el mes de julio public un gran artculo titulado Los americanos terribles,
en el que narr la trayectoria y el triunfo del Pop norteamericano en la Bienal de Venecia: Los americanos
no son el caos, la improvisacin, la inmadurez, la demencia. Estn (...) lanzando como estilo una ficcin
que parte de la realidad y vuelve a ella, pero enriquecida por la imaginacin, el buen humor y el absurdo
para vitaminizarla, a la manera americana, y volverla tolerable.[10]
A comienzos de agosto, la misma crtica inici su comentario sobre tres artistas, Alberto Gutirrez, Carlos
Rojas y No Len, con una disculpa:
Pido excusas, porque seguir hablando del pop. O tal vez no debo excusarme, porque si usted se asoma
por esa ventana experimentar furia, o risa, entusiasmo o desprecio, pero en todo caso el agente cataltico
llamado pop no le permitir quedar indiferente. En Colombia no existen, bsicamente, las condiciones para
el pop, puesto que siendo un pas subdesarrollado, los elementos industriales no pueden alcanzar esa
categora mtica que producen las promociones. Una mitificacin de las conservas Fruco sera
completamente postiza (...).[11]
Aunque el artculo est ilustrado con una pintura de arte pop norteamericano, propuso como una salida
para que el pop en Colombia adquiriera el tono de la malicia indgena. A mediados de agosto de 1964 los
directivos de la petrolera Intercol, de comn acuerdo con Marta Traba, directora del Museo de Arte
Moderno, inauguraron el Primer Saln Intercol de Artistas Jvenes. Cinco obras participantes merecieron el
calificativo de pop por los diversos crticos. Los artistas eran Jorge Madrin, Bernardo Salcedo, Carlos
Rojas, Julia Acua y el publicista Gastn Bettelli. La obra de Madrin, titulada Carmen la violenta, estaba
integrada por un par de zapatos rojos de tacn y unos aretes colocados sobre una base amarilla. La de
Salcedo, ms intelectual, era una especie de collage-ensamblaje llamado Mercados para el nuevo arte N
1 y N 2, donde reluca una caja de Alka-Seltzer. La de Carlos Rojas, por la que obtuvo un premio, se

titulaba Mujer con cors; era una faja adherida al lienzo que Marta Traba consider un pop made in Rojas
francamente original[12].
Gastn Bettelli obtuvo una mencin con su obra Espejo. La de Julia Acua estaba compuesta por un
guante puesto sobre una base. Si bien las dos primeras llamaron la atencin de los crticos, entre ellos
Walter Engel, no obtuvieron premios ni la comprensin del pblico. El gran premio fue para Fernando
Botero, quien sorpresivamente particip en la exposicin con un bodegn con manzanas que parecan de
terciopelo.
El Saln de Intercol se ha considerado errneamente como la presentacin del arte pop en Colombia: La
primera mencin histrica del trmino pop () tuvo lugar a raz del Saln de Arte Joven de 1964, en el que
participaban Jorge Madrin, Carlos Rojas, Gastn Bettelli y Bernardo Salcedo.[13] Como se puede deducir,
haca ms de un mes que el trmino rondaba por la prensa y el arte. Walter Engel, crtico de arte de El
Espectador coment las obras:
Se trata de un artefacto pop titulado Carmen la violenta, de Jorge Madrin. Este derroche de mal gusto
deba exhibirse a ttulo de curiosidad, como ejemplo de ese pop art inaguantable que trata de pervertir las
artes plsticas en ridculas acrobacias artificiales () repito que considero un acierto la inclusin de este
adefesio en la exposicin, como demostracin de lo que es el pop art, pero es importante que los visitantes
lo entiendan as y no como burla o tomadura de pelo de los organizadores. Gracias a su vecindad con
Carmen la violenta, los dos tableros pop artesanales de Bernardo Salcedo, titulados Mercado para el nuevo
arte N 1 y N 2, casi alcanzan a gustarnos. Compuestos de recortes de etiquetas de gentleman, con cajitas
de chicles y fsforos y con diccionarios de bolsillo, demuestran a lo menos un cierto sentido por la
composicin y hasta por el espacio. Aqu siquiera est constituido algo de elementos fsicos de la poca.
Vale decir que los tableros de Bernardo Salcedo pueden mirarse con cierto inters afirmativo.[14]
Por tradicin y por error, las obras de Salcedo y Madrin han pasado a la historia del arte colombiano
como las primeras de arte pop, pero no lo fueron; en cambio, s causaron un escndalo inherente a este
movimiento.
Marta Traba se encuentra vinculada a la recepcin del arte pop y de modo simultneo a su decaimiento. Al
igual que Clement Greenberg se desencant muy pronto del movimiento, aunque por razones distintas de
las del crtico norteamericano. Admiraba a Rauschenberg pero detestaba el pop mimtico de los
argentinos[15]. El XVI Saln de Artistas Colombianos, dos meses despus del Saln Intercol, fue motivo de
una fuerte crtica de su parte: Vivimos en 1964. Si a este simple dato cronolgico le damos su contexto
artstico, resulta que 1964 significa el ao del premio al norteamericano Rauschenberg en una bienal tmida
como es la de Venecia; el del decaimiento del pop art en Estados Unidos.[16] Percibi, en primer lugar, que
era necesario latinizarlo, y en segundo trmino, que era urgente resistirse a su influencia. El arte pop, por
algunas reseas de la prensa a mediados de 1964, causaba ira y risa en el pblico receptor que pensaba
que iba a ser vctima de una tomadura de pelo. A finales de ese mismo ao era ya aceptado por el receptor.
Como todos los grandes movimientos de arte, traa desde su iniciacin el germen de su propia destruccin.
Colombia es pop!, exclam Marta Traba, con su voz aguda, durante una mesa redonda sobre el XVI
Saln de Artistas Colombianos, celebrada en 1965 en el auditorio del Servicio Nacional de Aprendizaje
(Sena), en Bogot. An no hay una explicacin de este entusiasmo repentino de la ms celebrada y
controvertida crtica de arte en Colombia. En apariencia, con ese grito ella estaba legitimando el
movimiento norteamericano. Sin embargo, al ao siguiente explic su actitud: Alguna vez dije que el pop
art poda perfectamente ser cultivado en Colombia porque aqu domina una naturaleza, una condicin
perfectamente pop, entendiendo por pop la permanente infraccin a las leyes de la lgica y el buen
sentido. Los reinados de belleza, los brindis a Espaa, los policas persiguiendo a los yey y los yey
persiguiendo a los policas, los guardianes llevando a tomar trago a los presidiarios, todo pertenece al ms
saludable pop.[17]
El arte pop autntico fue adoptado por muy pocos artistas colombianos, a partir de 1964, uno de ellos fue
Santiago Crdenas. Haba recibido su formacin artstica en los Estados Unidos. Durante una conferencia
del crtico ingls Lawrence Alloway, en la Universidad de Yale, el estudiante colombiano le manifest su
escepticismo respecto al nuevo arte. Alloway le sugiri que debera hacerse un artista pop[18]. El regreso al
pas del pintor colombiano, en julio de 1965, marc un nuevo episodio. Sus participaciones en el Saln

Nacional de Artistas, entre 1966 y 1976, con obras como Bao rosado, Slacks, Mercado de la sptima y
Algo de comer son un buen ejemplo de la aceptacin sincera de su influencia.[19] Luis Caballero tambin
reconoci la seduccin del arte pop tanto britnico como norteamericano, entre 1964 y 1967. Al comentar el
Saln de Mayo de 1964, escribi desde Pars: En general, se ven muy pocas cosas que valgan la pena
(...) slo se salva el pop art. nico movimiento joven y con vida en medio de tanta cosa muerta. () Los
gringos estn haciendo cosas sensacionales, llenas de vida y juventud. Pop, Pop, Pop, Pop (...).[20]
El arte pop estaba en el aire. lvaro Barrios aclara con lucidez su situacin: Yo haca unos collages acerca
de un mundo imaginario donde convivan armnicamente Los Beatles, la guerra del Vietnam, Batman y
Robin, el Che Guevara, Dick Tracy, el cura guerrillero Camilo Torres y Tarzn. Yo era perfectamente
autodidacta y no saba lo que estaba pasando en el arte en el resto del mundo. No saba quin era
Lichtenstein, por ejemplo!.[21]
Nueve aos despus, en 1974, Marta Traba analiz la situacin del arte pop, lo redefini y clasific sin
entrar en el terreno peligroso de las influencias y dependencias.
Situ a tres artistas, Bernardo Salcedo, lvaro Barrios y Beatriz Gonzlez en algo que denomin pop
ubicado. Segn la crtica, no habiendo, pues, un Colombian way of life (parafraseando la famosa frase
que lleva a las justificaciones estticas del pop art en Estados Unidos), tampoco tiene por qu existir ni en
el pblico, ni en los artistas nacionales, la capacidad de comprender o de transmitir o de oponerse a lo que
lisa y llanamente no existe.[22] () Las tendencias pop surgidas en Latinoamrica (...) estn condenadas a
vivir en el limbo de la mimesis; pero si volvemos a revisar el concepto de pop art, podremos extraer de l
algunos elementos bsicos de estilo que, revitalizados, deberan ser recogidos por artistas
latinoamericanos con conciencia del problema.[23]
Los elementos que han recogido los tres artistas antes mencionados, segn Traba, son el humor, los
juegos, la neutralidad y la exaltacin de la pintura o el objeto.
La obra de Warhol tuvo influencia en los talleres de grabado, en especial por el nfasis en la serigrafa en
gran formato. Al artista le hubiese parecido muy divertido que su apropiacin de la tcnica comercial
sirviera en Colombia al Taller 4 Rojo fundado por Umberto Giangrandi (1943), Nirma Zrate (1936-1999) y
Diego Arango (1942), comprometidos polticamente con las corrientes de Mosc o de Mao.
En julio de 1974 se present en el Museo de Arte Moderno de Bogot la primera exposicin individual de
Warhol. Se trataba de seis serigrafas: Cow Wallpaper [Papel de colgadura de vaca, 1966], Soup Cans
[Latas de sopa,1968], Marilyn Monroe (1968), Flowers [Flores, 1970], Electric Chair [Silla elctrica, 1971] y
Mao Tse-Tung (1973). Con ingenio, el catlogo estaba impreso en serigrafa. Al ao siguiente, en la misma
entidad, en la exposicin Color curada por el MOMA se presentaron 4 esplndidas serigrafas de Mao,
prestadas por las galeras Leo Castelli y Knoelder & Company.
En ese momento ya no era necesario explicar nada alrededor del arte pop. Un puente visual haba sido
tendido.