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COMPREENDENDO OS SETE SELOS

Apocalipse 6
Os comentadores da Bblia com freqncia equiparam a estrutura
paralela dos 7 selos em Apocalipse 6 com o discurso proftico de Jesus
nos Evangelhos sinticos. Beasley-Murray fala por muitos quando diz:
"Nenhuma passagem no Novo Testamento est mais intimamente
relacionado a este elemento [os selos] dentro do livro do Apocalipse que
o discurso escatolgico dos Evangelhos, Marcos 13 e as passagens
paralelos (Mat. 24 e Luc. 21)".1 Colocando as duas seqncias profticas
em forma paralela, elas mostram que os 7 selos apresentam as mesmas
caractersticas e a mesma ordem consecutiva do o discurso do Monte das
Oliveiras.
Marcos 13 (E PARALELOS)
APOCALIPSE 6
1. Guerras
v. 7. Mar. 24:6 Guerra
2. Luta internacional. V. 8; Mat. 24:7
Luta
3. Terremotos
v. 8; Mat. 24:7 Fome
4. Fomes
v. 8; Mat. 24:7 Pestilncia
5. Perseguio vs. 9,10; Mat. 24:9 Perseguies
6. Pregao do
Tempo de
evangelho vs. 10,13; Mat. 24:14
Espera
Eclipses, queda
7. Eclipses, queda
de estrelas

8. Temor pela vinda


de Cristo

vs. 24,25; Mat. 24:29


v. 19; Luc. 21:25,26;
Mat. 24:30

de estrelas
Temor pela ira
do Cordeiro

v. 2
v. 4
vs. 5.6
v. 8
vs. 9,10

v. 11

vs. 12,13
vs. 15-17

Esta comparao mostra que devemos considerar os selos


consecutivos em Apocalipse 6 como a exposio ulterior de Cristo de seu
discurso anterior no que tinha resumido a seus discpulos o que lhes
aconteceria durante sua misso no mundo. Isto significa que os selos
predizem no s os juzos do tempo do fim mas tambm os juzos

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

messinicos durante toda a poca da igreja. Em Mateus 24 Jesus adotou


o estilo apocalptico de Daniel de repetio e ampliao. Duas vezes
Jesus comeou seu esboo com sua prpria gerao e depois passou
rapidamente adiante na histria at o fim da era da igreja, como se pode
ver por Mateus 24:1-4 e 24:15-31. Jesus anunciou que as guerras que
viriam, as fomes, as perseguies e a apostasia no precederiam
imediatamente a sua volta:
"Quando ouvirdes falar de guerras e revolues, no vos assusteis;
pois necessrio que primeiro aconteam estas coisas... E cairo a fio de
espada e para todas as naes sero levados cativos; e Jerusalm ser
pisada pelos gentios, at que os tempos dos gentios se completem" (Luc.
21:9, 24).

Jesus lhes advertiu especificamente contra uma expectativa


iminente:
"Respondeu ele: Vede que no sejais enganados; porque muitos viro
em meu nome, dizendo: Sou eu! E tambm: Chegou a hora! No os sigais"
(Luc. 21:8).

Se os selos desenvolvem em forma adicional Mateus 24, ento os


selos igualmente se estendem sobre os sculos do perodo da era crist.
Esta perspectiva histrica dos selos expressa o fluxo estrutural do livro
do Apocalipse da poca histrica at o juzo final.

O Significado da Era Crist


instrutivo refletir sobre o significado das predies de Cristo de
guerras, desastres na natureza, perseguies dos santos e uma crescente
apostasia da verdade, o amor e a moral. Os selos de Apocalipse 6
assinalam o significado de toda a histria ao coloc-los em uma
perspectiva do tempo do fim, isto , luz dos destinos eternos. Tanto a
igreja como a histria mundial recebem seu significado transcendental da
soberania e os juzos de Cristo (cap. 5). Ele coloca a histria do homem
no contexto mais amplo do conflito espiritual entre Deus e Satans e

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seus respectivos princpios de governo. O apstolo Paulo reconheceu


isto:
"Porque a mim me parece que Deus nos ps a ns, os apstolos, em
ltimo lugar, como se fssemos condenados morte; porque nos tornamos
espetculo ao mundo, tanto a anjos, como a homens" (1 Cor. 4:9).

O crisol da histria humana o meio pelo qual Cristo santifica os


que aceitam seu senhorio e testemunho de verdade sob as circunstncias
mais adversas. Por outro lado, demonstra sobre a terra os amargos frutos
da rebelio contra ele, perdoando as vistas de seus inimigos, desde Caim
para frente. Ellen White oferece esta profunda revelao:
"Satans est constantemente em atividade, com intensa energia e sob
mil disfarces para representar falsamente o carter e governo de Deus. Com
planos extensos e bem organizados, e com poder maravilhoso est ele a
agir para conservar sob seus enganos os habitantes do mundo. Deus, o Ser
infinito e todo sabedoria, v o fim desde o princpio, e, ao tratar com o mal,
Seus planos foram de grande alcance e compreensivos. Foi o Seu intuito
no somente abater a rebelio, mas demonstrar a todo o Universo a
natureza da mesma. O plano de Deus estava a desdobrar-se, mostrando
tanto Sua justia como Sua misericrdia, e amplamente reivindicando Sua
sabedoria e justia em Seu trato com o mal".2

Cada calamidade proporciona uma nova oportunidade para que o


homem cado se volte para Deus. Cristo ensinou esta lio a partir dos
acontecimentos de seu prprio tempo (ver Luc. 13:1-5; tambm Joo 9:2,
3).
No passado do Israel, Deus tinha enviado quatro juzos sobre seu
povo do pacto, que era rebelde: guerra, praga, fome e morte (ver Lev.
26:23-26; Deut. 32:23-25, 42 ["minhas setas"]; Ezeq. 14:12-14, 21). Mas
esses juzos nunca foram o juzo final de Deus. Serviram como juzos
preliminares, para motivar seu povo rebelde a voltar-se para Deus (ver
Os. 5:14, 15; 6:1-3). Quanto a isto tambm o Antigo Testamento um
livro de lies para a igreja (1 Cor. 10:11 ).
Cristo deseja que a igreja compreenda que os juzos vindouros ainda
esto limitados por sua vontade. Deus ainda est no comando mesmo

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que seus filhos morram como mrtires. Tambm coloca limites ao


cavaleiro amarelo sob o quarto selo (Apoc. 6:8). De igual maneira,
Apocalipse 12 e 13 afirmam que o anticristo recebe no mais de 3
tempos profticos, enquanto que ltima rebelio concedida apenas
"uma hora" (Apoc. 17:12).
Apocalipse 5 ensina que a responsabilidade pelos juzos de Deus foi
transferida a Cristo. Os selos apocalpticos, e por extenso as trombetas e
as pragas, todos devem entender-se como juzos messinicos. O Cristo
entronizado o Senhor da histria, ou como Leo de Israel ou como o
Cordeiro de Deus (Apoc. 5:5, 6). Isto significa que os que rechaam o
sangue do Cordeiro tero que enfrentar a "ira do Cordeiro" (Apoc. 6:16,
17). Pela f em Cristo os homens podem confiar que a era crist tem
significado, porque leva a humanidade adiante, a seu destino glorioso.

Desenrolando o Livro da Providncia


Em Apocalipse 6, os selos desenvolvem a viso da coroao de
Cristo como o Cordeiro imolado que aparece no captulo 5. O Cordeiro
s abre os selos do rolo da escritura da providncia. Sempre que Cristo
abre um dos 4 primeiros selos, um dos 4 serafins diz "como com voz de
trovo": "Vem e v!" Em resposta aparecem 4 cavalos em forma
consecutiva, cada um com uma cor diferente: branco, vermelho, preto e
amarelo. Estes cavalos levam cavaleiros diferentes. So enviados terra
um depois que o outro cumpriu sua misso atribuda. Entendemos que
cada cavalo se une aos prvios j enviados, de maneira que finalmente os
4 cavalos cavalgam juntos sobre a terra at o fim da era crist.
Isto quer dizer que os primeiros 4 selos ainda no esto completos,
inclusive no tempo do fim. Joo est em dvida com o Antigo
Testamento para esta linguagem figurada de cavalaria celestial. Em suas
vises, Zacarias descreve 4 cavalos com cores diferentes (Zac. 1:8-17 e

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6:1-8). Isto indica que devemos considerar o significado dos 4 cavalos


simblicos do Zacarias antes de interpretar os 4 cavaleiros apocalpticos.
Em Zacarias 1 atribuiu-se aos cavaleiros o dever de inspecionar o
mundo gentio com o fim de observar qualquer movimento para restaurar
Jerusalm e Jud (1:10). Este relatrio foi frustrante: nada estava
acontecendo (v. 11). Entretanto, Deus assegura ao profeta que apesar das
aparncias contrrias, ele estava trabalhando por Jerusalm e Sio com
grande zelo (v. 14), enquanto que ao mesmo tempo estava irado contra as
naes (v. 15). O Deus do Israel voltaria para Sio, e seu templo e sua
cidade seriam reconstrudos. Seriam estabelecidas paz e prosperidade
permanentes (8:12).
No captulo 6, o profeta apresenta o complemento de sua primeira
viso. Esta vez v 4 cavalos diferentes com carros de guerra [merkaba],
cada um enviado pelo Deus do cu em todas as direes da terra, para
levar a cabo o plano redentor de Deus para Jerusalm. O anjo que
interpreta, explica que os 4 carros significam "os quatro ventos dos
cus" que so enviados como ministros do Senhor para cumprir a
vontade redentora de Deus em todo mundo hostil (Zac. 6:5; cf. Sal.
104:3, 4; Jer. 49:36; Isa. 66:15).
A "terra do norte", ou Babilnia, escolhida como um lugar exemplar
onde o Deus de Israel deseja governar e estabelecer seu descanso (Zac.
6:8). Isto significa que os 4 carros de guerra da viso foram enviados ao
mundo com uma misso dupla: (1) submeter todos os poderes polticos do
mundo vontade do Deus de Israel (ver Ag. 2:7-10, 20-23); (2) reunir a
todos os crentes israelitas e gentios em Jerusalm e no monte Sio (Zac.
8:8, 20-23). O propsito fundamental a realizao do plano de redeno
de Deus e a restaurao da verdadeira adorao (vs. 22, 23) .
No Apocalipse, Cristo envia seus cavaleiros apocalpticos terra,
desta vez com uma misso do novo pacto (Apoc. 6:2-8): para conquistar
os coraes humanos a Cristo com o arco e as flechas do evangelho, e
para levar a humanidade reflexo por meio de alguns juzos limitados

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como antecipaes do castigo final de Deus por sua rebelio contra


Cristo.

O Primeiro Selo
"Vi, ento, e eis um cavalo branco e o seu cavaleiro com um arco; e foilhe dada uma coroa; e ele saiu vencendo e para vencer" (Apoc. 6:2).

O cavalo branco leva um cavaleiro com um arco e uma coroa de


vencedor, saindo como "vencendo e para vencer". Alguns expositores
modernos interpretam este cavaleiro apocalptico como smbolo da
avidez do homem para conseguir poder e domnio mundial. O argumento
que os 4 cavaleiros de Apocalipse 6 iniciam juzos, de modo que
parece "inapropriado ao contexto" ver aqui a conquista de Cristo por
meio do evangelho. Os cavalos se usavam para liberar a guerra.
Entretanto, cada smbolo deve receber seu significado de seu prprio
contexto e nele podemos descobrir a natureza dessa guerra.
Os selos desenvolvem mais amplamente a viso do trono de
Apocalipse 5, onde Cristo descrito como o Senhor ressuscitado,
simbolizado pelo Leo que tinha triunfado (Apoc. 5:5). Estabeleceu sua
vitria por sua morte na cruz, simbolizado pelo Cordeiro imolado (V. 6).
Depois enviou os discpulos, dando-lhes autoridade, para ir a todas as
naes e fazer discpulos (Mat. 28:19). Deu-lhes o poder do Esprito
Santo para conquistar para ele, at os fins da terra (At. 1:8), assim como
conquistou a seu "inimigo" Saulo perto da porta de Damasco (cap. 9).
Continua conquistando atravs do poder do evangelho e a "espada de
dois fios" de sua Palavra (Heb. 4:12), com o fim de ganhar para seu reino
os coraes sinceros de homens e mulheres at o fim do tempo de prova.
Alm disso, a estrutura quistica do Apocalipse coloca a Cristo
como o Guerreiro em Apocalipse 19:11-16, como a contraparte
significativa e como a consumao do tempo do fim de Apocalipse 6:2.
As profecias messinicas do Antigo Testamento representavam ao Rei

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davdico como conquistando com arco e flechas (ver Sal. 45:4, 5; Deut.
32:23; Hab. 3:8-11; Sal. 7:12; 21:12). Cristo anunciou que veio trazer a
"espada" para todos os que rechaam sua paz (Mat. 10:34; Luc. 12:5153). Portanto podemos interpretar o cavalo branco do primeiro selo como
o cavalo do evangelho que oferece a todos os homens a justia perfeita
de Cristo. Este cavaleiro evanglico ainda conquista homens e mulheres
ao redor do globo (1 Joo 5:4, 5). A ltima confisso de f de Paulo
ilustra o poder do cavaleiro do cavalo branco: " Combati o bom combate,
completei a carreira, guardei a f" (2 Tim. 4:7).

O Segundo Selo
"Quando abriu o segundo selo, ouvi o segundo ser vivente dizendo:
Vem! E saiu outro cavalo, vermelho; e ao seu cavaleiro, foi-lhe dado tirar a
paz da terra para que os homens se matassem uns aos outros; tambm lhe
foi dada uma grande espada" (Apoc. 6:3, 4).

Os trs seguintes cavaleiros apocalpticos tm autoridade para trazer


consigo juzos severos sobre a terra. No devemos considerar estas
incurses que produzem morte, fome e praga como os resultados das
guerras seculares. Durante sculos houve paz no Imprio Romano, a
"pax romana", desde Armnia at a Espanha.
O cavalo vermelho representa o esprito de oposio ao cavaleiro do
evangelho, ou guerra contra o povo de Cristo. Jesus tinha advertido que
o testemunho de seus seguidores causaria uma oposio encarniada:
"No pensem que vim trazer paz terra; no vim trazer paz, seno
espada" (Mat. 10:34; ver a conexo com os vs. 32 e 33 e Luc. 12:51-53).
Isto foi o que experimentou a igreja apostlica, como pode ver-se nas
cartas de Cristo s igrejas em Esmirna e Prgamo (Apoc. 2:10, 13). Por
outro lado, s Cristo traz a paz do corao: "Deixo-vos a paz, a minha
paz vos dou; no vo-la dou como a d o mundo" (Joo 14:27); "E a paz

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de Deus, que ultrapassa todo entendimento, guardar os vossos coraes


e as vossas mentes em Cristo Jesus" (Filip. 4:7).
Os csares romanos no toleravam nenhum pensamento de Cristo
como o supremo Rei e Senhor. Tentaram erradicar todas as testemunhas
pblicas crists at o tempo da converso do Constantino no sculo IV. A
interpretao de que o cavalo vermelho significa a perseguio
religiosa-poltica por causa de Cristo fica confirmado pela carta de
Cristo igreja da Esmirna (Apoc. 2:8-11 ) e o clamor dos mrtires
degolados sob o quinto selo (6:9).
Em qualquer lugar que se rechaa o Prncipe da paz, os resultados
so luta e violncia, no s dentro da igreja mas tambm na sociedade. O
derramamento de sangue nos selos se cumpre em dois nveis: primeiro,
dentro da igreja de Cristo e segundo, contra a igreja ao executar os
seguidores de Cristo durante toda a poca da igreja.

O Terceiro Selo
"Quando abriu o terceiro selo, ouvi o terceiro ser vivente dizendo: Vem!
Ento, vi, e eis um cavalo preto e o seu cavaleiro com uma balana na mo.
E ouvi uma como que voz no meio dos quatro seres viventes dizendo: Uma
medida de trigo por um denrio; trs medidas de cevada por um denrio; e
no danifiques o azeite e o vinho" (Apoc. 6:5, 6).

A cor "preta" do terceiro cavalo apocalptico o contrrio exato do


primeiro cavalo. Isto sugere que agora se rechaa ou se desconhece a
justia de Cristo. Uma situao assim resulta em fome espiritual, o que
nos recorda do juzo predito por Ams (8:11). A palavra de Deus e o
testemunho de Jesus chegaram a ser to escassos que podem simbolizarse pelo fato de pesar o principal alimento do homem em uma balana
(Apoc. 6:5, 6). Este smbolo est tomado de Levtico 26:26, onde
primeiro se refere ao juzo de Deus sobre um povo rebelde que sofreria
uma fome literal (ver tambm Ezeq. 4:16). A Escritura tambm usa a
balana para simbolizar um veredicto celestial (Dan. 5:27). O terceiro

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cavaleiro apocalptico anuncia uma fome da Palavra e o Esprito de Deus


na igreja ps-apostlica, sugerindo que chegar a ser fraco na verdade do
evangelho, substituindo-a por um sistema de crenas doutrinais chamado
ortodoxia. Mas as doutrinas e cerimnias no podem alimentar a alma,
tal como Cristo admoestou em sua carta igreja de Prgamo (Apoc.
2:14-16). O terceiro selo se aplica especialmente a esse perodo da
histria da igreja quando a Igreja e o Estado se uniram e comearam a
impor a ortodoxia sobre a conscincia humana. A ordem: "No
danifiques o azeite e o vinho" (6:6), sugere um juzo limitado de Deus,
que Deus protege seu evangelho em um tempo de escassez espiritual.
Revela que Deus cuida ternamente de seu povo.

O Quarto Selo
"Quando o Cordeiro abriu o quarto selo, ouvi a voz do quarto ser
vivente dizendo: Vem! E olhei, e eis um cavalo amarelo e o seu cavaleiro,
sendo este chamado Morte; e o Inferno o estava seguindo, e foi-lhes dada
autoridade sobre a quarta parte da terra para matar espada, pela fome,
com a mortandade e por meio das feras da terra" (Apoc. 6:7, 8).

O cavaleiro do cavalo amarelo chamado Morte, seguido pelo


Hades (a tumba). Os quatro juzos foram enviados antes pelo Deus de
Israel a seu povo do antigo pacto (ver Ezeq. 14:21). A cor de um plido
mortal sugere um estado contnuo de decadncia espiritual e de um
endurecimento maior do corao. O resultado a apostasia da alma.
Podemos pensar nas heresias e enganos como uma conseqncia de
rechaar a verdade do evangelho (ver Apoc. 2:20-23). o caminho
morte eterna. Ento, as "feras da terra" so uma antecipao simblica
das bestas perseguidoras de Apocalipse 13, as quais tambm receberam
permisso de "fazer guerra contra os santos e venc-los" (vs. 7, 14, 15).
O quarto cavaleiro concentra os resultados do trabalho dos cavaleiros
anteriores: morte e condenao. Representa a situao prolongada da
igreja medieval.

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

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Os primeiros 4 selos seguem o esboo do discurso proftico do


Jesus em Mateus 24:6-8. A diferena entre Mateus 24 e os selos
apocalpticos est no fato de que no Apocalipse pode detectar-se um
significado mais profundo porque o primeiro cavaleiro o evangelho de
Cristo.
Os selos 2 a 4 mostram um endurecimento crescente da
incredulidade dos habitantes da terra, ao rechaar a mensagem do
evangelho do cavaleiro do cavalo branco. Sua morte espiritual ser
selada finalmente na morte eterna quando receberem a "ira do Cordeiro"
durante o sexto selo (Apoc. 6:15-17).
Embora haja uma progresso histrica, os selos refletem a
experincia de todos os que aceitam ou rechaam o evangelho de Cristo.
Isso significa que a histria pode repetir-se e que o passado outra vez
pode chegar a ser o futuro. Ellen White faz esta aplicao pastoral do
terceiro e quarto selos:
"Hoje se v o mesmo esprito que o que est representado em
Apocalipse 6:6-8. A histria se repetir. O que foi, voltar a ser. Este esprito
trabalha para confundir e desconcertar. Ver-se- dissenso em cada nao,
tribo, lngua, e povo; e os que no tiveram um esprito para seguir a luz que
Deus deu por meio de seus orculos viventes, atravs de suas agncias
assinaladas, chegaro a confundir-se. Seu juzo revelar debilidade. Na
igreja se vero a desordem, a luta e a confuso". 3

Em resumo, os cavaleiros apocalpticos dos selos 2 a 4 encontraram


seu cumprimento da igreja ps-apostlica que se corrompeu, mas a
apostasia e a perseguio no esto limitadas histria passada. Como
declara Roy C. Naden: "Uma vez solto, cada cavalo contnua at a
segunda vinda".4

O Quinto Selo
"Quando ele abriu o quinto selo, vi, debaixo do altar, as almas daqueles
que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus e por causa do

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testemunho que sustentavam. Clamaram em grande voz, dizendo: At


quando, Soberano Senhor, santo e verdadeiro, no julgas, nem vingas o
nosso sangue dos que habitam sobre a terra? Ento, a cada um deles foi
dada uma vestidura branca, e lhes disseram que repousassem ainda por
pouco tempo, at que tambm se completasse o nmero dos seus
conservos e seus irmos que iam ser mortos como igualmente eles foram"
(Apoc. 6:9-11 ).

Esta imagem simblica deve interpretar-se pela Escritura. Jesus


tinha anunciado que depois das revoltas polticas e os cataclismos
naturais, seus discpulos seriam perseguidos (ver Mat. 24:9-11, 21).
Depois de abrir o quinto selo, escuta-se o clamor para que se faa
justia divina de todos os que morreram uma morte violenta "por causa
da palavra de Deus e por causa do testemunho que sustentavam" (Apoc.
6:9). Este clamor no sai de crentes vivos, e sim simbolicamente de suas
"almas" depois de ter sido derramado seu sangue, assim como no caso de
Abel, o primeiro mrtir. Deus pediu contas a seu assassino com estas
palavras: "Que fizeste? A voz do sangue de teu irmo clama da terra a
mim" (Gn. 4:10). Isto nos ensina que o Criador nunca esquecer seus
filhos fiis e faz responsveis a seus assassinos! Considera o lugar onde
suas testemunhas morreram como um "altar" onde foi derramado o
sangue de seu sacrifcio (cf. Lev. 4:7). De igual maneira, Paulo
considerou que sua iminente decapitao pela ordem do imperador Nero,
era uma morte como sacrifcio a Deus (2 Tim. 4:6).
A viso do quinto selo serve como um paralelo esclarecedor de
pisotear e pisar os santos que aparece nas vises do Daniel (Dan. 7-12).
A viso do Daniel 7 se estende dos imprios mundiais sucessivos,
atravs da diviso de Roma, at o surgimento do chifre pequeno e a
perseguio dos santos durante a Idade Mdia, at o tempo do fim com a
cena de seu juzo majestoso na sala do trono de Deus. Naquele tempo, o
"Ancio de dias" pronunciar seu veredicto em favor dos santos (v. 22).
O significado do quinto selo deve ser aberto com a chave de Daniel.
Especialmente a viso de Daniel da prevaricao assoladora e do pisar

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dos verdadeiros adoradores aparece no antecedente do quinto selo. O


clamor dos mrtires: "At quando... no julgas, nem vingas o nosso
sangue" (Apoc. 6:10), corresponde ao mesmo clamor em Daniel 8: "At
quando durar a viso...entregando o santurio e o exrcito para serem
pisoteados?" (v. 13).
O quinto selo revela que o momento para a vindicao deve esperar
"um pouco de tempo", porque incluso no chegou a perseguio do
tempo do fim. A resposta de Deus pergunta das testemunhas
assassinadas em Apocalipse 6 : "Ento, a cada um deles foi dada uma
vestidura branca, e lhes disseram que repousassem ainda por pouco
tempo..." (v. 11). As vestimentas brancas dadas aos mrtires expressam o
cumprimento da predio de Daniel de uma vindicao forense dos
santos caluniados (ver Dan. 7:22, 25). Isto d segurana ao povo de Deus
de que ele cuida deles, ouve seu clamor por justia divina e os vindicar
publicamente. Esta considerao leva concluso de que o quinto selo
alcana at o fim da era crist, quando Deus executar seus juzos com
respeito aos santos e seus perseguidores (Apoc. 11:15, 18). O clamor dos
mrtires cristos evoca "a ira do Cordeiro" sobre os que mataram os
seguidores de Cristo.

A Palavra de Deus e o Testemunho de Jesus


Antes de passar ao sexto selo, devemos prestar ateno causa
declarada pela qual morreram todos os verdadeiros mrtires. O quinto
selo diz que morreram "por causa da palavra de Deus e por causa
testemunho que sustentavam" (Apoc. 6:9). primeira vista, podemos
pensar que o "testemunho" que tinham se refere ao testemunho pessoal
de sua f em Cristo e na palavra de Deus. Isto certamente verdade. Mas
uma comparao com as referncias cruzadas que h no Apocalipse
indica que "o testemunho" pelo qual deram sua vida foi o testemunho da

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

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prpria revelao de Jesus, transmitida pelo Esprito de profecia atravs


dos apstolos (ver 19:10).
Joo usa usualmente o termo "testemunho" para referir-se ao
testemunho dado pelo prprio Jesus. O prprio livro do Apocalipse
chamado "o testemunho destas coisas [de Jesus] nas igrejas" (Apoc.
22:16). Joo escreve que estava na ilha de Patmos "por causa da palavra
de Deus e o testemunho de Jesus Cristo" (1:9). Isto indica que o sentido
mais amplo da frase "o testemunho de Jesus Cristo" "o evangelho
como a revelao da vida e obra de Cristo".5 Isto significa que os
Evangelhos do Novo Testamento esto includos no testemunho de Jesus.
O Apocalipse se abre com a declarao que continua a revelao
que Deus deu a Jesus para a igreja (Apoc. 1:1). Portanto, no Apocalipse,
Joo d testemunho sobre "a palavra de Deus e o testemunho de Jesus
Cristo" (v. 2). O Apocalipse como um todo, junto com a proclamao do
evangelho do Novo Testamento parte do testemunho de Jesus.
Identifica a igreja remanescente que aparece na profecia do captulo 12
por esta dupla caracterstica: "Os que guardam os mandamentos de Deus
e tm o testemunho de Jesus Cristo" (v. 17). O Apocalipse chama igreja
a ser fiel a esta dupla norma da verdade. Esta expresso repetida no livro
do Apocalipse serve como uma linha de demarcao entre a adorao
verdadeira e falsa de Deus durante toda a era crist (ver 20:4). Dentro
deste amplo contexto chega a ser claro que os mrtires durante a era
crist sofreram uma morte violenta por causa de ter mantido a palavra de
Deus e do testemunho do Jesus (6:9). Os mrtires se aferraram [ijon] ao
testemunho que tinham recebido de Jesus e dessa forma foram
testemunhas fiis. "Aceitaram-no, recusaram renunciar a ele, e por
conseguinte foram executados. O 'testemunho' no menos que a 'palavra'
era uma posse objetiva dos mrtires". 6 Para um estudo mais amplo do
termo apocalptico "o testemunho de Jesus", ver mais adiante, no
captulo XXI desta obra, sobre Apocalipse 12:17.

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

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O Sexto Selo
"Vi quando o Cordeiro abriu o sexto selo, e sobreveio grande terremoto.
O sol se tornou negro como saco de crina, a lua toda, como sangue, as
estrelas do cu caram pela terra, como a figueira, quando abalada por vento
forte, deixa cair os seus figos verdes, e o cu recolheu-se como um
pergaminho quando se enrola. Ento, todos os montes e ilhas foram
movidos do seu lugar. Os reis da terra, os grandes, os comandantes, os
ricos, os poderosos e todo escravo e todo livre se esconderam nas cavernas
e nos penhascos dos montes e disseram aos montes e aos rochedos: Ca
sobre ns e escondei-nos da face daquele que se assenta no trono e da ira
do Cordeiro, porque chegou o grande Dia da ira deles; e quem que pode
suster-se?" (Apoc. 6:12-17).

A abertura do sexto selo descreve a resposta final de Cristo ao


clamor das almas "debaixo do altar" (Apoc. 6:10). Anuncia sua chegada
como o Guerreiro divino com os mesmos sinais csmicos no cu e na
terra como as que fez Deus quando apareceu como o Rei de Israel.
Moiss descreveu a manifestao do Jeov no monte Sinai dizendo:
"Houve troves, e relmpagos, e uma espessa nuvem sobre o monte, e
mui forte clangor de trombeta, de maneira que todo o povo que estava no
arraial se estremeceu. ... Todo o monte Sinai fumegava, porque o Senhor
descera sobre ele em fogo; a sua fumaa subiu como fumaa de uma
fornalha, e todo o monte tremia grandemente. E o clangor da trombeta ia
aumentando cada vez mais" (xo. 19:16,18, 19).

Esta vinda de Deus sobre o monte Sinai esteve acompanhada por


um terremoto violento, o escurecimento do sol com uma nuvem espessa
e fumaa, e um som forte de trombeta. Fez com que todo o povo
tremesse com temor (xo. 20:18, 19). Esta descrio de Moiss foi
adotada pelos profetas de Israel como o arqutipo de todas as teofanias
seguintes. Descreveram cada visitao do Senhor em favor de seu povo
com sinais csmicos similares s da teofania do monte Sinai.
Alm do terremoto e dos troves, acrescentaram granizo, uma forte
chuva, o secamento repentino de um rio, um pnico aterrador entre os

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

15

inimigos de Deus e seu povo, e at o sol, a lua e as estrelas como


participando da guerra santa de Deus a favor de seu povo do pacto (ver
Jos. 3:13; 4:22-24; 5:1; Qui. 5:20, 21; 1 Sam. 7:10; 14:15, 20; Jos. 10:1114). Este aspecto csmico proveu uma prova dramtica de que o Deus do
pacto tambm era o Criador do cu e da terra. Fez com que as naes
pags reconhecessem que o Deus vivente estava do lado do Israel (xo.
14:25). Raabe de Jeric disse: "Ouvindo isto, desmaiou-nos o corao, e
em ningum mais h nimo algum, por causa da vossa presena; porque
o Senhor, vosso Deus, Deus em cima nos cus e embaixo na terra"
(Jos. 2:11 ).
Um grande terremoto, chuva e tormenta de granizo e o
obscurecimento do sol e das estrelas chegaram a ser parte dos anncios
da apario de Deus nas predies do "dia de Jeov" (Yom Yahveh) como
o dia do juzo (ver Ezeq. 38:19-23; Joel 2:30, 31; Isa. 24:1-4, 13, 18-23;
Jer. 4:23-28).

A Teologia Hebraica dos Sinais Csmicos


A predio de sinais csmicos no cu e na terra no tinha o
propsito de ser uma predio de alguns fenmenos isolados e
intermitentes. Os sinais csmicos tm um significado teolgico na
teologia hebraica porque foram descritas como manifestaes do Criador
vindo como Rei e Guerreiro santo em favor de seu povo do pacto (ver o
estudo de 8 exemplos no cap. VI, sob o subttulo: "A teologia de Cristo
dos sinais csmicos"). Joel declara que o obscurecimento do sol ocorrer
"antes que venha o dia grande e espantoso de Jeov" (Joel 2:31).
Entretanto, em suas outras duas predies Joel no indica nenhuma
perspectiva dos sinais celestes fora do ponto de vista padro proftico:
que os sinais introduzem e acompanham a manifestao do dia do juzo
(2:10, 11; 3:15, 16).

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

16

Os profetas nunca sugeriram que podemos esperar para ver algum


sinal inslito no cu ou na primeiro terra, antes de nos converter ao
Senhor. Seu simbolismo csmico tinha o propsito de motivar o povo de
Deus a arrepender-se agora (ver Joel 1:15; 2:1, 10-17). Os profetas nunca
estiveram preocupados em ensinar uma ordem determinada de sinais
csmicos. De fato, sentiram-se livres para mudar o modelo dos sinais,
algumas vezes deixando que o terremoto precedesse aos cataclismos
celestes e outras vezes que o seguisse (Joel 2:10 e 3:15, 16; tambm Isa.
13:10-13 e 24:18-23; alm disso, Jer. 4:23-28).
O profeta Ageu inclusive menciona um terremoto apocalptico
como um sinal csmico: "Porque assim diz Jeov dos exrcitos: daqui a
pouco eu farei tremer os cus e a terra, o mar e a terra seca; e farei tremer
a todas as naes..." (Ag. 2:6, 7). Este futuro terremoto universal no se
apresenta como um desastre isolado para informar o mundo da
prescincia de Deus a respeito de um terremoto vindouro. Ageu
apresenta sua predio de uma maneira similar a que houve no Monte
Sinai para anunciar a visitao final de Deus sobre a terra, para julgar o
mundo e para estabelecer sua glria messinica sobre a terra (v. 7). A
carta aos hebreus aplica a predio do Ageu ao terremoto csmico ao fim
da era crist:
"Agora, porm, ele promete, dizendo: Ainda uma vez por todas, farei
abalar no s a terra, mas tambm o cu. Ora, esta palavra: Ainda uma vez
por todas significa a remoo dessas coisas abaladas, como tinham sido
feitas, para que as coisas que no so abaladas permaneam. Por isso,
recebendo ns um reino inabalvel, retenhamos a graa, pela qual sirvamos
a Deus de modo agradvel, com reverncia e santo temor; porque o nosso
Deus fogo consumidor" (Heb. 12:26-29).

Esta aplicao do terremoto profetizado por Ageu mostra que o


Novo Testamento toma sua linguagem descritiva literalmente para falar
de um terremoto csmico de todas as "coisas criadas" que ocorrer no
fim da era crist. Isto corresponde exatamente com a abertura do sexto
selo em Apocalipse 6:12: "Houve um grande terremoto..." No ser

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

17

alguma sinal de advertncia que proporcionar lugar para um perodo de


arrependimento. Simplesmente introduzir a era vindoura de glria
messinica (ver Ag. 2:7-9). O propsito moral tanto de Ageu como da
carta aos Hebreus claramente levar a um compromisso para adorar a
Deus agora, no quando ocorrer o terremoto csmico! Alm disso,
aprendemos a lio importante de que o terremoto apocalptico no se
apresenta como um precursor isolado do dia do juzo, mas sim como a
mesma manifestao desse dia.

A Predio de Cristo de Grande Aflio para seus Escolhidos


O discurso proftico de Jesus est apoiado no livro apocalptico do
Daniel (ver Mat. 24:15). Indicou a seus discpulos onde estavam no
esboo proftico da histria da salvao. Naquele tempo Jerusalm e seu
templo estavam a ponto de ser destrudos pelo inimigo de Israel que se
aproximava (Luc. 21:21-24), em cumprimento da profecia de Daniel
(Luc. 21:22; Dan. 9:26, 27). Alm disso, Jesus ressaltou uma
preocupao ulterior para seus discpulos que ficariam depois da
destruio de Jerusalm. "Porque nesse tempo haver grande tribulao
[thlpsis], como desde o princpio do mundo no tem havido at agora e
nem haver jamais" (Mat. 24:21). Esta maneira de expressar tambm se
deriva da profecia de Daniel e exige um olhar mais detido:
Mateus 24:21
"Porque nesse tempo haver grande
tribulao [thlpsis megle], como
desde o princpio do mundo at
agora no tem havido e nem haver
jamais".

DANIEL 12:1
"Nesse tempo, se levantar Miguel, o
grande prncipe, o defensor dos filhos do
teu povo, e haver tempo de angstia
[kairs thlpsis], qual nunca houve,
desde que houve nao at quele
tempo".

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

18

Existe um consenso comum de que Cristo em sua predio da


"grande tribulao" referiu-se tribulao do tempo do fim do povo de
Deus em Daniel 12:1, a que ser abreviada pelo levantamento de Miguel
como o Guerreiro divino. Entretanto, Jesus aplicou essa tribulao
vindoura a seus prprios seguidores durante toda a era crist (ver Mat.
24:21, 22, 29). Jesus no restringiu sua aplicao da tribulao do tempo
do fim de que fala Daniel a um perodo determinado dentro da poca da
igreja.
O contexto imediato em Mateus 24 (e em Mar. 13) conecta a
"tribulao" diretamente com a destruio de Jerusalm (Mat. 24:21; ver
Mar. 13:18, 19). Jesus cobre todos os perodos de angstia para seus
verdadeiros seguidores, comeando com a tribulao sob o judasmo e
Roma imperial (ver Mar. 13:9; Apoc. 2:10), e depois com a morte de
seus discpulos "por todas as naes" (Mat. 24:9, CI) durante os sculos
da Idade Mdia aos quais tinha indicado Daniel 7:25. Mas agora Jesus
usou a frase "grande tribulao" (Mat. 24:21, 22) no de Daniel 7 mas
sim de Daniel 12:1 (ver o grfico anterior). Assim como em Daniel 12:1,
Jesus enfatizou tambm a natureza sem precedentes da tribulao na
histria humana (Mat. 24:21). Anunciou que a tribulao seria
"abreviada por causa dos escolhidos naqueles dias ou nenhum
sobreviveria quela aflio (Mat. 24:22; Mar. 13:20). Este "abreviar" os
dias corresponde exatamente com a promessa que apresenta Daniel, que
Miguel se levantaria "naquele tempo (o "tempo do fim", Dan. 11:40-45)
para liberar a seu povo por meio de sua interveno sobrenatural (Dan.
12:1). A libertao de Miguel abrevia a ltima aflio, ou no
sobreviveria nenhum do povo de Deus.
A divina "interrupo" da aflio global para prevenir a aniquilao
completa dos escolhidos dos quais Jesus fala no Mateus 24:22, pode
aplicar-se como um cumprimento parcial do surgimento do
protestantismo e do seguinte perodo do Iluminismo ou o "sculo das

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

19

luzes", que obteve gradualmente a liberdade religiosa e o fim da


perseguio.
Em resumo, Jesus predisse dias de "aflio" para seus seguidores
no singularizando um tempo particular de perseguio sob o judasmo,
sob Roma imperial, sob Roma papal ou sob a cristandade apstata.
Abrange todo o perodo entre os dois adventos, com uma nfase especial
sobre a aflio universal e intensiva no fim da histria, a qual assinala
em Mateus 24:21 com palavras derivadas de Daniel 12:1. Este alcance
exaustivo dos dias de aflio tambm o alcance do quinto selo em
Apocalipse 6:9-11. O clamor dos mrtires mortos no provm
exclusivamente de um perodo de perseguio, mas sim de todo o tempo
da era crist "at que se completasse o nmero de seus conservos, que
tambm tinham que ser mortos como eles" (Apoc. 6:11). A aflio final
para os seguidores de Cristo ser abreviada pela interveno e a
libertao divinas.

Os Sinais Csmicos Seguem-se Aflio Final


Jesus terminou sua predio proftica com esta promessa:
"Logo em seguida tribulao daqueles dias, o sol escurecer, a lua
no dar a sua claridade, as estrelas cairo do firmamento, e os poderes
dos cus sero abalados. Ento, aparecer no cu o sinal do Filho do
Homem..." (Mat. 24:29, 30).

Nesta metfora csmica, Jesus tambm usa as palavras dos profetas.


Inclusive combina em uma imagem o que Isaas descreveu em dois
conceitos sobre o dia do Senhor (Isa. 13:10 e 34:4). Como a perspectiva
de Isaas no se enfocava nos sinais astronmicos em si, a no ser sobre
a apario do Jeov como o Santo guerreiro, assim a mensagem central
do Jesus no Mateus 24 no se centra sobre os sinais celestiais como tais,
a no ser no "sinal" de que vir como o designado "filho de homem" da

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

20

profecia do Daniel (Mat. 24:30), e que ele juntar no a nao escolhida,


a no ser seus prprios escolhidos de todas as tribos da terra (V. 31; Mar.
13:27; cf. Mat. 8:11, 12).
A frase, "logo em seguida tribulao daqueles dias" (Mat. 24:29),
ou "naqueles dias, aps a referida tribulao" (Mar. 13:24), encaixa no
tempo do fim de Daniel 12:1, o qual tambm assinalava ao quinto selo
de Apocalipse 6:11. Essa "tribulao" seria abreviada por causa dos
escolhidos de Cristo mediante o resgate imediato de Miguel (Dan. 12:1),
quem aparece com os sinais csmicos como o Filho do Homem em seu
carro de nuvens (Mat. 24:30; Mar. 13:27).
Toda a idia-chave do discurso proftico de Jesus a nova
reinterpretao cristolgica do dia de Jeov, e esta foi uma notcia
espantosa para o judasmo. O dia do Senhor chegou a ser o dia do Senhor
Jesus. Esta verdade fundamental chegou a ser uma parte essencial do
evangelho apocalptico (ver 1 Cor. 1:8; 2 Cor. 1:14; 2 Tes. 2:2; Filip.
1:10). O simbolismo csmico padro de Israel, centrado na teofania de
Jeov, reconstitudo por Jesus como apoiando-se em sua prpria
cristofania gloriosa. O segundo advento de Cristo revelar a todas as
naes sua glria messinica como o Filho de Deus.

Exegese Literal do Sexto Selo


Seguimos o mtodo reconhecido para fazer uma exegese
responsvel quando examinamos o uso anterior da linguagem e o tema
do sexto selo nos outros livros da Bblia. Nenhum texto no Apocalipse
deve ser interpretado isolado de seu contexto imediato e de seu contexto
mais amplo. O procedimento contextual nosso amparo contra qualquer
exegese especulativa ou forada. Permite lanar um olhar novo a nossas
interpretaes correntes com a possibilidade de descobrir uma
compreenso mais adequada.

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

21

Temos descoberto uma teologia consistente dos sinais csmicos nas


profecias e teofanas do Antigo Testamento que esto enraizadas na
narrao da criao de Gnesis 1. O fato de que o Deus do pacto de
Israel ao mesmo tempo o Criador do cu e da terra proporciona a razo
fundamental teolgica para os fenmenos naturais excepcionais que
ocorrem apario do Criador. Tais transtornos, literais e dramticos, nas
leis da natureza sobressaltam tanto a crentes como a incrdulos com um
esmagador sentido de insegurana de enfrentar o Criador como o Juiz de
toda a terra. Virtualmente, todas as profecias de condenao inclui a
linguagem figurada csmica como a introduo ao dia final da guerra
santa a favor do Israel de Deus.
Aprendemos do discurso proftico de Jesus (Mat. 24 e paralelos)
que sua volta como o "filho de homem" de Daniel 7 foi o "sinal"
designado (Mat. 24:30) para o qual olhar. Os sinais celestiais
sobrenaturais introduziro e acompanharo imediatamente sua vinda.
Ento se lamentaro todas as linhagens da terra, quer dizer, estaro
cheios de um remorso amargo por causa dele (Mat. 24:30; Apoc. 1:7).
No h nenhuma sugesto em Mateus 24, Marcos 13 e Lucas 21 de que
os sinais celestiais so sinais de admoestao para arrepender-se e
preparar-se para sua vinda.
S o Evangelho de Lucas nos diz que quando acontecerem os
cataclismos finais sobre a terra e nos cus, "exultai e erguei a vossa
cabea; porque a vossa redeno se aproxima" (Luc. 21:28). Esse no
ser o tempo para que os que no se prepararam recebam outro apelo ao
arrependimento. George R. Knight o recapitula adequadamente: "Dessa
maneira, o modelo do Mateus 24 parece ser que os sinais reais no so
sinais da proximidade e sim sinais da vinda. Os sinais menos precisos
so para animar os crentes a manter-se vigiando, esperando e
trabalhando".7
No Apocalipse, Cristo reiteradamente coloca o evento de sua volta
no centro, inclusive como a medula de todo o livro (Apoc. 1:7; 6:12-17;

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

22

14:14-20; 17:14; 19:11-21). O sexto selo comea com um


estremecimento csmico que sacode tanto a terra como os cus (6:1214). Descreve o efeito universal sobre os moradores da terra que no tm
refgio contra a "ira do Cordeiro" (vs. 15-17).
O sexto selo nos deixa com a impresso de que haver uma runa
universal de toda a humanidade. Todos exclamam: "Quem poder ficar
de p?" (Apoc. 6:17, BJ). A resposta a esta pergunta cheia de ansiedade
se apresenta em forma extensa no captulo 7, um dos captulos mais
consoladores no livro do Apocalipse. Ali encontramos a verdadeira
motivao para o arrependimento em preparao para sua vinda:
precisamos ser selados com o selo do Deus vivo antes que se soltem os
ventos finais de juzo (7:1-3).

O Terremoto Apocalptico
O sexto selo se abre com: "E sobreveio grande terremoto" (Apoc.
6:12). Este caracterstico requer uma ateno cuidadosa olhando as
referncias recprocas em outros livros da Bblia. No Antigo Testamento,
um "terremoto" tem um significado teolgico. Constitui uma
caracterstica regular da apario de Deus a Israel (uma teofania), do
tempo quando desceu sobre o monte Sinai com um terremoto (xo.
19:18; Sal. 68:7, 8; ver tambm Sal. 144:5; Isa. 64:1, 3).
Enquanto o Antigo Testamento fala freqentemente de terremotos
locais como manifestaes das visitaes de Jeov como Santo Guerreiro
em favor de Israel, os profetas descrevem o ltimo terremoto na histria
da salvao como um estremecimento csmico que sacudir a terra e
todos os corpos celestiais (ver Joel 2:10, 11; Isa. 2:19-21; 13:10, 11, 13;
Sof. 1:2, 3). Este estremecimento global do cu e da terra como a
introduo glria messinica de uma nova terra se apresenta na
perspectiva apocalptica de Ageu:

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

23

"Porque assim diz o Senhor dos Exrcitos: Ainda uma vez, daqui a
pouco, e farei tremer os cus, e a terra, e o mar, e a terra seca; e farei
tremer todas as naes, e vir o Desejado de todas as naes, e encherei
esta casa de glria, diz o Senhor dos Exrcitos " (Ag. 2:6, 7).

A predio de Ageu se aplica a um tremor literal csmico que


introduz a segunda vinda de Cristo em Hebreus 12:26 e 27. Este
terremoto apocalptico se distingue claramente de todos os terremotos
locais anteriores que Jesus tinha anunciado como o "princpio de dores"
(Mat. 24:7, 8; Mar. 13:8). Todos os terremotos locais podem ser
interpretados como chamados a despertar para preparar-se para a vinda
de Cristo; como fortes motivaes para arrepender-se antes que seja
muito tarde (ver Luc. 13:4, 5).
A qual das duas categorias pertence o "grande terremoto" do sexto
selo (Apoc. 6:12), csmica ou a local? No todos os terremotos que
aparecem no Apocalipse se descrevem com o tremor csmico que sacode
tanto o mundo como os corpos celestiais. Por exemplo, o "grande
terremoto" em Apocalipse 11:13 est caracterizado por sua colocao em
"o segundo ai", durante a sexta trombeta, como um sinal preliminar de
advertncia, com o propsito de levar ao arrependimento. Alm disso o
descreve como um tremor local, porque "a dcima parte da cidade se
derrubou, e pelo terremoto morreram em nmero de sete mil homens; e
todos outros se aterrorizaram e deram glria ao Deus do cu" (Apoc.
11:13). Este tremor local se distingue do terremoto universal que
ocorrer durante a stima trombeta ou o "terceiro ai" em Apocalipse
11:19, que ulteriormente se amplia na stima praga (16:17-21).

O Grande Terremoto do Sexto Selo (Apoc. 6:11-14)


Menciona o sexto selo dois terremotos diferentes, um local (Apoc.
6:12) e um csmico (v. 14)? Nem a stima trombeta nem a stima praga

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

24

mencionam dois terremotos. Em Mateus 24, Jesus no se referiu a


nenhum terremoto particular no tempo do fim. Entretanto, a resposta a
nossa pergunta pode encontrar-se no mesmo contexto do sexto selo. O
estilo literrio de Apocalipse 6:12-14 e 15-17 assinala a seu significado.
A primeira unidade dos versculos 12-14 mostra o modelo do ABB 1A1, a
estrutura tpica do paralelismo inverso:
A. H um grande terremoto.
B. O sol, a lua e as estrelas funcionam mau.
B1. O cu se desvanece como um pergaminho que se enrola.
A1. Todo monte e toda ilha se remove de seu lugar.
O argumento literrio descreve uma sacudida do cu e da terra,
exatamente como haviam predito Ageu (2:6) e Hebreus (12:26, 27).
"Porque assim diz Jeov dos exrcitos: daqui a pouco eu farei tremer os
cus e a terra, o mar e a terra seca". Nenhum terremoto local pode
igualar a finalidade e as dimenses universais das descries de Ageu, de
Hebreus e a do sexto selo.
Apocalipse 6:12-14 descreve em primeiro lugar os sinais csmicos
na terra e no cu (A e B); depois continua descrevendo os efeitos destes
sinais na ordem inversa: no cu (B1) e na terra (Ao terremoto
mencionado em "A" a origem dos efeitos universais mencionados em
"A1: o desaparecimento dos montes e das ilhas. Uma descrio similar
de causa e efeito pode ver-se na stima praga, onde se menciona
primeiro um terremoto tremendo e universal (ver Apoc. 16:18), seguido
por seu efeito sobre Babilnia e sobre os montes e as ilhas (vs. 19, 20). A
descrio da stima praga um paralelo literrio surpreendente com a do
sexto selo! Precisamos entender ambos da mesma maneira. Este paralelo
indica que o sexto selo no projeta dois terremotos diferentes, com
centenas de anos entre eles (em Apoc. 6:12-14).

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

25

Para entender a composio literria que Joo apresenta dos


cataclismos no cu durante o sexto selo, instrutivo observar sua adoo
da descrio que faz Isaas do juzo mundial devastador de Deus:
"Todo o exrcito dos cus se dissolver, e os cus se enrolaro como
um pergaminho; todo o seu exrcito cair, como cai a folha da vide e a folha
da figueira" (Isa. 34:4).
"Porque as estrelas dos cus e os astros no deixaro brilhar a sua luz;
o sol se escurecer ao nascer, e a lua no far resplandecer a sua luz...
Pelo que farei estremecer os cus; e a terra se mover do seu lugar, por
causa do furor do Senhor dos Exrcitos e por causa do dia da sua ardente
ira" (Isa. 13:10, 13).

Nesta linguagem figurada to vvida que formula os aspectos


espantosos do dia do Senhor, no temos vista uma ordem de
acontecimentos e tampouco h indicao bblica de que o sexto selo
tenha o propsito de ensinar uma ordem especfica de eventos (ver no
cap. VI a seo "A teologia de Cristo dos sinais csmicos").
Na unidade seguinte (Apoc. 6:15-17), Joo descreve o impacto
universal do estremecimento csmico sobre o mundo poltico, militar,
econmico e social. Em vo tratam de procurar refgio ante o Juiz da
terra. Dessa maneira o sexto selo descreve a ordem progressiva de causa
e efeito. Se compararmos as descries do terremoto apocalptico do
Apocalipse, observamos uma ampliao gradual do mesmo na stima
trombeta e na stima praga:
APOC. 6:12-14

APOC. 8:5

APOC. 11:19

APOC. 16:18,20,21

"E
sobreveio
grande terremoto.
O sol se tornou
negro como saco
de crina, a lua

"E
houve
troves, vozes,
relmpagos e
terremoto".

"e sobrevieram
relmpagos,
vozes, troves,
terremoto
e
grande

"E sobrevieram
relmpagos,
vozes e troves,
e ocorreu grande
terremoto, como

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6


toda,
como
saraivada."
sangue,
as
estrelas do cu
caram pela terra,
como a figueira,
quando abalada
por vento forte,
deixa cair os seus
figos verdes, e o
cu recolheu-se
como
um
pergaminho
quando se enrola.
Ento, todos os
montes e ilhas
foram movidos
do seu lugar".

26
nunca
houve
igual desde que
h gente sobre a
terra; tal foi o
terremoto, forte
e grande ...
Todas as ilhas
fugiram, e os
montes
no
foram achados;
tambm
desabou do cu
sobre os homens
grande
saraivada".

Este desenvolvimento progressivo do terremoto csmico no ,


obviamente, a predio de dois ou mais terremotos. A composio
literria do Apocalipse ensina um terremoto final e csmico, que se
amplia na descrio de cada srie seguinte, em harmonia com a crescente
severidade dos juzos das trombetas e as pragas medida que se
aproxima o fim.
significativo que Joo se apropria em forma consistente das
antigas profecias do dia do Senhor para sua descrio do sexto selo. Isto
especialmente verdade de sua adoo dos sinais csmicos de Isaas
(13:10, 13; 24:18, 19, 23; 34:4, 8) e do Joel (2:10, 11, 30, 31; 3:14-16).
Joo no encontrou nos profetas uma lista uniforme de sinais csmicos!
Inclusive troca o arranjo de sua fonte principal, Isaas 34:4, em sua
prpria descrio em Apocalipse 6:12-14. A preocupao dominante de
Joo no criar uma ordem cronolgica determinada de sinais csmicos,

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

27

a no ser coloc-as ao redor de Cristo como o novo centro e meta dos


cataclismos finais no universo, em harmonia com o prprio
entendimento de Jesus em Mateus 24:29-31. Este emprstimo penetrante
do Antigo Testamento destaca a unidade teolgica de ambos os
Testamentos e seu panorama apocalptico comum. Ambos os
Testamentos revelam um Criador-Redentor e um dia de juzo (ver Heb.
1:1, 2; Apoc. 6:17). .
Em concluso, o sexto selo no pode ser entendido corretamente
por si mesmo, divorciado dos cinco selos anteriores. O sexto selo a
consumao dos selos anteriores. O clamor dos mrtires por vindicao
foi respondido s em um sentido preliminar com a vindicao celestial
("as vestimentas brancas") sob o quinto selo. Tm que "esperar um
pouco de tempo", at que se complete a tribulao do tempo do fim para
o povo de Deus (Apoc. 6:11). O sexto selo no se abre com outro
perodo de espera para os santos mortos e vivos, a no ser com a chegada
do dia de ajuste de contas, o dia de justia e vindicao.

O Stimo Selo
O stimo selo no acrescenta nenhum evento adicional, s "silncio
no cu como por meia hora" (Apoc. 8:1). Este silncio sugere que a
justia de Deus foi plenamente apoiada sobre as expectativas de Israel
(Isa. 62:1; 65:6, 7; Sal. 50:3-6). interessante notar que o 4 livro de
Esdras, escrito na ltima parte do sculo I de nossa era, relata uma
crena judaica que menciona que o fim da histria trar um "silncio"
correspondendo ao silncio antes da criao do mundo:
"E o mundo voltar para silncio primitivo por sete dias, como foi no
primeiro princpio; de maneira que ningum ficar". 8

O stimo selo parece declarar um "silencio no cu" como o fim da


"grande voz" dos mrtires por justia divina. Dessa forma, o ciclo
proftico dos selos ressegura igreja que Cristo o Senhor da histria e

Compreendendo os Sete Selos. Apoc. 6

28

um fiel guardador do pacto. As bnos do pacto prometidas igreja em


Apocalipse 2 e 3 sero outorgadas aos que perseveram na f ou no
testemunho de Jesus at o fim! Este tema de cumprimento chega a ser o
enfoque principal de consolo na viso de Joo de Apocalipse 7.

Referncias
Para a Bibliografia, ver na pgina seguinte.

1. Beasley-Murray, Revelation, p. 129.


2. Ellen White, PP 78.
3. Ellen White, Carta 65, 1898; citado em Simpsio sobre o
Apocalipse, t. 1, pp. 371, 372.
4. Naden, The Lamb Among the Beasts. Finding Jesus in the Book
of Revelation, p. 110.
5. Pfandl, Simpsio sobre o Apocalipse, t. 2, P. 310.
6. Ibid., p. 313.
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