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NAS FRONTEIRAS DO NO-TRABALHO...

NAS FRONTEIRAS DO NO-TRABALHO:


TRABALHADORAS POBRES E AS DEFINIES DE
VADIAGEM NO INCIO DO SCULO XX
Lerice de Castro Garzoni

Resumo: Este artigo discute as definies de vadiagem para os habitantes do Rio de Janeiro no incio do
sculo XX. Os comentadores do Cdigo Penal de 1890 buscavam explicar os termos do artigo 399 e de
sua aplicao. Da mesma forma, Evaristo de Moraes dedicou algumas obras a esse tema, assim como os
jornalistas e os literatos que colaboravam na imprensa. Mas esses debates nos meios letrados tambm
eram mobilizados por pessoas comuns, o que pode ser observado nos processos de mulheres
reincidentemente presas por vadiagem. Nas falas das acusadas e de seus defensores, possvel
observar novos significados para a vadiagem e, ao longo do tempo, diferentes formas de definir a
relao dessas mulheres com o mundo do trabalho.
Palavras-chave: Trabalhadoras, Vadiagem, Rio de Janeiro
Abstract: This article discusses the definitions of vagrancy for people that lived in Rio de Janeiro in the
beginning of twentieth century. Authors who commented the Penal Code of 1890 discussed the terms of
the article 399 and its applications. In the same way, Evaristo de Moraes dedicated some books to this
theme, as well as journalists and literates who wrote to the press. But these debates among men of
letters were also referred by common people, what is seen in the process of women that were arrest for
vagrancy for several times. In these processes, the women that were arrested and the men who
defended them gave new meanings to vagrancy and, through the time, it is possible to see changes in
the way they defined the relationship of these women with the world of work.
Keywords: Women, Workers, Vagrancy, Rio de Janeiro

APRESENTAO
Em setembro de 1904, Maria Francisca Leonor foi detida na rua General Pedra,
na cidade do Rio de Janeiro. Aps uma rpida passagem pela delegacia de Santana, ela
foi remetida para a Casa de Deteno1. Esse era o percurso daqueles que respondiam a
processo referente ao artigo 399 do Cdigo Penal, no qual a vadiagem era definida
como uma contraveno. A impresso de quem l diferentes processos desse tipo
que cenas como as vividas por Maria Francisca se repetiriam exausto no Rio de
Janeiro do incio do sculo XX. Mudassem os presos e os autores das prises, as ruas e

Lerice de Castro Garzoni doutoranda em Histria Social na Universidade Estadual de Campinas. Este
artigo uma verso modificada do primeiro captulo da sua dissertao de mestrado, Vagabundas e
Conhecidas: novos olhares sobre a polcia republicana (Rio de Janeiro, incio sculo XX), defendida em
fevereiro de 2007 na mesma universidade e com financiamento da FAPESP.
1
Processo por vadiagem em que foi r Maria Francisca Leonor. AN, Srie processo criminal da 8.
Pretoria do Rio de Janeiro, notao OR.3561, setembro de 1904.

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as circunstncias em que se encontrassem, eram inmeros os casos de homens e
mulheres que cumpririam a saga dessa mesma vagabunda.
Porm, contestando as qualificaes elaboradas pelos policiais, muitas das
mulheres presas nessas condies se consideravam legtimas trabalhadoras e
argumentavam que eram injustamente arrancadas de suas ocupaes cotidianas
durante o desenrolar dos processos. As experincias dessas mulheres sugerem,
portanto, descompassos entre as concepes de trabalho dos homens que criavam as
leis, daqueles que as aplicavam e da realidade vivida pelas supostas vagabundas. A
falta de consenso sobre o que era trabalho dialogava diretamente com a impreciso
sobre o que era vadiagem.
Na prpria legislao republicana sobre esse tema, havia uma srie de
indefinies que eram discutidas nos crculos letrados e tambm fora deles. A
diferena que, enquanto os legisladores e comentadores tomavam a vadiagem
masculina como um padro, a partir do qual se viam autorizados a restringir os
elementos que caracterizavam essa contraveno, os policiais que prendiam as
vagabundas eram instados a debater com essas mulheres e seus defensores critrios
relacionados moralidade e instabilidade de determinadas ocupaes. Assim, os
processos envolvendo mulheres reincidentemente presas por vadiagem nos permitem
observar dimenses de gnero que eram silenciadas pelos homens de letras.
Nas primeiras dcadas do sculo XX, embora prises como as de Maria
Francisca continuassem acontecendo, possvel observar mudanas na forma como
foram encaradas e contestadas. Para entender esse movimento, preciso acompanhar
como definies de vadiagem, trabalho e no-trabalho foram acionadas e
ressignificadas nos processos de

mulheres reincidentemente

presas como

vagabundas, atentando para os argumentos dos diferentes sujeitos envolvidos


nestes episdios.

COM QUANTAS LEIS...


Ser preso por vadiagem no era privilgio de poucos brasileiros no incio do
perodo republicano. No Rio de Janeiro, ento capital do pas, esse era um dos motivos
mais recorrentes das prises de muitos trabalhadores pobres, envolvidos com
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ocupaes provisrias ou instveis. Do ponto de vista legal, punir a vadiagem estava
longe de constituir uma novidade. Desde o perodo colonial, quando o Brasil ainda era
regido pela legislao portuguesa, passando pelo imprio e o Cdigo Criminal de 1830,
havia a previso de penas para mendigos e vadios2. Com a perspectiva da abolio do
trabalho escravo, a discusso sobre como controlar o no-trabalho ganha novos
sentidos, o que pode ser observado na discusso do projeto de represso ociosidade
em 18883. No Cdigo Penal da Repblica, sancionado em 1890, a vadiagem passa a ser
definida como uma contraveno e pode ser condenado aquele que, segundo o
famigerado artigo 399:

deixar de exercitar profisso, ofcio, ou qualquer mister em que ganhe a


vida, no possuindo meio de subsistncia e domiclio certo em que habite,
prover subsistncia por meio de ocupao proibida por lei e
4
manifestamente ofensiva da moral e dos bons costumes.

Essa forma de explicar aparentemente simples, centrada na ausncia de


ocupao e domiclio, est longe de ser precisa naquele momento histrico. Como
definir profisso, ofcio, ou qualquer mister quando as ocupaes destinadas s
classes pobres eram extremamente instveis, como o servio no porto ou aqueles
relacionados a atividades domsticas?5 O que dizer sobre domiclio certo quando
reformas urbanas e o encarecimento dos aluguis, assim como tradies herdadas de
outrora, conduziam a arranjos provisrios nesse quesito?6
Se os homens que forjavam as leis pareciam autorizados a ignorar essas
particularidades, aplainando uma realidade da qual no participavam diretamente,
2

Para um histrico mais detalhadas das leis sobre vadiagem antes da repblica, ver MATTOS,
Marcelo Badar. Contravenes no Rio de Janeiro do incio do sculo in Revista Rio de Janeiro, v.1,
n.1, pp.16-23, 1993.
3
Sobre os debates dessa lei, ver CHALHOUB, Sidney. Trabalho, lar e botequim: o cotidiano dos
trabalhadores no Rio de Janeiro da belle poque. Campinas: Editora da Unicamp, 2001, pp.64-89.
4
Cdigo Penal Brasileiro (Decreto n. 847 de 11 de outubro de 1890) comentado por Affonso Dionysio
Gama. So Paulo: Saraiva e Cia. Editores, 1923.
5
Sobre a instabilidade dessas ocupaes ver, respectivamente, Arantes, rika Bastos. O porto
negro:cultura e trabalho no Rio de Janeiro dos primeiros anos do sculo XX. Campinas: [s.n.]. 2005. e,
GRAHAM, Sandra L. Proteo e obedincia: as criadas e seus patres no Rio de Janeiro, 1860-1910. So
Paulo: Companhia das Letras, 1992. Sobre as altas taxas de desemprego no perodo ver, entre outros,
Damazio, Sylvia F. Retrato Social do Rio de Janeiro na virada do sculo. Rio de Janeiro: EdUERJ, 1996.
6
Essa questo era particularmente evidente na regio de Santana, que reunia grande quantidade de
diferentes tipos de habitaes coletivas. Para os significados e sentidos polticos dessas moradias, ver
CHALHOUB, Sidney. Vises da Liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. So
Paulo: Companhia das Letras, 1990, especialmente captulo 3.

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aqueles responsveis pelo policiamento direto nas ruas estavam em situao mais
delicada. No apenas porque deveriam responder a essas questes cotidianamente
atravs de sua prtica, mas tambm por compartilharem muitas das condies de vida
das classes trabalhadoras. Ao seu lado tinham a lei, a indefinida lei, com a
possibilidade de uma variedade de interpretaes, tanto no sentido de reforar,
quanto no de contestar sua autoridade enquanto policiais.
Nas verses comentadas do cdigo penal, que poderiam servir como apoio
ao dos policiais ou defesa dos acusados, homens envolvidos com questes de
direito procuravam explicar como caracterizar tal contraveno. Eles se centravam,
sobretudo, nos detalhes sobre o que seria profisso, ofcio ou qualquer mister e
domiclio certo. Uma tendncia era complementar a definio do cdigo citando
outra, tirada em um acrdo de 19027, segundo a qual:
A vagabundagem um delito especial, subordinado (sic) sua existncia aos
trs seguintes elementos:
1. Falta de domiclio certo;
2. No possuir meios de subsistncia;
3. No exercer profisso, ofcio ou qualquer mister em que ganhe a vida.

Essa definio, como se constata no seu segundo item, chama a ateno para a
possibilidade de que a posse dos meios de subsistncia no fosse produto direto do
trabalho habitual. Isso leva o autor das Annotaes Theorico-praticas ao Cdigo Penal
concluir que pode o indivduo no ter habitao fixa, nem profisso, emprego ou
ofcio, e no ser vagabundo, complementando que basta para isso que tenha renda
para manter-se8. Em relao ao domiclio, ele diz que, embora haja a necessidade de
habitao real, ela no precisa ser fixa, nem pertencer exclusivamente ao agente,
basta que habite em casa de outrem. Quanto profisso, destaca que necessrio
que haja habitualidade do trabalho, mas isso no implica em exerccio contnuo da
mesma profisso.
7

Acrdo do Tribunal de Justia de So Paulo de 26 de julho de 1902, Revista de Jurisprudncia,


volume 7, pgina 171 apud Cdigo Penal Brasileiro (decreto n.847 de 11 de outubro de 1890) Posto em
dia, annotado de accordo com o direito pratico e a jurisprudncia dos nossos Tribunais, contendo ainda o
prazo referente prescrio de cada crime, bem como o calculo da graduao das respectivas penas por
Affonso Dionysio Gama. So Paulo: Saraiva & C. editores, 1923, pp. 498-9 e Annotaes Theoricopraticas ao Cdigo Penal do Brasil. De accordo com a doutrina, a legislao e a jurisprudncia, nacionais
e estrangeiras, seguido de um appendice contendo as leis em vigor e que lhe so referentes por Antonio
Bento de Faria. Rio de Janeiro: Papelaria Unio, 1904, p.608.
8
Annotaes Theorico-praticas ao Cdigo Penal do Brasil, op.cit., pp.603-8.

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Na busca de construir um instrumento til aos que tiverem de aplicar ou
solicitar a aplicao da lei penal, o autor acaba por colocar em evidncia as brechas
destas normas para quem quer que fosse. Isso porque, se os policiais poderiam lanar
mo das indefinies em torno do Cdigo Penal para acusar qualquer pessoa e,
principalmente, em nmeros cada vez maiores, os prprios acusados poderiam
remeter a essas brechas legais para se defenderem ao longo dos processos,
questionando a atitude e a autoridade dos homens que os prenderam.
Ainda segundo o artigo 399, as pessoas que fossem consideradas vadias
deveriam cumprir pena de 15 a 30 dias de priso celular e assinar termo de tomar
ocupao dentro de 15 dias aps sua liberdade. Para os reincidentes nessa
contraveno, o artigo 400 do mesmo cdigo previa que ficassem reclusos de um a
trs anos em colnias penais que se fundarem em ilhas martimas, ou nas fronteiras
do territrio nacional, alm da assinatura do mesmo termo. O cdigo estabelece,
portanto, linhas gerais, pois caberia s leis e aos decretos que seriam elaborados e
sancionados nos anos seguintes a tarefa de detalhar os procedimentos relacionados ao
local e ao cumprimento da pena.
Em todas essas definies e interpretaes do cdigo, no h nenhuma meno
a diferenas de gnero nas formas de reconhecer e punir a vadiagem, o que pode
gerar a iluso de que vagabundos e vagabundas eram iguais perante a lei. No
entanto, retomando o artigo 399, importante observar que h um terceiro elemento
alm da manuteno da subsistncia e do domiclio; trata-se da referncia a uma
ocupao manifestamente ofensiva da moral e dos bons costumes. Nos julgamentos
das mulheres presas por vadiagem, esse era um ponto crucial porque, no intuito de
apresentar provas, muitos policiais e testemunhas recorriam a argumentos
relacionados honra das acusadas, fazendo referncias sua devassido moral e ao
exerccio da prostituio. Com isso, a conduta sexual passava a ser um dos critrios
para julgar as mulheres, o que no acontecia nos casos que envolviam homens.
A questo do trabalho feminino tambm aparece como um problema, mesmo
quando se tratava de ocupaes que no diziam respeito, diretamente, honestidade
das mulheres. Afinal, mesmo nas falas de defensores, havia tenses no momento de
justificar a presena das acusadas nas ruas, ainda que elas estivessem exercendo
funes a compra de mantimentos, por exemplo relativas a uma atividade
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domstica. Assim, policiais e defensores pareciam compartilhar a dificuldade em
definir qual seria o perfil de uma trabalhadora ideal, uma vez que as prises por
vadiagem, por mais que a padronizao da lei e dos prprios processos possa
obscurecer as especificidades de gnero, ocorriam em uma sociedade informada por
diferenas fundamentais na forma de conceber a presena de homens e mulheres no
espao pblico.
H tempos a bibliografia tem apresentado e discutido a existncia de um ideal
hierarquizado de organizao social, no qual os homens so associados ao espao
pblico e as mulheres ao privado9. Concomitantemente, muitos estudos enfatizaram
que grande parte das mulheres pobres circulava cotidianamente pelas ruas da capital,
para exercer diferentes trabalhos ou, mesmo, em busca de lazer e diverso10. Se a
presena dessas mulheres nas vias pblicas fazia parte da rotina, isso no significa que
estivesse isenta de inmeros questionamentos por parte dos contemporneos11.
Importante dizer que as prprias mulheres no apresentavam uma postura de franco
enfrentamento ou negao de valores relacionados honra e moralidade. No incio
do sculo XX, as acusadas por vadiagem e os policiais, assim como as demais pessoas
chamadas a intervir nos seus encontros e embates, eram instados a discutir as aes e
intervenes dessas mulheres no espao pblico da cidade do Rio de Janeiro.
Da mesma forma que as diferenas entre vadiagem feminina e masculina no
eram explicitadas no Cdigo Penal, na legislao posterior sobre locais para punio e
reabilitao, assim como controle da pena e da reincidncia, essa questo continuaria
9

Com diferentes objetos e perspectivas tericas, muitos trabalhos publicados na dcada de 80


remetem a essa questo. Jurandir Freire Costa, acompanhando o processo de medicalizao da famlia
ao longo do sculo XIX, afirma que do ponto de vista dos higienistas, a independncia da mulher no
podia extravasar as fronteiras da casa e do consumo de bens e idias que reforassem a imagem da
mulher-me. Cf. COSTA, Jurandir Freire. Ordem mdica e norma familiar. Rio de Janeiro: Edies Graal,
1983 [1979], p.260. Ao analisar pronturios mdicos do incio do sculo XX, Maria Clementina Pereira
observa a tendncia de classificar como loucas mulheres que contrariavam determinados padres de
comportamento, como viajar sozinha ou ser independente financeiramente. CUNHA, Maria Clementina
Pereira. Espelho do mundo: Juquery, a histria de um asilo. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1986.
10
Ver, entre outros, SOHIET, Rachel. Condio feminina e formas de violncia: mulheres pobres e
ordem urbana, 1890-1920. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1989 e GRAHAM, Sandra L. Proteo e
obedincia(...) op. cit.
11
Isso fica patente nos julgamentos de crimes sexuais no incio do sculo XX, como mostram Martha
Abreu e Sueann Caufield. Cf. ESTEVES, Martha de Abreu. Meninas perdidas: os populares e o cotidiano
do amor no Rio de Janeiro da Belle poque. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989 e CAUFIELD, Sueann. Em
defesa da honra: moralidade, modernidade e nao no Rio de Janeiro (1918-1940). Campinas, SP:
Editora da Unicamp, Cecult, 2000.

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relegada ao silncio. O decreto de julho de 1893, por exemplo, determinava a
fundao de uma colnia correcional, para correo, pelo trabalho, dos vadios,
vagabundos e capoeiras que forem encontrados, e como tais processados na Capital
Federal. A questo do trabalho ao longo do cumprimento das penas seria retomada
em lei de 1902 em que fica determinada a criao de uma ou mais colnias
correcionais para reabilitao, pelo trabalho e pela instruo12 e no decreto de
1908, especificamente voltado para a reorganizao da Colnia Correcional de Dois
Rios, determinando um trabalho imposto que vise reabilitao moral (...) de modo
a despertar-lhes o sentimento da liberdade e os hbitos de auto coero13.
Segundo essas sanes legais, as prises por vadiagem no eram meramente
punitivas, pois visavam a correo, no apenas pela imposio do trabalho, mas pela
progressiva transformao dos condenados em trabalhadores disciplinados. A
sucesso dessas leis e decretos, com especificaes vagas e repeties, serve como
indicativo da morosidade com que condies concretas a criao das tais colnias e
de seu regime de funcionamento foram estabelecidas para execuo desses
objetivos. De qualquer forma, fica evidente a importncia do trabalho para redefinir o
carter dos acusados, o que, como vimos, poderia ser muito mais ambguo e sujeito a
interpretaes desfavorveis no caso das mulheres.
Quanto s penas, embora o cdigo estabelecesse a possibilidade de
gradaes14, a maior parte das sentenas de condenao, principalmente nos
primeiros anos do sculo XX, fixa 22 dias e meio de priso na Casa de Deteno ou, em
caso de reincidncia, dois anos na Colnia Correcional de Dois Rios, na Ilha Grande.
Apesar de homens e mulheres permanecerem separados dentro de cada uma dessas
prises, a inexistncia de edifcios especficos para o cumprimento da pena de cada
sexo poderia gerar dificuldades para os respectivos administradores15. Na verdade,
funcionrios de diferentes escales estavam sujeitos a cobranas especficas quando

12

Ver item IV, artigo 1, lei n. 947 de 29 de dezembro de 1902.


Ver pargrafo 1, artigo 63, decreto n. 6994 de 19 de junho de 1908.
14
Para a discusso das possibilidades de graduaes da pena, ver Annotaes Theorico-praticas ao
Cdigo Penal do Brasil, op. cit., p.610.
15
Sobre a ausncia de colnias destinadas exclusivamente s mulheres e a forma como eram
designadas nos relatrios dos administradores da Colnia Correcional de Dois Rios, ver SANTOS, Myriam
Seplveda dos. A priso dos brios, capoeiras e vagabundos no incio da Era Republicana in Topoi:
Revista de Histria. volume 5, nmero 8, jan-jun, 2004, pp.157-8.
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lidavam com criminosas mulheres, como aqueles responsveis pelo registro de
infratores no Gabinete de Identificao e Estatstica.
Com essa instituio, consolidada em 1903, os dados sobre os acusados de
qualquer crime ou contraveno passaram a ser centralizados e isso permitia aos
autores de um processo o acesso ficha de antecedentes de cada ru. Por meio
dessa ficha se conhecia toda a trajetria pregressa de uma pessoa pelos meandros da
justia em que delegacia havia sido presa, quando e quantas vezes, por quais delitos
e se cumpriu a pena. No caso dos processos de vadiagem, isso representou uma nova
forma de determinar os casos de reincidncia, bem mais eficiente que a consulta aos
termos de tomar ocupao16.
Nessa ficha organizada pelo Gabinete de Identificao e Estatstica, havia uma
parte dedicada descrio fsica dos detidos, o que inclua, por vezes, observaes
antropomtricas, ou seja, a informao de medidas de diferentes partes do corpo, o
que, segundo teorias criminologistas, indicava as tendncias criminosas de cada
infrator17. O fato de mulheres serem submetidas a essas medies, sendo obrigadas a
ficarem parcialmente despidas sob as vistas dos funcionrios do gabinete, foi alvo de
diversas controvrsias ao longo do tempo18. Ento, por mais que a leitura da legislao
nos d a impresso de que vagabundos e vagabundas estavam submetidos aos
mesmos critrios de culpabilidade e punio, a priso de mulheres envolvia uma srie
de problemas diferenciados, relacionados manuteno de certa ordem moral, o
que refletia na forma como essas acusadas e seus defensores se portavam diante das
autoridades policiais.
Para compreender a dinmica desses processos, ainda preciso lembrar que
todo esse arsenal de definies e procedimentos a respeito da vadiagem estava sob
responsabilidade do chefe de polcia e delegados. Logo no incio do perodo
republicano, entre os inmeros atos legislativos sobre reformas do aparato policial no

16

Ver artigos 52 a 68 do decreto n. 4756 de 05 de fevereiro de 1903.


Sobre as medidas antropomtricas e sua relao com a antropologia criminal, ver GOULD,
Stephen Jay. A falsa medida do homem. So Paulo: Martins Fontes, 1999.
18
Em 1906, o senador Barata Ribeiro questionava essas prticas de identificao voltadas para as
mulheres discutindo a noo de desonra para as vagabundas, ver Cunha, Olvia Maria Gomes da.
The stigmas of dishonor: criminal records, civil rights, and forensic identification in Rio de Janeiro,
1903-1940 in CAUFIELD, Sueann (et al) Honor, status and law in modern Latin America. Durham &
London: Duke University Press, 2005, pp. 295-315.
17

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Distrito Federal, a lei n.628 de outubro de 189919, conhecida como lei Alfredo Pinto,
concedia quelas autoridades policiais a competncia para processar algumas das
contravenes do Cdigo Penal de 1890, entre elas a vadiagem. Essa mesma lei trazia
determinaes sobre como deveria ser o desenrolar desses processos feitos nas
delegacias:
Efetuada a priso ser incontinente (sic) lavrado o respectivo auto, em que,
depois de qualificado o ru, deporo duas ou trs testemunhas, recebendo
em seguida a autoridade a defesa escrita ou verbal. No dia imediato sero
ouvidas as testemunhas de defesa em nmero de trs no mximo e,
interrogado o ru, sero juntos os documentos e alegaes que o mesmo
apresentar e, ato contnuo remetido o processo ao respectivo pretor, para
seu julgamento.

Incontinente, em seguida, no dia imediato, ato contnuo. Na prpria


redao da lei, uma srie de expresses buscava evidenciar o ritmo a ser seguido pelos
delegados ao instaurar um processo desses. Ao transferir a atribuio de conduzir
processos por vadiagem para a polcia, uma das intenes era justamente impedir que
se transcorresse muito tempo entre o flagrante e a sentena. Assim, esses processos
eram compostos por apenas trs partes: auto de priso em flagrante, auto de
interrogatrio e julgamento, sendo que as duas primeiras ocorriam na delegacia e a
terceira na pretoria. Diferente de outros tipos de processos criminais, os de vadiagem
no eram compostos por um inqurito na delegacia, seguido por uma nova rodada de
depoimentos na pretoria. Isso determinava que as falas emitidas na delegacia fossem
definitivas, sendo o nico suporte a partir do qual o juiz pretor avaliaria cada caso.
Muitas vezes, o juiz nem chegava a ver o acusado, fazendo com que o
julgamento se resumisse leitura dos autos e emisso da sentena, ainda que isso
fosse uma prtica ilegal20. A responsabilidade por esses processos estava nas mos dos

19

Ver Colleo das Lei dos Estados Unidos do Brazil de 1899. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1900.

20

Ver artigo 6, pargrafo 5, da lei n.628 de 28 de outubro de 1899: apresentados os autos ao


pretor, mandar este incontinente intimar o acusado para, no prazo de 24 horas improrrogveis,
apresentadas da intimao, requerer as diligncias legais que tiver por conveniente a sua defesa,
devendo tais diligncias ter lugar nas 24 horas seguintes e na presena do acusado e, se este nada
requerer ou for revel, seguir-se- o julgamento imediato (grifo meu). A ausncia do acusado nos
julgamentos por vadiagem um aspecto bastante criticado por Evaristo de Moraes, ver MORAES,
Evaristo de. Ensaios de Pathologia Social (...), op. cit., pp.7-8. Outra diferena fundamental era que os
acusados por vadiagem permaneciam presos at o julgamento, o que no acontecia com os rus em
outros tipos de processos: do xadrez da delegacia, os vagabundos eram enviados para a Casa de

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delegados de cada delegacia, o que determinava que os mesmos policiais que
efetuassem as prises em flagrante, em ruas especficas da cidade, conhecessem e
estivessem diretamente envolvidos na construo dos processos por vadiagem. A
despeito do que isso significava em termos de conferir atribuies judiciais polcia,
vale notar que policiais de baixo escalo, de um lado, e vagabundas e seus
defensores, de outro, passavam a discutir e negociar os limites entre vadiagem e
trabalho, vadiagem e honestidade, vadiagem e culpa, entre tantos outros,
apresentando diferentes interpretaes para repertrios comuns.

... SE FAZ UM VADIO


Envolvido com questes de direito, tanto na atuao como advogado quanto
na confeco de ensaios, Evaristo de Moraes foi um dos que no hesitaram em dar sua
contribuio sobre como pensar a vadiagem. Em 1921, publicou seus Ensaios de
Patologia Social. Vagabundagem, Alcoolismo, Prostituio, Lenocnio 21. Dividido em
trs partes, o livro se ocupa mais longamente da prostituio, sempre criticando a
legislao em relao a cada um dos assuntos, apontando falhas e sugerindo
mudanas. O autor do volume havia iniciado sua carreira como rbula na ltima
dcada do sculo XIX, envolvendo-se na defesa de trabalhadores sindicalizados e de
prostitutas que vinham sendo expulsas do centro da cidade. Na poca da publicao
do livro, Moraes j era advogado formado, contando com grande prestgio e projeo
no cenrio poltico22.
Ao introduzir o tema da vagabundagem, o autor considera que, para lidar
com esse problema era necessrio investir em preveno, assistncia e represso.
No Brasil, porm, ele alegava que s esse ltimo aspecto estava sendo atendido e,
ainda assim, de forma insatisfatria, citando casos de aplicao das disposies do
Cdigo Penal e das leis de 1893, 1902 e 1908. Aps essas consideraes, Evaristo
Deteno, onde eram identificados pelo Gabinete de Identificao e Estatstica e aguardavam o
encerramento dos autos.
21

MORAES, Evaristo de. Ensaios de Pathologia Social. Vagabundagem, Alcoolismo, Prostituio,


Lenocnio. Rio de Janeiro: Editora Leite Ribeiro, 1921.
22
Sobre a trajetria de Evaristo de Moraes, ver MENDONA, Joseli Maria Nunes. Evaristo de Moraes:
tribuno da Repblica. Campinas: Editora da Unicamp,2007.

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passava a expr uma classificao dos vagabundos, dividindo-os em trs grupos: os
invlidos e enfermos, os acidentais e os profissionais23. Com isso, pretendia tornar
preciso algo que as leis no haviam conseguido fazer: afinal de contas, quem era
vadio?
Segundo o autor, a maioria dos vagabundos se enquadraria na primeira
categoria, dependendo da interveno da cincia mdica. Na sua viso, no s os
acusados de vadiagem, como todos os indiciados, deveriam ser submetidos a exame
de mdico especializado. Defendendo-se de possveis crticas que poderiam advir
dessa argumentao, ele garantia que isso no significava subordinar a justia
cincia mdica, mas tornar os procedimentos judiciais mais justos. J o segundo
grupo seria o de vadios acidentais, composto por indivduos vlidos, mas sem
possibilidade de trabalhar, desempregados ou egressos da priso. Nesse momento,
Evaristo comentava a relao entre vadiagem e a volubilidade de certos trabalhos no
especializados:
os trabalhadores que se empregam em certos servios inferiores, o que os
Ingleses chamam unskilled, cuja ocupao incerta, vacilante e mal
remunerada. Estes operrios, sem habilitaes especiais, e quase sempre
no associados em sindicatos, sofrem, mais do que os outros, as alternativas
do trabalho, fornecendo grande contingente vagabundagem. So unskilled
os carregadores, os empregados nas docas, os serventes de construes,
que trabalham um dia sobre dois ou trs, sem estabilidade. No possuindo
economias, no tendo os socorros de fortes organizaes sindicais, vivem
em crise permanente. A transformao deles em vagabundos depende de
24
simples contingncia acidental .

A falta de estabilidade, de sindicalizao e de economias explicaria a facilidade


desses trabalhadores, sem habilitaes especiais, para se converterem em
vagabundos. O autor utilizava uma expresso comum aos ingleses, unskilled, e chegava
a listar algumas ocupaes que se enquadrariam nesse perfil, mas no ponderava que
a maioria dos trabalhadores brasileiros tirava sua subsistncia dessa forma, como
asseguravam os recenseamentos do perodo ou um simples passeio pelas ruas da

23

Conforme informa posteriormente, no formula, mas reproduz uma classificao que fora
consagrada no Congresso de Paris de 1895. MORAES, Evaristo de. Ensaios de Pathologia Social, op. cit, p.
17.
24

Idem, p.19.

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capital. Outra causa dos vagabundos acidentais seria a prpria priso e policiamento
inadequados das pessoas consideradas vagabundas:
Devem ser inmeros, no Brasil, os vagabundos criados e mantidos pela
priso. Enorme deve ser a proporo de desgraados que se tornaram
ociosos e se regimentaram, definitivamente, no exrcito da vagabundagem,
em razo da entrada e permanncia nas nossas mal cuidadas prises e da
conseqente vigilncia policial, to estulta quo improfcua. [...] Imagine a
hiptese de um operrio desempregado, sem fortes amizades, sem
recursos, sem famlia. Colhido, de surpresa, na rede policial, submetido ao
monstruoso processo j descrito, sofre pena de seis meses de internao na
desmoralizada Colnia. Ao sair, fica sob as vistas da Polcia [...] o j
desclassificado social; que fica sendo desde ento prisioneiro da Polcia,
simples nmero do Gabinete Antropomtrico, impossibilitado de trabalhar,
25
em duas palavras um forado vagabundo...

As reiteradas prises inviabilizariam qualquer forma de emprego, quer pelo


prprio estigma advindo dessa situao, pois a pessoa passava a ser um
desclassificado social, quer pela perseguio a que ficava merc um prisioneiro da
Polcia. Nesse momento, Evaristo enfatizava o carter nacional desse tipo de
problema, criticando fortemente a polcia brasileira e seus mtodos de atuao 26. A
represso, ainda mais a desse tipo, seria inadequada para os vagabundos acidentais
que, em suma, no poderiam ser responsabilizados (e conseqentemente punidos)
pela sua condio. As distines feitas pelo autor, bem como o histrico de atuaes
enquanto advogado, revelam um esforo de proteger pessoas socialmente
desfavorecidas, vtimas recorrentes de injustias e discriminaes.
O foco de Evaristo de Moraes ao longo dessa discusso sobre a vadiagem eram
os homens processados por essa contraveno, pois nos exemplos que empregava no
havia referncia s mulheres. Na verdade ele relatava situaes, sobre a instabilidade
das ocupaes ou a reincidncia na contraveno, que eram comuns tanto aos
vagabundos quanto s vagabundas. Afinal, nos registros da delegacia de Santana a
maior parte das infratoras declarou estar empregada em ocupaes domsticas 27, o

25

Idem, p.23, grifos no original.


Bem entendido, o autor no considera que esse seja um problema exclusivamente brasileiro mas
afirma que particularmente acentuado no Brasil, como fica evidente na seguinte passagem: os
escritores estrangeiros, que dirigem acres censuras s polcias de seus pases, por motivo da constante
perseguio aos egressos das prises, teriam ensejo para mais severas ponderaes, se viessem
apreciar, aqui, na capital da Repblica, o proceder absurdo dos delegados, comissrios e agentes da
nossa polcia. Idem, p.23.
27
a
57% das infratoras registradas nos livros de ocorrncia da 9 . delegacia urbana, Santana, no primeiro
trimestre de 1905, declarou estar empregada em ocupaes domsticas. Ver GARZONI, Lerice de
26

76

NAS FRONTEIRAS DO NO-TRABALHO...


que poderia ser considerado um daqueles servios inferiores, marcados pela
instabilidade e falta de organizao coletiva. Nos processos de vadiagem, como
veremos adiante, muitas mulheres eram tratadas como vagabundas conhecidas e
alegavam que eram vtimas da perseguio policial, argumentao que tambm era
utilizada pelos seus defensores. Apesar das semelhanas, no havia meno s
mulheres, o que se estendia discusso da terceira categoria, referente aos
vagabundos profissionais:
o indivduo que, sem domiclio certo, no tendo meios de subsistncia, no
exerce qualquer ofcio ou profisso, no obstante ser vlido, e, se lhe
28
oferecer ocasio de trabalhar constitui, em verdade, um perigo social

Aps longas ponderaes sobre pessoas condenadas injustamente, Evaristo


parecia propenso a concordar com a represso daqueles que constituam um perigo
social. O mais inquietante, nesse caso, que no fornecia exemplos de quem eram
esses vagabundos profissionais e como distingui-los na prtica. No problematizava
que, no Brasil, apenas os pobres, fossem vagabundos voluntrios, ou no, eram
processados por vadiagem. Enfim, havia um recuo do autor em relao s proposies
anteriores, com o reconhecimento de que a vadiagem deveria ser reprimida.
Tomados em conjunto, a classificao e os argumentos de Evaristo lembravam
os posicionamentos de alguns dos comentadores do Cdigo Penal. Tanto em volume
publicado em 1904, quanto em outro datado de 1923, os autores reconheciam que a
vadiagem s poderia ser punida se houvesse voluntariedade do agente, isto , a
adoo consciente e livre escolha de determinado gnero de vida. Assim, aqueles que
no podiam trabalhar ou no encontravam emprego, o que um dos autores chamava
de vagabundagem necessria, no deveriam ser punidos. Por outro lado, ambos
reconheciam que a vadiagem que ameaava a tranqilidade social ou era
socialmente perigosa no poderia passar impune.
Essa leitura do cdigo aponta para um modo de compreender a vadiagem a
partir de uma demarcao muito clara entre trabalho e no-trabalho, o que estava
longe de corresponder experincia das classes trabalhadoras naquele momento, j
Castro. Raparigas e Meganhas no Campo de Santana: elementos para uma histria social da prostituio
no Rio de Janeiro (1903-1907). Monografia de concluso de graduao, 2005.
28
MORAES, Evaristo de. Ensaios de Pathologia Social, op. cit, pp. 28-9.

77

DOSSI
que seus arranjos cotidianos em relao a trabalho e moradia eram bem mais
complexos que essa dicotomia dada de antemo. Entre incorporar e criticar
argumentos que serviam represso dessas pessoas, esses homens pareciam se
colocar em uma situao delicada, ora reforando, ora contestando a forma como as
leis vinham sendo aplicadas pelo aparato policial29.
A discusso que propunham tambm aparecia como neutra em termos de
gnero, no apenas pelo fato de no mencionarem exemplos relativos a mulheres,
mas por tomarem a vadiagem masculina como padro, supondo que os critrios para
definir essa contraveno fossem os mesmos, independente do sexo do acusado. Isso
particularmente curioso no caso de Evaristo de Moraes que, como mencionamos,
no s havia atuado como defensor de prostitutas como dedicara toda uma parte do
citado livro ao tema da prostituio. Tratava-se, portanto, de um advogado experiente
em casos relacionados a mulheres e, possivelmente, conhecedor das particularidades
desses julgamentos, assim como dos argumentos que poderiam ser mobilizados para
acusar ou defender pessoas do sexo feminino. No debate sobre a vadiagem, porm,
ele no faz referncias s vagabundas, ainda que muitas das situaes que descreva
sejam vlidas para elas.
Ao adotarem essa postura de neutralidade, Evaristo de Moraes e os
comentadores citados passavam ao largo de questes particularmente polmicas nos
processos de mulheres reincidentemente presas por vadiagem. Uma delas se referia
definio de ocupaes ofensivas moral, um dos critrios do artigo 399. Outra
estava relacionada delimitao de quais seriam ofcios legtimos para as mulheres,
assim como os limites de trabalho e de no-trabalho em relao s atividades
femininas. Com isso, as experincias das vagabundas nos revelam dimenses de suas
atividades cotidianas que extrapolam essas discusses letradas sobre vadiagem. Por
um lado, as definies legais, assim como as interpretaes das leis e do prprio
Cdigo Penal, eram referncias nos debates travados entre elas e os policiais. Por
outro, as vagabundas e seus defensores forneciam interpretaes alternativas sobre

29

Em relao especificamente a Evaristo de Moraes, Joseli Mendona considera que mesmo


incorporando muitas idias que serviam justificao de medidas segregadoras das classes pobres
tidas como perigosas pela prpria pobreza Evaristo matizava o alcance dessas idias propondo limites
ao repressiva e da justia penal. Ver MENDONA, Joseli. op. cit..

78

NAS FRONTEIRAS DO NO-TRABALHO...


o conceito de trabalho e as ocupaes apropriadas s mulheres, ampliando nosso
entendimento sobre sua relao com o mundo do trabalho.

O QUE DIZEM AS VAGABUNDAS


Todo esse imbrglio de definies que circulava naquele comeo de sculo,
envolvendo diferentes idias sobre formas de condenar ou defender a vadiagem,
poderia ser objeto de apropriaes e redefinies ao longo dos processos relativos s
vagabundas reincidentes. Uma das principais controvrsias se relacionava forma pela
qual cada um dos envolvidos se referia ao momento da priso. O que seria, afinal, um
flagrante de vadiagem? Os condutores, policiais que efetuavam as prises, tinham suas
falas registradas de forma padro. Aps serem qualificados, diziam onde e quando
prenderam a r, na maioria das vezes, porque ela estava vagando, perambulando,
flanando, vagabundando (sic) pelas ruas. O que incriminava, de fato, no era o
lugar ou horrio em que eram flagradas, mas o fato de fazerem isso constantemente,
como hbito30. Havia, portanto, o pressuposto de que esses homens tinham algum
conhecimento prvio daquelas mulheres e, por isso, podiam afirmar os elementos do
artigo 399, ou seja, que sabiam de cincia prpria que elas no tinham profisso e
domiclio. Pronto, eis a frmula usualmente invocada para justificar as prises de
supostas vagabundas.
Por vezes, os condutores acrescentavam que a r estava promovendo
desordem ou envolvida em orgia, que andava em franca ociosidade ou era bria
habitual. Certamente, a atribuio de cada um desses ttulos (nada honrosos, diga-se
de passagem) no era feita ao acaso, ou seja, dependia das circunstncias da priso, de
quem era a acusada e da sua relao prvia com os policiais. De qualquer forma, essas
alegaes nos permitem ter uma viso geral de como os condutores legitimavam (e,
talvez, entendessem) suas prprias aes. Os depoimentos das testemunhas, na maior

30

Vale destacar que a discusso sobre o horrio da priso, assim como as horas em que as mulheres
eram usualmente vistas nas ruas, ocupou lugar de destaque em alguns processos. Ver processos de
notaes OR.4070 e OR.4050 ambos de junho de 1905 e 6Z.834 1 de fevereiro de 1924. AN, Srie
Processo Criminal da 8. Pretoria e da 3. Pretoria Criminal, Rio de Janeiro.

79

DOSSI
parte das vezes, seguiam esse mesmo roteiro, ainda que seja possvel encontrar outras
nuanas e tenses nas suas falas.
As acusadas, que poderiam falar em sua defesa no final do auto de priso,
apresentavam outras leituras sobre a situao que estavam vivendo. Por vezes, elas
simplesmente invertiam as palavras dos condutores e das testemunhas, negando os
elementos do artigo 399. Em um processo de 1905, Ldia afirmava que:
no verdade o alegado contra ela pelo inspetor que a prendeu bem assim
pelas testemunhas, que a m vontade destas contra ela acusada podia
[ilegvel] a esta falsidade, por quanto sendo ela acusada trabalhadora,
donde tira seus meios de subsistncia, e com domiclio, no
compreendendo como pode ser acusada de vagabunda; sendo portanto,
31
presa injustamente

Nesse mesmo sentido, Rita afirmou em uma de suas prises no ano de 1906:
no desordeira, vagabunda, nem mulher de m nata, pois costuma a
(sic?)estar empregada e com o produto do seu trabalho paga a casa em que
reside. Que j declarou onde reside o que fcil verificar-se; Que no deu
32
motivo para prend-la e ser processada

Ldia e Rita, as autoras dessas defesas pronunciadas no auto de priso, no s


afirmaram ter ocupao e domiclio, como serem trabalhadoras e honestas. Por isso,
podiam dizer que no compreendiam ou no tinham dado motivos para terem sido
presas como vagabundas e que estavam sendo acusadas injustamente. Parece possvel
pensar que essa forma de se comportar, apresentando-se como o oposto da definio
legal de vagabunda e invertendo as acusaes de condutores e testemunhas, fosse
lugar-comum entre as mulheres encontradas nos processos. Porm, no era bem
assim, j que possvel observar outras tantas maneiras de se expressar e de se portar
diante dos policiais.
No raro, a acusada dizia que nada fez para ser presa ou que nada tinha de
que se defender33. A idia de que s era preso quem fazia algo errado mostra certa
falta de entendimento acerca de um tipo de contraveno em que fazer nada no
trabalhar, andar em ociosidade poderia ser, justamente, o motivo da priso. Mas as
31

Processo por vadiagem em que foi r Ldia de Oliveira Ramos e outras. AN, Srie Processo Criminal
a
da 8 . Pretoria do Rio de Janeiro, notao OR.4149, maro de 1905.
32
a
Processo por vadiagem em que foi r Rita de Cristo Rangel. AN, Srie Processo Criminal da 8 .
Pretoria do Rio de Janeiro, notao OR.4730, maio de 1906.
33
Ver, entre outros, processos de notaes OR.3344 de setembro de 1904, OR.4174 de dezembro de
a
1905, OR.5104 de maro de 1907e OR.8505 de setembro de 1911. AN, Srie Processo Criminal da 8 .
Pretoria do Rio de Janeiro.

80

NAS FRONTEIRAS DO NO-TRABALHO...


falas dessas mulheres tambm podem ser interpretadas como certa indiferena por
essa oportunidade de se defender ou ainda como uma postura de enfrentamento em
relao aos policiais que conduziam o auto, como mostram depoimentos em que as
acusadas no s assumiam que j haviam sido presas outras vezes, como articulavam
esse fato com sua futura absolvio.
Nesse sentido vale acompanhar as falas de Maria Francisca Leonor, com quem
se iniciou esse artigo, tanto no momento da priso quanto no auto de interrogatrio
realizado no dia posterior. Na primeira ocasio, afirmou que no tem trabalho por
estar doente e no tem casa por que no tem dinheiro para pagar casa, e a (sic) de ser
solta como o foi pela pretoria do Meyer onde respondeu a um processo, estando vinte
e dois dias na deteno. No interrogatrio, perguntado onde estava no momento da
priso, "respondeu que tinha sentado-se para cansada (sic) em uma porta e
adormecendo foi presa e trazida a esta delegacia" e, quanto aos fatos a alegar em sua
defesa, "respondeu que em juzo ser solta por isso no precisa defender-se, pois no
matou nem roubou e foi presa por achar dormindo portanto no se julga criminosa e
h de ser solta como foi pelo juiz do Meyer"34.
Para Maria, no havia motivos que justificassem sua priso. Afinal, no ter
trabalho e casa no era fruto de sua opo, mas de contingncias falta de sade e
dinheiro sobre as quais no tinha controle e, diferente do autor de sua priso, no
via mal algum em parar para descansar na rua e pegar no sono. Ela, a despeito do que
as autoridades diziam, se definia como uma vagabunda ocasional para usar a
terminologia empregada por Evaristo de Moraes e conceito comum entre autores que
comentavam o Cdigo. Curioso notar que, tanto na verso publicada em 1904 quanto
naquela de 1923, esses autores citam acrdo segundo o qual o simples fato de ser
encontrado dormindo na via pblica, por si s, no significa vagabundagem35. No h
como saber se a acusada em questo havia tido acesso ao contedo de tal acrdo,
mas o fato que mobilizara suas prprias concepes para afirmar a mesma coisa.
Ainda destacava que no matou nem roubou e, por isso, no se julga criminosa.
34

Processo por vadiagem em que foi r Maria Francisca Leonor. AN, Srie processo criminal da 8.
Pretoria do Rio de Janeiro, notao OR.3561, setembro de 1904.
35
Acrdo da Cmara Criminal do Tribunal Civil e Criminal do Distrito Federal, de 7 de outubro de
1903; O Direito vol. 92, p. 618 apud Annotaes Theorico-praticas ao Cdigo Penal do Brasil, op.cit., p.
608 e Cdigo Penal Brasileiro (Decreto n. 847 de 11 de outubro de 1890) comentado por Affonso
Dionysio Gama, op. cit., p. 499.

81

DOSSI
Pela sua experincia anterior, em outra pretoria da cidade, Maria acreditava
que seria absolvida novamente. O que ela parece no ter entendido que ser solta
aps uma estadia de 22 dias na Casa de Deteno no correspondia, necessariamente,
a uma absolvio. Pelo contrrio, a priso por 22 dias correspondia justamente pena
usualmente empregada para punir a contraveno de vadiagem, o que pode significar
que fora condenada na pretoria do Meyer. Ela tambm parece desconhecer que, caso
fosse considerada reincidente, ficaria muito mais tempo presa, pois, na tentativa de se
defender, fornecia elementos que poderiam complicar ainda mais a sua vida.
Essa postura de Maria diante dos mecanismos do processo contrastava, em
certa medida, com a de Olvia Maria de Oliveira36. Com um longo histrico de prises
na delegacia de Santana, essa mulher lanava mo de nomes diferentes em cada
ocasio. Em um dos processos, condutor e testemunhas mencionaram esse fato como
parte da acusao. Assim, na defesa, Olvia disse "que verdade ter sido processada
por esta delegacia com os nomes de Olivia de Oliveira e Olivia Maria da Conceio,
mas isto fez por achar-se embriagada quando fora presa em agosto e setembro do ano
passado, porm no vagabunda sendo injustamente presa naquele espao como o
foi hoje". No interrogatrio, disse "no ter residncia, tendo sido presa na hospedaria
onde dormia" e, perguntada sobre a troca de nomes, respondeu que se trocou o
nome foi para evitar a ser condenada e ir para a Colnia". No final, perguntada se tinha
fatos a alegar em sua defesa, "respondeu que na Pretoria se defender pois a (sic) de
sair solta e se for condenada a (sic) Colnia no a (sic) de morrer".
Como fica evidente, o uso de nomes supostos pouco tinha a ver com a bebida,
pois constitua um artifcio para ocultar que era reincidente e, assim, evitar que
cumprisse a pena de dois anos na Colnia Correcional. Mas h um tom de desdm
quando diz que no vai se defender diante dos policiais e sim na Pretoria, pois
acreditava que o juiz a colocaria em liberdade, concluindo que se for condenada a
Colnia (sic) no h de morrer. Infelizmente, essas palavras parecem ter sido um
tanto premonitrias j que no final desse mesmo ano de 1905 morreu na Casa de
Deteno, antes de ser transferida para cumprir pena de dois anos, enquanto

36

Processo por vadiagem em que foi r Olvia Maria de Oliveira. AN, Srie processo criminal da 8
Pretoria do Rio de Janeiro, notao OR.4173, fevereiro de 1905.

82

NAS FRONTEIRAS DO NO-TRABALHO...


respondia a outro processo por vadiagem. Diferente de Maria, as outras prises de
Olvia haviam lhe permitido ter algum conhecimento da estrutura desses processos e,
conseqentemente, outro tipo de desenvoltura para lidar com eles.
Por outro lado, Olvia declarou que pernoitava em uma hospedaria, sem
ponderar que esse fato poderia ser utilizado contra ela, para reforar sua imagem de
contraventora ou associ-la atividade da prostituio, como possvel observar nos
depoimentos das testemunhas em outros processos37. Diferente do autor das
Anotaes Theorico-Praticas de 1904, os policiais olhavam com certa desconfiana
moradias que no fossem fixas ou aquelas compartilhadas entre diversas pessoas. Na
verdade, os policiais forjavam gradaes entre essas moradias, algo que no fora
considerado pelo referido comentador. Afinal, se esses dados poderiam ser
mencionados como indcios da contraveno nos processos, h que se considerar que
muitos dos policiais tambm residiam em habitaes coletivas, como o inspetor, de
nome Pedro J. L. Bairo, que prendera Maria Francisca em fins de 1904.
Em sua rotina, os policiais pareciam operar com uma espcie de hierarquizao
dos diferentes tipos de moradia coletiva, tendo em vista o grau de estabilidade de seus
moradores. Locais com grande volubilidade de pessoas, como as hospedarias, eram
recorrentemente depreciados e associados imoralidade nas falas dos condutores.
Quanto a Olvia, ou desconhecia as implicaes negativas de se afirmar moradora de
uma habitao coletiva desse tipo, ou, mais provvel, no pudesse negar essa
condio, tendo em vista sua intensa convivncia prvia com os policiais daquela
regio. De qualquer forma, sua declarao conta como indcio de que conferia pouca
importncia quilo que as autoridades que conduziam o processo fossem pensar ou
fazer, j que, como Maria, o foco de sua preocupao era a opinio do juiz.
Encontramos ento, desde acusadas que se definiam como trabalhadoras,
reforando e invertendo os pressupostos de seus acusadores, at aquelas que no
viam problemas em contar sobre prises anteriores. Nesses primeiros anos do sculo
XX, era comum que juzes anulassem muitos desses processos iniciados nas delegacias
por no respeitarem formalidades legais. Essa rotina parece ter feito com que muitas
mulheres reincidentemente presas passassem a duvidar da capacidade dos policiais de
37

Ver entre outros, processo de notao OR.5752 de janeiro de 1907. AN, Srie Processo Criminal da
a
8 . Pretoria do Rio de Janeiro.

83

DOSSI
conseguirem conden-las. A partir de meados da dcada de 1910, os processos
ficariam cada vez mais srios e formais em alguns aspectos.
Os policiais deixaram de processar mais de uma pessoa em um mesmo auto,
resultado de operaes conhecidas como canoas na gria da poca38. Por outro lado,
eles continuavam empregando colegas como testemunhas, o que constitua um
procedimento ilegal. Ainda assim, visvel que uma maior compostura dos policiais em
relao aos aspectos formais dos processos determinou uma diminuio no nmero de
anulaes nos anos seguintes39. Em contrapartida, praticamente se silencia a voz das
acusadas com o passar do tempo, pois quase nunca lhe era dada palavra no auto de
priso e as respostas dos interrogatrios eram bem mais monossilbicas e
padronizadas.

A DEFESA DAS VAGABUNDAS EM VOZES MASCULINAS


Outras formas de se posicionar tambm podem ser acompanhadas nos
argumentos dos homens que se envolviam na defesa dessas mulheres, redigindo
textos que eram enviados ao juiz pretor. Fossem curadores, rbulas ou conhecidos
delas, lanavam mo de diferentes estratgias para provar a inocncia das acusadas,
entre elas, questionar a definio de um flagrante de vadiagem, alegando que no era
proibido por lei passear pelas ruas da cidade. Segundo Martinho Jos dos Prazeres, em
processo de 1904:
isto de andarem passeando pela Praa da Repblica, no serve de base para
acusao e nem to pouco para condenao, porque ainda no apareceu lei
alguma que proba a liberdade do passeio e portanto, no prevalecem as
40
acusaes feitas a elas

38

Segundo vocabulrio de Gria dos Gatunos Cariocas, canoa e canastra tm o mesmo significado:
diligncia organizada pela polcia para colher gatunos, desordeiros e vagabundos. Ver CARVALHO,
Elysio de. Gria dos gatunos cariocas (vocabulrio organizado para alunos da escola de polcia) Boletim
Policial, nos. 4, 5 e 6, 1912, pp.168-81. Agradeo ao professor Sidney Chalhoub por essa referncia.
39
Observando as sentenas dos processos lidos, possvel constatar que, entre 1905 e 1911, 44%
deles foi anulado por causa de irregularidades formais. Entre 1912 e 1925, essa porcentagem cai para
19%.
40
a
Processo por vadiagem em que foi r Izabel Tavares. AN, Srie Processo Criminal da 8 . Pretoria do
Rio de Janeiro, notao OR.3776, maro de 1904. Defesa redigida por Martinho Jos dos Prazeres.

84

NAS FRONTEIRAS DO NO-TRABALHO...


Alguns anos mais tarde, em 1910, Serapio Alcides de Figueiredo empregava
argumentos semelhantes:
A acusada foi autuada por vadiagem. Consta dos autos que a acusada foi
presa na ocasio em que perambulava sem destino certo, etc.
Em que se baseou a polcia processante para impedir a acusada do passeio
que gozava, subjugando-a na sua liberdade, encerrando-a no crcere da
delegacia e remetendo-a depois para a Casa de Deteno?
A acusada passeava tranqilamente, no lhe era imputada a pratica do
menor delito, no tinha deste passeio a menor satisfao a dar polcia se
levava destino certo ou incerto, estava no exerccio de um direito prometido
em Lei, que faculta a liberdade de locomoo independente de passaporte
ou salvo-conduto a todos os brasileiros e estrangeiros residentes e em
trnsito pelo territrio nacional; e o local em que a acusada foi presa no
um territrio neutro regido por leis e regulamentos especiais, governado
ditatorialmente pela soberania czariana da autoridade policial no seu
despotismo absoluto, faz parte da comunho nacional e regido pelas leis
gerais da nao. A priso da acusada um atentado ao pargrafo 13. do
art. 72 da Constituio Federal, lei em pleno vigor, que estabelece a priso
legal do indivduo e, no caso vertente, no assiste justa causa, um atestado
provado, flagrante, da violncia policial com todo o seu cortejo de
41
arbitrariedades

Ainda que apresentem diferenas no modo de se expressar, os autores desses


dois trechos empregam um mesmo argumento. O que os policiais viram como
vadiagem, esses homens diziam ser um passeio algo completamente diverso de
uma contraveno e, portanto, fora da alada policial. Nesse sentido, a seleo de
certos elementos da legislao, no segundo trecho principalmente, uma forma de
deslegitimar a ao da polcia, o que nos mostra que as leis no apenas eram ambguas
e indefinidas, como podiam ser escolhidas e mencionadas de forma estratgica,
contra, inclusive, os agentes da lei. Esse mesmo procedimento era acionado pelos
defensores ao contestarem autos em que mais de uma pessoa era processada ao
mesmo tempo. Em 1906, o defensor Bruno Lemos argumentava:

Sendo a responsabilidade criminal individual, conforme a lei em vigor; claro


, que a autoridade processante, na formao da culpa, deve ouvir as
testemunhas, sobre que, digo, sobre cada ru de per si, e no
englobadamente, como acontece nos presentes autos.

41

Processo por vadiagem em que foi r Alzira Maria da Conceio. AN, Srie Processo Criminal da 8 .
Pretoria do Rio de Janeiro, notao OR.7974, abril de 1910. Defesa redigida por Serapio Alcides de
Figueiredo.

85

DOSSI
Essas irregularidades do em resultado a anulao dos processos. Assim sempre
entendeu o extinto Tribunal Civil e Criminal que absolvia a todos os indivduos que
eram processados em idntica condio dos acusados presentes, quando aqueles,
recorriam das sentenas, a que eram condenados. E ningum melhor sabe que o
Meritssimo Juiz que os vai julgar, porque quando em exerccio no referido tribunal,
tambm assim o entendia, tendo com seu voto absolvido a muitos, nas condies
referidas42
Em um processo do ano anterior, Arthur Godinho lanava mo dos mesmos
argumentos:
no presente processo, onde se acham processadas trs mulheres, contra
letra expressa do artigo 25 do Cdigo Penal; que diz que a responsabilidade
criminal individual, o que quer dizer, que quando as testemunhas
depuseram em tais processos, devem depor sobre cada ru de per si; e
assim o entendia o extinto Tribunal Civil e Criminal, que sempre deu
provimento s apelaes em tais casos, mandando por em liberdade os
acusados. E disto ningum melhor que Meritssimo Juiz que tendo que julgar
o presente processo, conhece porque quando estava em exerccio no
43
referido Tribunal [trecho ilegvel] o entendia

Nessas duas defesas, os homens remetiam questo da responsabilidade penal


e forma como foi tratada nos processos. Mais uma vez, elementos legais so citados
para questionar os policiais. Os homens que redigiram essas defesas no s sabiam da
recorrncia das anulaes e articularam isso a favor de suas clientes, como fizeram
apelos mais pessoais, lembrando que o Meritssimo Juiz Luiz Augusto de Carvalho e
Mello, que ocuparia o cargo de juiz pretor da pretoria de Santana at 1911, deveria ser
coerente aos seus posicionamentos e atuaes passadas. Aparentemente, a questo
da vadiagem ficava margem nessa discusso, pois no se questionava o que as
testemunhas haviam dito, mas a maneira como seus depoimentos foram recolhidos.
Essa argumentao contra processos que envolviam mais de uma r acabava por
colocar certos limites a um procedimento comum na polcia daquele perodo e
bastante relacionado represso da vadiagem: as famosas canoas.
42

Processo por vadiagem em que foi r Incia Maria da Conceio e outras. AN, Srie Processo
Criminal da 8. Pretoria do Rio de Janeiro, notao OR.4347, janeiro de 1906. Defesa redigida por Bruno
Lemos.
43
Processo por vadiagem em que foi r Olga Maria de Souza Lima e outras. AN, Srie Processo
Criminal da 8. Pretoria do Rio de Janeiro, notao OR.4357, julho de 1905. Defesa redigida por Arthur
Godinho.

86

NAS FRONTEIRAS DO NO-TRABALHO...


Joo do Rio havia presenciado uma dessas empreitadas quando um delegado o
convidou a visitar um dos crculos infernais da cidade. O cronista descreveu essa
visita em Sono calmo, lembrando que Oscar Wilde e Jean Lorrain, assim como
jornalistas franceses, haviam feito programas semelhantes e que, portanto, era tudo
quanto h de mais literrio e de mais batido. Aps descrever a passagem por uma
hospedaria, o autor contava que:

Nesse momento ouviu-se o grito de pega! Um garoto corria. O cabo


precipitou-se. J outros dois soldados vinham em disparada. Era a caada
aos garotos, a canoa vinha perto. Tinham pegado uns vinte vagabundos, e
pela calada, presos, seguidos de soldados, via-se, como uma serpente
44
macabra, desenrolar-se a srie de miserveis trmulos de pavor

Para muitos dos vagabundos presos nessas diligncias, os policiais nem se


dignavam a abrir processos, deixando-os detidos irregularmente por tempo
indeterminado. Nos casos em que havia os processos, no hesitavam em colocar vrios
em um nico documento, o que poderia gerar crticas por parte dos defensores, como
as que acompanhamos acima. J na imprensa, algumas descries dessas canoas
enfatizavam o carter positivo dessas aes, principalmente nos meses imediatamente
posteriores a chamada Revolta da Vacina. Sob os ttulos Canoa louvvel, Canoas
Moralizadoras e Prises, o Correio da Manh elogiava os esforos de delegacias
suburbanas no incio de 190545:
Ontem, noite, o inspetor Cmara, com o louvvel af de fazer a higiene
moral do Meyer, realizou uma dessas memorveis canoas conseguindo
pescar seis gajos, esfarrapados e da mais perigosa espcie. Prossiga o
pessoal da 16 nesse empreendimento moralizador e tero os moradores de
sua zona, razo de sobra para muito aplaudi-lo.

Associando canoas a medidas necessrias para a higiene moral e


destacando o perigo dos seus alvos, o jornal considerava importante incentivar sua
continuidade. Importante destacar que essa folha estava longe de ser partidria da
polcia, no hesitando em publicar crticas e denunciar gestos violentos ou ineficientes.
Na verdade, os posicionamentos dos jornais variavam conforme seu alinhamento
44

RIO, Joo do. A alma encantadora das ruas. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura. Dep.
Geral de Documentao e Informao Cultural, Diviso de Editorao, 1995 [1908], p.124.
45
Notcias publicadas, respectivamente, em 17/03/1905, 18/03/1905 e 21/03/1905. Para a descrio
de uma canoa realizada pela 9 circunscrio urbana, delegacia de Santana, ver Gatunos Presos em
22/02/1907.

87

DOSSI
poltico e ocorrncias pontuais Em uma defesa apresentada em 1919, o autor
selecionava justamente momentos em que a imprensa se posicionava contra a
polcia46. Alm de anexar atestados de moradia e de ocupao das acusadas e criticar
os procedimentos fraudulentos dos policiais, o defensor agregava recortes dO Jornal,
publicados dias antes, em 19 e 24 de agosto de 1919. O primeiro recorte era uma
matria de primeira pgina, na qual o prprio inspetor da Segurana Pblica propunha
medidas para controlar as arbitrariedades nesses processos. O segundo era parte da
coluna policial, em que se publicavam, na ntegra, as sentenas de dois juzes que
haviam anulado processos em que fraudes e irregularidades se associavam.
Se havia defesas que se centravam, quase que exclusivamente, em comentrios
sobre o desrespeito aos aspectos formais, havia outras em que os defensores
buscavam criticar tanto a forma quanto o contedo dos processos, a fim de contestar
o que os sujeitos envolvidos consideravam ser um flagrante de vadiagem e, mesmo a
maneira como mencionavam o artigo 399. Em 1909, Fernando Lupper Fortes Teixeira
argumentava:
Entretanto tratando-se de testemunhas de vista de notar, seno de
estranhar, que s pelo fato de uma pessoa perambular pelas tavernas, no
se poder chegar concluso tcita de que a mesma pessoa seja uma
incorrigvel vagabunda, e a prova mais clarividente encontra-se no caso
vertente em que sendo a acusada empregada e residindo rua Luiz de
Cames no.25 (conforme prova com o atestado e documentos anexos)
efetivamente ao fazer as compras para os diversos misteres da sua
profisso, tem por fora perambular diariamente pelas tavernas situadas no
permetro do 4. DP em demanda de cereais, pelo preo que mais lhe
convenha.
Logo o depoimento das testemunhas do processo falso como tambm
falsa a imputao delituosa, no s pela contestao da acusada na
prpria delegacia, como tambm pela palpvel controvrsia com a prova
47
documental apresentada pela mesma

De incio, o autor dessa defesa critica a forma como as testemunhas inferiam a


vadiagem de Maria Rosa. Para tanto, o defensor dissociava o ato de perambular pelas
tavernas da condio de vagabunda incorrigvel, retomando os elementos do artigo
399 referentes ocupao e domiclio, o que a acusada poderia provar e, deixando de
lado a questo da moralidade, algo que era acionado pelas testemunhas. Se a nfase
46

Processo por vadiagem em que foi r Flora Ribeiro. AN, Srie Processo Criminal da 3. Pretoria
Criminal do Rio de Janeiro, notao 6Z.4949, agosto de 1919.
47
Processo por vadiagem em que foi r Maria Rosa de Lima. AN, Srie Processo Criminal da 8.
Pretoria do Rio de Janeiro, notao OR.7703, junho de 1909. Defesa redigida por Fernando Lupper
Fortes Teixeira.

88

NAS FRONTEIRAS DO NO-TRABALHO...


recaa nos dados referentes ao cotidiano da r, apenas pessoas que a conhecessem
previamente poderiam atestar se ela era vagabunda. parte esta discusso, vale
observar que o autor conferia outro sentido para a presena da acusada nas tavernas.
Freqentar esses locais era uma necessidade de qualquer mulher envolvida
com servios domsticos e servia para provar que, alm de trabalhadora, Maria Rosa
era prudente e zelava pelos interesses de seus patres, j que andava procura dos
melhores preos. Ainda que o processo estivesse ocorrendo no 4 distrito policial,
delegacia de Sacramento, regio bastante conhecida por concentrar a chamada
prostituio de janela desde meados do sculo XIX48, o defensor mostrava a
perambulao pelas tavernas como algo lcito e favorvel mulher em questo, que
vai de vagabunda a trabalhadora num giro e pela mesma evidncia.
Essa idia de que estar nas ruas era evidncia de trabalho e no de desvio
tambm pode ser localizada em processos da regio de Santana. Em julho de 190549, o
curador de duas acusadas menores de 21 anos destacou que uma delas tem
profisso, que a de cozinheira e se atualmente acha-se desempregada devido (...)
sade e que estava acidentalmente conversando com as duas outras acusadas quando
o inspetor as prendeu; em relao outra, disse que se foi encontrada na rua
General Pedra porque tinha ido naturalmente buscar remdio para medicar-se ou
fazer qualquer outra compra. Uma terceira acusada falou em sua prpria defesa e
declarou que se todos que andam nas ruas em seus afazeres ela acusada o pois
conversava naturalmente quando um Inspetor gordo que chamam Bairo a prendeu
com as suas duas companheiras (sic.).
Sem os cuidados do curador, que buscava legitimar o fato de suas curateladas
estarem desempregadas e nas ruas, fazendo referncia a problemas de sade, a ltima
acusada afirmou que, como outras pessoas, tinha seus afazeres e, portanto, era
imprescindvel que estivesse nas ruas.
Como vemos, acusadas e seus defensores eram constantemente instados a
darem explicaes sobre os motivos que haviam levado essas mulheres a transitar pela
48

Sobre prostituio de janela, ver SCHETTINI, Cristiana. Que tenhas teu corpo:uma histria social
da prostituio no Rio de Janeiro das primeiras dcadas republicanas. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional,
2006, captulo 1.
49
Processo por vadiagem em que foi r Olga Maria de Souza e outras. AN, Srie processo criminal da
a
8 . pretoria do Rio de Janeiro, processo OR.4357, julho de 1905.

89

DOSSI
cidade, j que a associao entre espao pblico e imoralidade era recorrente naquele
perodo, sendo acionada pelos policias a fim de legitimar prises que, talvez,
soubessem injustas. Isso porque, como alegam os defensores, esses homens deveriam
ter alguma familiaridade com o cotidiano dessas mulheres e, inclusive, saber da
impossibilidade de tantas delas comprovarem os requisitos bsicos da no-vadiagem,
como moradia e ocupao, o que seria tematizado em algumas defesas:
As acusadas, pretas analfabetas, vivem de seu trabalho, ora como
cozinheira, ora como lavadeira, vivendo sob o teto de seus patres e,
portanto, como provar com recibo de casa a residncia fixa?
Desempregadas, devido crise, procuravam emprego na ocasio em que
foram presas tanto que, no ato de priso tinham consigo o Jornal do
Commercio onde a lpis tinha as indicaes das ruas onde precisavam
criadas.
Como tem os efeitos o termo de compromisso assinado para dentro de 15
dias, tomar emprego honesto, se presa 24 horas depois desse termo solta,
50
e mais tarde presa de novo?

Nessa fala, o defensor acionava vrios recursos: o primeiro comentar sobre


um aspecto comum da vida dessas mulheres, relativo a morar na casa de seus patres,
o que implicava em no ter como comprovar, por meio de recibos, o lugar onde
residiam. Na seqncia, porm, dizia que as acusadas estavam desempregadas o que
implicava no ter patro e, logo, moradia e que isso era conseqncia da crise e
no da m vontade das acusadas. Assumia, portanto, que elas no tinham ocupao e
moradia no momento em que foram presas, mas remetia idia de vagabundo
ocasional, o que as eximia de culpa e estava relacionado s prprias condies de vida
de mulheres pobres.
Interessante notar que o autor iniciava dizendo que se tratava de pretas
analfabetas e, depois, comenta que portavam um jornal com indicaes das ruas
onde precisavam criadas. So afirmaes contraditrias que, por um lado, parecem
ter a inteno de mostr-las como vtimas e despertar compaixo e, por outro,
enfatizar seu empenho na busca por um trabalho.

50

Processo por vadiagem em que foram rs Ambrosina da Soledade, Celina Maria de Jesus, Liberatina
da Silva Bastos e Maria da Conceio. AN, Srie Processo Criminal da 8. Pretoria do Rio de Janeiro,
notao OR.3371, agosto de 1904. Defesa redigida por Alfredo Silva.

90

NAS FRONTEIRAS DO NO-TRABALHO...


Como possvel observar, havia diferentes modos pelos quais os defensores
podiam se expressar quando escolhiam discutir os elementos centrais do artigo 399,
relativos ocupao, moradia e moralidade. Nessa ltima defesa, datada de 1904, o
defensor assumia que as acusadas estavam desempregadas, mas de uma forma que as
afastava do estigma de vagabundas. O curador do processo ocorrido em 1905
tambm buscava atenuantes, relacionados aos problemas de sade, para o fato de
suas curateladas no estarem trabalhando. Enquanto isso, na defesa de Maria Rosa
datada de 1909, o defensor construa uma imagem um tanto quanto idealizada de uma
trabalhadora dedicada e fiel, que freqentava as tabernas procura dos melhores
preos para seus patres.

CONSIDERAES FINAIS
Os contornos desses textos escritos pelos defensores de mulheres presas por
vadiagem mudaram ao longo do tempo. Entre o final da dcada de 10 e incio da de 20,
a apresentao das vagabundas como trabalhadoras morigeradas e, principalmente,
regeneradas, passava a ser outra possibilidade recorrente nessas defesas. Em 1919,
Manoel Gomes Pinto dizia:

No entanto a acusada tem ocupao e domiclio certo e determinado,


achando-se completamente regenerada, assdua ao trabalho, o que a polcia
no quer admitir indo assim de encontro a todas as normas e princpios de
direito, quer perante as leis, quer perante a qualquer princpio de crena
51
justa e aceitvel

Em outra defesa, datada de 1921, Joaquim de Lima redigia um texto, em nome


de Rosaria Soares da Costa, nos seguintes termos:
Como defesa, para esmagar o que dizem as testemunhas de acusao,
apresento para ser junto ao processo, um atestado de meu atual patro,
que nele diz sobre o meu comportamento, que sempre foi honesto, muito
embora a polcia que me processou, diga que sou vagabunda o que no
ficou provado dos autos como ver o M. Juiz. A polcia me prendeu, quando
51

Processo por vadiagem em que foi r Constncia Maria Jos. AN, Srie Processo Criminal da 3.
Pretoria Criminal do Rio de Janeiro, notao 6Z.4567, outubro de 1919. Segundo a ficha do Gabinete de
Identificao e Estatstica anexada a esse documento, Constncia havia sido r em oito processos entre
janeiro de 1915 e junho de 1918, sendo cinco por vadiagem. Defesa redigida por Manoel Gomes Pinto.

91

DOSSI
eu ia buscar uma roupa, e tinha sado da casa de meu patro onde resido, e
me conduziu para a delegacia. Portanto M. Juiz, eu estou empregada, no
sou vagabunda, e no sou presa h dois anos, o que prova que me regenerei
52
por isso peo a V. Exa. a minha absolvio por ser de Justia

Ainda nesse sentido, vale observar os argumentos de Arthur Godinho, que


defendia Flora Ribeiro em processo de 1919:
Neste caso, trata-se de uma infeliz mulher que tem sido perseguida
tenazmente, mas que, no nem pode ser considerada vadia porque exerce
um mister lcito: lavar e engomar para diversas pessoas, entre as quais esto
os atestantes, no podendo ser tidos por graciosos estes atestados, visto
como um deles passado pelo gerente, a mando do patro, de uma casa de
negcio, fronteia a esta pretoria, e que no se prestaria em fornecer esse
53
documento se no fosse verdadeiro o que declara

Nos dois primeiros trechos, os defensores no negavam que as acusadas


tivessem sido presas outras vezes e chegavam a reconhecer, implicitamente, que por
motivos justos. Mostrar as acusadas como ex-contraventoras era uma diferena
significativa, pois se tratava de um argumento que no estava presente em defesas
redigidas no incio da dcada de 10. Mas, se haviam sido vagabundas no passado, os
autores dos fragmentos transcritos acima destacavam que elas haviam se regenerado,
se tornado assduas ao trabalho e que apresentavam comportamento exemplar, algo
que provavam por meio de atestados anexados aos processos.
Logo, no havia motivo que justificasse suas prises naquele momento, a
menos que prevalecesse a incompetncia e perseguio dos policiais, o que os
defensores destacavam nos ltimos excertos. Fica muito clara uma associao entre
trabalho e honestidade, assim como a preocupao em enfatizar esse ltimo aspecto.
Assim, embora a acusao aos policiais e as denncias de perseguio tenham sido
recorrentes em defesas escritas nos primeiros anos do sculo XX, h mudanas

52

Processo por vadiagem em que foi r Rosaria Soares da Costa. AN, Srie Processo Criminal da 3.
Pretoria Criminal do Rio de Janeiro, notao 6Z.6467, janeiro de 1921. Segundo a ficha do Gabinete de
Identificao e Estatstica, Rosria havia sido r em quatro processos entre abril de 1912 e junho de
1918, sendo trs por vadiagem. Defesa redigida por Joaquim de Lima.
53
Processo por vadiagem em que foi r Flora Ribeiro. AN, Srie Processo Criminal da 3. Pretoria
Criminal do Rio de Janeiro, notao 6Z.4722, maro de 1919. Segundo a ficha do Gabinete de
Identificao e Estatstica, Flora havia sido r em dez processos entre dezembro de 1912 e setembro de
1917, todas por vadiagem. Defesa redigida por Arthur Godinho.

92

NAS FRONTEIRAS DO NO-TRABALHO...


significativas na forma como essas questes eram abordadas. Em 1908, Joo Henrique
dos Santos mobilizava esses argumentos da seguinte forma:
A folha de antecedentes no prova coisa alguma contra a acusada. Ao
contrrio, prova contra a polcia.
Vejam-se quantas prises sem base legal e quanto sofrimento intil foi
imposto acusada! Respondeu a sete processos, dos quais cinco
terminaram pela anulao e um pela absolvio.
Condenada, uma vez, em junho de 1906, no obstante a perseguio policial
54
no conseguiram seus perseguidores preparar outro processo vivel

O autor empregava a folha de antecedentes para argumentar pela inocncia


da r. Como vimos, esse material reunia todas as entradas anteriores na Casa de
Deteno e era organizado pelo Gabinete de Identificao e Estatstica55. Quando havia
pouco ou nenhum registro nessa folha, isso era prova de que a acusada no era
vagabunda, tampouco reincidente. Porm, quando havia uma folha razoavelmente
preenchida, isso reforava as acusaes de vadiagem e, inclusive, a reincidncia. O
curioso que na defesa acima, mesmo uma folha teoricamente comprometedora era
apresentada como favorvel. Algo semelhante pode ser observado em um texto de
1922, assinado por Manoel Otaviano lvares:

Meritssimo Juiz julgador como se v da folha de seus antecedentes se


verifica como tem sido vtima de perseguies no entretanto a mais de um
[ano] no tem sido incomodada e agora que se acha empregada a mais de 6
meses na casa do senhor Manoel de Azevedo, como cozinheira e lavadeira,
como bem mostra o atestado junto a esta e tem tambm residncia certa a
56
Travessa das Partilhas nmero 108.

Novamente, a questo da folha de antecedentes era invocada para inocentar


a acusada. Porm, enquanto no primeiro trecho o autor argumentava que todas as
prises precedentes haviam sido injustas, mesmo aquela que terminou em
condenao, no segundo trecho, se destacava que a r a (sic) mais de um *ano+ no
54

Processo por vadiagem em que foi r Graziela Maria do Esprito Santo. AN, Srie Processo Criminal
da 8. Pretoria do Rio de Janeiro, notao OR.6353,maio de 1908. Defesa redigida por Joo Henrique
dos Santos Oliveira.
55
Para casos de mulheres que se recusam a ser identificadas, ver processos de notaes OR.7703 de
junho de 1909 e OR.8332 de novembro de 1911. AN, Srie Processo Criminal da 8. Pretoria do Rio de
Janeiro.
56
Processo por vadiagem em que foi r Dora Gomes da Silva. AN, Srie Processo Criminal da 3.
Pretoria Criminal do Rio de Janeiro, notao 6Z.6988, agosto de 1922. Defesa redigida por Manoel
Octaviano Alvares.

93

DOSSI
tem sido incomodada e agora que se acha empregada, ou seja, a idia da perseguio
era combinada com evidncias de que a mulher em questo estava exercendo um
ofcio e havia se regenerado57.
De forma geral, essa tendncia de apresentar as supostas vagabundas como
mulheres trabalhadoras e honestas, algo que se tornava caracterstico a partir de finais
dos anos 1910, implicava em aceitar os pressupostos mais bsicos estabelecidos no
artigo 399 emprego, moradia, moral e em no contestar o que seria trabalho e
no-trabalho, ou seja, as particularidades prprias das vidas de mulheres
trabalhadoras. Se, em alguma medida, esses elementos eram discutidos nas defesas
faladas e escritas nos anos anteriores, isso praticamente desaparecia dos processos.
No caso das acusadas, como vimos, no possvel acompanhar o que teriam dito para
se defender, j que os condutores restringiam cada vez mais a sua participao. Os
defensores, por sua vez, pareciam acompanhar as prprias transformaes dos
processos. Na medida em que passava a existir uma maior preocupao dos policiais
com seus aspectos formais, esse deixava de ser o mote das defesas, como era nos
primeiros anos do sculo XX. Em seu lugar, as defesas eram incrementadas com
documentos que provavam ocupao e domiclio, por vezes associados com crticas
polcia e, quase sempre, com menes boa conduta moral das acusadas.
Indicar essas mudanas no significa conferir um sentido nico para as falas
desses homens em cada momento. Afinal, mesmo os possveis defensores dessas
mulheres no deixaram de se influenciar por posturas e interpretaes da lei
repetidamente

estabelecidas,

principalmente

quanto

ao

perigo

social

que

vagabundos e outros freqentadores da Casa de Deteno poderiam representar.


Nesse sentido, vale acompanhar o texto escrito por Arthur Godinho em 1905, quando
defendia duas menores:
Digne-se o Meritssimo Juiz mandar vir a sua presena as acusadas e
facilmente se certificar da torpe perseguio que lhe moveu a autoridade,
processando como vagabundas e brias a duas moas menores de dezoito
anos.
57

Para outros processos em que essa mesma argumentao acionada meno aos antecedentes
da acusada, mas nfase no fato de estar empregada h algum tempo ver outros dois processos por
vadiagem em que Flora Ribeiro foi acusada. Notao 6Z.4949 de agosto de 1919 e 6Z.6879 de abril de
1922. AN, Srie Processo Criminal da 3. Pretoria Criminal do Rio de Janeiro. Defesas escritas,
respectivamente, por Carlos Costa e Arthur Godinho.

94

NAS FRONTEIRAS DO NO-TRABALHO...


No preciso mais que um rpido lanar de olhos por sobre as mesmas para
se ter firme a convico de suas idades. Pois bem, essa autoridade que
querendo fazer-se muito correta e digna dos maiores apoios de
reconhecimentos, atira no fundo de um crcere a moas de menor idade em
proximidade com a casta mais infame e mais nojenta da escoria social e
58
sobrecarrega-lhes de injuriosas faltas (...) "

Ainda que fosse para defender a acusada e condenar os policiais, Godinho


lanava mo de preconceitos correntes ao falar de casta infame e mais nojenta da
escoria social, ou seja, sua estratgia de defesa passava pela desqualificao dos
encarcerados na Casa de Deteno, enfatizando o perigo social que representavam.
Entre preconceitos e releituras dos textos legais, os defensores de mulheres
reincidentemente processadas lanariam mo de diferentes definies de vadiagem,
lhes conferindo sentidos diversos e, por vezes, contraditrios. Nesse contexto, mesmo
a forma como passam a se referir aos critrios do artigo 399 entre os ltimos anos da
dcada de 1910 e o incio de 1920 mostrava uma aceitao parcial do discurso sobre o
trabalho, j que conseguiam articular isso em favor de mulheres tidas como
vagabundas.

58

Processo por vadiagem em que foram rs Belmira Maria da Conceio e Isaura Olmpia Barroso. AN,
a
Srie Processo Criminal da 8 . Pretoria do Rio de Janeiro, notao 3899, junho de 1905.

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