Você está na página 1de 52

A EDUCAO DA SUPERALMA SETE

Um livro de Jane Roberts


baseado nos ensinamentos de Seth

A Educao da Superalma Sete o primeiro livro da trilogia The Oversoul Seven [A


Superalma Sete], um romance escrito por Jane Roberts. A trilogia composta dos livros
The Education of Oversoul Seven [A Educao da Superalma Sete], de 1973; The
Further Education of Oversoul Seven [A continuao da Educao da Superalma Sete], de
1979; e Oversoul Seven and the Museum of Time [A Superalma Sete e o Museu do
Tempo], de 1984.
Esta trilogia um trabalho de fico baseado no material de Seth. As sesses de Seth so
uma serie de comunicaes ditadas a Jane Roberts, sob transe, de 1963 a 1984, que
provem uma explicao de Seth (um ser multidimensional com quem Jane conversava
enquanto em transe) sobre o que seria ser humano. Por exemplo, a personalidade pode
habitar, e habita, muitos mundos de uma vez (Seth, Sesso 180). A Trilogia A Superalma
Sete a culminao dos ensinamentos de Seth, destilada no formato de romance, para
explorar as idias de Seth sobre a natureza da conscincia e a criao da realidade.
No final do livro dois, a conscincia, que Lydia, passa pelo processo do renascimento
para se tornar a conscincia de Piu-piu. A despeito de estar fascinada por se tornar Piupiu, Lydia implora sua Superalma (chamada Sete) por um ensinamento do qual Piupiu se lembre e seja capaz de elaborar e usar no mundo real. Lydia no deseja comear
do zero e passar pelo que ela j experimentou. Desta vez, ela gostaria de algumas
orientaes. O resultado o conto para Piu-piu encontrada nas paginas 190 a 192. Neste
conto so encontrados os conceitos e propsitos por trs dos romances.
(Resumo informativo encontrado no Wikipdia)

Captulo Um:
O exame da Superalma Sete e o sonho de Josef
Captulo Um O exame da Superalma Sete e o sonho de Josef
A Superalma Sete fez uma careta para Cyprus e comeou o exame. Vamos ver, ele disse. Em
termos terrenos, usando uma analogia, sou um homem na quarta-feira e na sexta-feira, uma mulher
no domingo e na sexta-feira, e tenho o resto do tempo para estudo independente.
Na verdade, por causa dos conceitos do tempo deles isso algo mais complicado, ele disse.
Cada vida vivida numa rea, h, diferente do tempo para o qual vrias designaes so dadas.
Cyprus sorriu e Sete continuou. Como Lydia, eu estou no sculo vinte; como Josef, estou no sculo
dezessete; como Ma-ah, estou em 35000 A.C.,;e como Proteus, estou no sculo vinte e tres A.D.
Ento h um cenrio alm no espao, h, localizaes diferentes chamadas pases. Ento h as
pocas das personalidades.

Sou parcial para Josef e Lydia, embora eu suponha que no devesse ser. Contudo, eles mostram
tanta vitalidade e parecem desfrutar de si mesmos. Ma-ah chora muito, e Proteus est sempre se
lembrando dos velhos bons dias.
Cyprus ficou em silencio. Nesse momento ela disse Voc est divagando e no est organizando
muito bem seus pensamentos. Finja que eu no sei nada sobre tudo isso e que voc est tentando
explicar isso. Voc simplesmente me disse que tinha personalidades em todos estes tempos, por
exemplo. Assim, por que Proteus deveria ficar lembrando dos bons dias passados?
Oh, entendo. Desculpe, a Superalma Sete disse. Proteus no sabe isso. Ele no tem nada por
garantido. Ele nem mesmo me tem por garantido, ou a ele mesmo, a propsito. Ou seja, ele no
percebe que ele uma alma, muito menos que ns somos um. Certamente ele no sabe que outras
pores de ns vivem em outros tempos. Eu fico isolado por ele de vez em quando, mas isso. Na
verdade, s vezes, penso que ns, Superalmas, no somos apreciadas completamente. Trabalhamos
e lutamos.
Sete foi subitamente atingido por tal senso de desolao que desmaterializou seu lpis alucinatrio.
Ele o trouxe de volta to rapidamente quanto pode, mas Cyprus balanou a cabea por causa do
lapso e disse bruscamente Agora, nada disso. Deixar cair sua alucinao lhe faz perder cinco
pontos, voc sabe. Suponha que voc fosse, digamos, Lydia na Terra e que ela fizesse algo parecido.
A matria fsica no seria uma estrutura confivel. Um deslize, tudo o que preciso! Como voc
gostaria de ser responsvel por tal reao massiva? A todo mundo teria que comear com uma
nova...Oh, Sete, voc simplesmente no pode cometer erros como esse. Lpis desaparecendo no
ar!.
A Superalma Sete assentiu, ento repentinamente, quase sem querer, comeou a rir. Na verdade,
Josef est quase no limite de saber. Uma vez ele se esqueceu de materializar um de seus pincis de
pintura ele estava no auge da criatividade e pumba!, o pincel simplesmente desapareceu, Josef
quase perdeu a razo. Os olhos de Sete brilharam com orgulho quase paterno.
Cyprus disse com firmeza Nenhuma de suas personalidades est pronta para entender que a mente
forma a matria, e voc sabe disso. Espero que voc sane a situao.
Eu alucinei o pincel de volta na hora, a Superalma Sete disse. Mas, me diga, voc no acha o
assunto um pouco engraado?
Em nada, Cyprus disse, escondendo um sorriso. Mas agora vamos voltar a seu exame.
Com alegria, a Superalma Sete disse. Mas quando eu alcanar sua posio, espero reter meu
senso de humor.
Cyprus riu. Ela riu tanto que Sete se sentiu desconfortvel. Finalmente ela disse: Seu senso de
humor inclui apenas uma pequena parte de meu senso de humor. H tanta coisa que voc no v.
Esse seu exame, por exemplo oh, me abenoe e ter que manter o tipo de condies da Terra.
Agora, isso divertido. A propsito, olhe ao redor desse cmodo. H algo mais que lhe escapa
bastante. Seu visual horrvel. A Superalma Sete olhou ao redor cautelosamente. Ele tinha ficado,
secretamente, bastante satisfeito com o ambiente que havia escolhido e criado. A sala de aula era
uma autentica do sculo vinte, como a que Lydya conheceu quando criana. Havia filas de mesas,
quadros negros, janelas, tudo ao lado de pilhas de papis folhas novas de papis individuais e
um apontador de lpis automtico.
Ento ele ficou vermelho, de todas as novas bochechas at a raiz do cabelo castanho que brotava de
sua fronte.

Belo efeito, Cyprus disse, observando. Queria lhe parabenizar por sua forma, muito bom o tipo
masculino de quatorze anos de idade; caucasiano, acredito. Mas pela outra encontrei, o erro! Ali!
O cesto de lixo estava no canto, com permetro e espessura completos, exatamente dois ps de
altura como tantos outros ao redor, mas ele havia esquecido de materiaz-lo visualmente. Agora ele
o fez vermelho e com um floreio de conchas ao redor da borda superior.
Mas h ainda outro erro, Cyprus disse, sem olhar para algum lugar especfico. Exatamente nesse
momento um jovem vestindo uma toga apareceu. Ele olhou ao redor com um ar um pouco
selvagem e, ento, gritou para Sete: Ah, a est voc! Eu sabia que te encontraria de novo. Assim
mesmo, tudo isso tem que parar. Ele parecia meio louco e gritava em tom de profunda indignao.
Cyprus ergueu as sobrancelhas para a Superalma Sete, que tossiu vrias vezes e tentou olhar para o
outro lado.
Ento?, gritou o jovem.
Como voc chegou aqui?, Sete perguntou. Em seguida ele sussurrou apressadamente para
Cyprus. Este Josef. Ele deve estar em estado de sonho e dormindo na Terra.
Como eu cheguei aqui? Diga-me voc, Josef gritou com raiva.
"Da prxima vez vou memorizar o percurso. Vejo voc em meus sonhos muitas vezes buscando
conforto. No esperado que os sonhos funcionem desse modo. Ele parou, entreolhando-se:
Estou sonhando, no estou? Devo estar. Que lugar maluco. Que lugar esse? Ele estava olhando
para o apontador de lpis automtico.
No toque nisso! Isso no est na Terra. Esta a questo, Sete gritou. Mas Josef estava fascinado.
autentico do sculo vinte, Sete disse. Funciona com eletricidade.
Cyprus grunhiu. Acredito que Josef sua personalidade do sculo dezessete, ela disse. A
eletricidade no usada l.
A Superalma Sete corou e desmaterializou o apontador de lpis. Simplesmente esquea que voc
viu isso. Esquea tudo isso, ele disse para Josef.
Para onde foi?, Josef ficou olhando.
Escute, voc no deveria estar aqui. De todos os lugares, no aqui. Eu recebo demrito por isso, a
Superalma Sete disse. V pra casa. Volte para seu corpo, para onde voc pertence.
O que voc quer dizer com voltar para meu corpo?, Josef instou. Ele se levantou sua altura
completa e ajustou sua toga com um gesto dramtico. Este meu sonho, e ningum me colocar
fora dele.
Por que voc est usando uma toga?, Cyprus perguntou suavemente.
Josef olhou para si mesmo com um pouco de surpresa. Eu no sei. Eu no percebi que estava
vestido com uma. Gosto de pintar modelos em togas, no entanto. Voc pode fazer bastante com
dobras. Ele parou, com raiva, novamente. Voc no est respondendo minhas perguntas afinal. O

que est acontecendo? Como que eu lhe encontro em meus sonhos? Ele fez uma pausa e
balanou sua cabea. Voc parece com um menino agora, mas na maioria das vezes voc se parece
com um homem velho. Voc no pode me enganar, contudo. Voc o mesmo.
Eu lhe disse antes, mas voc nunca se lembra, Sete disse. ou algo como sua me e algo como seu
pai, mas nenhum deles. Somos mais prximos que irm e irmo, me e filha, ou pai e filho. tudo
o que posso dizer por agora. Voc tem que aprender algumas coisas por si mesmo. Voc est
aprendendo rpido, mas divagou sobre aonde no deveria estar. Sei que voc teve uma razo, no
entanto. Voc nunca me procura, a menos que esteja com problemas.
Sete chamou a si reprovando-se em sua prpria voz e acrescentou rapidamente: Tudo bem.
Entendo. Mas o que est lhe chateando? Ele olhou ao redor para ver se Cyprus aprovava a maneira
como ele estava administrando a situaao, mas Cyprus, simpaticamente, tinha se desmaterializado.
Josef nem percebeu. Ele disse pesarosamente: Eu tenho vinte e quatro anos e no tenho nenhuma
disciplina. No consigo me manter num cavalete de pintura por duas horas de uma vez, embora
pintar seja o que eu mais queira fazer no mundo. Se eu no aprender um pouco de disciplina, para
comear, temo que perca o talento que tenho e Deus sabe o quanto.Alm do mais, no tenho sentido
qualquer inspirao real por um ano.
Sete balanou sua cabea. Diante de seus olhos Josef estava se transformando num grande urso
infeliz, seu bigode negro se transformando num tufo de pelos, seus olhos hostis e tristes aos mesmo
tempo, sua toga se transformando num cobertor. Josef olhava para si mesmo histericamente. Sou
um urso de circo, algo para o qual as pessoas riem. Oh, que sonho! Isso deve ser um sonho. Ento
o urso rosnou ameaadoramente.
Essa agora, Sete disse coando a cabea do urso. Transforme-se em si mesmo. No estado de
sonho voc assume formas diferentes quando seus sentimentos e pensamentos mudam. Voc se
sentiu como um urso, ento agora voc um.
Mesmo?, Josef se transformou em si mesmo novamente. Imediatamente ele esqueceu o que tinha
acontecido. Se eu no fizer algo, vou arruinar minha vida, ele disse.
Oh, voc no pode fazer isso, a Superalma disse. Voc no est ciente de seu problema real
ainda. um dos meus trabalhos ajudar-lhe, ento vou voltar em breve. No meio tempo farei alguma
coisa para lhe ajudar.
Enquanto falava, a Superalma Sete criou em sua mente um excelente estdio de arte, feito de acordo
com as necessidades pessoais de Josef. No cavalete tinha uma pintura de uma fazenda exata, na qual
Josef estava hospedado na terra. A pintura tinha, no cantinho, a assinatura Josef Landsdatter,
1615.
Agora fiz esse sonho para voc, Sete disse. Olhe bem para a pintura. Voc comear a trabalhar
nela amanh. Voc estar to cheio de inspirao que a pintar num dia. Ele transmitiu o sonho
para Josef telepaticamente e, em seguida, disse: Quando voc tirar tudo o que quer do sonho,
ento acorde em seu quarto.
Josef assentiu e obedientemente desapareceu.
O que voc achou dele?, Sete perguntou.

Cyprus riu gostosamente e em seguida retornou visualmente. Bom, vejo a similaridade entre vocs
dois, ela dise.
Pare de brincadeira. Ele tem um problema srio.
Isso com voc, Sete, Cyprus disse. Seu senso de humor no lhe deixa se estender a si mesmo
ou s suas personalidades. Na poca em voc alcanar o estgio de Superalma Oito, voc saber
melhor. Voc lidou bem com a situao, como sempre.
Me preocupo com Josef, Sete disse. Ele to impetuoso.
Como voc, Cyprus disse. Lembre-se, suas vrias personalidades, embora independentes,
tambm refletem qualidades de voc mesmo. Voc no pode criar sem dar-se. Agora, tecnicamente,
voc adquiriu trs demritos, ela disse. Voc deveria ter estado ciente da aproximao e
emboscada de Josef. Mas regras tambm so flexveis e a aproximao dele notvel, independente
das circunstncias. Ento vou anotar isso em seus arquivos.
O ambiente da sala de aula tambm foi muito bem feito, embora eu esteja esperando que voc
descubra um outro erro seu. Sua aparncia como um macho de quatorze anos foi simbolicamente
vlida. Voc demonstrou que tem uma excelente compreenso das convenes da Terra. Vamos
dispens-las agora, no entanto, e abordar aspectos mais srios de seu exame.
Conforme Cyprus falava, a sala desaparecia e as arvores apareciam fora das janelas. O ltimo a sair
foi o cesto dos papeis cm as bordas recortadas. Um toque amoroso, Sete pensou, sentindo um pouco
de desanimo conforme ele se desvanecia...
Agora a Superalma Sete e Cyprus eram dois pontos brilhantes de conscincia, sem forma.
A Superalma Sete se sentiu expandir mentalmente, fisicamente. Ele deu um suspiro simblico de
alvio. Ele e Cyprus se comunicavam telepaticamente atravs do uso de imagens mentais que
mudavam com cada alterao de significado e eram instantaneamente percebidas e compreendidas.
Nos termos da Terra, a conversa se resumia assim:
Criar-se fisicamente certamente demanda em exigncias, Sete disse. Mas mesmo agora, quando
no estou orientado pr Terra, eu posso apreciar Josef e todo o resto, e sentir o esplendido
crescimento da vitalidade deles.
Eu sei como voc quer lidar com essa parte do exame Cyprus disse. Mas, lembre-se, voc no
pode contatar nenhuma de suas pessoas. Se elas lhe contatarem, tudo bem. Mas voc no pode
corrigir qualquer de seus erros. Quero ver como eles esto progredindo, ento essa parte do exame
envolve voc apenas expectador. Saiba quo impetuoso voc , deixe-me enfatizar esse ponto. Mais
tarde, claro, a maneira como melhor voc se comunicar com suas personalidades, ser um fator
importante.
De repente a Superalma Sete se sentiu apreensiva. Ele ouviu a voz de de Cyprus antes que Cyprus
falasse, pois a voz era direcionada a Sete.
Piu-Piu! Piu-Piu!
Esta uma voz humana, Cyprus disse. Como possvel isso? Nenhum humano poderia nos
alcanar aqui.
Talvez seja um engano, Seth disse fracamente. Mas j era muito tarde. J est na hora?,
perguntou a voz.

Volte para onde voc veio, Sete disse desesperadamente. No, ainda no a hora, e pelo que sei
nunca ser.
Mas j estou pronto, disse a voz.
No, voc no est. Este o problema, Sete disse. Se voc estivesse, voc teria sentido melhor.
Este meu superior, a propsito.
Oh, Piu-Piu!, gritou a voz, desolada.
Piu-Piu?, Cyprus inquiriu.
. Somos velhos amigos. Daga. Embora Daga seja feminino ela me chama de Piu-Piu.
Exatamente agora ela uma fmea e est me ajudando com meu estudo independente. Ao menos
ns achamos que ela fmea. Quando sou, eu a chamo de Piu-Piu. Confuso, Sete assumiu a forma
de quatorze anos novamente. A linguagem terrena no tem nenhuma palavras para o que ns
realmente somos, no, bem, pronomes para seres que so masculinos e femininos ao mesmo tempo,
ento fica difcil explicar.
No estamos prontos para nosso estudo independente ainda, Cyprus disse. Mas tenho que
admitir que estou curiosa. E devo notar que voc parecer estar com dificuldade em manter seus
vrios projetos.
Viu?, a Superalma Sete disse. Daga, por favor v embora.
Se voc insiste, a voz disse. Mas planejei minha data de nascimento e...
V embora!, Sete gritou consternado.
Cyprus fingiu no escutar. Ela disse: Presumo que voc ter uma boa explicao para isso mais
tarde. Agora, se voc no se importa, vamos comear com as fases da programao de seu exame.
A Superalma Sete tentou no ficar nervosa. Tudo bem, ele disse. Vamos dar uma olhada em
Lydia. Espero que ela esteja tendo um bom dia. Primeiro, h algumas coisas que eu gostaria de
explicar sobre ela. Ela...
Desculpe. A partir de agora eu devo ver por mim mesmo, Cyprus disse.
Sete assentiu. Ele pensava em Lydia, amorosamente trouxe a imagem para sua conscincia at que a
preencheu, fazendo-a precedente sobre todas as outras lembranas de seus muitos eus.
Juntos, ele e Cyprus piscaram, transportaram-se num milho de molculas e emergiram.

Captulo Dois
A primeira parte do exame
Uma rpida espiada em Lydia, Proteus, Ma-ah e Josef

O presente (mais ou menos)


Lydia se sentiu nervosa, como se algum a estivesse olhando, ao lado de Lawrence. Havia sido uma
manh de tempestade com trovoes, onze horas da manh, com grandes chuvas batendo contra as
janelas. Ela tinha setenta e trs anos e estava mais irritada do que o normal com os dias escuros.
Lawrence se sentou no sof azul. Bom, o que voc diz? Eu gostaria que voc sasse por a e me
desse algum tipo de resposta, ele disse. Ela franziu a testa e largou a bebida. Meus filhos no
gostam muito, no que isso faa alguma diferena. Deus, eles esto quase com cinquenta anos e
Anna em particular bastante pomposa. Mas eu simplesmente tenho que fazer isso, Larry. A velha
poetisa em sua ultima farra! Eu gosto das pessoas em idade colegial tambm. Elas no entraram no
esquema ainda e ns estamos fora dele, graas a Deus. Meus filhos no se oporiam ideia de uma
viagem, claro. Mas voc e eu viajando ao redor do pas, juntos, num trailer, bem solteiros, voc
sabe quo convencionais eles so. Mas eles dificilmente podem lhe chamar de um velho sujo, j que
sou mais velha que voc! Ento, ao inferno com isso. Eu vou.
Ele estava to entusiasmado que quase deixou cair seu cachimbo. Vamos encher o carro com livros,
comida e bebidas.
E dois dos meus gatos. Tuckie e Greenacre tm que ir, e o Sr.George, meu peixe dourado, ele
gemeu. Os dois gatos e o Sr.George.
Ela queria chorar, mas no faria isso. O desafio se elevou de maneira que ela empurrou a cabea
para trs num velho gesto que teria sido espasmodicamente dramtico quando ela erra jovem.
Prepararei os documentos antes de partirmos, dando a casa a meus filhos. Realmente no imagino
que vamos voltar.
Ns vamos. Maldio, ns vamos. Ele se levantou, mas, conhecendo-a, ele no colocou os braos
ao redor dela. Ele apenas disse novamente ns dois vamos voltar.
Oh, ao inferno com isso. Se voc diz que voltaremos, voltaremos. Afinal de contas, que diferena
isso faz? Esquea. Voc sabe, eu queria dizer no mudando de assunto que aqueles meus sonhos
esto ficando mais malucos. Na noite passada nenhum deles fez sentido. No entanto, exatamente
agora, falando com voc, quase parece como se eles fizessem, se eu ao menos pudesse me lembrar
deles.
Lawrence disse: Quando voc fala assim, ento eu tenho certeza de que nos conhecemos antes de
termos ns encontrado. O que voc , afinal de contas? Quinze anos mais velha que eu? De alguma
maneira estranha sempre me parece que voc mais jovem.
Meu querido, ela disse de maneira alegre, aos olhos do mundo fazemos um par engraado. O
fato que ningum jamais pensa que realmente vai envelhecer. Isso sempre acontece como uma
surpresa e o mundo tipo que odeia voc por isso. Envelhecer, graciosamente ou no, simplesmente
no educado ou de bom gosto fazer. E voc no pode culpar os jovens tambm, pois quando
ramos jovens ns nos sentamos do mesmo modo. Pior, pois de alguma forma eu me sinto mais
livre do que j me senti antes.
Voc parece dez anos mais nova do que eu, ele disse.
No seja banal. Dizer a uma mulher que ela parece ter sessenta e trs anos ao invs de setenta e
trs no o faz ganhar os favores dela. Voc seria mais esperto se no dissesse nada. Por alguma

razo que nunca entendi, envelhecer considerado ruim o bastante pra um homem, mas um crime
imperdovel para uma mulher. Mas melhor eu no entrar nesse assunto.
Ela tomou outro gole de sua bebida.
verdade, suponho, numa boa luz, e se eu me desse ao trabalho de usar maquiagem. Eu poderia
parecer ter quase sua idade talvez. Mas desse jeito eu me pareo um menino magricela que
envelheceu de repente, com cabelo branco e com o rosto ossudo, e bastante incrdulo sobre como
isso tudo aconteceu. Como sou, claro. Mas o que sou, sou. No posso ver meu cabelo morrendo,
por exemplo. De certa forma ele bastante sortudo por ter setenta e tres anos de idade e estar
branco.
Ele ficou em silencio. Em seguida disse: Se os mdicos estiverem certos e meu corao no parar de
repente...
Ento vou seguir nosso plano, ela disse. No sei por quanto tempo vou agentar, estou bastante
ciente de que os primeiros estgios de minha...condio, j esto caindo em mim. Minha memria
deveria estar bem, em termos gerais, pelo menos por enquanto. Mas nunca se sabe. Se no, ento
vou seguir nosso plano. Quando eu no puder recitar minha prpria poesia correntamente, ento
suporei que saberei que algo est errado.
E de repente pareceu realmente engraado, maravilhosamente hilrio para cada um deles. Ele disse
Vamos bater nos asilos, nas casas de descanso e finalmente nos asilos.
A exuberancia passou atravs da fina estrutura nervosa dele.
Ela riu com ele e, ento, parou. Meu apontador de lpis eltrico, ela disse. Acabei de lembrar. E
usonhei com minha vela sala de aula da oitava srie. Apenas meu apontador de lpis eltrico estava
no sonho, o que ridculo, claro. No os tnhamos na poca. Agora fico imaginando o que isso
significa?
Um vazamento de um estado de sonho para outro, a Superalma Sete disse a Cyprus. Eles estavam
suspensos em duas folhas verdes que se moviam ao vento fora das janelas.
Voc ouviu o que ela disse sobre o apontador de lpis? Esse foi o erro que voc esqueceu, Cyprus
disse e Sete riu.
Espere, Lydia disse. Eu era um homem bastante jovem no sonho. Engraado como um pouco do
sonho volta.
Lawrence franziu o cenho de repente. Nunca questione as mensagens dos sonhos dos deuses, ele
disse dramaticamente. Voc pode descobrir o que eles significavam.
No diga coisas assim, ela gritou. Isso em faz ficar nervosa. E veja estas folhas l fora. Quo
vivas elas parecem, quo cuidadosas. Deus, eu gostaria que esta tempestade danada parasse.
O som da chuva no teto de um trailer ser diferente, Lawrence disse.
Ela sorriu para ele. Ele tinha acabado de fechar sua loja de couro. Ele estofou todo o trailer e
metade dos livros dela tinha capa de couro que ele tinha feito para ela. Ela quase engasgou; como
eles podiam estar to apaixonados e serem to velhos?

Em meu sonho algum estava tendo um exame, ela disse.


Eu estava pensando em meus livros e acabei de lembrar.
Eu estava, querida Lydia. Ns dois estamos! A Superalma Sete estava pronta para transmitir as
palavras para Lydia quando Cyprus disse gentilmente Sem perguntas, lembre-se.
As folhas estavam realmente voando pelo vento. A Superalma Sete se encheu com a singularidade
disso, pois Cyprus estava dizendo: Tudo certo, temos que ir agora. A primeira parte do exame s
permite uma rpida olhada.
E a cena mudou.

Sculo Vinte e Trs A.D.


Secretamente Proteus ansiava por ser uma garota; elas eram muito mais livres para se expressarem.
Em vez disso ele ficava preso em casa no modulo em que vivia com seu pai e apenas hobbies
incuos para content-lo. Ele tambm ansiava pela viso de algo naturalmente verde, crescente,
real. De fato, esse desejo tinha ficado to forte que ele determinou-se a fazer algo a respeito.
Ele disse avidamente: Certamente poderamos ter algum espao pequeno e devot-lo uma mini
fazenda natural. Digamos que toda a coisa tomasse apenas um pequeno mdulo. Ele seria autosuficiente. Algum teria que nos dar permisso.
Mithias, seu pai, franziu o cenho: A vida cresce. Este tipo de vida cresce, de qualquer forma. No
h interrupo para ela. Ela selvagem. Gastamos dois sculos desenvolvendo um ambiente que
pudssemos administrar. Se voc desse liberdade a esse tipo de vida, as pessoas teriam filhos o
tempo todo. Voc estaria morto aos sessenta ou setenta anos. Nosso tipo de vida equilibrado. Mas
no posso esperar que voc realmente entenda isso aos dezesseis anos.
Ele fez uma pausa e disse com um grunhido: Quando tnhamos nosso ambiente natural as mulheres
viviam ocupadas tendo filhos. Os homens tinham as posies do poder. Ao contrrio disso, no
consigo achar nada bom naqueles dias. Eles viviam doentes, com guerras, males sociais.
Voc est certo como sempre, Proteus disse.
Mas ele ainda estava cansado de ficar enfiado dentro de um mdulo com seu pai durante todo o dia.
Mithias ficou observando a face de seu filho.
Agora no comece a ficar pensativo assim, ele disse. Vamos ter uma chuva tarde. Por que voc
no vai l fora e observa? Isso sempre coopera para elevar seu esprito.
Pode ser, Proteus disse. Ele era tmido, acanhado, mas estranhamente arrogante tambm. A
sugesto soou muito como uma ordem, ento ele ficou ali.
quase tarde agora, Mithias disse, irritantemente.
Ento Proteus ficou zangado e atravessou a porta de seu mdulo espaoso. Parou em frente
pequena calada de plstico e olhou para as arvores de plstico. Embaixo dele, onde a Terra era real,
quem sabia o que estava acontecendo? Mesmo? Ningum, ele pensou. Exceto pelas expedies

cientificas, ningum ia mais l. Mas ento ele parou de pensar quando a chuva comeou.
Normalmente ela o entusiasmava. Agora ele se sentia mais deprimido. Choveria educadamente por
quinze minutos. A gua cairia nos drenos de plsticos e seria guardada e, ento, cairia amanh por
quinze minutos em outro lugar.
Quando ele era pequeno ele tinha uma agenda de todas as chuvas. Ele sabia exatamente onde e
quando choveria. Sua prpria rea de mdulo tinha quinze subitens, com mais de um milho de
pessoas, e ele andava sobre as caladas de plsticos, com agitao frentica, correndo com a chuva.
Ele apertou os olhos para cima. Trs nuvens passaram. Eles sempre passavam na poca da chuva.
Se voc no soubesse que o cu artificial parava um oitavo de milha para cima, ou se tentasse
esquecer isso, como ele costumava fazer, ento voc poderia imaginar que a chuva era real, assim
como as nuvens. Eles eram reais o bastante, ele pensou. S que eram feitas e reguladas
manualmente. Ele fez uma careta, em seguida riu. Imagine ver quatro nuvens num dia, ou at
mesmo duas, nossa, isso abala todo mundo! Mas a chuva caiu do cu de uma cidade flutuante, e ali
nunca havia uma nuvem mais ou menos. Ele quase quis chorar, mas no o fez, lembrando-se de sua
idade.
Ele se perguntava como seria uma enchente de verdade, ou um vendaval?. Por um minuto seus
olhos quase se fecharam sob o impacto da enorme excitao emocional; ele havia visto micro filmes
de antigas catstrofes naturais nas quais o poder da natureza era desencadeado e agora ele
imaginava grandes ondas marrons de enchentes de gua surgindo de rios de verdade, torrentes de
chuvas que caiam com grande fora, ventos que chicoteavam um mundo distante.
No entanto, a Terra sobreviveu. Ela ainda estava l embaixo. E l embaixo grandes mudanas
climticas ainda existiam, calor e frio, como eram, a despeito da convenincia ou inconvenincia
para o homem. Com pena, Proteus prendeu sua respirao, quase desmaiando ao pensamento disso
existir no contexto da natureza! Que emoo deveria ter gerado. Uma tempestade de verdade vindo
do nada e se mostrando...da natureza, afundando no cho de verdade cheio de sujeira e insetos e
razes!
Ss olhos ardiam. A chuva educada estava terminada. Foi toda simulada. As arvores de plstico no
precisavam de alimento. Elas no cresciam. Os psiclogos pensavam que o tipo de ambiente da
Terra ajudava o homem a se sentir seguro. Proteus sabia disso, mas agora ele olhava com raiva para
a rua meticulosa e voltou pra dentro.
Mithias estava esperando por ele.
No h nenhuma maneira de voc estabelecer condies de vida natural num subitem, filho, ele
disse. Voc sabe disso, no se atormente. Voc teria que ir para a Terra.
Bom, as pessoas vo l, Proteus disse. Seu rosto ficou vermelho. Ele abaixou os olhos.
Mas elas no vivem l.
Algumas vivem! Os microfilmes faz meno a elas. Os historiadores e cientistas descem l. Eles
tm que fazer reparos nos equipamentos deles de vez em quando>
E da?, seu pai disse. No h futuro na Terra. Todo o lugar est drenado pela seca, intil, sem
nada de qualquer valor. apenas uma casca. Ele fez uma pausa e disse mais gentilmente: E,
Proteus, voc um garoto, no uma garota. verdade que suas oportunidades no tm sido to
amplas quanto poderiam ser, mas h muitos lugares aos quais voc pode se encaixar aqui. Mesmo
se houvessem oportunidades na Terra, e no existem...elas so para as mulheres.

Proteus olhou pela janela. A calada j estava seca. O equipamento de suco tinha absorvido toda a
gua de modo que nada dela foi desperdiado. Ele virou-se para que seu pai no pudesse ver seu
rosto.
"Tudo sempre a mesma coisa, o tempo todo", ele disse ele, chateado. "Voc nunca pensa sobre
como deve ter sido fantstico? Pessoas com todas as cores de peles. S isso. Agora somos todos
homogeneizados".
A isso Mithias riu. O que h de errado com todo mundo ter a pele cor de oliva?, ele perguntou.
Voc s est reclamando disso agora. H todos os tipos de variaes se voc quiser procurar por
elas, do oliva-amarelado ao oliva-acastanhado...
Oliva-oliva, Proteus disse. Voc simplesmente no entende o negcio. Sculos atrs havia
homens pretos, brancos e amarelos.
E eles todos brigavam uns com os outros, Mithias disse de modo montono. Agora h uma coisa
a menos pela qual brigar. As raas mescladas. O que h de errado nisso? Voc quer parar de tentar
pegar um argumento e tentar achar algo construtivo para fazer?.
Proteus assentiu, mas percebeu de repente que ele tinha acabado de discutir. Seu pai queria que ele
fizesse algo construtivo e ele faria. De algum modo ele chegaria Terra. De algum modo ele
recriaria uma fazenda antiga ali. Ao invs de sonhar e ficar frustrado, ele agiria. Algum dia ele
estaria no cho de verdade, enquanto a chuva de verdade cairia e, ento, isso pareceria como o
sonho.
Voc vai ter problema com esse, Cyrpus disse para a Superalma Sete. Eles estavam conversando
na cpula de plstico mais alta da sala.
Bom, ele no um de meus favoritos, Sete disse. Ele muito sombrio na maior parte do tempo.
Cyprus esperou. Ento ela disse: H uma conexo que voc parece ter perdido. Posso lhe mostrar?
No, me d outra chance", disse Sete. Eu no preciso de mais nenhum descrdito, nem um
sequer.
Ele revisou toda a cena, incluindo os pensamentos que recebeu telepaticamente de Proteus. Ento
ficou vermelho. claro, a fazenda! Proteus quer estabelecer uma fazenda na Terra. possvel que
ele tenha tido um sonho na noite passada sobre uma fazenda, ou a imagem de uma.
Exatamente, Cyprus disse.
Bom, Proteus est com essa ideia h algum tempo, Sete disse. Mas se ele participou do sonho de
Josef, ele vai usar isso a seu proprio modo, claro. Voc sabe, de um jeito em que ele aja mais
maduramente do que Lydia. Ele pensa assim.
Cyprus sorriu. Voc sabe por que?
No.
Estou certo de que voc descobrir a razo por si mesmo. No minha responsabilidade lhe dizer.
Mas agora vamos dar uma olhada em sua Ma-ah.

A Superalma Sete ficou encantada por mudar de assunto.

35.000 A.C.
Os filhotes de lobo correram pelos penhascos ao luar. Ma-ah agachada nas sombras, esperava. Ela
estava com fome, mas ela sempre estava, seu estomago quase encostando em sua coluna. Ela correu
pelos penhascos quando os filhotes de lobo sumiram e correu para a clareira onde eles foram
forados a deixa a caa que tinham encontrado. Ela amedrontou os filhotes jogando pedras. Rampa
veio do outro lado do penhasco. Ele usava arco e flechas. Os dois encontraram pouca coisa: apenas
uma lebre morta. Mas eles comeram-na de uma vez, vorazmente.
As peles que eles usavam os protegiam de algum modo contra o vento e eles se agacharam, em
silencio, enquanto o gelo rachava ao longo dos penhascos quase em sequencia, e o ar entrava e saia
das fendas das rochas.
Cyprus disse para a Superalma Sete: Eu no sabia que voc esteve nesta aventura.
A Superalma Sete encolheu os ombros com um toque presunoso e, ento, disse: Proteus deveria
vivenciar isso se ele quer saber como a Terra de verdade. Provavelmente ele imploraria por
alguma chuva bem artificial que parasse no tempo desejado.
Cyprus sorriu, mas no disse nada.
Ma-ah e Rampa terminaram de comer. Eles correram para uma caverna prxima, saindo do frio,
satisfeitos.
O cheiro mido das peles subiu s suas narinas. Suas barrigas estavam aquecidas pela comida. Um
senso de paz desceu sobre eles. Eles se sentiram sonolentos. A satisfao deles foi transmitida para
Cyprus e para Sete, que tambm sentiram o vento frio que passava na entrada da caverna.
Eu poderia fazer o vento amainar um pouquinho, no poderia?, Sete disse.
Cyprus assentiu.
Oh! Oh!, Sete disse. A mudana no ar alertou Ma-ah, mesmo no sono. Num momento o esprito
de seu corpo saiu da caverna. Ele os viu.
Oh, voc, velho homem, o esprito de Ma-ah disse.
Ela muito boa, Sete disse a Cyprus. Mas ela sempre me v como um velho homem.
Por que no? Voc sempre um velho homem quando eu vejo voc, Ma-ah em esprito disse.
Voc vai me ajudar a vigiar esta noite?
No esta noite, Sete disse, acrescendo a Cyprus Ah, eu a ajudo a vigiar as vezes, quando ela est
cansada, assim os lobos no encontram a caverna.
Voc sabe que est fora de seu corpo fsico?, Cyprus perguntou.

claro, Ma-ah disse desdenhosamente. Se eu no sassem em esprito noite quem vigiaria meu
corpo enquanto eu durmo? S no gosto de ir muito longe de meu corpo. Rampa dificilmente
acorda quando est dormindo. Voc o esprito de quem?
Eu lhe direi um dia, Cyprus disse. Ento ela e Sete desapareceram.
Ma-ah sempre me v como um velho homem, Sete suspirou. Vamos pensar sobre isso, ela me v
como preto porque ela negra. Josef me v de muitos modos diferentes, mas ele gosta de me ver
como um velho homem tambm. Isso d a ele confiana em mim, por alguma razo tola. Mas
Proteus nunca me v..
Ento...?
Bom, nenhum deles me v como sou, masculino e feminino, sem idade, alm de qualquer imagem.
Mesmo Lydia. Quero dizer, ela no se deixa acreditar em sua alma, ao menos no num nvel
intelectual.
Agora quem est meditando?, Cyprus disse. Voc soa to sombrio quanto Proteus.
Proteus! Ele provavelmente nunca vai me ver se continuar do modo como est, Sete disse. Mas
voc j encontrou Josef, ento eu presumo que essa parte do exame est terminada.
Eu gostaria de v-lo quando ele estiver acordado, no tempo dele, se voc no se importa, Cyprus
disse secamente...

1615
Assim que a Superalma Sete e Cyprus chegaram em Josef aconteceu um estrondo na porta de Josef.
Josef Lnadsdatter gemeu, saindo da cama, passou seus dedos pelos cabelos crespos e quase soluou.
Ele nunca se sentiu to acuado em sua vida.
Vem. Sim. Sim, ele gritou.
Ele esperava parecer irritado, impaciente, tudo menos temeroso. Ele pegou um pincel, mergulhou-o
num frasco de verniz, colocou entre os dentes e escancarou a porta.
Estou trabalhando. Trabalhando. No pode ver? Estou ocupado. Vem, se voc precisar.
Elgren Hosentauf se lembrou de que sua esposa estava olhando do piso do primeiro andar, ento ele
caminhou para a porta bruscamente. Foi por toda a sua casa, seu quarto extra. O lugar estava uma
baguna de roupas amarrotadas, atiradas da cama, potes de tintas e telas em vrios estgios de
finalizao.
Ah, voc estava dormindo ou pintando? Minha esposa jura que voc ainda estava na cama.
O que lhe parece? Voc acha que eu durmo com meu pincel em minha boca?, Josef empurrou o
pincel em direo ao nariz de Hosentauf de maneira que este cheirasse o verniz fresco que fazia
com que seus olhos enchessem de gua e seu nariz escorresse. Voc no confia em mim, Josef
disse, agora que estava em vantagem. Voc nunca acreditou em mim. Como posso trabalhar sob
estas condies?

Hosentauf recuou. Tudo bem. Mas minha esposa me diz que voc come mais do que dez
camponeses juntos e eu no vou ser explorado. Ainda temos que ver um reflexo de nossa pintura.
Voc est aqui h seis semanas, comendo nossa boa comida, usando nosso bom quarto. Meu primo
pintor fez seu retrato em duas semanas e foi embora.
E a pintura provavelmente no durou muito mais que isso, Josef replicou, rebatendo o assunto.
Um bom artista precisa de tempo. Ele apontou dramaticamente para o cavalete coberto. Seu
retrato est coberto, eu lhe disse. Eu fico nervoso para mostrar uma pintura antes de ela estar
terminada. E me foi necessrio duas boas semanas para come-la como ela est; sua esposa me
coloca num humor que eu no consigo pensar muito em pintura.
Nossa! A luz azul dos olhos de Hosentauf foi ao cho. Um pouco da agressividade foi drenada de
seu rosto. Ele estava apontando o dedo para Josef. Agora ele mexeu em sua camisa e olhou quase
suplicante para o rosto tempestuoso de Josef. Minha esposa est impaciente para ver a pintura.
Mulheres, elas no sabem esperar.
Ah, e eu no sei, Josef disse, como se eles partilhassem um misterioso segredo. Mas em breve eu
revelarei o retrato. Ele jogou seus braos dramaticamente, sorriu largamente. Voc ver sua
famlia imortalizada atravs dos anos. A Famlia Hosentauf. O retrato atravessar geraes, de pai a
filho.
Ele um bonacho preguioso e voc deveria jog-lo na neve, como o malandro que ele , gritou
Avona Hosentauf das escadas.
Pestanejando, seu marido fechou a porta.
Ah, muito bem, gritou Josef.
Vou queimar minha pintura ao invs de d-la ao gosto dessa a. Nenhum de vocs merecem uma
fina arte. Vocs so piores do que os comerciantes. Ele vasculhou o quarto pegando seus pertences.
Ento parou em frente do cavalete coberto.
Voc nunca ser finalizado, nunca, ele lamentou.
Uma mulher tola impede a finalizao. Ah, bom, se eles se sentem ressentidos pelos nacos de
comida que eu como, o uso desse quarto minsculo em troca por uma obra prima...
Hosentauf era um homem sem imaginao, pelo menos em termos gerais. No ocorreu a ele nesse
ponto que ningum poderia falsear tal angustia.
Vamos, vamos, ele disse apressadamente. Arranjarei as coisas com minha esposa. Vamos ver o
que ela diz. Ele retirou-se do quarto e fechou a porta.
Cyprus e a Supearlma Sete eram dois flocos de neve no peitoril da janela. Embaraado, Sete disse
Josef muito emotivo. Em seguida Josef tirou a cobertura do cavalete, mostrando no uma
pintura incompleta, mas toda a tela estava em branco.
E bastante fraudulento, Cypru disse.
No, no, tenho certeza que ele no tem inteno disso, Sete respondeu constrangido, pois
obviamente esse no seria um dos melhores dias para Josef.
Josef olhou para a tela com dio.

Branca. Toda branca, ele murmurou. Droga!


Completamente revoltado ele se atirou na cama.
Hosentauf no voltaria, ele sabia, mas a esposa de Hosentauf poderia voltar, com o filho mais velho.
Eles o poriam na rua. No haveria mais cobertura ou desculpas. Ele estaria de volta s plancies
com seus esquis, com suas coisas nas costas, frio e faminto, at que encontrasse outro fazendeiro
disposto a lhe dar cama e mesa por uma pintura. E, pior, ele no consegui pintar coisa alguma.
Desta vez seu tormento era bastante real. Ele jogou o pincel coberto com verniz pelo quarto e se
perguntou o que fazer.
Seu sonho, a Superalma disse. Cyprus, eu no posso lembrar a ele? A pintura que eu die a ele no
sonho! Ele se esqueceu.
No, voc no pode, ela disse. Nenhum alerta nesta parte do exame. Voc sabe disso. Vinte e
cinco descrdito, caso voc tenha alguma ideia.
Exame ou no, quero dizer, ele est com problemas, Sete disse.
Oh, algum me ajude, Josef gemeu.
Quantos descrditos?, Sete perguntou.
Vinte e cinco, e voc j tem vrios, ela o lembrou.
E voc ainda no me dizer o que acontece se eu falhar? Ou passar.
Ela disse gentilmente isto parte do exame tambm. Voc tem que descobrir isso.
Oh, meu Deus, eu nunca mais vou mentir ou trapacear novamente se voc me ajudar agora, Josef
rezou.
Seu sonho!, Sete transmitiu as palavras diretamente para a mente de Josef. A pintura no sonho!
A transformao instantnea em Josef foi extraordinria. Repentinamente ele gritou, pulou da cama,
jogou seus braos em torno de si mesmo e danou pelo quarto.
A Superalma Sete quase chorou de entusiasmo.
Cyprus fez um esforo determinado para no mostrar nenhuma expresso e para guardar seus
pensamentos.
V para ela, Sete sinalizou para Josef.
Agora, diante do cavalete, Josef ria de orelha a orelha. No olho de sua mente, to claramente quanto
ele nunca havia visto em sua vida, ele viu uma pintura a leo da fazenda de Hosentauf no vero, os
ricos campos, a casa imponente cercada pelas tulipas. A plantao brilhava com vitalidade. Era
meio de temporada, com apenas toques furtivos de marrom insinuando uma maturidade que seria
sua queda. Mesmo os cinzas sob os amarelos e brancos da casa sugeriam que a fazenda, embora
segura, no triunfaria sobre o tempo. Contudo, de alguma forma, todo o efeito geral ainda era de
vitalidade, como se toda a cena pudesse durar mesmo que to fisicamente vulnervel. Ele nunca
havia visto uma pintura to claramente em sua mente antes.

A tela foi revestida, toda pronta para o trabalho e conforme os pensamentos voavam atravs de sua
mente, as mos de Josef estavam ocupadas misturando as cores para sua paleta, combinando os
pigmentos secos com os oleaginosos. Ele se sentia clere, com certeza, divino, com essa pressa
repentina e inesperada da inspirao. Quase cantando. Gritando, ele comeou a pintar.
Partilhando da experiencia de Josef, a Supearlma Sete esqueceu todo o resto. Uma hora, quando
Josef pegou a cor errada, Sete falou No, no, voc vai desperdiar isso. Voc quer tons trreos
a. Da outra vez ele gritou No, seu burro, essa apenas a pintura inferior.
Cyprus esperava, nunca interferindo. Apenas uma vez ela falou. Essa parte do exame deve
envolver apenas uma viso breve, ela disse, fazendo seu tom to neutro quanto possvel.
Sim, sim, estarei com voc em breve, Sete murmurou.
No, no, cor transparente aqui. No opaca, ele disse a Josef.
Cinco horas na Terra se passaram. Houve uma batida na porta. V embora. Estou trabalhando,
Josef gritou.
A porta se abriu. A Sra.Hosentauf e seu filho mais velho, Jonathan, entraram no quarto. Ah, agora
talvez possamos dar uma olhada na pintura que no est a. Quero ver sob esta capa. No acredito
numa palavra que voc diz..., a Sra.Hosentauf gritou.
Ento ela e seu filho pararam, mudos.
Agora voc v. V embora, me deixe sozinho, Josef murmurou.
Nada mais importava, exceto pintar.
de minha casa adorada, a Sra.Hosentauf disse. linda.
Uma inspirao, Jonathan disse.
De homem pra homem, deixe-me pedir desculpas.
Pea desculpas ento e me deixe trabalhar. Voc no v que estou ocupado? No terminei. Mal
comecei...
E voc comeou o retrato tambm?, Jonathan perguntou apressadamente.
Sim, sim, sim, Josef exclamou automaticamente.
Mentiroso, Sete gritou para a mente de Josef. Voc prometeu no mentir ou trapacear
novamente.
Uma pontada sbita de culpa deixou Josef irritado. Ele queria continuar com sua pintura. Voc ter
seu retrato em tempo til, ele disse.
Um homem no pode ficar em paz para trabalhar?
A Sra.Hosentauf e seu filho foram at a porta, quase com deferncia.

Josef gritou com eles, triunfantemente: A casa foi concebida como um bonus para retribuir sua
grande gentileza.
Oh, Josef, Sete suspirou.
Cyprus disse Voc percebeu o que fez, claro; se tornou to envolvido com as dificuldades de
Josef que esqueceu todo o resto. At o exame.
Sete voltou a si com espanto. Mas tenho que esperar at que ele termine sua pintura agora que
comecei, ele disse. A Josef pode fazer o resto por si mesmo bastante bem.
Falarei com voc quando voc tiver terminado, ento, disse Cyprus. Por um momento Sete se
perguntou por que ele no poderia pegar mais dos pensamentos de Cyprus, mas ela j tinha ido.
Sete esperou ali enquanto Josef continuava a pintar, seu pincel como uma extenso perfeita da
pintura em sua mente.

Captulo Trs
O rastro de Ma-ah
A corporificao terrena da Superalma Sete
Parte dois do exame
A Superalma Sete e Cyprus eram dois pontos de luz.
Escolhi o estudo de Lydia para nossa discusso por vrias razoes, Cyprus disse. Por uma coisa, a
prxima parte de nosso exame ser definitivamente orientada pr Terra e de modos que voc pode
no suspeitar.
Suspeitar?, a Superalma Sete disse. Eu no gosto das implicaes dessa palavra. Voc tem
certeza de que est usando a palavra adequada?
Sim, estou, e uso a palavra propositadamente, para lhe dar uma pista do que pode acontecer, disse
ela. Outra coisa, temos que assumir formas terrenas, invisveis claro, e quero que voc relacione
com o ambiente da maneira que os humanos fazem. Por exemplo, vamos sair da janela e nos mover
de acordo para a sala. Sentaremos em uma daquelas cadeiras ali.
Agora, diga-me precisamente aonde e quando estamos, Cyprus disse. Ela se materializou, para
Sete ao menos, como uma jovem madura, ou como uma mulher madura, mas jovem. De qualquer
forma, parecia adequada. Contudo, se voc ficasse olhando-a, ela se tornou um jovem de anos
maduros, ou um homem maduro mas jovem. Ela riu. de acordo com que parte de minha
personalidade voc se foca. No sou to orientada terrenamente como voc, e simplesmente no
consigo me transformar exclusivamente numa forma masculina ou feminina. Ningum nunca
consegue, claro. No meu nvel apenas mais aparente.
Mas que forma voc quer adotar?, ela perguntou. Voc ter que us-la para toda as nossas
conversas, ento com voc. Pois quero ver quo bom voc em se lembrar de detalhes.

O ponto de luz Sete se ondulou indecisamente. Eu no contava com um teste de forma, ele disse.
Mas j que os detalhes so importantes, pegarei alguns deles tanto quanto possvel. Que tal uma
redonda bola brilhante alaranjada?
No, ela suspirou. Uma forma humana.
Sete riu e adotou a forma de quatorze anos que ele tinha usado na primeira parte do exame.
Agora, respondendo suas perguntas, ele disse vivamente. Esse um dia em abril, no ano de
1975, na parte nordeste dos Estados Unidos, que um pas, e quatro horas agora.
Ah, sei, Cyprus disse. Quatro horas nos Estados Unidos, ento.
No exatamente, bom, sim e no, Sete disse. quatro horas aqui no estudo, mas isso no
significa que quatro horas aqui.
Se voc no pode explicar onde estamos e como o quando se encaixa no onde, no imagina que
tenha problemas em manter o rastro de suas personalidades, Cyprus disse. Mas, no importa.
Tenho algo bastante srio para discutir com voc. Eu lhe darei uma seo de mltipla escolha em
seguida, ento escute com ateno.
Sete franziu o cenho, mas Cyprus continuou. A segunda parte do exame depende dependia de seu
desempenho na primeira parte, ela disse, embora, como voc sabe, tudo isso esteja realmente
acontecendo ao mesmo tempo. Mas vrias coisas se tornaram aparentes. Sinto como se voc
conhecesse Lydia e Josef muito melhor do que conheo Proteus. E Ma-ah, eu no conheo quase
nada.
Hummm...., Sete disse. Ele estava sentado docilmente o bastante em sua melhor forma masculina
de quatorze anos de idade, mas ele estava comeando a sentir um lampejo de irritao.
Ser que voc no se sintonizou com Proteus e Ma-ah to bem quanto fez em relao aos outros?,
Cyprus disse.
Me pareceu que voc no conseguiu se afastar de Ma-ah rpido o bastante.
Eles so assim, Sete respondeu, melhor centrado agora. Proteus sombrio na maior parte do
tempo. Ma-ah me v como um homem velho, sempre, eu lhe disse isso, e ela sempre quer que eu
faa algo enfadonho, como manter a vigilncia sobre a caverna. Bom, ela bastante exigente.
Temo que voc esteja sendo uma superalma muito distante para eles dois, Cyprus disse
severamente. Esse um dos assuntos que esperamos cuidar nesse exame. Voc tem que aprender a
se relacionar melhor com suas personalidades. E por que voc acha que Ma-ah v voc como um
homem velho? Deixe pra l, no me responda agora. E ela no v voc como um homem velho
alegre tambm, o que seria bastante diferente. No, Sete, estas qualidades que voc v em Ma-ah e
Proteus so suas mesmo e, tambm, um fato que voc convenientemente esquece. E voc no se
entende com eles.
Mas eu nano sou sombrio, a Superalma Sete exclamou, nem exigente.
Voc s pode dotar suas personalidades com seus prprios atributos. Elas nascem de sua alegria, e
vitalidade, e criatividade, mas elas tambm tm as caractersticas que so de voc. Voc a matria
prima delas, por assim dizer.

Eu no gosto muito dessa frase tambm, Sete disse. Gosto de pensar sobre mim como o criador
delas...ou pensar nelas como minhas criaes.
Como pensei, disse Cyprus. Oh, Sete, no sei como voc chegar no estagio de Superalma
Oito.
Voc est conduzindo, Sete disse. E voc me enganou para fazer minha ultima declarao.
Voc se enganou naquilo, ela disse. Mas o fato que voc no se relaciona bem com Proteus e
com Ma-ah de jeito nenhum. E, pior, voc est escolhendo favoritos. Como resultado, eles dois
estao perdendo algo importante que s voc pode dar a eles. Cada um deles est sentindo falta de
uma parte da alma deles.
Sete ficou to chateado que sua imagem ficou borrada nas extremidades.
Olhe sua forma, Cyprus corrigiu. L vamos ns de novo. Detalhes so importantes tambm. No
quero ser demasiadamente severa aqui, mas suponha que algo assim acontecesse com Ma-ah. Ou
com Josef?
Josef cuidaria disso de qualquer forma, Sete disse.
Mas, Ma-ah no?
Voc est tentando me confundir, Sete lamentou.
Esse deve ser seu ponto mais baixo, Cyprus disse secamente. Superalmas no choram.
Eu no estou chorando. Estou me lamentando. H uma diferena, Sete disse. De qualquer forma,
por que no?, ele acrescentou desafiadoramente.
Porque quando elas esto usando todas as suas habilidades, ento elas vem mais claramente; e
elas sabem que no h obstculos, apenas estes nos quais voc acredita. Mas tudo bem, eis a Parte
Dois de seu exame. uma Composio de Vida em profundidade.
A Superalma Sete recuperou sua compostura.
Voc tem uma escolha entre Ma-ah e Proteus, Cyprus dise. Mas voc tem que focar sua ateno
em um deles e se identificar to bem quanto puder com qualquer um que voc escolher.
Soa bem fcil, a Superalma Sete disse. Mas eu tenho um sentimento de que h algo que voc no
est me dizendo.
Isso voc ter que descobrir por si mesmo, ela disse. Qual voc escolhe?
Bom, acho que deveria escolher Ma-ah porque de todos eu me relaciono mais pobremente com
ela, Sete disse. Tudo bem, eu escolho Ma-ah.
Lembre-se, voc tem que tentar se identificar com ela to bem quanto puder, Cyprus disse, e
com aquela poro de voc a partir da qual ela veio. Boa sorte, querido Sete.
Cyprus, espere. Eu tenho um monte de perguntas!

Oh, voc de novo, velho homem, Ma-ah disse.


A Superalma Sete apenas franziu a testa. Cyprus tinha ido embora. O estudo de Lydia tinha ido
embora e, em vez disso, Ma-ah estava parada em seu corpo espiritual, fora de sua caverna eterna.
Por que voc sempre me v como um homem velho?, ele perguntou.
Se voc no fosse um, por que voc pareceria com um?, ela perguntou.
Eu no me pareo com um, essa a questo, ele disse.
Ela encolheu os ombros. Eu no me importo se voc se parece ou no, mas ao menos voc poderia
ser agradvel.
Estou tentando, ele disse, irritado. E estou apto a ser por algum tempo, ento eu gostaria...ah,
deixa pra l. Esse um bom comeo, ele pensou consigo mesmo.
Mas Ma-ah j tinha voltado para o prprio corpo. Ela no tinha o melhor bom humor do mundo,
Sete pensou olhando em volta. O vento frio varreu pedaos de erva seca sobre o rosto de Sete e os
rochedos estavam brancos de gelo. Sete suspirou: ela no tinha o melhor ambiente do mundo
tambm. Os penhascos se elevavam no ar, fazendo barulhos secos como se as rochas estivessem
tossindo.
Sete era impermevel ao tempo, mas ele achou a vista fascinante e se entreteve desmaterializandose no vale, aparecendo numa ponta de penhasco e olhando para onde ele havia estado. Ento,
culposamente, se lembrou de suas instrues: Identifique-se tanto quanto puder com Ma-ah,
Cyprus havia dito. Claramente, ele pensou, ela tinha algo mais em mente. Incomodado, ele entrou
na caverna de Ma-ah.
Ela dormia sobre algumas peles, embrulhada em outras que eram usadas como manto e cobertor.
Seus cabelos castanhos lisos estavam emaranhados , toda enfase de seu rosto escuro tinha partido,
fazendo-a vulnervel e mais como se tivesse doze anos do que os vinte anos terrenos que ela tinha a
seu crdito. Sete suspirou de novo: Cyprus estava certa, ele havia mantido uma grande distancia.
Inexplicavelmente ele sentiu uma atrao repentina por Ma-ah, como nunca antes. Ao mesmo
tempo, um cansao curioso o possuiu.
Ele vi o parceiro de Ma-ah, Rampa, dormindo ao lado dela, mas ento, sem aviso, ele sentiu a
respirao de Rampa em ondas quentes em sua prpria face, espantosamente prximo. Seu ngulo
de viso mudou tambm. Rampa agora estava ao lado dele...ao lado de Ma-ah. Ele estava sentindo a
respirao de Rampa a partir do corpo de Ma-ah... Porque ele estava no corpo de Ma-ah!
Como era estranho estar num corpo de verdade! Ma-ah no estava ciente dele, claro. J que ele era
Ma-ah e Ma-ah era ele, no havia conflito. No entanto, ela apenas conhecia a si mesma como Maah, e a ele como o velho homem, quando ela estava fora do prprio corpo. Sete estava confuso. Ele
tentou ordenar seus pensamentos. De certa maneira, ento, ele pensou, ele estava se conhecendo
melhor ao conhec-la melhor.
Ainda assim, a conscincia de Sete se movimentava inquietamente. Estar confinado a um corpo,
para todos os efeitos prticos, no era como mudar de forma sempre que voc quisesse como elel
fazia. Ter a responsabilidade de manter o mesmo corpo o tempo todo! Os detalhes envolvidos
realmente o balanaram quando ele pensou nisso. claro, sua energia o ajudava a manter o corpo

dela a centelha era dele, por assim dizer, a partir da qual o corpo dela crescera, a partir da qual o
esprito dela viera, mas...
Ele parou aquela linha de pensamento, ciente da estranha ambiguidade. Estar num corpo real era to
profundo; ele podia sentir sua conscincia se aninhando em todos os tomos e molculas. Ele estava
ciente de seus milhes de conscincia separadas, embora combinadas; to tumultuoso, como o
zumbido de abelhas, quentes, muito prximas, inumerveis. Por um momento ele se sentiu
amedrontado, confinado.
Por outro lado ele estava paralisado, atrado para a experiencia corporal como um m. Ele nunca se
permitiu entrar na experincia fsica completa de uma de suas personalidades antes. Pois ele nunca
havia sido convidado, mas de repente ocorreu a ele que mais do que isso estava envolvido. Todas as
Superalmas eram individuais e relacionadas a suas personalidades a seu prprio modo. Ele era
aventureiro, e havia estabelecido para si mesmo e suas personalidade alguns grandes desafios; mas
a verdade era que ele no queria se envolver muito. Pior, ele estava comeando a suspeitar que suas
personalidades estavam estabelecendo alguns desafios para ele tambm.
Como agora. Esta aliana completa com a carne e sangue era surpreendente; agradvel e
desagradvel, e estava ficando mais desagradvel a cada minuto. Ele se sentia... coagulado, espesso,
capturado numa rica gestalt de interao. Era o suficiente!
Sete se levantou. Mas nada aconteceu. Sua conscincia estava intacta, inteira, em si mesma,
contudo, de alguma forma, ela estava dispersa atravs do corpo de Ma-ah, presa nas clulas e
rgos, fechado no labirinto emaranhado de ossos e sangue. .
O ombro esquerdo do corpo estava frio. Isso que o frio era. Ele sabia o significado da palavra, mas
o sentimento do esboo, do vento vazio soprando sobre a carne exposta, isso era algo novo. Sete
sentiu os minsculos pelos na elevao do brao, em arco, endurecerem. Eles se arrepiaram,
esticados e retos, parecendo que iam sair da carne. Ma-ah se virou de repente em seu sono,
empurrando o ombro abaixo dela. Os pelos instantaneamente suavizaram-se.
Sete gemeu. Os olhos de Ma-ah estavam fechados; e ele no parecia ser capaz de produzir uma
viso prpria, ou de fazer algo em relao a isso, apenas vivenciar a realidade atravs do corpo dela.
Cyprus, isso o bastante, ele falou mentalmente, mas no houve resposta. Ele estremeou, ou
Ma-ah o fez. Ele queria se voltar para o vento como tinha feito antes, mas agora ele estava
aprisionado em Ma-ah e merc do vento como ela tinha estava (e estava).
Voc poderia ao menos virar o vento, ele lamentou para Cyprus, mas, novamente, no houve
resposta.
Seu primeiro dia foi incrvel. Ele experienciou a manh, a tarde e a noite, em sequencia, atravs dos
sentidos do corpo como Ma-ah fazia. No mais mistura e combinao de pocas e estaes. Ele viu
o mundo a partir do ponto de vista dela. Ou seja, ele via apenas o que ela via, embora ele pudesse
interpretar eventos a seu prprio modo. Ele nunca se sentira to limitado. Ele no podia sair do dia
de Ma-ah, no importava quanto tentasse.
No final da tarde j estava escurecendo. Novamente o vento comeou a aumentar. A lua aparece
vagarosamente no horizonte. Ma-ah e Rampa terminaram de comer algumas razes particularmente
amargas que eles tinham juntado durante o dia. O resto eles prenderam ao redor das cinturas com
uma corda feita de ervas daninhas resistentes. Olhando atravs dos olhos de Ma-ah, Sete percebeu
que eles estavam muito longe da caverna para que pudessem voltar ao anoitecer, e os rochedos aqui

se elevavam estreitos e lisos, no oferecendo nenhuma chance de abrigo. O corpo estava muito frio.
As coberturas se friccionavam contra a pele com regularidade irritante, e os sapatos de pelo mal
estavam gastos. Os ps, Sete percebeu, estavam perdendo toda sensibilidade.
At agora as sensaes do corpo tinham tomado toda a ateno de Sete. Ele nunca havia enfrentado
tal barragem de estimulo constante aplicado sem ser capaz de abandon-lo quando quisesse. Ele
escutou o que Ma-ah disse a Rampa, mas ele estava to absorto nos sentimentos da linguagem, nas
sensaes envolvidas no discurso, na corrente de ar atravs da garganta, que ignorou at mesmo a
conversa.
Ela no sabia que os ps estavam quase congelados? Ela no sabia que o corpo estava precisando de
ajuda?
Ento, como se em resposta s questes de Sete, as emoes de Ma-ah deslizaram sobre a
conscincia dele, s que se apagaram. Ele podia sentir a prpria conscincia desaparecer sob medo
repentino, urgncia as palavras e sentimentos instantaneamente traduzidos. culpa de Rampa.
Eu no devia t-lo escutado. Eu sabia que estvamos indo muito longe. Meus ps! E ele est
mancando.
As emoes transformaram o corpo imediatamente. Os ombros caram, os lbios se curvaram. O
sangue foi chamado a muitos lugares ao mesmo tempo. A barriga se inchou, gases foram recolhidos.
Sete sentiu a si mesmo esmagado, ameaado de extino (Tolo medroso, Cyprus diria mais tarde).
Mas ele se levantou, retirou-se do labirinto fora de Ma-ah. Ele sabia algo importante. O que era?
Desesperadamente tentou fazer um pequeno ponto de silencio, uma estrutura que o mantivesse
acima de todo aquele tumulto. Ele sabia o que fazer e aonde ir, se apenas ele pudesse se lembrar. A
contuso dos barulhos do corpo, as atividades e emoes ainda estavam ali. Mas Sete elevou sua
conscincia acima disso tudo em algum lugar, como uma aranha nas vigas do texto e se lanou.
Ma-ah continuou marchando. Agora Sete distinguia a voz dela das outras florestas de vogais,
silabas, grunhidos e sons corporais, mantendo o rastro de que atividade estava acontecendo dentro
dela do que se originava de fora. Porm, a voz de Rampa, vinda de fora, definitivamente afetava o
interior do corpo de Ma-ah. Sempre que Rampa falava, uma variedade de respostas misturadas se
elevava na conscincia de Ma-ah, e cada uma tinha uma repercusso fsica instantnea. As emoes
dela subiam e desciam num ritmo to escalonado que por um momento Sete confundiu com o subir
e descer que as ancas fazem ao andar.
Mas ele conseguiu se agarrar ao precrio ninho de silencio que ele fez, e se concentrou to
arduamente quando pode. Redes no familiares de energia cresceram de seu estado de alerta. Ele
podia senti-las. Eles foram entrando na noite, procurando. Finalmente apontaram claramente para o
sudeste. Mas, por que? O que queriam dizer? Sete apenas sabia que devia segu-los.
Os corpos deles desceram. Novamente, sem saber como havia feito isso, Sete assumiu o corpo e
comeou a andar mais uma vez. Ao mesmo tempo se manteve concentrado. O que ele sabia e que
tinha esquecido?
As redes de luz se moveram novamente. Elas convergiam para um despenhadeiro particular, no
muito longe. E de repente a rocha se tornou transparente para Sete. Dentro dela ele vislumbrou luz,
distancia, e atividade. Sete se viu diante do problema.
Ele sabia que tinha que tirar Rampa e Ma-ah daquele rochedo.

Ele tentou enviar um sinal para ela mentalmente. Ma-ah, Ma-ah. Por esse lado. Nada. Ela
continuava marchando adiante, lamuriosa, frustrada, e com frio. O prprio senso de futilidade de
Sete era quase maior do que ele podia suportar, ele temia voltar para o tumulto das emoes do
corpo dela novamente. Lutando por controle, ele sentiu sua conscincia separada escorregar e
conforme perdia seu isolamento duramente conquistado, ele agora era Ma-ah.
Oh, temos que chegar naquele despenhadeiro, ela pensou freneticamente. Ela sinalizou para
Rampa. Ela estava agindo to estranhamente durante todo o dia que Rampa assentiu, meio exausto e
meio surpreso por ela parecer to segura de si. Ma-ah cerrou os dentes determinada. Ao mesmo
tempo ela se perguntava por que o despenhadeiro era to importante e como ela sabia que eles
deviam alcan-lo.
Ambos simplesmente caram contra o rochedo quando chegaram ali. Ma-ah gritou com
exasperao. O que quer que ela tivesse em mente, o rochedo estava liso, intacto. Sue
desapontamento a sufocou. Ela estava muito cansada para seguir adiante. Seus pensamentos se
tornaram nebulosos. E Sete percebeu a prpria conscincia uma vez mais suspensa em algum lugar
dentro de Ma-ah, mas parte. Ele experimentou com cautela, moveu o copo, abriu seus olhos e
sentiu as paredes do rochedo com as mos da conscincia. Para isso, nesta situao, ele precisava da
sensibilidade das mos.
Mas os dedos de Ma-ah encontraram o que Sete estava procurando, e a porta que ele, de alguma
forma, sabia que estava ali, se abriu. Sete empurrou o corpo para dentro. Ele no podia empurrar o
corpo de Rampa de fora para dentro, e Rampa no parecia ser capaz de fazer isso por si s. Pior,
Sete sabia que a porta se fecharia automaticamente em apenas alguns segundos. E sua prpria
energia estava flutuando. Num instante tudo ficou brilhantemente claro. No prximo, sua
consciencia se esmaeceu.
Sete gritou Rampa!, mas as palavras vieram do lbios de Ma-ah, na voz dela. Rampa levantou sua
cabea e, com a metade dela levantada, arrastou-se para ela. Assim que ele entrou, a porta se
fechou.
A partir deste ponto mais alto de conscincia, Sete pensou presunosamente Eu deveria ganhar um
Dez nesta parte do exame. Em seguida, confuso, ele pensou o que ele queria dizer com aquilo.

Captulo Quatro
A descida de Proteus
Proteus esteve ciente de sua carga emocional em direo Terra tanto quanto pode se lembrar. Ela
foi compartilhada praticamente com ningum. Nenhum de seus amigos de escola mostrou o menor
interesse. Durante as longas tardes quando eles se sentavam em suas reas de estar separadas para
as aulas de televiso e quando eles conversavam via vdeo durante os perodos de discusso, a Terra
nem sempre era mencionada.
Eles falavam sobre ir para for quando a escola estivesse terminada e os aparelhos eram desligados,
mas nenhum deles parecia perceber que l fora no era realmente l fora. claro, as arvores
plsticas eram replicas das reais, e as sombras que elas forneciam eram reais o bastante, mas a
constante iluminao do cu interno abaixo do domo nunca era brilhante, a sombra no era

necessria to necessria. Era s um efeito. Nenhum pssaro voava atravs dos ramos tambm, e
no importa o quanto bem cuidadas as arvores eram, elas sempre pareciam artificiais para ele. s
vezes parecia como se ele soubesse melhor, que em algum passado esquecido ele tinha conhecido
arvores reais e que nunca estaria satisfeito com as falsas. O que era impossvel, claro.
As cidades flutuantes eram mantidas no lugar por motores carregados atomicamente que, de
maneira automtica, compensavam qualquer desvio em relao a determinados pontos especficos
da Terra. Ningum vivo se lembrava da poca quando as pessoas viveram na Terra, em qualquer
quantidade. E nunca houve arvores reais nos complexos da cidade sob o domo. Mas, a despeito
disso, ele sonhava frequentemente com a Terra costumava ser. Ele se sentia irritado em prol dela.
Eles simplesmente a abandonaram, desistiram dela. Ele comeou a devorar os microfilmes
disponveis da vasta videoteca. Muitas vezes ele se sentava tarde da noite, secretamente, olhando os
filmes, at de manh.
O excitamento dele cresceu com seu conhecimento. Havia vrios postos na Terra: stios
arqueolgicos e escavaes, varias instalaes cientificas e, ele suspeitava, algumas comunidades
voltadas para a natureza que, de alguma maneira, iludiram a vigilncia por satlite. Ele no estava
certo disso, ele disse a si mesmo pela centsima vez, mas era uma possibilidade.
Ele comeou a juntar material semanas antes de seu plano. Sua me tinha uma posio
administrativa, vindo para casa apenas algumas semanas num perodo de seis meses. Ento,
esconder sua inteno dela no era problema. Manter segredo diante da presena quase constante de
seu pai era outra coisa. Mithias era um pai grupo, no entanto, seguindo os passos de uns trinta
meninos e meninas num circuito fechado de televiso, supervisionando os estudos deles e de suas
atividades agendadas. Ver seu pai to empenhado sempre deixou Proteus irritado. Por que as classes
no podiam acontecer num grande mdulo escolar como era nos sculos passados?
Esta tarde, no entanto, um nico pensamento preocupava Proteus. A cada tera-feira ele e seu
amigo, Grek, caminhavam, uma atividade praticada por quase todo mundo para garantir suficiente
desenvolvimento muscular e motor.
Contudo, essa tarde seria diferente de qualquer outra. Proteus pensou que Grek perceberia sua
excitao no momento em que eles se encontrassem, no importava quanto ele tentasse esconder.
Mas Grek s andou ao lado dele, conversando como de hbito sobre os eventos dirios.
Tudo que Proteus fazia ou dizia parecia antinatural e suspeito para ele mesmo. Ele continuou
jogando olhares de soslaio para Grek, certo de que tinha, de alguma forma, se denunciado, mas
Grek, obviamente, no via nada diferente sobre o dia ou em Proteus. Eles almoaram, como de
hbito. Sem nervosismo, Proteus sugeriu que eles vissem qual dos dois conseguiria comer mais
rpido.
Ento caminharam pelas ruas de plstico, gritando e rindo, estourando as plulas do almoo (P.A.s)
nas bocas to rpido quanto possvel. Cada plula tinha duas protenas bsicas (P.B.s), dois
carboidratos simples (C.S.s) e um suplemento de aminocidos (S.A.). Proteus deixou Grek ganhar
porque ele se sentiu culpado por esconder seus planos do amigo.
O jogo havia sido tolo tambm, ele pensou. Seria a ultima vez que ele devoraria suas P.A.s to
indiferentemente, to certo de um suplemento constante. Ele tinha guardado bastante delas? Estava
certo que sim. Contudo...
Voc est bastante quieto, Grek disse.

Oh, sempre a mesma coisa, Proteus disse. Andar por estas ruas me deprime, embora eu saiba
que no devesse ser assim. E continuo desejando que os meninos recebessem o mesmo treinamento
que as meninas recebem, que so ensinadas sobre negcios e polticas numa idade jovem, assim
elas podem ver como o mundo funciona. Se fossemos garotas estaramos estudando seriamente em
nossa idade, no somente olhando passivamente nossos pais administrar os mdulos onde vivemos
ou aprendendo tarefas mundanas sem importncia. De fato, Proteus ficou surpreso com o som
normal de insatisfao em sua voz, pois ele estava apenas falando por falar. Mas ele no estava
mais preocupado com problemas como esse. No ele.
Alguns garotos passaram nos esquis-aereo. Um homem estava sentado na varanda de um modulo,
rosto inexpressivo, conforme eles passavam. V?, Proteus disse. Ele parece to artificial quanto
as arvores. Bom, no realmente. Meu pai o conhece. He tem tanta responsabilidade quanto qualquer
homem por aqui, mas isso no o bastante. Ele controla o regulamento da chuva, mas, de qualquer
maneira, tudo informatizado.
Oh, no comece com isso de novo, Grek disse. Meu pai diz que voc vai acabar com problema
de verdade. Voc vive to insatisfeito todo o tempo.
Isso fez Proteus rir. Se voc soubesse, ele disse. Quero dizer, como divertido isso! Que tipo de
problema voc pode ter por aqui?
Eu no sei, Grek disse, constrangido.
isso. Nenhum, Proteus continuou. Sua fala tinha a inteno de manter Grek ocupado enquanto
ele pensava em seus ltimos planos. Conforme se aproximava o tempo de ele fazer seus
movimentos, ele ficava mais e mais nervoso. Logo Grek sugeriria que eles retornassem. Como de
hbito, eles eram esperado em casa antes do jantar e j estavam andando por umas duas horas. J
estava prximo das 18 horas. Ele sentiria saudades de seu pai? De Grek? No havia algo que ele
pudesse dizer a Grek sem revelar tudo? Algo de que Grek pudesse se lembrar depois?
Grek...ns somos amigos, no somos? Olhe, eu gosto bastante de voc.
Grek parou e olhou para ele. Por que voc precisa falar isso? Claro que somos amigos.
Eu no sei. Proteus sentia vontade de rir, de chorar. Ele sentia-se reservado, contudo com vontade
de gritar seu segredo bem alto, para todo mundo escutar. Ele se pegou a tempo ele precisava de
duas horas de lambuja. Ele tinha que chegar rampa que havia demarcado. Ele disse calmamente
Vamos voltar de maneira diferente.
Ele pausou e olhou ao redor como se estivesse tentando descobri que caminho tomar. Na verdade
ele estava fingindo, pois estava dando um longo e ultimo olhar para a vizinhana na qual ele havia
vivido desde que se lembrava. Os mdulos se esticavam to longe quanto ele podia ver. Cada
complexo era uma duplicata das antigas condies da Terra, to perfeito quanto a Arte e a Cincia
podia idealizar. Cada cidade foi construda com a decorao de um perodo particular da Terra. Essa
era da America do sculo dezenove. Ele morava no bloco Ohio.
Ns sempre voltamos para casa pelo mesmo caminho em que viemos, Grek disse.
Eu sei, mas a corrida do almoo me deu uma ideia. Vamos pegar, cada um, um caminho diferente
para meu modulo e ver quem chega l primeiro. Vou por um bloco esquerda e voc vai por um
bloco direita. s uma ideia. Se voc no quiser.... Proteus partiu. Ele sabia que Grek
concordaria. Qualquer tipo de desafio sempre era divertido.

Tudo bem. Pronto, vamos!, Grek gritou. Ele virou ao redor sem olhar para traz e comeou a
correr to rpido quanto podia pela direita. Chocado, Proteus ficou ali por um momento. Ele no
percebeu que Grek decolaria to rpido ou que no havia tempo para fazer nenhum gesto, nenhum
adeus velado. Grek desapareceu pela esquina. Proteus comeou a correr, mais e mais rpido,
parando apenas quando tinha que recuperar o flego.
O material ligeiramente elstico da calada facilitava um pouquinho cada passo, ento ele tinha um
senso de acelerao, como se ainda estivesse correndo to rpido que pudesse ir parar na copa das
arvores. Seus ps estavam estranhamente frios, embora o ar fosse mantido nos constantes 73.2, e
seu corao estava batendo forte quando finalmente ele chegou rea de cinco hectares das arvores
e campos artificiais que cercavam o complexo da cidade.
Bancos estavam colocados ordenadamente ao redor da paisagem, cada um com um arbusto a seu
lado e um pote cheio de flores artificiais. Agora, na hora do jantar, a rea estava vaga. Algumas das
flores estavam crescendo, frgeis; os cientistas estavam trabalhando num novo material que poderia
reproduzir-se ou, ao menos, reparar-se, mantendo um aspecto mais natural. Proteus ficou pensando
se ele voltasse, e se realmente ele o fizesse, se a nova vida plstica estaria substituindo a antiga.
H uma semana ele tinha cortado cuidadosamente um pedao inteiro de grama e colocou seu kit
de sobrevivncia e suprimentos sob ela. Agora ele o recuperou s pressas. Estaria escuro s sete
horas, quando as luzes do dia automaticamente eram baixadas para uma iluminao mnima. Um
sentimento de pnico bruxuleou atrs de sua cabea. Ignorando-o, ele inflou seu aero-esqui, colocou
seu kit de sobrevivncia sobre as costas e deslizou pelo ar tranqilo. Os esquis funcionavam
reagindo contra o ar abaixo deles. O dele era um para meninos, permitindo apenas uma elevao de
seis ps, mas eles podiam se locomover suficientemente rpido.
Ele estava bastante apressado agora para desfrutar do passeio de esqui, como ele normalmente fazia,
mas seu amor pelo esporte valeu a pena. Ele era um especialista em montar os redemoinhos
regulados de ar que subiam e desciam. E o esqui alcanava quase trinta milhas por hora. A luz
comeou a se esvanecer para um brilho inicial. Isso duraria quarenta e cinco minutos. Ele no
estava to prximo como obviamente estaria na mxima luz do dia, e se algum o visse ele se
pareceria com qualquer garoto, andando de esqui se voc no soubesse sua direo. Pois agora ele
estava indo embora do complexo.
Em outra meia hora ele estava em seu destino. Ele flutuou para baixo, deflacionando o esqui e atou
em torno da cintura, assim que o cu interior ganhou a luz da noite. Ele tinha levado meses para
descobrir a entrada da rampa. Agora estava a apenas dez minutos. Ningum vinha para essa rea,
exceto as equipes de manuteno. Aqui nenhum esforo tinha sido feito para a decorao; uma srie
de prdios plsticos cinzentos se alastrava silenciosamente. Ele alcanou a entrada da rampa.
Nenhum deles estava guardado, para comear, ningum exceto as equipes de mulheres os usavam.
Proteus parou, incerto. Logo Grek ficaria pensando o que tinha acontecido com ele. seu pai ficaria
preocupado. Ele deveria voltar enquanto podia? Ele estava fazendo a coisa certa. Seus olhos ardiam.
Garotos nem raramente competiam para o exame para o Treinamento Histrico, j que era um
campo feminino. Seu pai disse que ele reescreveram a histria, mas ele tentou e fracassou. Se eles o
tivessem considerado provavelmente ele nunca teria decidido arriscar-se por conta prpria, a
descobrir a Terra por conta prpria. Ele teria ficado satisfeito com os registros.
Ao se lembrar, sua deciso voltou com uma corrida morna. A grade estava sob ele. ele a pulou
facilmente ela havia sido feita para as mos das mulheres mais leves e a fechou a partir de
dentro. Rapidamente ele comeou a descer a escada mal iluminada nos degraus.

Seus passos ecoaram atravs do tnel de alumnio. Seu couro cabeludo e suas orelhas comearam a
formigar. Suponhamos, s suponhamos, que no possamos sair na extremidade inferior e algum
fechasse a sada superior? Voc est agindo como uma criana assustada, ele disse a si mesmo
com desprezo. Ele sabia que as rampas se estendiam a apenas algumas centenas de metros, contudo
parecia que os passos nunca terminavam.
Havia outras rampas, mas muitas eram usadas para transportar materiais cientficos e ele no
conhecia os horrios. Por isso ele escolheu uma rampa de utilidade, pois elas eram visitadas apenas
vrias vezes por ano para inspees. Mas agora ocorria a ele que se acontecesse alguma coisa e ele
no pudesse sair, ento levaria muito tempo at que ele fosse ncontrado. No que ele no tivesse
suprimentos em quantidade suficiente, ele disse a si mesmo rapidamente, pois ele tinha. Ele s
estava nervoso porque no poderia ter sabido de antemo como se sentiria.
A descida foi estranhamente desagradvel. Ele se sentiu como um dos insetos arcaicos que ele havia
visto nos microfilmes, rastejando dentro da enorme rampa que descia da parte de baixo da cidade.
Talvez fosse s o conhecimento de que cada passo o estivesse colocando mais prximo do final da
rampa que o incomodava, ele pensou.
Por duas vezes ele parou para descansar, agarrando a fina grade com as duas mos e deslizando seu
kit de sobrevivncia para baixo nas escadas. Ao mesmo tempo ele ficava pensando em seu pai, que
devia saber de seu desaparecimento por agora provavelmente ele estava questionando Grek nesse
exato momento.
Para mostrar a si mesmo que ele realmente no se importava, ele comeou a descer as escadas, o
eco de seus passos ficando mais alto. Ento os degraus terminaram. Numa pequena porta estava
escrito: Sada Superfcie. Ela se abriu automaticamente ao toque de Proteus e se fechou atrs
dele. Um estreito corredor forrado com maquinas dava para uma segunda porta.
Proteus engoliu em seco. Se ele estava certo, ele devia estar em um dos elevadores areos atmicos
raramente usados pelo lado inferior da cidade flutuante, com nada entre ele e a Terra exceto sete
milhas de espao vazio! Ele olhou ao redor para a pequena sala globular na qual ele estava. Ele
tinha conseguido as marcas no console da parede lhe disseram que ele estava num elevador areo.
Mas suponhamos que ele no pudesse manobr-lo?
De repente, um zumbido comeou, um zumbido estranho. Proteus prendeu a respirao. Sua entrada
deve ter ativado o mecanismo. Mesmo agora seu peso e dimenses estavam alimentando os minicomputadores responsveis pela descida. Uma luz vermelha se acendeu. Ao mesmo tempo, tres
sinais brilharam: DECLIVE AUTOMATICO, PAUSA PARA INSTRUES e AGUARDE.
A prpria sala comeou a vibrar suavemente. Proteus engoliu em seco novamente, pressionou o
boto que dizia DECLIVE AUTOMATICO e fechou seus olhos to firmemente quanto conseguiu.
Seu estomago se embrulhou. O elevador areo saiu de seu ninho abaixo da cidade e comeou sua
descida.
Os olhos de Proteus se abriram. Dentro, as luzes diminuram. Um marcador piscou: 35.000 ps. A
viso daquilo quase o fez adoecer quando ele percebeu que os planos eram uma coisa e que a
realizao era outra bastante diferente. C estava ele, 35.000 ps no espao, sozinho, descendo cada
vez mais distante do nico mundo que ele conhecia.
Um dos lados do elevador areo tinha uma janela transparente. Ele olhou para fora, mal acreditando
no que via.

O vazio brilhante se esticava ao redor dele, um infinito cu azul atravs do qual ele estava
descendo. Ento, ele olhou para baixo em terror pois abaixo havia montanhas de nuvens escuroacinzentadas, pesadas e ameaadoras, como um piso irregular em movimento sobre o qual o
elevador areo deveria, certamente, cair.
Desesperadamente ele olhou para cima, para ver a parte escura inferior da cidade desaparecendo
conforme ele mergulhava ainda mais para baixo. Poderia ele fazer o elevador areo inverter-se no
meio do ar? Ele olhou os marcadores. No, ele pensou, mesmo com o pouco que ele sabia, ele
estava certo que a reverso era impossvel.
Agora lia-se no marcador: 30.000 ps. Ele olhou para baixo novamente, atnito, pois ele se
aproximava das nuvens, buracos apareciam nelas, como se por mgica. Ele nunca havia visto
nuvens antes no as naturais , apenas as tres domsticas que passavam a cada chuva de quinze
minutos, mas ele as conhecia academicamente. No entanto, nenhum filme ou informao poderia
descrever como elas realmente eram, e involuntariamente ele gritou maravilhado quando o elevador
areo passou atravs de um dos buracos nas nuvens. Ele arquejou as nuvens cederam, como se de
propsito. As nuvens sabiam. Elas eram vivas, ele pensou, como as criaturas do cu. Para ele
parecia que elas estavam correndo por todo o cu aberto, para olhar.
Proteu ficou ali, mos pressionadas contra a janela, paralisado. Havia camadas e camadas de
nuvens. Novamente ele pensou nas criaturas do cu pastoreadas. O que elas pensavam quando o
olhavam passar? Ento, repentinamente, elas se adelgaram, afastando-se, juncadas, como se
amedrontadas. Mais uma vez ele gritou involuntariamente quando a curva da Terra apareceu, com o
sol numa borda, espirrando os mais incrveis raios de luz que ele j havia visto ou imaginado. Ele
havia visto microfilmes de pores do sol, mas eles nunca nem sequer insinuavam essa vitalidade
cintilante.
Ele olhou o marcador rapidamente, fascinado. 20.000 ps. O solo a superfcie da Terra surgiu
repentinamente. Manchas gigantes coloridas estavam visveis, algumas escuras, sombras quase
pretas-azuis-reais expressas pelo sol real! Algumas to brilhantes que ele mal conseguia olhar para
elas. Sua excitao cresceu quando o elevador areo desceu mais. As montanhas eram como dentes
gigantes saindo de uma boca aberta. Ele estava indo para o solo numa rea perfeitamente plana, o
assoalho da Boca. Ele prendeu sua respirao quando o elevador areo mergulhou nas sombras,
abaixo do horizonte, e o solo apareceu impetuoso.
O movimento parou. O elevador areo aportou. A porta impossivelmente se abriu. Uma luz
piscou: AGUARDANDO POR INSTRUOES. Dois marcadores brilharam, um deles dizendo:
AGUARDE; e o outro dizia RETORNO AUTOMATICO. Proteus mordeu os lbios. Se ele ousasse
definir o controle AGUARDE, se fosse o caso. Como seria bom saber que ele podia voltar se
quisesse. Assim que o elevador areo tivesse ido embora, suas conexes com sua casa estariam
desfeitas. Mas, no, o elevador areo no deveria ser desperdiado. Sua mo tremia, mas ele apertou
o boto RETORNAR. Ento ele saiu correndo to rpido quanto podia, temeroso de que o veiculo
pudesse decolar enquanto ele ainda estivesse dentro. Ele correu para a pequena rampa, abaixo dos
degraus, e deu seu primeiro passo no solo.
Enquanto ele estava ali, o elevador areo estremeceu e quatro pequenos foguetes se acenderam,
emitindo suas chamas famintas para fora. O elevador areo se elevou, vacilou um pouco e, ento,
vagarosamente, decididamente, comeou sua ascenso estabilizada. Ele se sentiu como se estivesse
perdendo tudo. Adeus, ele gritou. Ento, resolutamente, ele se afastou.
Inicialmente, a cena diante dele era terrvel. Instintivamente Proteus olhou para cima, mas nenhum
domo de plstico cobria o rspido cu real. Agora que todo o cu estava sobre ele, em cima dele,
no ao redor dele, ele ficou inquieto. O tardio pr-do-sol brilhou atravs das plancies rochosas que

atingiam a distancia, onde finalmente eram cercadas pelos altos morros. O brilho do sol feriu seus
olhos, mas, mais do que isso, ele no estava preparado para os alcances espetaculares do espao
aberto no qual ele repentinamente se sentiu muito pequeno e vulnervel. Ele estremeceu. Ele nunca
havia se sentido to desprotegido em sua vida.
Ele olhou novamente, dessa vez na direo oposta. O elevador areo globular estava subindo,
ficando cada vez menor e mais querido a cada minuto, parecendo agora um balo. Logo ele no
seria capaz de v-lo mais. Proteus olhava, pensando no complexo da cidade flutuante para o qual o
elevador areo voltaria. Ele suspirou, percebendo quo confortvel ele havia estado dentro da
bugiganga plstica. Agora ele quase ansiava pelas paredes protegidas do elevador areo.
Sua pele j estava com comicho. O ar era selvagem aqui, no controlado e espaado.
Surpreendentemente suave, contudo ele se pressionava contra seu rosto, impondo-se ao redor dele,
empurrando-o, embora gentilmente. Parecia vivo. At o cho, que parecia uma ninhada de grnulos
de areia e pedras, e pequenas ervas. Ele estava to surpreso por estar andando sobre uma superfcie
irregular que, assim que parou, ficou quase com medo de seguir adiante. Ele balanava quando
andava. As pedras machucavam seus ps, e ele percebeu que seus sapatos no seriam de utilidade
alguma. O sol caia h alguns graus no cu.
Quantos outros seres humanos estavam na Terra? De repente ele se sentiu um bravo, herico, pego
em um mpeto de exaltao. Uma vez sua me o levara consigo numa viagem de negcios para a
Lua, mas a Lua era civilizada e bastante mundana nas reas dos domos. A Terra era diferente. A
Terra era primitiva, real. De um estranho modo, ele sentiu que tinha chegado em casa.
Seu esqui areo poupariam seus sapatos e ps at que ele se acostumasse a andar na superfcie. Ele
o inflou e decolou, voando acima das rochas e pedras. Mas logo viu que estava com problemas.
Percebeu bastante tarde que o esqui tinha sido desenvolvido para as correntes de ar comparativas
dos complexos. Era impossvel deslizar suavemente neste ar indisciplinado, acidentado.
Tentando navegar, ele olhou para baixo dele. Ento essa era a Seo 7! Toda a superfcie da Terra
estava marcada por smbolos agora, embora os arquelogos e historiadores pudessem repetir de
memria seus nomes antigos se fosse o caso. Contudo, ele desejava saber o nome do lugar onde
estava. Soou-lhe triste no saber.
Ele procurou em sua mente, mas tudo de que podia se lembrar era o nome Cyprus, que se referia a
uma ilha, ele pensou, no um grande corpo de terra. Contudo, um nome ainda era um nome, e
melhor do que nada. Seu esqui vacilou num sbito redemoinho de ar, mas ele j podia dizer que
estava comeando a se cuidar nas novas correntes de ar. Ele deslizou quase facilmente sobre um
monte de ar de bom tamanho e gritou para baixo da ilha Eu lhe nomeio Cyprus.
S ento ele percebeu que os raios de sol estavam desaparecendo. Embora ele no precisasse de um
lugar para iar seu pequeno modulo, o pensamento de ficar na rea aberta o amedrontou.
Esperanosamente, ele olhou para as montanhas se ele ao menos pudesse alcan-las antes da
noite chegar -, a noite real sem a gentil iluminao da cidade. Ele tentou no pensar na noite antiga
da Terra, a que ele havia lido nos velhos registros. Pela primeira vez ele quis saber quo longe as
montanhas estavam em milhas reais de distancia de Cyprus.

Captulo Cinco ~ As mini-frias da Superalma Sete


A Superalma Sete continuava estabelecendo plataformas para se manter bem acima da experiencia
de Ma-ah, apenas para cair nela novamente. Seu distanciamento dela estava caindo e, nestes

momentos de lucidez, ele pensava que isso no era justo, Cyprus estava indo longe demais. Esta
parte do exame era muito difcil para seu estagio de desenvolvimento. Ele falharia miseravelmente
se no acabasse se perdendo completamente em Ma-ah, se que isso era possvel.
A nica vez que ele conseguiu se firmar foi quando ele foi chamado, consciente ou
inconscientemente, por uma de suas personalidades, ou quando Ma-ah precisou dele de alguma
maneira direta. Por exemplo, ele estava perdido dentro de Ma-ah, ou pensou que estava, quando de
repente ele ficou ciente da descida de Proteus Terra. Rapidamente, imagens claras vieram a ele
conforme Proteus aportava. Uma vez ele viu toda a paisagem a partir da ponta de um dos esquis de
Proteus. Que diabos ele estava fazendo?, Sete perguntou irritado.
E o que estava acontecendo a Josef e Lydia enquanto ele estava preso (de que outra maneira ele
poderia chamar isso?) dentro do corpo de Ma-ah? Ma-ah, parecia, precisava da ajuda dele toda
hora. Quando ele era Ma-ah, perdendo sua independncia, ento ele sentia seu prprio medo e
insegurana, absoluto, sem o beneficio de seu prprio conhecimento superior. E o medo dela
ameaava devor-lo. Ele tinha que tir-la disso, ele perceber repentinamente. Apenas o alvio dela
libertaria a ambos.
Na verdade, ela era bastante agressiva e independente, exceto quando o medo que sentia a fazia
esquecer tudo que ela sabia. Como ontem foi ontem? quando eles tinham sido encontrados. Os
homens que os capturaram tinham a aparncia diferente de qualquer pessoa que Ma-ah ou Rampa j
tinham visto, e foi isso que os amedrontou completamente.
Ma-ah gritou quando eles foram trazidos abaixo das tochas que foram colocadas nas paredes dos
nichos. Ela e Rampa ficaram aterrorizados pelo fogo, Sete descobriu. Ambos se encolheram diante
do fogo e das sombras escuras que saltavam das paredes rochosas cinzentas. Seus captores ou
salvadores? tinham aproximadamente dois metros de altura, como Lydia os mediria, para o um
metro e meio de Ma-ah e o um metro e setenta de Rampa. Alm disso, os homens usavam vestes
tingidas com cores brilhantes e, obviamente, no feitas de couro.
Sete sabia que ele tinha algumas informaes sobre esses povos, mas as emoes de Ma-ah
continuavam bloqueando a conscincia de dele. Na caverna gora, Ma-ah olhava para a parede. Ela e
Rampa queriam saber quando seriam, ou se seriam, libertados. Eles tinham acabado de comer a
ltima das razes que tinham juntado e atado ao redor das cinturas.
Uma tocha queimava acima deles. O topo do cmodo era aberto no centro. Os dois estavam menos
amedrontados agora. Ele foram deixados sozinhos por horas. A porta da caverna se recusou a ceder,
mas eles no foram retidos de qualquer forma. A Superalma Sete deixou sua prpria conscincia
subir novamente, cansada. Ele olhou atravs dos olhos de Ma-ah, mas quando fez isso, imagens
apareceram na parede da caverna. Elas eram aparentes para ele, mas no para Ma-ah, que no
prestava ateno. Brevemente, ele pensou que aquilo era estranho, j que eram os olhos da Ma-ah
que as estavam vendo. As figuras eram leitosas e opacas inicialmente, em seguida elas se tornaram
claras, suaves, vvidas. Para Sete, mas no para Ma-ah, a parede desapareceu como se no existisse.
Mentalmente, para algum em particular, Lydia tinha acabado de pedir por ajuda. A parede do
trailer ficou embaada diante dos olhos dela e ela sabia o que aquilo significava. Era um daqueles
trailers de campista, estilo reboque. Lawrence estava dirigindo. Ela estava lendo na pequena mesa
articulada atrs do banco de motorista. Uma mo delgadamente ossuda ainda descansava no livro.
Agora ela tremeu repentinamente, sem aviso prvio.
Outra...pequena pulsao forte. Rapidamente ela se inclinou para trs enquanto ainda podia, se
ancorando de maneira que no casse da cadeira. E ela no chamaria Lawrence. Ela estava

determinada a no chamar. Ela o deixaria dirigir, sem tomar conhecimento. As linhas de sua viso
estavam se embaando mais rpido agora. Algo nela estava cedendo. Ela se preparou para a
confuso, talvez para a inconscincia...
Ser que Lawerence seria corajoso para dar os comprimidos a ela? Voc prometeu, ela pensou
descontroladamente. No morrerei senil...numa casa, trancada. Seus olhos se lanaram para o
pequeno gabinete no alto, onde ficavam os comprimidos. Se ela no sasse dela...certo...se sua
mente fosse...embora...se ela no pudesse se manter, Lawrence sabia o que fazer. Olhar para o
gabinete foi a ultima coisa da qual ela se lembrava.
Como de costume, quando ela voltou daquilo, ela no sabia o que tinha acontecido. Lawrence
ainda estava dirigindo e escutando o radio. Ento, ela no tinha chamado, ou ele no tinha escutado
se ela o chamara. O livro ainda estava ao lado dela. Ela se sentiu tonta, era tudo. Ela...mas quem era
ela? O pnico se alastrou sobre a superfcie amedrontada de sua mente. Como ela podia esquecer?
Como o corpo podia esquecer seu nome? O nome do corpo? O corpo tinha um nome? Oh, Deus. Ela
fechou os olhos, sentindo como se pequenas ilhas de conhecimento estivessem se esfarelando,
caindo no oceano infinito do esquecimento.
To rapidamente que ele mal percebeu o que estava fazendo, a Superalma Sete saltou do corpo de
Ma-ah para o de Lydia. Com todo o requinte que conhecia, ele apressou o sangue dela, afinando-o,
dando ordens para a conscincia do corpo para aumentar a circulao, preenchendo com os
comandos necessrios. Conte, Lydia. Lembre-se, lembre-se. Conte, ele orientava.
De repente ela se lembrou de um truque as vezes funcionava.
Rapidamente ela achou o nome para o primeiro nmero, um. Ela o viu em sua mente e se
concentrou nele visualmente. Ento, dois. Ento, trs, continuou na ordem at que finalmente o
pnico se esvaiu e seu prprio nome, Lydia, fluiu de volta para ela entre o quinze e o dezesseis.
A Superalma Sete voltou novamente para Ma-ah, sem saber como tinha conseguido. Ele pensou
triunfantemente: ele no estava preso dentro de Ma-ah ento. Ele tinha sado, mesmo que apenas
momentaneamente. Contudo, sua distancia de suas personalidades estava desaparecendo. Ele devia
ter concordado. Nenhuma experiencia jamais foi imposta a uma alma ou personalidade, a propsito.
Mas quando ele havia concordado? E com o que mais ele havia concordado? Sete se sentiu
petulante. Ma-ah j estava inquieta novamente. Com o que ela estava to chateada? Lydia podia ter
perdido a vida naquele momento e ele sabia que ela no estava preparada ainda. O pensamento o
intrigou. Se ela no estava preparada ainda, ela no poderia ter perdido a vida, claro.
Na verdade, Lydia estava pensando a mesma coisa. C estava ela. O ataque tinha acabado. Ela
estava viva e, tanto quanto podia dizer, ela ainda estava s o suficiente. Ela se forou a se
concentrar em Lawrence e no em si mesma. Quo prxima ela estava, contudo quo distante! Ela
olhou a nuca de Lawrence...como uma grande noz branqueada, pensou ela, o cabelo castanho claro
to vivo, eriado; as cordas na parte de trs de seu pescoo to responsivas. Oh, a facilidade com a
qual seu pescoo se deslocava quando ele olhava a estrada!
Voc est muito quieta a atrs, Lawrence disse alegremente.
Estou? As primeiras palavras faladas dela aps o ataque eram to brilhantes, sua voz era to
cristalina e amvel, e so e normal, que ela quis gritar com alegria. Oh, Deus, como a vida...a
conscincia...era boa!
Que dia lindo. Uma vergonha ler e no prestar ateno, ela disse. Ento estou olhando pela
janela.

Vamos parar para jantar, ele disse.


Hum-hum. Ela abriu sua bolsa e procurou o espelhinho. Sua face estava...intacta. Que velha. Os
olhos, alaranjados, pareciam claros, alertas, sbios, sarcsticos como de costume. O rosto no estava
terrivelmente enrugado para setenta e trs anos ela era muito magra para ficar enrugada, ela
sups; a boca pequena, com os cantos para baixo; o tufo branco de cabelos ainda era vigoroso.
Contudo, o que havia acontecido nestes...? Tres minutos?
Sangue insuficiente para o sangue, como os mdicos descreveram. E, despercebidamente, as
pequenas clulas morrem, uma por uma, apagando-se. Levando a memria e o desejo com elas. Que
acontecimentos tinham desaparecido que ela no mais se lembraria? Que discriminaes sutis
necessrias vida diria teriam desaparecido? Quantas voc tem que perder antes que isso
acontea? Pena do pobre corpo, da pobre mente, to impensvel perder sua preciosa carga.
Droga!, ela lanou para si mesma. Este tipo de pensamento era pior do que, bom, talvez at do
que o prprio ataque. Isso secava a boa vontade. Viver o momento. Ela olhou para fora, preencheu
sua mente com a paisagem. Era outono. Por que o outono sempre a fez alegre? Fazia.
Eles passaram pelo relvado marrom-acinzentado e por outro que tinham folhas cadas num
alaranjado profundo, e logo estavam dirigindo por uma pequena cidade. Havia todo tipo de casas,
ela pensou; e cada uma era secreta e misteriosa, contendo em si dimenses de experincias humanas
que nunca poderiam ser traduzidas em palavras. As palavras a deserdariam tambm? Poderiam, ela
sups. Contudo, c estava ela, setenta e trs anos, viajando atravs destas cidades e vilas nesse
presente, no hoje.
De repente ela riu. Pareceu que todas as casas e arvores eram todas artificiais de algum modo que
ela no podia colocar seu dedo ali; que as folhas de alguma maneira eram...recicladas e usadas
novamente. E ningum sabia a diferena, exceto, talvez, alguns poucos; as crianas talvez. No
entanto, uma grande nostalgia a preencheu ao mesmo tempo, como se toda a cidade j tivesse
partido alm da lembrana, ou como se ela tivesse partido de algum modo que ela no conseguia
entender.
Simultaneamente uma onda enorme de amor pelo mundo fsico real a preencheu. Essa era a Terra
real, afinal de contas. E ela ainda estava nela, ainda racional e viva nela. Ela se sentiu exultante.
Estas encantadoras cidades de Ohio, ela disse...
a lembrana de Proteus sobre o bloco de Ohio e sua folhagem artificial que acabou de atingir
Lydia, como se estivesse vazando. E o espanto fresco de Proteus Terra natural que est
revivificando o esprito dela agora, Cyprus disse para a Superalma Sete. Proteus, no sculo vinte e
tres est construindo seu mdulo ao mesmo tempo em que Lydia e Lawrence montam a pequena
barraca de camping deles no sculo vinte. Voc entende? H pontos de associao em atividade.

Sete piscou. Esta conversa com Cyprus tinha, obviamente, acontecido em algum tempo e ele agora
estava se tornando ciente dela. claro. bvio", ele disse, tentando desesperadamente se ampliar.
Mas voc frequentemente ignora os detalhes, Cyprus disse. Quando voc ajuda uma
personalidade voc ajuda todas as outras. Inconscientemente cada uma delas sente os efeitos. Por
isso cada personalidade ajuda a outra e, quando voc est em contato com uma, voc tambm est
em comunicao com todas elas.

Mas quem me ajuda?, Sete perguntou petulantemente. Estou acuado como uma bola de vlei.
Uma descrio bastante terrena, Cyprus disse, sorrindo. Mas o que lhe faz pensar que voc no
tem sido ajudado?
H quanto tempo estamos falando assim?, Sete perguntou, ignorou a questo.
Em que termos?
Em quaisquer termos, Sete disse. Voc est apenas lanando anis ao meu redor. E voc acha
que isso divertido. Ma-ah e Lydia esto com problemas srios; e talvez Proteus, quem sabe? E eu
fico preso dentro de Ma-ah, apenas preso l, exceto por agora, e s consigo sair quando algum
precisa de mim. Isso no justo, exame ou no.
Voc cria sua prpria realidade, Cyprus lembrou a Sete, gentilmente. Todos criamos. Cada
conscincia cria. Ento, querido Sete, tente se lembrar do que voc esqueceu. Ou, melhor ainda,
tenha por garantido que voc realmente sabe o que est fazendo e siga a partir disso.
Ter por garantido?, Sete perguntou. L vem voc de novo.
Sua...situao.
Ma-ah est numa situao. E Lydia, e Proteus. Eu no, exceto por esse exame ridculo.
Cyprus no podia mais conter sua diverso. Ela suspirou. Oh, Sete, voc ter que voltar para Maah por enquanto. Fora de seu contexto atual de operaes, estou certo de que voc concordar
comigo. Voc ainda no entende.
Mas eu quero saber o que est acontecendo com Josef, Sete objetou. E eu no quero voltar para
dentro de Ma-ah. Voc no tem ideia de como terrivelmente confinador, e eu continuo ficando
perdido nela at que eu pense que nunca mais vou sair de l. No podemos fazer uma pausa? Um
recesso? E dar uma olhada em Josef?. A Superalma Sete tinha adotado a imagem de quatorze anos
novamente. Ele a achava mais efetiva ao lidar com Cyprus.
Ela sorriu e disse Tudo bem. Mas, lembre-se, este ser um perodo de frias muito breve. Pense em
Josef pintando.
A paisagem da fazenda e o cho estavam no cavalete. Josef estava no processo de aplicar uma srie
de esmaltes transparentes nela. Bianka, a filha de dezoito anos de Hosentauf, estava sentada na
cama bagunada, observando. Quando ele a viu, Sete grunhiu, Josef estava obviamente mostrando a
ela, de p, com as coxas abertas entre o cavalete, olhando para a pintura com o cenho fechado,
drasticamente reduzido, e muito consciente dos olhares de admirao de Bianka.
melhor voc sair daqui, ele disse. Se algum lhe pega em meu quarto, eu realmente serei
expulso daqui erguido pelas orelhas ou com um pontap no traseiro.
Ela corou, se levantou e mexeu com ele, provocadoramente. Ela ainda no tinha vestido seu
corpete, ento, olhando para baixo, Josef viu os seios nus dela. Ela sorriu; sem vergonha, ele
pensou; ela tirou um dos seios para fora do corpete e correu, gargalhando, pelo quarto.
Eles vo escutar voc. Fique quieta. Cale-se, ele gritou.

Eles no esto em casa ainda e voc sabe disso. Preocupado?. Ela deu uma risadinha, ofegante,
seus olhos castanhos iluminados, com excitao.
Bom, seu irmo mais novo est, voc no pode suborn-lo para nos deixar sozinhos para sempre. E
se ele contar?
L, l, isso problema seu, ela riu. Eu mentirei sobre tudo.
Bem, ento eu tambm! Eu tambm!, ele gritou. Ele nunca sabia como lidar com ela quando ela
ficava desse jeito e ela sabia disso. Ah, ao inferno com isso!, ele bradou, desesperadamente. Ele a
agarrou, jogou-a sobre a cama e riu enquanto ela tirava as roupas dele. Novamente.
Sete estava muito tranqilo. Ele e Cyprus tinham aparecido na paisagem da pintura, olhando atravs
dela, para fora do quarto. Bem, ele certamente est se divertindo, Sete disse finalmente.
Pensei que por isso que voc gostava tanto dele, porque ele se diverte, Cyprus respondeu.
Bem...ele se diverte, no ? H algo em tudo isso que no gosto, Sete disse com dvida. No meio
tempo, ele e Cyprus discretamente bloquearam a cena, de modo a no invadir a privacidade de Josef
num momento to pessoal. Simplesmente ficaram na paisagem, enquanto colocavam um escudo
mental entre eles e o quarto.
Quando Sete espreitou de volta, a garota j tinha ido. Um Josef desgrenhado estava sentado infeliz
na cama, resmungando para si mesmo. Ele tinha perdido a maior parte da boa iluminao das horas
do dia, e agora ele estava to desgostoso consigo mesmo que no conseguia trabalhar. E se ele no
trabalhasse, ele simplesmente se sentia pior. Mais, quando olhou a pintura ele teve a suspeita
incomoda de que algo estava errado. Primeiro que os esmaltes no pareciam to claros e brilhantes
quanto necessrio. Havia uma sugesto de obscuridade insinuando-se na cor. Ele se aproximou do
cavalete e ficou olhando carrancudamente para a pintura.
Trs dias atrs a pintura tinha parecido boa para ele. esta manh ela parecia boa. Agora ele tinha
projetado toda sua insatisfao consigo mesmo para a imagem. Falhas que ele no tinha percebido
antes se tornaram prontamente aparentes. Ele tinha usado cores cinzas demais? Ele tinha colocado
cinza em cima antes que a de baixo estivesse seca? Ou o problema estava no pigmento seco quando
ele o misturou com o leo?
Ele quase rosnou. A coisa estava arruinada. Arruinada alm do reparo. Sua grande inspirao, a
melhor de sua vida e ele tinha arruinado toda ela, ao inferno com isso; ele nunca seria um bom
pintor. Ao inferno com Bianka e a maldita famlia dela, e as trs pssimas refeies dirias que eles
davam a ele. Ele ainda tinha que comer com os pees.
Para comear, a culpa era de Bianka por tent-lo, mantendo sua mente longe de seu trabalho. Em
sua raiva, ele gritou e chutou a cadeira da cabeceira para o outro lado do quarto. Ento, para a
descrena da Superalma Sete, ele agarrou a tela e a fez voar para o cho com fria repentina.
Primeiro Sete pensou que a tela tinha ganhado vida de alguma maneira misteriosa. O que ele viu
diante dele era uma paisagem, mas diferente, uma tridimensional que se estatelou ao redor dele. Ele
olhou ao redor, tentando encontrar seu suporte.
Cyprus e Josef tinham sumido. Ele era Ma-ah novamente. Ela estava segurando a mo de rampa.
Diante deles estavam acres de arvores verdes e arbustos floridos, como eles nunca haviam visto

antes. Toda a rea estava cercada por imensos penhascos, obviamente impossveis de serem
escalados. Eles estavam num vale secreto. Um grupo de pessoas vestidas estavam num circulo
pequeno, num montculo de grama, e Ma-ah e Rampa estavam sendo conduzidos a eles.
Sete se sentiu sendo precipitado para a experiencia de Ma-ah novamente. Contudo, estranhamente
o bastante, descer para o corpo quase pareceu como estar voltando para casa.

Captulo Seis ~ O segundo sonho de Josef


Josef se sentiu sozinho, como se sua alma o tivesse deixado, ou como se uma parte de sua alma
estivesse na pintura que ele tinha acabado de destruir.
Ele no tinha coragem de olhar para ela novamente. Um vislumbre de um manchado da tinta tinha
sido o bastante. Aos pouquinhos, a tinta estava escorrendo direita da tela nua.
A lembrana da pintura inicial, a inspirao quase cega se elevando zombou dele. Ele no tinha
vivido at ela, claro. A grande inspirao de sua vida e ele a tinha arruinado num ataque de raiva.
Ou ela havia sido danificada alm do reparo mesmo antes de ele t-la destrudo? Ele sabia o tempo
todo que nunca seria capaz de pintar a obra-prima que viu to vividamente em sua mente?
Josef no gostava de examinar seus sentimentos. Ele s gostava de faz-las fluir, ou de pint-las.
Auto-exame o fazia nervoso. Contudo estes pensamentos continuavam retornando quando ele se
voltava para consideraes desagradavelmente prticas. Ele tinha que sair dali to rpido quanto
possvel. Jonathan lhe daria o golpe de sua vida e, sem a pintura, ele no tinha nada com a qual
barganhar. Ele poderia lutar com Jonathan se tivesse que fazer isso eles tinham o mesmo tamanho
, mas Jonathan estaria politicamente correto, furioso e Josef teria que ficar de fora para se proteger.
Veja a que chegamos! Resmungando, ele juntou suas coisas, os pigmentos secos, frascos de leo e
verniz, pinceis, trs telas laminadas. Sentindo-se pesaroso por si mesmo a cada minuto, ele colocou
as coisas na porta e olhou pela janela para as plancies nevadas e para as colinas baixas.
Havia algumas fazendas onde ele poderia parar. Se ao menos fosse vero, ele pensou, quando ele
poderia fazer desenhos nos festivais da cidade, bajular as senhoras no mercado, ento no haveria
problema em encontrar um lugar para ficar. Mas era inverno, e ele estragou seu ninho.
Ele desabou sobre a cama, olhando para seu conjunto de bens. Agora ele via tudo de maneira
diferente. Ele ainda no havia sido expulso. Por que ele devia se pr no meio do inverno? Talvez ele
pudesse se salvar. Talvez ele pudesse pensar numa boa histria. Talvez...de maneira breve o rosto
de Avona Hosentauf apareceu em sua mente ela ficaria particularmente inflamada com a pintura
destruda , seu rosto, quando ela visse a pintura, seria um estudo da raiva.
Mas isso era demais. Josef caiu num sono exausto, lanado irregularmente, esperando a fora dos
Hosentauf sobre ele a qualquer momento. Quando ele acordou j era mais de meia-noite e a casa
estava silenciosa. Mal acreditando em sua boa sorte, ele se levantou calmamente e abriu a janela. Os
Hosentauf deviam ter voltado tarde e ido dormir, ele pensou. Segurando a respirao, rindo de sua
prpria astucia, Josef jogou suas coisas pela janela, direto na neve. Ele no ousaria usar as escadas
elas rangeriam. Ao contrrio, ele foi para a outra janela e, cautelosamente, caiu a poucos metros do
telhado do galpo.
A temperatura estava abaixo de zero, mas agora o ar frio era excitante, e somou-se a seu humor
repentino de exuberncia. Quando saltou para o cho, ele pensou na raiva impotente dos Hosentauf
quando eles descobrissem que ele havia ido embora, que a pintura estava arruinada. Com boa sorte

eles nunca descobririam a fuga dele at de manh, dando a ele ao menos uma chance de estar bem
longe. E por que eles deveriam segui-lo? Ao invs disso, eles simplesmente gritariam e chiariam.
Eles sabiam que ele no tinha como pag-los pelo quarto e hospedagem, mesmo que tivessem
condio de, com todas as dificuldades, traz-lo de volta.
Ele juntou seus esquis, jogou sua mochila sobre os ombros e partiu. Inicialmente foi agradvel estar
em toda aquela silenciosa noite nevada, mas ele tinha esquecido quo pesado era seu equipamento;
e, depois, estar dentro de todo aquele inverno, o frio incomum comeou a irrit-lo, depois a
perturb-lo, at que finalmente era tudo em que ele conseguia pensar. Ademais, ele no era um bom
esquiador. Ele se sentia mais volumoso do que o habitual e ele era. Ele tinha usado todas as suas
roupas tres blusas, duas calas e dois conjuntos de roupas de baixo e agora seu corpo coava e
suava por dentro das roupas, enquanto seu rosto congelava at os ossos. Mas valia a pena, ele
pensou, tentando recuperar a alegria anterior. O fim de uma era. Salvo mais uma vez.
Eles o pegaram na manh seguinte. Ele tinha parado para descansar no incio da madrugada quando
viu o cavalo condutor de trens se aproximando, e escutou o estpido toque dos pequenos sinos, e
sentiu aquele n na boca do estomago. Eles chegariam nele a qualquer momento. No havia
nenhum lugar no qual se esconder e eles j o tinham visto. Ele poderia dizer, pelo hbito de mover a
cabea de Jonathan e pelos ombros, conforme ele dirigia o tren. No havia dvida, aquele contorno
obstinado.
As Parcas (deusas gregas que tinham poder de controlar e decidir tudo , NT) o seguiram,
perseguindo nas figuras de Elgren e Jonathan, e dos outros que estavam sentados atrs
provavelmente os irmos de Elgren, Josef pensou. Para sua prpria surpresa, ele apenas se sentiu
paralisado, incapaz de se mover, ou de fazer qualquer coisa, a no ser olhar a aproximao deles. O
tren se aproximou cada vez mais , com seus contornos em ciinz tomando forma definitiva, a cor
vermelha ficando mais e mais ntida, mais e mais real. Ele se sentiu como se toda a coisa tren,
cavalos e cavaleiros, cavalgassem de algum lugar de um pesadelo em sua prpria mente, para
persegui-lo. Por outro lado, parecia que eles sempre o perseguiriam, que a persguiao nunca
cessaria, e que o momento no terminaria nunca.
Por que eles estavam chateados?, ele pensou, com um leve espanto que nem tinha comeado a tocar
seu pnico. Vingana? Por que mais? Mas a figura atarracada de Jonathan saltou para a cena, pulou
de seu tren com seu pai logo em seguida, seguido por outros dois do banco de trs. De uma s vez
todos estavam nele. Eles tinham cordas, que jogaram sobre seu corpo, amarrando seus braos.
"Aaaaahhhhh", Jonathan gritava. "Seu bandido! Ladro! Aaahhh, mais corda. Amarrem-no bem.
A viso da corda deixou Josef realmente doido. De repente ele comeou a chutar, gritar, morder.
Eles jogaram Josef no tren, atirando nele seus esqui no fundo do tren. Os irmos de Elgren,
ambos grandes, normalmente de bom corao, estavam rindo agora. Eles pensavam que aquilo era
uma grande piada. Entre eles, todo amarrado, estava Josef espantado. No banco da frente Jonathan
estava blasfemando e seu pai, Elgren, se mantinha grunhindo, sim, sim.
Durante toda a viagem eles se divertiam fingindo considerar a mais sangrenta das vinganas,
assegurando, ao mesmo tempo, que ele no precisava se preocupar: seu destino j estava
estabelecido com uma punio mais do que adequada para seu crime. Josef fingia no ouvir uma
palavra.
O que eles realmente tinham guardado pra ele? Josef fechou seus olhos e tentou no pensar sobre
isso. Ser que eles sabiam sobre ele e Bianka?, ele pensou desesperadamente. O suspense o deixava

mais atordoado do que o movimento do tren, que inexplicavelmente agora tinha comeado a
incomod-lo.
Finalmente, a viagem chegou ao fim. Gritando, triunfantemente, eles o arrastaram para fora do
tren, pelo caminho e para a cozinha, onde Bianka e sua me, junto com dois garotos menores,
estavam apontando, rindo, de bom humor. Eles o lanaram para a frente, empurrando-o pelas
escadas e o jogaram em seu quarto. Jonathan o empurrou para a cama.
Ns decidimos o que fazer com voc, artista famoso, Jonathan disse. Ele sacudiu a cabea
redonda. Molhou os lbios. Seus olhos cinzentos brilhavam. Ele colocou as mos em seu quadril
encorpado. No , pessoal?
Sim, os fritos vieram de fora da porta, onde o resto da famlia estava reunida, olhando para
dentro, a partir do topo da escada.
Estamos colocando voc na cadeira. muito trabalhoso lev-lo para a cidade e dar queixa. Bons
fazendeiros como ns no tm todo esse tempo. Ento esse quarto sua priso.
Acenos e gritos por toda parte. Josef se contorcia sob as cordas e olhava furiosamente.
Voc faz fazer uma pintura para ns, como voc prometeu. E voc no vai receber comida se no
fizer. Todo dia um de ns vir aqui com comida e se voc no estiver trabalhando na pintura que
desejamos, bom, ento voc vai ficar mais leve e mais leve, e mais magro e mais magro.
Bianka cutucou a me e gargalhou.
Elgren parou na frente. apenas justo. Um negocio um negocio. Voc no deixa esse quarto,
no importa quanto tempo leve, at que tenhamos uma pintura decente. Minha esposa aqui quer
uma pintura da fazendo, assim como estava. Ela se apaixonou por aquela pintura e isso o que ela
vai receber.
Eu simplesmente no posso copiar uma pintura de novo, Josef gritou. Voc nunca pode ter uma
pintura exatamente como outra.
melhor voc aprender, ento, Avona disse, vindo para a frente, sacudindo o avental no rosto
dele. Pensou que ia embora com ela, no ? Voc nunca teve nenhuma inteno de terminar aquele
quadro, e se a pobre da Bianka no tivesse ficado doente na noite passada sem poder dormir, ela
nunca teria ficado acordada to tarde para olhar suas coisas l na neve.
Bianka baixou seus olhos. Josef poderia t-la matado.
E ns vamos colocar tabuas nas janelas, para deixar isso mais parecido com uma cadeia de
verdade, Jonathan disse. A voc vai trabalhar mais duro para sair daqui. Quando voc nos der um
quadro que a gente goste por toda boa comida que voc comeu, ento deixaremos voc ir embora.
Voc simplesmente no pode me manter como um prisioneiro desse jeito, Josef conseguiu dizer.
Porque isso ... imoral. No conseguirei pintar fechado aqui. E, para comear, preciso de
iluminao para pintar. Voc no pode lacrar as janelas. Inicialmente ele estava aliviado, afinal ele
estava vivo. Mas a solido e o isolamento seriam insuportveis, ele compreendeu. Eles escolheram
a coisa mais provvel para deix-lo louco.

Ele escaparia de alguma forma, ele disse a si mesmo, enquanto olhava para as feies orgulhosas,
triunfantes, deles.
Mas naquela tarde eles lacraram as janelas. No houve comida durante todo o dia ou noite, e ele no
conseguia pintar. Eles deixaram lanternas, mas ele simplesmente ficou sentado ali na penumbra,
sem acender as lanternas. Ele no conseguiu dormir. Finalmente comeou a andar pelo quarto...mais
e mais furioso...ele bateu na porta no meio da noite. Ele os deixaria loucos com seu barulho, ao
menos. Mas ningum prestou a menor ateno.
Ele se cansou, batendo seu corpo contra a porta, gritando, jogando os moveis. Desgostoso, ele
decidiu que nada funcionaria. Eles fizeram o que disseram, ele disse em voz alta, surpreso. Ele
realmente no tinha acreditado. Mas um negocio era um negocio para Elgren e Jonathan. Simples
assim. Se ele mostrasse sinais reais de fome, eles provavelmente s mandariam as mulheres para os
parentes de maneira que as condies dele no atenuariam a resoluo deles.
Espinhos de suor em pnico eclodiram em seu rosto, escorrendo para seu bigode. Pra comear, ele
nem ao menos sabia se conseguia produzir uma pintura decente agora. Ser forado a trabalhar
simplesmente fazia as coisas piores. Se ele no conseguisse trabalhar, como poderia fazer alguma
coisa? Ele olhou fixamente para as janelas lacradas. Hosentauf realmente queria prend-lo, para
mat-lo de fome se necessrio. Ele mal podia acreditar nisso, ele pensou novamente. Ele nunca
tinha machuco ningum em sua vida. Pra comear, como eles puderam lev-lo to a srio?
Seus pensamentos vacilavam. Em determinado momento ele sentiu seus dentes se apertarem numa
ma. Com grande entusiasmo ele mordeu a pele crocante. Ela se dividiu com um som estalado.
Amaldioando, ele se sentou e olhou pelo quarto, que agora tinha um ar ameaador que o fez puxar
os cobertores at o queixo.
De manh, Jonathan e Elgren vieram. Eles olharam em volta. Sem trabalho, sem comida,
Jonathan disse.
A atmosfera no exatamente inspiradora, Josef gritou da cama, mas os dois saram sem outras
palavras, fechando a porta atrs de si. Vou morrer de fome antes de levantar um pincel para fazer
uma pintura para vocs, Josef gritou. Ningum respondeu. No havia ningum com quem falar.
Ele bebeu a gua que eles tiveram a bondade de deixar num jarro, mas ele estava ficando tonto com
a falta de comida.
No dia seguinte ele ficou deitado na cama, pensativo, e olhando os poucos feixes de luz que caiam
atravs das frestas das janelas lacradas. Um conjunto de crepuscular preencheu o quarto. Ele se
sentiu letrgico. Ele estava quase convencido de que Bianka certamente se esgueiraria com um
pouco de comida para ele, quando comeou a cochilar.
A prxima coisa que ele soube que estava sonhando. Ento o sonho se estremeceu, abrindo-se. O
ar emitiu uma luz trmula. Ele estava olhando para seu duplo, que olhou para ele, bigodes eriados,
olhos estranhamente compreensveis e acolhedores. O que voc est fazendo aqui?, Josef disse.
Voc um outro eu? Estou sonhando de novo. Um de mim est em apuros o bastante. Eu
certamente no preciso de dois.
Pensei que sua prpria imagem seria tranqilizadora, a Superalma disse.
Tranqilizadora! Quo pouco voc sabe, Josef gritou. Ele virou sua cabea para a parede.

Tudo bem. Tudo bem, a Superalma disse, magoado. Ele mudou sua imagem para a de um sbio
ancio. Assim est melhor? Vire-se, assim voc pode me ver, ele disse.
Oh, cus. Agora voc algum em quem eu posso confiar, Josef disse. Onde voc estava? No
tenho visto voc em meus sonhos ultimamente.
Tenho estado ocupado, Sete disse. Por isso eu provavelmente nem deveria estar aqui. Mas eu
sempre me relaciono com voc. Mais e mais, voc me lembra de mim mesmo. Exceto que voc
entra em problemas assim toda hora; e sempre desnecessariamente. Voc poderia ter evitado isso
facilmente. Dessa vez voc realmente aprontou. Os Hosentauf no lhe deixaro sair tambm, a
menos que voc produza. Voc despertou o senso de virtude deles. Eles vo lhe ensinar uma lio,
mesmo que voc morra de fome.
Eu estou sonhando?
Sim e no. Voc est dormindo. Eu estou realmente aqui, se o que voc quer dizer. Mas no vou
ficar.
Voc simplesmente no pode ir embora e me deixar, Josef contestou. No tenho tido ningum
com quem conversar por dias. Vou ficar louco se que j no estou. Voc tem que me ajudar.
Eu lhe dei a ideia para aquela pintura. E o que voc fez? Voc a arruinou. Voc deve gostar de
problemas, Sete disse, desaparecendo.
Voc no pode ir embora. Eu no vou aguentar, Josef chorou. Se voc tem que ir, me leve com
voc.
Em mximo espanto com a sugesto, Sete se rematerializou. Ele argumentou. Isso no
aconselhvel. Isso no sbio, ele disse. Voc no nem mesmo despachado como Ma-ah, ou
Proteus, ou Lydia. E eu no posso confiar numa palavra que voc diz, pois voc muda de ideia toda
hora.
Voc vai me levar?, Josef perguntou.
Eu vou lhe levar, Sete disse, suspirando. S porque algo em mim sempre se preocupa com voc,
no entanto. Mas voc tem que fazer o que eu digo, e provavelmente no se lembrar de muito
quando acordar. Se voc estivesse acordado, em seus termos, ento voc no teria feito a pergunta.
Que pergunta?, Josef perguntou.
No importa. Olhe ao redor do quarto e me diga o que voc v.
Josef encolheu os ombros. Uma cadeira, um cavalete, janelas, e um macaco amarelo engraado.
O macaco no est realmente a. Voc est alucinando, Sete disse. Faa-o ir embora ou voc
ficar todo confuso.
Faz-lo ir embora?, Josef perguntou.
Voc tem um macaco em seu quarto normalmente?, Sete perguntou, como se estivesse falando
com um aluno vagaroso.

No.
Ento ele no deveria estar aqui agora. Ele um elemento de sonho. Diga a ele para desaparecer
ou vou embora sem voc.
V embora, Josef disse ao macaco, e ele simplesmente desapareceu. Josef ficou olhando. Um
sentido de poder o fez sorrir brilhantemente. E voc?, ele disse. Supe que eu o faa ir embora?
E a o que voc vai fazer?, Sete perguntou.
Entendo o que quer dizer. E agora?
Bem, Sete disse. No estou muito feliz com o pensamento de arrastar voc comigo, mas h
algum em quem tenho que dar uma olhada antes de voltar; Proteus. No se incomode. Apenas me
siga e no olhe para trs, para a cama. Veja, vamos fazer isso de um modo fcil. Segure minha
mo.
Assim que Josef segurou a mo dele, os dois comearam a se elevar no ar. A conscincia de Josef
piscou por um momento como Sete pensou que provavelmente aconteceria. Inconsciente, Jose era
muito mais razovel e muito mais fcil de lidar.
Cyprus observou Sete enquanto ele carregava Josef consigo, mas ela s sorriu para si mesma e no
fez nenhuma tentativa de entrar em contato com ele. A tcnica dele, ela concluiu, no era nada
discreta.

Captulo Sete ~ A continuao da descida de Proteus e


o resto do sonho de Josef
O pequeno mdulo de Proteus flutuava to gentilmente quando ele foi acampar em casa que voc
simplesmente esquecia que ele repousava no ar. Agora ele estava a apenas alguns metros do cho,
os ps dobrveis descendo para a terra rochosa. Mas aqui as correntes de ar empurravam-no por
todo o caminho e quando Proteus olhou pelo buraco da pequena janela transparente a escurido da
terra se esticou tanto quanto ele podia ver.
Ele se sentou em uma almofada de ar, comendo sua ultima refeio, tudo o que ele havia reservado
para si, uma dieta mnima de plulas de jantar regada por gua. Ele estava com a impresso que na
Terra real chovia frequentemente e em abundancia, fornecendo gua natural que nem precisava ser
reciclada. Ele sabia que no chovia na hora como acontecia em casa, mas ele estava certo de que
chovia todo dia ou algo assim. Por isso ele no carregava tanta gua consigo e agora ele pensava em
seu saco plstico pendurando l fora de seu modulo. Se chovesse, ele o ouviria encher-se e tentaria
se certificar de que a gua no derramasse.
Sentado sozinho com todo aquele espao escuro ao redor o deixou desconfortvel, no com medo,
ele disse a si mesmo havia uma diferena. Na verdade ele sentia falta da iluminao suave que
passava noite na cidade flutuante, muito embora seu modulo de camping se iluminasse
automaticamente quando o sol se ia. Alm disso, ele estava ficando preocupado com o prprio
modulo. Ele estava vacilando um pouco e ele tentava no pensar no que podia acontecer se um
vento realmente forte na Terra comeasse a soprar. Ser que poderia rasgar o modulo? Ele no
havia sido feito para resistir a livres correntes de ar.

Mas e se vacilasse? A menos que ele ficasse enroscado nas arvores, o que poderia acontecer? No
entanto, seria sbio dar uma outra olhada ao redor, ele pensou infelizmente. A descida pelo
elevador areo no o tinha amedrontado tanto quanto ir l fora agora. Pois ele confiava no elevador
areo, mas o cho do modulo balanou quando ele se levantou, abriu a porta e saiu para a pequena
plataforma. As rodas estavam flutuando horizontalmente no ar, e o vento parecia determinado a
puxar seus cabelos pela raiz; ele ainda encontrou o ar amedrontador instvel e seus olhos ardiam.
Voc podia cair e quebrar uma perna, ele pensou, segurando-se.
Com seu movimento, o modulo capotou. Proteus caiu, esparramando-se no cho. Desesperado, ele
se levantou tentando firmar os passos. Eles lhe escapavam, como se de propsito, ele pensou, at
que finalmente pulou mais alto do que j tinha feito em sua vida, agarrou o degrau mais baixo e se
pendurou. Seu peso puxou o modulo para baixo o suficiente para que ele pudesse subir a bordo.
Quase chorando, sem flego, aliviado, ele entrou e colocou as rodas para dentro, fazendo-as
desaparecer abaixo do sof na posio de armazenamento.
O vento, que na verdade tinha sido uma brisa suave, ficou mais forte. Rispidamente o modulo
iluminado errou sem destino atravs do ar, com Proteus dentro, olhando para fora, com medo de
que tivesse se chocado numa rea de arvores ou arbustos que pudessem danificar o modulo alm do
reparo.
Ele havia comeado a falar com o modulo nas ultimas horas. Agora ele dizia: Podemos agentar
isso. No se preocupe.
Conforme estava conversando, seus olhos caram na pequena unidade de TV, mas no havia
nenhuma estao ali, ele disse a si mesmo pela dcima vez. Contudo... Ele ligou o aparelho e
ficou ali, olhando para a tela brilhante e vazia, at que finalmente caiu num sono inquieto.
A prxima coisa que ele viu foi que estava bastante acordado. O marcador de tempo mostrava que
ele tinha dormido por vrias horas. Mas algo o tinha acordado. O que era? Ele levou vrios minutos
antes de perceber que um padro estava tentando se formar na tela da TV. Rapidamente ele se
inclinou para a frente, mas o padro no se estabilizava. Ao contrrio, estava esttico. Seu
entusiasmo cresceu e, de repente, o esttico se transformou em palavras.
Desligue sua iluminao de uma vez. Depois deixe seu mdulo, a voz dizia. Os padres pularam,
mas nenhuma imagem se formou.
O que? Voc est falando comigo? Quem voc?, Proteus gritou.
Repito. Proteus. Desligue sua iluminao. Depois deixe seu modulo. Grupos de busca esto l fora
procurando por voc. No podemos mais usar esse canal. Se voc receber essa mensagem, siga
nossas orientaes. Espere por ns. Somos amigos. Voc no tem que se preocupar com nada.
Como voc sabe quem eu sou? Quem voc? Onde esto os grupos de busca?. Mas a tela se
tornou opaca. Proteus tentou outro canais, mas eles estavam inativos. Por um momento ele pensou
que tinha imaginado tudo aquilo. Quem estava ali? O que eles queriam? Ele deveria fazer o que eles
disseram? O ar acidentado estava correndo ao redor do modulo. Mais alguns segundos e ele poderia
rachar o cho do modulo, arruinando-o. Ele havia se recolhido para isso, para salv-lo, ele pensou.
Ento, encontraria um lugar para se esconder e ver o que aconteceria. Ele no podia desligar a
iluminao de nenhum modo, j que o modulo era inflado,a iluminao era automtica.
Ele olhou para fora novamente, dessa vez procurando pelo que ele esperava evitar antes uma rea
de arvores -, apenas com uma clareira na qual entrar. Levou uma boa uma hora antes de o modulo
sair sem destino para algum galho. Mesmo assim Proteus hesitou. Ele estava sob vigilncia! Ele

no via sinal de ningum e certamente ele no tinha visto nenhum veiculo, como algum dos de um
grupo de busca que o pessoal de casa pudesse usar aqui.
O galho estava se aproximando. Rapidamente ele agarrou seu kit de sobrevivncia e pressionou a
alavanca de propulso do modulo. Segurando a respirao, ele saiu para a plataforma novamente,
descendo as escadas cambaleantes para o cho. O modulo estremeceu, se enrugou e caiu ao lado
dele, um pequeno saco plstico branco do tamanho de uma valise.
Ele puxou seus pertences para a clareira e se abaixou para os arbustos. Havia tocos pequenos de
arvores, arbustos e trepadeiras. Proteus correu to rpido quanto pode, com a cabea baixa, seus
sapatos de camping fotografaram automaticamente os pequenos crculos de luz ao redor do lugar
dos dedos dos ps, iluminando o cho abaixo deles. Eles foram um presente de sua me um luxo
raramente uma necessidade nos campings de pisos suavemente iluminados aos quais ele ia. Mas
aqui ele pausou, melhor no pensar sobre seus pais, ele pensou. No agora.
Seus ps j estavam doendo. Os sapatos se desgastariam rapidamente sobre esta superfcie irregular.
Mas ele se sentia entusiasmado. Ao menos as coisas estavam acontecendo e ele estava por conta
prpria. Ele estava amedrontado, finalmente admitiu, mas mesmo isso era entusiasmador. Ele se
sentia caado, mas muito livre. Ento uma nova preocupao se acercou dele. Suponha que as
pessoas que o contataram fossem realmente de casa e estivessem tentando engan-lo?
Contudo, Proteus pensou, eles estariam mais aptos a enviar mulheres na busca, e a voz que ele
ouviu era masculina. Ele olhou para cima, atravs da mata, para o cu negro e pensou que, apesar de
tudo, ele no poderia ser capturado e enviado para casa. Ele nunca havia se sentido assim... como
ele mesmo antes.
De repente, Proteus parou, seus sapatos com luzes iluminando o comeo de uma colina, ou um
declive de algum tipo. Cautelosamente ele se inclinou para a frente e, ento, parou novamente,
olhando fixamente. Ele estava na borda alta de uma estranha colina redonda. Dentro havia formas
escuras, curiosas, como construes situadas a uns bons trinta ps para baixo. Na verdade, ele
estava na borda de um vale circular que ele via. Rapidamente ele encontrou uma rea mais inclinada
e comeou descer.
No havia montanhas na cidade flutuante. Ele no estava acostumado a escaladas. Caiu vrias
vezes. Quando ele estava no meio do caminho, parou, olhando atravs da escurido. Quando fez
isso, raios de luz se riscaram atravs das sombras sua primeira viso da madrugada. Ele olhou
para cima, maravilhado com o jeito como a madrugada acontecia (por si s, no por sinais
preestabelecidos como em casa). Ele conhecia todas as razes cientificas, mas, novamente, o
fenmeno, primeira viso, era incrvel. O cu estremeceu. Aglomerados de nuvens se tornaram, de
cinza escuro para cinza...baforadas de cores suaves perfeitas, que comearam a mudar no momento
em que apareceram.
Por um momento ele se esqueceu da cena abaixo, at que olhou para baixo novamente. Abaixo, na
luz crescente, as construes surgiram claramente da camada baixa para cima; runas de tal
extenso que Proteus recuou involuntariamente. E que runas! Havia pores de paredes espaosas,
altos pilares como ele nunca havia visto em nenhum vdeo tape, e pilhas de entulho. Algumas torres
brancas altas ainda de p, meio cobertas agora com videiras e folhagem.
Deleitado, esquecendo todo o resto, Proteus desceu o morro to rpido quanto possvel. O cho
rochoso machucava seus ps. Saras seguravam suas roupas. Ele mal notou. Por duas vezes ele
derrubou seu kit de sobrevivncia, pegou-o automaticamente e continuou a correr. Que tipo de

pessoas viveram ali e quando? A rea estava funcionando; algumas mquinas estavam nas
proximidades.
Ento, de um lado, ele viu construes, runas de melhor forma do que nos outros lugares, que
pareciam povoadas. Material tosco pendurado nas janelas. Talvez os trabalhadores, ou os
arquelogos, tenham estado ali. Cuidadosamente Proteus parou e, ento, se colocou na direo
oposta, andando to silenciosamente quanto podia.
No demorou muito para que ele chegasse plataforma rochosa maior no meio da escavao.
Assim que ele se aproximou, um pequeno cachorro saiu repentinamente de trs de uma esttua
quebrada de um homem. Proteus sabia que aquilo era um cachorro, embora os tivesse visto apenas
nos zoolgicos, ento ele correu para o cachorro. O cachorro nunca late, embora possa, Proteus
pensou de repente, e pode despertar quem possa estar dormindo na escavao. Mas, ele poderia
estar errado? No, o cachorro estava tentando lev-lo a algum lugar. Ele se mantinham abanando o
rabo curto e grosso, e correndo para Proteus e, ento de volta para a esttua.
Finalmente Proteus o seguiu. Um buraco redondo era visvel ao lado da esttua, e cachorro correu
num lance de escadas abaixo. Proteus no poderia dizer quo fundo o buraco era, pois os degraus se
afunilavam e o cachorro j tinha desaparecido.
Um convite? Um co treinado? Ser que ele pertencia ao homem que o tinha contatado atravs da
TV? Seria uma armadilha? Os argumentos de Proteus consigo mesmo eram apenas acadmicos e
ele sabia disso. Ele j tinha dado seu primeiro passo para baixo. Um alapo dentro da Terra, do
outro lado da superfcie ele realmente nunca esperara ver tal coisa. Aps ter viajado para baixo no
elevador areo para o cho, que oportunidade agora de descer ainda mais para baixo, dentro dela!
Mas para onde tinha ido o cachorro? Quando Proteus desceu talvez uns dez dos degraus de pedra,
um barulho atraiu sua ateno assim que a luz mudou, repentinamente. Olhando ao redor, ele viu o
buraco prximo, acima dele, e um crculo escuro em arco fechando o cu da manh. foi s ento
que ele percebeu que os degraus eram mal iluminados. Simultaneamente ele pensou se a esttua
acima tinha mudado a posio e ficou parado agora solidamente no topo do buraco.
Novamente, sua excitao conquistou seu medo. Quase. S de vez em quando seu couro cabeludo
se eriava e o sangue batia alarmantemente alto em suas orelhas. Pois ele nunca havia cheirado tais
odores antes, uma mistura de minerais, e de umidade, e de sujeira grossa empacotada h muito
tempo intocada bolor, mas com uma pungencia evocativa que o fez se lembrar de que ele na
verdade estava do outro lado da superfcie da Terra.
O corredor virou. Novamente Proteus se perguntou aonde estava o cachorro. Insetos saram da
obscuridade para o circulo de luz lanado pelos sapatos de camping de Proteus. Ele recuou, mas
eles seguiram adiante. Aqui e ali pedras grandes enchiam os degraus, os buracos na parede rochosa,
mostrando onde tinham cado; e vrias paredes estavam viscosas com a umidade.
Finalmente os degraus terminaram aps outra virada. Ali, silenciosamente, o cachorro estava
sentado, abanando a cauda, olhos amigveis. Ele era mudo?, Proteus pensou. direita havia uma
porta. Ela se abriu facilmente. Proteus se encontrou num grande sala sem janelas, parcamente
iluminada a partir do teto. Toda a rea estava coberta com longas mesas cheias de ferramentas,
bustos de pedra e pilhas de escombros.
Era um stio arqueolgico. Proteus no tinha percebido que aquele trabalho era feito dessa forma
sob o cho. Talvez eles o deixassem ficar e aprender enquanto ele trabalhasse? Mas ento ele teve
outra ideia. O cachorro atravessou o cmodo e estava esperando-o no outro extremo da sala. Era

tudo muito conveniente, Proteus pensou. E se houvesse uma recompensa por ele e os arquelogos
estivessem para devolv-lo para seus pais ou um grupo de busca?
Ele nem ao menos imaginava ver sua me, mas o pensamento de ver seu pai o surpreendeu. Ele
sentiu uma pontada de solido, um arroubo inesperado de ternura que, instantaneamente, tentou
esconder de si mesmo. Ele ajeitou uma posio e abriu a porta. O cachorro correu para a pequena
sala do outro lado e ele o seguiu. Um elevador antigo de rangido engraado! Instantaneamente a
pequena sala se moveu para baixo, com baques e chiados como se no tivesse sido usada por
sculos. E parou. O cachorro comeou a latir impacientemente, como se tivesse acabado de adquirir
voz. A porta se abriu e o cachorro correu direto para os braos de um homem que estava a menos
que trs ps de distancia.
Bom trabalho, Inverno, disse o homem, pegando o cachorro. O homem tinha cabelos castanhos,
sobrancelhas castanhas grossas, um nariz curvado e usava um macaco ondeante e uma camisa de
manga comprida, ou blusa. Mas foi seu jeito que chamou a ateno de Proteus. Ele nunca tinha
encontrado um homem com tal presena, com um ar natural, contudo, seguro, de comando
amigvel.
Meu nome Janela, o homem disse. E voc Proteus. Voc nos causou bastante preocupao,
embora voc no saiba disso, claro. Voc poderia ter arruinado tudo.
Poderia? Arruinei o que? Voc um arquelogo, no ? Voc o homem que me enviou a
mensagem? Tem realmente grupos de busca me procurando? Proteus tinha tantas perguntas que
no sabia por onde comear. Ao mesmo tempo ele notou as longas mesas de pedra no final da sala
vazia, os tabletes de argila alinhados nas plataformas suspensas de madeira, e os murais, em vrios
estgios de finalizao, que cobriam as paredes. Um homem chamado Janela. Nunca conheci
ningum com um nome como esse, ele disse. E Inverno no um nome engraado para um
cachorro?
Temos nomes que tm sentido para ns. Sou Janela porque posso ver atravs das coisas s vezes,
o homem disse. E encontramos o cachorro na poca do inverno. Voc est na Escavao dos
Narradores, mas haver muito tempo para explicao. Exatamente agora voc um perigo para
todos ns, atraindo grupos de busca para c. Normalmente os Flutuadores nos deixa em paz.
Os Flutuadores?, Proteus inquiriu.
Seu povo, Janela disse, com um grunhido sarcstico. Agora, venha comigo. Espero que voc
goste do que v, pois voc ficar aqui por algum tempo.
Proteus olhava ao redor, inquieto dessa vez. Voc quer dizer que eu sou um prisioneiro?, ele
perguntou.
Janela encolheu os ombros e sorriu. Definies so coisas engraadas. Eu no definiria sua posio
aqui como a de um prisioneiro, no. Mas para seu prprio bem, assim como para o nosso, creio que
voc concordar voluntariamente em limitar sua experiencia Escavao dos Narradores por
enquanto.
A Superalma Sete e Jose estavam olhando Proteus desde que ele tinha acordado e ouvido a voz do
Narrador no aparelho de televiso. Agora eles permaneciam, invisveis, num dos cantos do cmodo.
Josef disse, irritado, O que est acontecendo? O que eles vo fazer com aquele menino? Por que
voc no faz alguma coisa? Voc pode, no pode? Se voc no o ajudou quando ele caiu daquela

bolha estranha, no acho que voc far alguma coisa agora. Ele pausou e estremeceu. E aquele
tnel sujo, ou o que quer que aquilo fosse...
Voc pode ficar quieto?, a Superalma Sete disse. Voc no fez nada desde que comeamos
exceto ficar gritando. Eu sabia que no devia ter trazido voc.
Gritando? Ser quase arrastado pelo ar pelos cabelos de minha cabea! Eu nunca tive um sonho em
minha vida igual a esse antes. Acho que porque estou quase morto de fome.
De certo modo , Sete disse. Isso clareia a mente.
Clareia? Voc chama isso de clarear a mente?, Josef gritou. Quem aquele? Um soldado ou o
que?
Sete olhou para onde Josef estava apontando. Ele apenas mais uma alucinao sua. Por que voc
continua fazendo isso? Eu lhe disse: se ele desaparecer voc saber que ele no real ao menos
para qualquer outra pessoa. Se ele ficar a, ento ele uma parte da realidade fsica ou da alucinao
de massa. Voc no consegue entender isso?
Enquanto eles estavam falando Proteus e Janela deixaram a sala. Eles estao indo embora, Josef
disse. Voc no vai segui-los?
Proteus nunca sabe quando estou por aqui, Sete disse. Mas no posso ficar mais aqui. Acho que
ele estar bem. Estou certo de que estar. Ele to engenhoso.
O que h de errado com isso?, Josef perguntou. Isso no soa como elogio.
Voc no deveria me interrogar desse jeito, Sete disse. No tente trocar de papel comigo.
Vamos, vou levar voc de volta.
Mas aquele menino, Josef disse. merc de Deus sabe o que.
Esse seu problema. Voc sempre exagera, Sete disse. Ele suspirou, tocou o brao de Josef e
pensou no quarto de Josef. Dessa vez Josef sentiu apenas uma lufada de ar, um lampejo de som e
uma estranha sensao de aspereza. A prxima coisa da qual ele tomou cincia de que estava
deitado sobre a cama, olhando para seu prprio corpo, ou tudo que ele podia ver dele, enrolado sob
os cobertores.
Sou eu?, ele perguntou. Eu estive fora sem meu corpo? A percepo o apavorou. Ele congelou.
Vire-se, a Superalma Sete disse. Sua cabea est no seu p. Voc tem que se alinhar com seu
corpo.
No posso. No sei como fazer isso. E se eu no voltar?
Voltar a coisa mais fcil de todas, Sete disse. Voc s tem que querer. E sugiro que voc pense
sobre seus outros problemas. Na verdade, o que voc viu essa noite deveria lhe ajudar
consideravelmente. Mas dessa vez com voc. Eu lhe dei os ingredientes para algumas coisas, mas
voc tem que us-los. Agora volte para dentro do seu corpo. Simplesmente caia dentro.
Cair dentro?, Josef perguntou.

Sete suspirou e deu uma leve cutucada em Josef, que o alinhou com seu corpo fsico. V em
frente.
Josef olhou para ele com desconfiana, mas obedientemente tentou fazer o que Seth sugeriu. Uma
sensao engraada de queda correu atravs dele. Em pnico, seus olhos se abriram. Ele estava na
cama. O quarto estava perfeitamente normal, exceto por um soldadinho de brinquedo parado no
canto.
Voc esqueceu de desvanecer sua alucinao, Sete chamou a ateno. Ele mesmo desapareceu.
V embora, Josef gritou, e o soldadinho desapareceu diante de seus olhos. Ele se sentou,
tremendo e suando, e acendeu a lanterna. Que pesadelo, ele pensou. Amanh ele iria comear uma
pintura para os Hosentauf, no importa qual seria. A falta de comida o estava deixando louco.
De repente ele saltou da cama, completamente alerta. Cenas de seu sonho se arremeteram sua
conscincia. Ele viu aquelas velhas runas se elevando do alvorecer cinzento. Que idia para uma
pintura!, ele pensou. A experiencia com Sete j estava desaparecendo, primeiro num sonho, depois
para a memria de um sonho, em seguida para um sentimento de que ele tinha tido um sonho do
qual se esquecera. Apenas uma imagem clara das runas permaneceu. Josef acendeu outra lanterna e
comeou um rpido desenho preliminar da colina circular e das runas da Escavao dos
Narradores. Quando as linhas de carvo desenharam a cena, ele teve uma sensao muito estranha
de que o local, de alguma forma, lhe era familiar, como se ele houvesse estado ali uma vez e tivesse
se esquecido.
Captulo Oito ~ Proteus na Escavao dos Narradores
e a histria de Histria
Janela ficou observando o cu quando o crepsculo ganhava lugar, enchendo o grande copo de
barro que mantinha as runas. Sua cabea estava virada para cima, seu longo nariz curvado
apontando para o suspeito ar vazio acima. O grupo de busca no retornou, como disseram que
fariam. Por horas ele havia esperado pelo cptero de emergncia deles no cu, normalmente
silencioso. Os Flutuadores estavam na noite Terrena. Era estranho que ele no tivesse sabido deles
antes. Janela lembrou: eles no tinham razo para duvidar de sua palavra quando lhes disse que no
tinha visto o garoto e prometeu contat-los se ele visse Proteus.
Ele abriu seus sentidos interiores o mximo que pde, mas no conseguiu perceber qualquer
estranho nas imediaes, na Superfcie da Terra, nem logo abaixo ou acima. Nenhum pensamento
estrangeiro mordiscou o mais longnquo de sua mente; nenhuma forma estranha se elevou da
escurido de sua concentrao interior. Ele sorriu para si mesmo ou Janela no estava aberto ou a
rea estava segura para a noite. Contudo, ele no gostava disso. Ele se sentou, dedilhando uma pea
de cermica quebrada. Uma figura da mulher que a fez h muitos sculos passados brilhou em sua
mente. A pea tinha origem no incio do sculo vinte, aparentemente para exposio do que para
uso. Irritado Janela ps de lado as imagens, no querendo ser distrado. Nenhum elevador areo
tinha descido ou subido naquele dia, pensou ele. Ento onde estava o grupo de busca?
Tudo o que eles precisavam era de uma busca perdida, ele pensou, aborrecido. Isso traria mais
Flutuadores para baixo para investigar. Tal situao poderia ser mais calamitosa do que qualquer
uma que eles j tivessem enfrentado. Ele olhou para cima. O cu estava escurecendo. Janela se
tornou ciente de uma sensao interior de movimento... atividade se aproximando... contudo, h
alguma distancia. Ele fechou seus olhos. A escurido interior vibrou, tremeu, se quebrou, e uma
imagem miniaturizada colorida se formou. O cptero dos buscadores.

Mentalmente Janela ampliou a imagem, ento sua conscincia entrou nela. Ali estavam as mesmas
tres mulheres com quem ele havia falado ontem. Ele pegou os pensamentos e conversas delas de
uma vez, ele no podia realmente diferenciar entre o que foi dito ou apenas mentalmente decidido.
Ele sorriu: elas no retornariam, isso estava muito claro. Com a arrogncia tpica dos Flutuadores,
elas no pensavam que ele e seus homens pudessem encontrar o garoto se elas no conseguiram.
Ele riu repentinamente, descobrindo razes mais profundas abaixo da conscincia delas. Elas
permaneceram na Terra mais do que planejaram num ltima tentativa de encontrar Proteus e se
sentiam desconfortveis em aterrissar na escavao noite com homens ao redor, que no estavam
sob seu comando. Alm disso, elas estavam convencidas que o elevador areo simplesmente tinha
funcionado mal no dia em que Proteus desapareceu, liberando a si mesmo e deixando provas da
viagem no autorizada em seu registro uma coincidncia que as conduziram a uma busca ftil na
Terra.
Novamente o preconceito delas veio tona: elas deviam ter sabido que um garoto no seria ousado
o bastante para tentar uma joarnada. Agora elas estavam convencidas de que ele estava escondido
em algum lugar na cidade flutuante, onde elas deveriam ter concentrado seus esforos todo o tempo.
Era estranho, Janela pensou, mas o preconceito delas contra os homens o incomodava, embora ele
entendesse suas razes.
Mas o preconceito em si, a sensao dele, soava de uma forma amarga para os sentidos interiores.
Parecia um arbusto espinhoso, cujos espinhos espetavam-se contra a prpria aquiescncia sutil de
Janela a todas as formas de vida. O suficiente. No havia necessidade de esperar a aparncia atual
do cptero no cu. Ele no pararia. Elas j tinham notificado a cidade flutuante horas atrs e um
elevador reo recolheria o grupo de pesquisa, cptero e tudo o mais.
Ele chutou alguns destroos, foi para dentro das pequenas cabanas ostensivamente usadas para a
escavao, pressionou uma poro do trabalho em madeira e cruzou o centro do solo. De uma vez, o
alapo se abriu. Ele desceu alguns degraus para o elevador que o levou rpida e diretamente para a
escavao interior, onde Proteus estaria esperando.
Proteus o ouvi vindo e se colocou de p. Ele estava cheio de perguntas.
Janela disse Bom...Seu grupo de busca est indo embora. Eles decidiram que voc no est na
Terra porque um garoto no seria corajoso o bastante para fazer uma coisa dessas sozinho; e sendo
homens, no poderamos achar voc se elas no conseguiram.
Janela sorriu secamente. Elas esto erradas em vrios pontos. Temos homens e mulheres aqui e as
runas acima a escavao apenas uma camuflagem. Vivemos abaixo, como voc sabe,
obviamente.
Quantos de vocs esto aqui?, Proteus perguntou. Como vocs conseguem lidar com isso? Ele
estava revigorado aps uma boa noite de sono. Tudo no que ele poderia pensar agora era no fato de
as pessoas realmente estarem vivendo abaixo da Terra, desconhecidas do pessoal de cima.
No posso lhe dizer tudo de uma vez, Janela disse, sorrindo. suposto que sejamos uma parte
menor da sociedade arqueolgica, com nossos prprios fundos. Ns nos reportamos a nosso grupome, na cidade flutuante. A arqueologia considerada uma atividade inofensiva masculina, no
mais levada to a serio desde que a populao principal deixou a Terra. Ento ningum nos
incomoda.
Acho que no entendo, Proteus disse. Os homens ditam as coisas aqui?

Janela balanou sua cabea. Cada sexo tem tentado dominar o outro durante a histria. De certo
modo, os resultados foram mais desastrosos quando os homens tinham o comando. Eles se tornaram
to alienados de si mesmos como simples indivduos que s podiam se relacionar atravs das
atividades direcionadas pelo sexo. Mas as mulheres esto fazendo um trabalho pobre tambm, como
voc deve saber, dado o seu histrico. Elas tentaram revidar e virar o jogo at que assumiram
muitas das atividades desfavorveis que elas pensavam ser do sexo masculino. Explicarei mais
sobre isso mais tarde, mas posso dizer honestamente que aqui nos relacionamos como indivduos.
Cada pessoa respeitada por sua singularidade. At os nomes tm significados individuais, e no
so baseados no gnero sexual.
Mas quantos de vocs existem?, Proteus perguntou novamente. Quando voc vai me mostrar as
coisas aqui? Por que vocs so chamados de Narradores?
Em relao a nosso nome, porque assim., Janela disse. Em pocas passadas, os arquelogos
usaram o termo narrao para se referir aos montculos artificiais que cobriam o restante das
runas do passado. Finalmente eles comearam a se chamar de Narradores. Ele deu de ombros e
sorriu. Para algumas outras de suas perguntas, temo que as respostas tenham que esperar por
enquanto. Talvez em pouco tempo voc conhea o resto.
Talvez?, Proteus disse.
Talvez, Janela repetiu. Muito de ns ser contado diretamente pelos que lhe trouxeram. Temos
s que decidir quanto voc pode assimilar e aceitar. Podemos ter que manter voc fora dos
extremos, por assim dizer. Espero que no.
Mas o que poderia ser to estranho para mim?, Proteus perguntou. Ele estava cansado de ficar
sentado, ele queria explorar o lugar. Acho que voc est sendo evasivo, ele disse, desviando o
olhar.
Voc acha, ?, Janela disse. Estou, de certo modo. Mas h algum que quero que voc conhea.
Ele pressionou um boto e uma porta deslizante se abriu.
Proteus j estava se preparando. Algo no tom de Janela disse a ele que algum tipo de teste estava
envolvido. Se ele falhasse, o que eles poderiam fazer? O que aquilo significava? Antes que ele
tivesse tempo para pensar algo mais a respeito, uma garota entrou. Ela era um pouco mais velha que
ele, magra, vestida como Janela, em macaco largo e com uma blusa.
Esta Histria, Janela disse.
Quando ela veio para a frente, sorrindo, repentinamente seus olhos escureceram. Ela recuou,
estremeceu ligeiramente e se virou para Janela, como se pedindo apoio.
O que ?, Janela perguntou.
No sei ainda. A voz dela era to suave que Proteus teve que se esforar para ouvir. Ela disse Eu
apenas sinto...que ele uma ameaa maior do que imaginvamos, mas de um modo totalmente
diferente do que pensvamos. No sei por que. A histria apenas est comeando a...
Voc no poderia estar errada?, Janela perguntou.

claro, ela disse, irritada. Todas as minhas histrias tm que ser decifradas. Talvez eu esteja
lendo errado. Algumas so reais agora, mas no mais tarde. Ou mais tarde, mas no agora.
Por que voc est me olhando assim? E do que voc est falando?, Proteus perguntou, magoado.
Acabamos de nos conhecer. O que voc quer dizer com historias?. Ele franziu a testa para Janela,
infeliz, e no conseguia olhar para o rosto da garota.
O nome dela Histria porque muitas vezes as histria que vm para ela so verdadeiras. Elas
realmente aconteceram ou acontecero.
Mas isso s superstio, Proteus disse. Eu no quero magoar seus sentimentos, mas...
Voc no quer, ?, Janela interrompeu sorrindo.
Bom, se ele no entende nada, ento qual o ponto?, Histria reclamou, exasperada.
No se importa, conte sua histria, Janela disse. De qualquer modo, estou certo de que Proteus
ser educado o bastante para ouvir.
Proteus deu de ombros levianamente, meio intimidado, meio curioso. Ele tentou ignorar o arrepio
que apareceu na parte interna dos braos. Afinal, ele pensou, o que essa garota poderia dizer? Por
que ele sentia que ela poderia estragar tudo?
S posso contar a histria como ela se apresenta para mim, ela disse. Eu simplesmente confio
nela, parea ou no fazer sentido logo de cara. Ento no fique bravo se soar estranha.
No estou bravo, Proteus disse, muito alto. Ele corou.
Ela manteve os prprios olhos abertos, mas olhou para um dos lados. Bom, primeiro vejo um
velho homem, e uma mulher. Ela est...com vertigem, ou talvez preparada para morrer. Ou talvez
ele esteja. Eles esto num tipo de veiculo que era usado na Terra sculos atrs.... Algo est para
acontecer. Ou talvez esteja acontecendo. Ela parece estar andando para algum homem que est
morto e seu corpo est nos arredores. Eles dois esto relacionados com Proteus.
Proteus olhou para ela, paralisado, ainda escandalizado. Que bobagem, ele pensou, imaginando
como Janela podia levar Histria to a srio.
Ento, h outro homem, ela disse. Mais velho que Proteus, mas ainda jovem. Ele est preso num
quarto sozinho. E h uma pintura de uma fazenda antiga, com arvores ao redor.
Proteus se inclinou pra frente. Ele sonhou com uma pintura, ou algo assim. As rvores tinham
aguado sua imaginao e o fez ainda mais determinado a ir para a Superfcie da Terra.
O que , Proteus?, Janela perguntou.
Nada, Proteus baixou os olhos inquietos. Ele no estava mentindo, ele disse a si mesmo. Era s
coincidncia.
Os olhos de Histria nunca mudavam de direo. Ela continuava olhando para a direita, sem virar a
cabea, at que Proteus ficou tentado a virar-se, para ver para o que ela estava olhando.

De qualquer forma, no gosto muito desse homem em particular, ela disse, o que est trancado
no quarto. Ele extremamente auto-indulgente. E vejo uma jovem mulher negra tambm. Ela est
relacionada conosco, com os Narradores, de algum modo estranho. E... Histria parou por um
momento, sua face to grave que Proteus no interrompeu como queria fazer. A despeito dele
mesmo, sentiu medo...ou um sentimento de antecipao. Ele no poderia dizer qual.
Ela tem algo a ver com a arqueologia tambm, Histria continuou. Ou com as runas, com um
deus, ou um esprito de algum tipo. Eu a vejo em p, ao lado das pirmides. Mas a ameaa para ns
vem atravs dela! Histria olhou para Janela, agora quase suplicante. todo o que tenho, ela
disse. Algo disso faz sentido para voc, Proteus?
Ele balanou a cabea. Para mim, nem o mnimo. Acho que isso , bom, s uma histria. Se voc
quer acreditar nesse negcio, com voc, mas isso no faz nenhum sentido para mim. Se fizesse eu
lhe diria.
Se voc tiver algo mais, Histria, esteja certa de me contar, Janela disse. E voc, Proteus,
tambm.
Mas se Proteus no entende, e eu no sei que ele ao menos...
Espere agora, Janela disse. Proteus, me escute por um momento. Quando as mulheres
assumiram, elas tentaram enfatizar a agilidade fsica, a fora, a coragem, a lgica todas as
caractersticas que os homens insistiam que eram prerrogativas masculina no passado. Elas
minimizaram algumas outras caractersticas excelentes porque eram erroneamente consideradas
aqum da nova posio delas, e uma ameaa. Elas tentaram ignorar a compreenso intuitiva da qual
eram basicamente dotadas, por exemplo. Ento h muitas habilidades humanas normais contra as
quais voc provavelmente tem preconceito por causa de seu histrico.
Mas eu sou muito mente aberta, Proteus objetou.
E sobre ver o futuro ou o passado? Ou ler mentes? Pouco antes do massivo controle pelas
mulheres, os cientistas estavam percebendo que tais coisas eram bastante possveis. O mundo estava
a ponto de uma nova descoberta.
Mas tudo isso representa as supersties que as mulheres foram capazes de banir, Proteus disse.
Garantido, elas cometeram muitos erros, e eu estava feliz como um Flutuador, como vocs
chamam, mas as mulheres so racionais. Tenho mente aberta sobre...bom, coisas reais.
Ele ser bastante impossvel, Histria disse, friamente, para Janela. Ela tentou no soar to
irritada, mas se sentia bastante chateada e pessoalmente insultada. Ningum duvidou de minhas
histrias antes, ela disse. O significado delas no sempre aparente logo de incio, mas todo
mundo sempre consideram que h um significado nelas. As histrias representam algo real. Meu
nome Histria porque minhas histrias comearam quando eu era criana. Escolhemos nossos
nomes quando tnhamos sete anos, com a ajuda de nossos pais e os confirmamos aos catorze anos.
Assim, voc est dizendo que meu nome no significa nada. Voc est tentando negar toda minha
existncia.
Sua exploso surpreendeu tanto Proteus que ele no sabia o que dizer. Esperanosamente ele olhou
para Janela, que inexplicavelmente olhava para outro lado, ento Proteus foi forado a vir em sua
prpria defesa.

No o que eu queria dizer, ele disse. No estou dizendo que seu nome est errado, ou que voc
est errada. Bom, a histria que voc contou no faz sentido para mim, mas era uma histria de
sortes. Ento voc realmente conta historias e seu nome est certo. Eu s no acho que a histria
realmente tenha algo a ver comigo. Em total confuso, com o rosto vermelho, ele disse tudo o
que posso dizer.
E nada faz sentido para voc?, ela perguntou, sendo persistente.
Proteus sacudiu a cabea. Em seguida disse: uma pequena coisa soou familiar, mas foi apenas
coincidncia ou algo assim. Voc mencionou uma pintura que soou como uma com a qual sonhei
vrias vezes; no que eu me lembre de muitos de meus sonhos, pois no me lembro. Esse ficou
preso em minha mente porque ele me fez querer vir para a superfcie da Terra ainda mais do que eu
j queria.
Proteus no tinha percebido que Histria estava to tensa que seus ombros se elevaram at que ele
acabou de falar e, repentinamente, ela sorriu. Seus ombros se relaxaram e um resplendor de calor
transformou o rosto dela.
Mas isso no nada, ele disse rapidamente. Ele se virou para Janela, Janela estava sorrindo para
Histria.
Por que uma coisa to pequena assim deveria fazer voc se sentir melhor?, Proteus perguntou,
genuinamente surpreso. Nada mais fez nenhum sentido para mim, afinal das contas.
Janela disse O sonho pode ter tido algo a ver com sua vinda para c.
Mas eu j tinha essa inteno.
Janela se virou e colocou suas mos nos ombros de Histria. Voc deve ter aprendido algo com
isso, ele disse. Voc tem que acreditar em suas prprias habilidades e no duvidar delas porque
algum duvida. Se levarmos nossos planos atuais adiante voc ter que manter seu prprio senso de
integridade diante do ceticismo, como o de Proteus.
Ento, virando-se para Proteus, Janela disse: Voc ser bom para ela. Ela no est acostumada com
ningum duvidando da palavra dela. Vocs acabaro ensinando um ao outro. Para Histria, ele
acrescentou sobriamente: Se voc receber mais informao sobre a ameaa implcita, me avise.
Ento, gentilmente: Distores podem acontecer; para comear, voc pode considerar,
inconscientemente, Proteus como uma ameaa, particularmente se voc duvida de suas prprias
habilidades de algum modo. Verei o que posso fazer tambm, usando meus prprios mtodos.
O que voc quer dizer?, Proteus perguntou chocado. Voc no faz a mesma coisa?.
Janela v, Histria disse.
V o que? Eu vejo., Proteus disse a ela.
o bastante por hoje, Janela disse. Proteus, demos a voc e a ns mesmos o bastante para pensar
por um dia.
Mas se voc realmente acha que sou uma ameaa de algum modo, como voc vai continuar
comigo?

Frequentemente ameaas so desafios, Janela disse de um modo simples.


Proteus tentou ganhar tempo. Ele poderia dizer que a entrevista terminaria em um minuto. O
encontro com Histria tinha envolvido algum tipo de teste? E ele tinha falhado? Ele devia ter
fingido concordar com o que ela tinha dito?
Voc vai me mostrar os arredores?, ele perguntou, inquieto. Agora eu sinto como se voc no
fosse, ou como se voc tivesse me colocado em liberdade condicional. E voc ainda no me contou
quantas pessoas esto aqui.
Janela se levantou. Acho que bom lhe mostrar a escavao por etapas, Proteus. Vamos comear
de manh. E encontrarei algo significativo para voc fazer enquanto voc est aqui, mas algumas de
suas perguntas tero que esperar.
Proteus concordou, mas ele se sentiu muito sozinho e cada vez mais insatisfeito. Uma garota
chamada Histria cujas histrias deveriam ser reais, embora soassem como sem sentido; e um
homem chamado Janela que podia ver! Ver o que? E eles mostrariam a ele apenas o que eles
queriam que ele soubesse. Ele j tinha decidido que de um jeito ou outro, dezesseis anos de idade ou
no, ele iria descobrir o que quer que seja que eles estivessem escondendo.

Interesses relacionados