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Caractersticas da Igreja verdadeira

Onde pode ser encontrada hoje a igreja verdadeira e quais os seus aspectos
essenciais? Em primeiro lugar devemos distinguir os vrios significados da palavra
igreja:
1.Todo o povo de Deus em todos os sculos, o conjunto total dos eleitos. Os
Reformadores falaram disto como sendo a igreja invisvel.
2.A comunidade local dos cristos, reunidos visivelmente para adorao e ministrio;
este significado abrange a vasta maioria das referncias igreja (ekklesia) do Novo
Testamento.
3.Todo o povo de Deus no mundo, em determinada poca, talvez melhor definida
como a igreja universal. Esse sentido ocorre apenas ocasionalmente no Novo
Testamento (1 Co 10.32; Gl 1.13).
4."A igreja dentro da igreja". Notamos antes a distino feita entre a edah (toda a
congregao visvel) e os gahal (aqueles dentro dela que respondem ao chamado de
Deus). Jesus ensinou que o reino corresponde a este padro: o joio est misturado
com o trigo (Mt 13.24-30; 36-43). Dentro do grupo identificado com Cristo acha-se o
povo de Deus, a verdadeira igreja. No existe, ento, uma igreja pura; em meio a
cada igreja pode haver pessoas que no professaram a sua f e outras cuja profisso
ser desmascarada no ltimo dia (Mt 7.21-23).
5.Admitindo-se assim que uma igreja pura ou perfeita no possvel deste lado da
glria, onde podemos descobrir o verdadeiro povo de Deus visivelmente reunido?
Tradicionalmente, so reconhecidos quatro sinais da igreja autntica.
UNA
A unidade da igreja procede de seu fundamento do nico Deus (Ef 4.1-6). Todos os
que pertencem verdadeiramente igreja so um s povo e, portanto, a igreja
verdadeira ser distinguida por sua unidade.
Esta unidade, porm, no implica necessariamente uniformidade total. Na igreja do
Novo Testamento havia uma variedade de ministrios (1 Co 12.4-6) e de opinies
sobre assuntos de importncia secundria (Rm 14:1-15:13). Embora houvesse
uniformidade nas convices teolgicas bsicas (1 Co 15.11, BLH; Jd 3), a f comum
recebia nfases diversas, segundo as diferentes necessidades percebidas pelos
apstolos (Rm 3.20; cf. Tg 2.24; Fp 2.5-7; cf. Cl 2.9s).
Havia tambm uma variedade de formas de adorao. O tipo de culto em Corinto (1
Co 14.26ss) no era comum nas igrejas palestinas, onde a adorao se baseava no
modelo da sinagoga judaica e tinha um padro mais formal, centrado na exposio da
palavra escrita. Este modelo tirado da sinagoga justifica o fato de as igrejas do
primeiro sculo serem consideradas um ramo do judasmo. Tiago 2.2 usa at mesmo
a palavra sinagoga para a reunio dos cristos. Existem tambm elementos
discernveis de mais de uma forma de governo da igreja.
A verdadeira unidade no Esprito Santo de todo o povo regenerado um fato
independente da desunio denominacional exterior. O chamado para a unidade no
Novo Testamento , portanto, uma ordem para manter a unicidade fundamental da
vida que o Esprito concedeu atravs da regenerao (Ef 4.3). Os Reformadores
salientaram este ponto, distinguindo entre a igreja invisvel (todos os eleitos que so
verdadeiramente um em Cristo) e a igreja visvel (um grupo misto de regenerados e

no-regenerados). A unidade da igreja invisvel um fato consumado, concedido com


a salvao.
Roma tem usado este sinal de maneira polmica, a fim de proclamar sua unidade,
comparando-a fragmentao do protestantismo, como uma evidncia de ser a
verdadeira igreja. Isto, no entanto, ignora trs pontos: (i) A prpria Roma separou-se
da igreja ortodoxa em 1054, e jamais tinha sido considerada universalmente como a
nica igreja verdadeira em sculos anteriores; por exemplo, a igreja celta floresceu na
Inglaterra, e Patrcio fundou a igreja inglesa muito antes de os missionrios romanos
terem chegado a Inglaterra. (ii) Os sinais devem manter-se juntos. A sucesso
histrica e a unidade exterior no tm validade quando no associadas lealdade e
ao evangelho apostlico. (iii) Embora o protestantismo tenha-se mostrado s vezes
necessariamente desagregador, pode ser argumentado que, atravs de seu desvio da
doutrina bblica, a prpria Roma que tem sido a maior causa de cismas no correr
dos sculos.
As Escrituras encorajam a mais plena expresso de unidade possvel entre o povo de
Deus, mas elas tambm tornam claro que a diviso acha-se perfeitamente de acordo
com a vontade divina quando a essncia do Cristianismo Apostlico estiver em risco.
Esta foi a razo da discrdia entre Paulo e os judaizantes (Gl 1.6-12), e entre Jesus e
os fariseus (Mc 7.1-13). significativo notar que quando Judas pretendeu escrever
sobre a salvao que temos em comum, ele achou necessrio insistir com os leitores
para "batalhar diligentemente pela f que uma vez foi entregue aos santos" (Judas 3).
Para o Novo Testamento, a unidade est baseada em um compromisso consciente
com as verdades reveladas do Cristianismo Apostlico.
O Novo Testamento dirigiu seus ensinos sobre a unidade a grupos especficos, com
implicaes imediatas para seus relacionamentos visveis (Ef 2.15; 4.4; Cl 3.15).
Jesus orou pela unidade, que ajudaria o mundo a crer (Joo 17.21); embora o
paralelo entre esta unidade e a dEle com o Pai (17.11,22) confirme o carter
essencialmente espiritual da unidade bblica, esta certamente inclui identificao
visvel de vida e propsito, pois Jesus em toda a sua misso expressou uma unio
visvel e demonstrvel com o Pai. Em outras palavras, preciso buscar uma unidade
visvel mais plena do que aquela que est sendo experimentada pelos que so fiis
ao evangelho apostlico.
Este fato tem especial importncia quando dois ou mais grupos que tm uma f
bblica estiverem operando na mesma rea, como, por exemplo, em um campus
universitrio. O desafio mais profundo deste ensinamento, porm, situa-se ao nvel
dos relacionamentos na igreja local. Nesse ambiente, a unidade da vida em Cristo
deve expressar-se atravs do cuidado e compromisso genunos e tangveis de uns
para com os outros. Na ausncia disto, a reivindicao de ser uma verdadeira igreja
crist posta em dvida (1 Co 3.3s).
SANTA
O povo de Deus forma a nao santa (1 Pe 2.9). No sentido mais profundo a igreja
santa, da mesma forma que todo indivduo cristo santo em virtude de estar unido a
Cristo, separado para ele e revestido com sua justia perfeita. Na sua posio diante
de Deus em Cristo, a igreja irrepreensvel e isenta de qualquer mancha moral. A
distino entre a igreja visvel e a invisvel aplica-se aqui, desde que esta santidade
imputada no pertence aos membros da igreja no confiam pessoalmente em Cristo

como Salvador.
A unio com Cristo envolve tambm uma santidade de vida que seja visvel. Desse
modo, a relao da igreja com Cristo, o seu cabea, ser expressa no carter moral e
nas caractersticas especiais de sua vida e de seus relacionamentos comunitrios. A
igreja alheia santidade alheia a Cristo. Quando Cristo dirigiu-se sua igreja, ele
esperava dela essa mesma diferena moral e foi severo em seu julgamento quando
observou que ela lhes faltava (Ap 2.-3).
A fim de no desanimarmos ao aplicar este teste, vale a pena lembrar que grande
parte da vida da igreja do Novo Testamento foi eivada de erros, divises, falhas
morais e instabilidade. No obstante, a presena de um sinal visvel de santidade
uma caracterstica invarivel da igreja de Deus.
CATLICA
O termo catlico significa literalmente abrangendo ao todo. E em seu uso primitivo,
significava ser a igreja universal, distinguindo-a da local; mais tarde, veio significar a
igreja que professava a f ortodoxa, em contraste com os hereges. Com o passar do
tempo, Roma adotou o termo para referir-se a si mesma como instituio eclesistica,
centrada no papado, historicamente desenvolvida e geograficamente difundida. Os
reformadores do sculo dezesseis procuraram restaurar o significado anterior da
catolicidade, em termos do reconhecimento da f ortodoxa; nesse sentido,
argumentavam eles, a igreja catlica era de fato eles e no Roma.
O principal aspecto da catolicidade da igreja primitiva estava na sua abertura para
todos. Distinta do judasmo, com seu exclusivismo racial, e do gnosticismo, com seu
exclusivismo cultural e intelectual, a igreja abriu seus braos a todos que quisessem
ouvir a mensagem e aceitar seu salvador, sem levar em conta cor, raa, posio
social, capacidade intelectual e antecedentes morais. Ela surgiu no mundo como uma
f para todos (Mt 28.19; Ap 7.9). A nica exigncia para admisso era a f pessoal em
Jesus Cristo como Salvador e Senhor, com o batismo como o rito autorizado de
entrada, porque manifestava o evangelho da graa (Mt 28.19; At 2.38,41).
neste nvel fundamental que esta caracterstica (a de ser catlica) deve ser
entendida. As igrejas que exigem outros testes devem ser consideradas como
suspeitas. No existe lugar numa verdadeira igreja para a discriminao de qualquer
tipo, seja racial, de cor, social, intelectual ou moral, neste ltimo caso desde que haja
evidncia de verdadeira arrependimento. A discriminao denominacional tambm
precisa ser examinada com cuidado nos casos em que as doutrinas fundamentais
bblicas sejam claramente reconhecidas.
APOSTLICA
O apstolo uma testemunha do ministrio e da ressurreio de Jesus; um arauto
autorizado do evangelho (Lc 6.12s; At 1.21s; 1 Co 15.8-10). Os arautos tomam
posio entre Jesus e todas as geraes subseqentes da f crist; ns s nos
achegamos a ele por meio dos apstolos e de seu testemunho sobre ele, incorporado
no Novo Testamento. Neste sentido fundamental, toda a igreja "edificada sobre o
fundamento dos apstolos" (Ef 2.20; cf. Mt 16.18; Ap 21.14). A apostolicidade da
igreja encontra-se, portanto, no fato de ela conformar-se f apostlica "que uma vez
por todas foi entregue ao santos" (Jd 3; cf. At 2.42). Os apstolos ainda governam e

organizam a igreja na medida em que esta permite que sua vida, seu entendimento e
sua pregao sejam constantemente reformados pelos ensinos das Sagradas
Escrituras.
Desde que o apstolo significa literalmente enviado, no de surpreender que o
Novo Testamento refira-se ocasionalmente a outros apstolos (Rm 16.7). Neste
sentido geral, todos os que so hoje enviados pelo Senhor como evangelistas,
pregadores, iniciadores de igrejas, etc. so no grego do Novo Testamento, apostoloi,
enviados. Isto no subentende de forma alguma que eles tenham uma posio de
autoridade especial, competindo com a do grupo original cujo governo continua
atravs das escrituras apostlicas. Reivindicar o cargo apostlico em nossos dias
compreender erradamente o ensino bblico e oferece na prtica um desafio grave
com respeito autoridade e finalidade da revelao divina do Novo Testamento.
igualmente errado entender a apostolicidade como uma continuidade histrica do
ministrio, retrocedendo at Cristo e seus apstolos atravs de uma sucesso de
bispos. Esta interpretao no tem nenhum apoio bblico. Toda noo da graa de
Deus comunicada mediante uma sucesso histrica de dignatrios da igreja contraria
o carter da prpria graa, conforme os escritos bblicos. Alm disso, como garantia
da verdade da mensagem apostlica, a sucesso episcopal evidentemente falhou.
Foi uma igreja perfeitamente enquadrada nesta sucesso histrica que precisou da
Reforma do sculo dezesseis, para no mencionar outras reformas menores, como o
despertamento do sculo dezoito com Whitefield e os Wesleys.
O catolicismo romano estende esta interpretao de "apostlico" para incluir a
reivindicao de que o Bispo de Roma o sucessor histrico de Pedro e o guardio
especial da graa de Deus na igreja. A alegao insustentvel. A primazia de Pedro
entre os apstolos no passou de uma clara liderana no perodo da primeira misso
crist. Ele claramente recuou para um segundo plano medida que a igreja avanou
fora de Jerusalm, sendo Paulo nomeado para liderar a misso fora da Palestina e
quando Joo lutava para corrigir as igrejas prejudicadas pelos falsos mestres. bem
significante que Pedro no apareceu no papel principal no Conclio de Jerusalm (At
15), e que ficou claramente sombra de Paulo no incidente registrado em Glatas 2.
Roma alega ainda que esta suposta supremacia de Pedro deveria continuar para a
salvao eterna e bem contnuo da igreja. Nenhum dos versculos citados como apoio
escriturstico (Mt 16.18s; Jo 21.15-17 e Lc 22.32) faz qualquer referncia a um
sucessor de Pedro. Essas duas reivindicaes romanas contrariam a evidncia
manifesta no Novo Testamento, e a terceira, de que a primazia de Pedro se estende
ao bispo de Roma, ainda menos digna de crdito. O fato de Pedro ter terminado
sua vida como mrtir em Roma uma tradio primitiva que encontra apoio razovel;
as dificuldades histrica, porm, para mostrar que houve uma sucesso estabelecida
de bispos monrquicos de Roma, a partir do primeiro sculo, so intransponveis.
A sucesso apostlica na verdade a sucesso do evangelho apostlico, quando o
depsito original de verdade apostlica passado de uma para outra gerao:
"homens fiis ... para instruir a outros" (2 Tm 2.2). A igreja apostlica medida que
reconhece na prtica a autoridade suprema das escrituras apostlicas.
OS SINAIS DOS REFORMADORES
Embora os Reformadores no pusessem de lado esses quatro sinais tradicionais, as

controvrsias em que se viram envolvidos prenderam sua ateno em outras coisas.


Eles identificaram duas caractersticas da igreja verdadeira e visvel. "Onde quer que
vejamos a Palavra de Deus pregada e ouvida em toda a sua pureza e os
sacramentos ministrados segundo a instituio de Cristo, no h dvida de que existe
uma igreja de Deus" (Joo Calvino).
"A Palavra pregada em toda a sua pureza" trouxe tona a supremacia do evangelho
bblico e forma precisamente nesse ponto que surgira a verdadeira ruptura com
Roma. Atrs desta nfase havia uma convico quanto ao elo indissolvel entre a
Palavra escrita e o Esprito; pertencer comunidade do Esprito iria necessariamente
refletir a submisso Palavra que o Esprito havia inspirado. Os Reformadores
desconheciam qualquer Esprito que no levasse Palavra; desconheciam qualquer
amor por Deus que no estivesse ligado f e verdade. O outro ponto em que
discerniram a verdadeira igreja, os sacramentos, era tambm polmico, j que foi no
aspecto do ensino e da prtica com relao aos sacramentos que os Reformadores
viram a mais clara violao da religio bblica por parte de Roma.
A existncia de grupos cristos (p. ex. o Exrcito da Salvao e a Sociedade dos
Amigos) que no possuem sacramentos faz-nos hesitar quanto afirmao de que os
sacramentos so essenciais para que a igreja seja verdadeira. No obstante, nosso
Senhor claramente considerou o batismo como intimamente ligado mensagem da
igreja e resposta humana a ela (Mt 28.19s), e a participao na Ceia como
fundamental para a vida da igreja (Lc 22.19; 1 Co 11.24s).
Podemos generalizar esses sinais afirmando que o sinal supremo para os
Reformadores era o prprio Cristo. Ele o centro da Palavra e o cerne dos
sacramentos.
A MISSO UM SINAL AUSENTE?
Nas instrues de Jesus sobre a vida da igreja (Jo 13-16; Lc 10.1-20; At 1.1-8),
encontramos um elemento no abordado nas caractersticas da igreja identificadas
at agora, que a misso: a responsabilidade de levar as boas novas de Jesus aos
confins da Terra.
Existe certamente grande significado no fato de a histria da igreja do Novo
Testamento, o livro de Atos, Ter como seu tema principal a expanso sucessiva na
pregao do evangelho: Jerusalm, Judia, Samaria, e, em seguida, o mundo gentio
(1.8; cf. 6.8s; 7; 8; 10.34-38; 11.19-26; 13.1ss). A igreja misso talvez seja uma
frase exagerada, mas em seu servio total ao propsito e glria de Deus, a misso
um ingrediente bblico fundamental.
Assim sendo, uma igreja que no prega o evangelho no sente a responsabilidade
pelo bem-estar moral e espiritual dos que a rodeiam, nem expressa interesse pelos
pobres e necessitados onde quer que eles sejam encontrados, perdeu seu direito
autenticidade, constituindo-se numa negativa viva de seu Senhor.
Para resumir: a verdadeira igreja ser reconhecida pela sua unidade nos
relacionamentos, pela sua santidade de vida, pela sua abertura a todos, pela sua
submisso autoridade das escrituras, pela sua pregao de Cristo em palavras e
sacramentos, e pelo seu compromisso com a misso.